Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Легенды Ануэ. Наследие Айжен Ad Astra. Aigen Legacy
Глава 9.2 - Агрессивная защита

       С алых небес, вместо дождя, бесшумно начал опускаться пепел. Его сверкающие огненными краями хлопья кружились в воздухе, отливая красным цветом. Вместо туч и облаков небо закрывали столбы черного дыма. Он поднимался ввысь непроглядными массами, подсвеченный кровавым сиянием аномальных зарниц. Словно багровые столбы поддерживали грозившие обрушиться небеса.


       В развороченном лесу пылали пожары. Над деревьями поднимали шум тысячи неизвестных животных. Их крики напоминали какой-то жуткий хор. Словно плач сотен человеческих душ, потерявших свои тела в сегодняшней битве. Будто сам закон мира был сломан в гневе бушующих в этом осколке сил. И погибшие воины остались оплакивать свою смерть до конца битвы.


       Этот странный рев в атмосфере горящего замка мог напугать кого угодно. Даже Иджи выглядела встревоженной и подавленной, прислушиваясь к кричащим голосам обитателей Ирл-Эт. 


       - Фит, - Рэн прочистил горло и решительно нарушил неприятную тишину в зале, - собирай всех уцелевших: Раненых и пострадавших, местных жителей и гильдийских. Пусть все укроются в замке на подземном уровне. Нужно восстановить нашу защитную линию и организовать глухую оборону. Полагаю, отступать нам сейчас некуда. По крайней мере, пока не соберем все наши силы.


       - Вархайт, - тихо отозвался парень. - Я же был всего лишь стражником Гильдии. Глава безопасности нашей академии. Самое большое - мне нужно было следить за порядком в стенах почти школьного учреждения. Как все могло так обернуться? Какого эрида теперь нам приходится сражаться с целыми армиями?


       - Эй, очнись, парень, - Рэн приблизился к союзнику и решительно встряхнул его за плечо. - Еще не все потеряно. Сейчас главное сохранить концентрацию и веру в победу. Если опустим руки, из этой передряги нам точно не выбраться. Ты же пришел сюда за своим гилдмастером, верно? Так вот, Эйн там сейчас еще продолжает сражаться. Просто делай то же, что и раньше…


       - Эх, да не, с этим проблем нет, - юноша неожиданно улыбнулся и неловко почесал затылок. Он мельком поднял взгляд на Рэна, и в его лице мечник не заметил и грамма сомнений или отчаяния. - Просто меня позабавило, как все обернулось. Вчерашний почти дворецкий - сегодня уже генерал маленькой испуганной армии. Не скажу, что у меня совсем нет проблем с мотивацией. Просто… к этому нелегко привыкнуть. 


       - Твоей задачей ведь было заботиться о безопасности учеников и гостей Гильдии? - Однорукий улыбнулся. - Этим и продолжай заниматься. Собирай всех наших и позаботься о раненых. Выполняй свои прямые обязанности. Только учитывай, что теперь вместо гильдийского острова у нас тут примитивный замок. А я уже запарюсь со всем остальным. 


       - Верно, - Фит выдохнул и бросил взгляд на подругу. - Кони, отправляйся в правое крыло. Я пройдусь по левому. Нужно как можно скорее перевести всех уцелевших в нижние уровни, под замком. Там меньше шанс попасть под обстрел, если Альянс возобновит атаку. 


       Раздав еще несколько указаний другим Искателям, Фит поспешил на поиски уцелевших. Дождавшись, когда остальные ребята помогут раненым и покинут зал, Рэн развернулся к панорамному окну, под которым, притихши, стояла Иджи. 


       Только сейчас мечник разглядел кровавые пятна и брызги, украшающие ее толстовку и ноги. Скрещенные за спиной руки покрывала грязь и следы искусственных жидкостей киборгов Альянса.  Казалось, еще около получаса назад, она, чистенькая и невинная, стояла с ними в зале собрания. А сейчас ее образ уже оказался запачкан смертью не одного человека, что пытались противостоять ей и ее друзьям.


       - Иджи… - робко позвал Рэн, медленно приближаясь к девочке сзади. - Ты в порядке?


       - Угу, - беззаботно отозвался подросток. - Почему ты постоянно спрашиваешь? Знаешь, я довольно сильная. Мне сложно причинить вред. Поэтому можешь не беспокоиться. 


       - Я вижу, убивать тебе не впервой, - немного нерешительно продолжил мужчина, вставая рядом с синеволосой. - Это тебе легко дается? 


       - М? Тебя волнует мое психическое состояние? - девочка чуть удивленно оглянулась на мечника. Взгляд ее глаз, отливающих красными отблесками, прошелся по клинку на его плече. - Ты рубишь врагов пятнадцатилетним человечком. И это тебя не так волнует, как кровь, которая оказывается на моих руках?


       На такое замечание воин не нашелся, что сказать. Прямолинейность и проницательность Иджи, как обычно, оказала свой обескураживающий эффект, заставив Рэна на миг зависнуть. 


       - Не беспокойся! - совсем по-детски протянула Айжен и снова начала раскачиваться из стороны в сторону. - К смертям отношусь спокойно. Конечно, в силу некоторых психологических установок, воспринимаю это как игру, где я - охотник. Мое относительно равнодушное отношение к чужим жизням компенсирует то, что охочусь только на других охотников. И убиваю только тех, кто, от части, создал меня такой. Иначе говоря, возвращаю Альянсу его же труд. Это вполне честно, не находишь? Они ведь хотели идеальное оружие. Ну,… вон оно! 


       Беззаботно покрутившись на носочке, девочка улыбнулась Рэну, стараясь всем своим видом показать, что с ней все в порядке. Для пущей убедительности она пустила свое эо по телу. За несколько секунд вся засохшая грязь на ее коже и одежде вместе со следами битв исчезли без следа. Грязная корка просто отошла от бледной кожи и растворилась в порыве легкого теплого ветерка. 


       Очевидно, с такой же легкостью юная убийца разбиралась и с бывшими носителями всей этой засохшей крови. С той лишь разницей, что в их устранении, наравне с пугающей красотой, она также проявляла и холодную жестокость.


       Свидетелями последствий ее быстротечной охоты стали уцелевшие гильдийцы. Чем дальше продвигался Фит в своей спасательной операции, тем больше жутких сцен ему попадалось на глаза. 


       Смешанные с каменными стенами фигуры, буквально размазанные до неузнаваемых пятен. Опавшие уже замертво на колени бойцы Альянса. С торчащими в головах и груди их же собственными скрытыми клинками и прочими орудиями. Расцарапанные чудовищными когтями или рассеченные острейшим лезвием куски плоти и технологий. Создавалось впечатление, что по коридорам просто пронеслось нечто нечеловеческое, наотмашь убивающее каждого, кто представлял опасность. 


       Очень скоро Фит догадался, что некоторые из переживших диверсию людей выглядят шокировано и испуганно вовсе не из-за действий лже-наемников. Так или иначе, уже через несколько минут вокруг главного стражника собралась немаленькая компания уцелевших. Быстро узнавая, кто в каком состоянии, Фит распределял людей на боеспособных и пострадавших. Одни помогали расчищать завалы и тушить пламя. Другие следили за ранеными и помогали им передвигаться.


       - Ох, Ануэ, асвай редан, - тихо выругался один из помощников Фита, когда за углом обнаружился еще один труп наемника. Мертвец был буквально напичкан инеевыми иглами и заморожен до состояния ледяной глыбы. – Что за эрид тут прошелся? Такому в Гильдии не учат. 


       - Пожалуй, главное, что оно на нашей стороне, - Фит побледнел при виде очередной жертвы. - Подумать только, и как мы могли сами пропустить в свою же крепость столько агентов Альянса?


       - А как еще? Их жалкие нападения выглядели столь глупыми, бессмысленными и безобидными, что мы, конечно, приняли их просто за жадных дураков, - нехотя признал парень. - Мы же не хотели подражать Альянсу и убивать все, что против нас выступит. Многие сами сдавались в плен. Это было логично - убеги они в лес, и там бы их мгновенно что-нибудь сожрало.


       - Мы были слишком беспечны, - с горечью отозвался Фит. На глаза попался один из парней Гильдии почти его возраста с жуткой дырой от боевого кинжала в груди. Юноша был уже мертв. - Хоть и забрали у них все оружие, но недоглядели, что все они были напичканы им до краев. Почти все с протезами. Мечи, кинжалы - прямо в руках и ногах. Мы слишком положились на констракты и несуществующую человечность наших пленников.


       Сжав кулаки, Фит наклонился к мертвецу и без особых усилий поднял его на руки.


       - Фит? Он же… - товарищ немного растерялся.


       - Мертв. Я знаю, - небрежно отозвался страж. - Но он один из нас. Даже после смерти. Мы не можем разбрасываться телами наших друзей и врагов после смерти, ровно, как и собственными душами - при жизни. Это делает нас людьми, которые сражаются за жизнь, за свободу, за правильное дело, за то, во что верим. Это и отличает нас от Альянса и других. Я не могу его бросить.


       Спорить никто не стал. Рейд продолжился. На пути встретилось еще несколько погибших Искателей. Каждого из них брал на руки кто-то из уцелевших. Уже через несколько минут к живым и раненым добавились и те, кто уже не дышал. Но еще оставался частью единой силы, борющейся за свои идеалы.


                                                                         ***


       Все тело горело и щипало неприятными грызущими чувствами, а внутри ощущалась неприятная пустота. Аксеран рвал энергию из плаща большими кусками и тут же выплескивал ее из корпуса, буквально отплевываясь во все стороны. 


       Контролировать такую машину в бою оказалось далеко не так просто, как это выглядело со стороны. Когда Эйн танцевала на Повелителе небес в Рассеране, она шутя разносила целые фрегаты и легко обходила все преграды. 


       Полет же в исполнении Джейта и Каори у Аксерана вышел весьма грубый и самоубийственный. За короткую битву, машина хоть и успела сильно напрячь флот противника, но нанести серьезного ущерба у корабля не вышло. Да и сам Аксеран, стараниями Джейта и Каори, словил немало шальных снарядов и прочесал своим боком борт не одного истребителя.


       Когда измотанность команды стала уже очевидна, Джейт перевел эо в защитный барьер и постарался успокоиться и сосредоточиться, чтобы сэкономить энергию.


       - Каори, возвращайся к замку, - тяжело дыша, попросил юноша. - Иначе спалим мы эту птичку. Лучше отдать ее тому, кто умеет ей пользоваться. В конечном итоге мы здесь именно за этим. 


       - Ты в порядке? - обеспокоенно спросил Сойер, осторожно касаясь плеча друга. - Если нужна энергия, можешь черпнуть из моих источников.


       - Не беспокойся, я справлюсь, - Джейт постарался улыбнуться, но на лице вышла какая-то косоватая гримаса. - Сейчас нам нужно сориентироваться в том, что происходит внизу. Вархайт. Как в воду глядел. Так и знал, что Ай-Зур полезут в атаку. Значит, Мастер был прав…


       - Не пойму, так на чьей стороне Мастер? - Сойер выглядел совсем сбитым с толку. 


       - На своей. Хотя, по логике, должен быть на той, что больше заплатит, - Красный легкомысленно пожал плечами. - Но, похоже, Ай-Зур ему не заплатили. Или заплатили недостаточно. Или заплатили не ему. Полагаю, что все те наемники, которые наивно бросались в сражение с силами Гильдии, были подосланы Альянсом. Очевидно, Мастеру не понравилось, что по его территории начали шастать агенты, прикидывающиеся его «подданными». Вот он и устроил их отлов. 


       - Какой смысл Черным маскироваться под наемников? Рахай, тупость же! – воскликнула с пилотского кресла Каори. 


       - Это же идеальная маскировка для того, кто умеет ей пользоваться. Их присутствие здесь было вполне логичным, - отозвался Джейт. - Альянсу достаточно было схитрить и напускать к нам своих шпионов. Это очень разумно - начать битву с предварительных диверсий.


       - Но Альянс так не поступает! - капризно возразила рыжая. - Они же всегда прут напролом! Откуда, гашит, у этих масафатов такая несрубаемая логика?! 


       - Логику армии задает командир, - Джейт нахмурился. - А это значит, мы все крупно облажались в Элинориане. Или только…  


       Думать о другом варианте даже не хотелось. И хотя Джейта уже раздирали смутные сомнения, но разрешить их сейчас не представлялось возможным. Единственный, кто мог бы разъяснить ситуацию, на корабль так и не вернулся. Синтетик бесследно исчез сразу после передачи кодов наемников и не отвечал ни на одну попытку с ним связаться.


       Лишь он мог объяснить, действительно ли его последние удары ненавидимому представителю Знака Корва были смертельными.


       - С Ксаном связи еще нет?


       - Никаких ответов, - отозвалась Каори. - Ты, думаешь, он нас не кинул? 


       - Он раскопал нам все коды для сети наемников, - Красный мотнул головой. - Без него, мы бы не выбрались из лап Мастера. И не спасли бы свои шкуры десятки раз до этого. Только благодаря его помощи ты смогла отправить вирус наемников им же самим.


       - Вот только,… если, как ты говоришь, Мастер тут сам по себе, - вставил Сойер, - то разве не логично, что Альянс будет желать, чтобы мы его устранили? Или он нас? Для Ай-Зур и мы, и он - одинаковые помехи.


       - Я не верю, что Ксан помогает Альянсу, - категорично заявил Джейт. - Это просто нелогично. Он своенравен. Но не продажен. Уверен, его отвлекло нечто очень важное для его дела. И мы обязательно ему поможем, если потребуется.


       - Если, рахай, еще найдем эту железку… - пробубнил пилот.


       Битва сама собой прекратилась. Очень скоро шальные выстрелы и косоватые прочерки трассирующих снарядов прекратили тревожить небеса. Аксеран прорвался через столбы дыма и замедлился перед стенами замка. Как ни странно, Ай-Зур притих и не стал преследовать противника. На радаре Аксерана все силы Альянса сосредотачивались вокруг замка.


       - Они что, уходят в оборону? - Сойер нахмурился, пытаясь понять по дрожащей голограмме, что задумал Альянс. 


       - Похоже на то. Мы их сильно потрепали. Основная атака захлебнулась. Теперь, наверное, начнут вести себя более скромно, - высказал предположение Джейт. – Для нас это, правда, ничего хорошего не значит. Пусть есть время отдохнуть и подготовиться. Но и они воспользуются своей возможностью, чтобы подготовить новый план.


       - Масафаты гашитские, - выругалась Каори. - Ох ты ж АСВАЙ РЕДАН!


       Девушка резко дернулась на кресле, когда нечто ударилось в лобовое стекло. Друзья испуганно вздрогнули. Команде потребовалась еще лишняя секунда, чтобы понять произошедшее. К этому времени приземлившийся на нос корабля человек, уже прошелся по корпусу и забрался внутрь.


       Это была Эйн. Измазанная в грязи и саже, черная и злая. Гитара, дымясь, слегка искрила в ее руке, напряженно гудела и странно подергивалась. 


       - Джейт, Сойер! Я эридски рада видеть вас одним куском, - гилдмастер позволила себе улыбнуться, но на ее лице это превратилось в полу звериный оскал. 


       - Знаешь, что Эйн… - с чувством выдавила Каори, - я чуть, рахай,  знатный кусок самой себя не отдала на милость Ануэ! Гашит. В следующий раз хоть сигналь на подлете!


       - И твоему сохранившемуся чувству юмора я тоже рада, душенька! - кисло отреагировала Сатэрн. - Где остальные? Где флот?


       - На подлете, - взял инициативу Джейт. - Их задержал Мастер собственной персоной. Рассчитывал, что за ними пошлют Рэна, но в итоге ему пришлось разбираться со мной. Мы с ним просто договорились. Сейчас с флотом и Искателями все в порядке! - поспешил заверить хозяйку Гильдии парень. Глаза Эйн на секунду остекленели от услышанного. - Он всего лишь высказал опасение, что мы своей войной с Корвеносцами привлечем в этот мир еще больше зло. Что-то… древнее. Нечто, что мы не можем победить. 


       - Вот оно как… - не своим голосом проскрипела Эйн. За пару секунд женщина будто постарела на пару десятков лет. Выдохнув, она медленно осела на стол. - То, что вы лично встретились с Мастером и ушли от него живыми - это большая удача. Будем считать это хорошим знаком. В любом случае, сейчас у нас нет возможности закончить войну другим путем. Мы вынуждены сражаться ради выживания. Иного пути у нас уже не осталось.


       - Я знаю, Эйн. Это я ему и сказал. Все в порядке, - Джейт постарался успокоить хозяйку Гильдии. - Проблема в другом. Арктур, скорее всего…


       - Жив. Тут уже и дурак поймет, - Эйн энергично закивала головой и быстро пришла  в себя, снова поднимаясь на ноги. - Только это может объяснить то, почему Альянс так быстро адаптировался и пошел в атаку. Да еще такую хитровыдуманную. Мы все крупно облажались. 


       - Что будем делать? – слегка нетерпеливо спросил Сойер. - Ай-Зур оцепил замок и устроил блокаду. Они не спешат атаковать. Возможно, ждут подкрепления. Как будем выбираться на этот раз?


       С ответом Эйн не спешила. По ее указке Аксеран укрыли во внутреннем дворе замка. Команда поспешила внутрь. Замок напоминал собой руины. Лишь в нескольких местах его укрепляли констракты Искателей. Парочка боевых орудий на стенах еще кое-как уцелели, но многие технологические новшества крепости были уже давно выведены из строя.


       В подземных залах разместили жителей города и раненых. Десятки людей со стонами и всхлипами ютились друг с другом словно в каком-то бомбоубежище. Со всех сторон слышались просьбы о помощи, мольбы Ануэ и причитания. Испуганные дети жались к родителям, потрепанные Искатели с белыми лицами пытались терпеть боль от множества ран. В неиспользуемых помещениях скопилось уже более полусотни мертвых тел. Как нападающих, так и обороняющихся. Джейт старался не думать о том, кого было больше. 


       В центральном зале команда снова увидела Рэна. В окружении нескольких молодых помощников, он чертил констракт перемещения на полу. 


       - Опаздываете! - недовольно гаркнул мужчина, толком даже не поднимая взгляда на вошедших. 


       - Я тоже рад тебя видеть, дружище, - с улыбкой отозвался Джейт. - Что так испортило твое настроение? Погодка, по-моему, отличная. Разве дождь из запчастей и потрохов Альянса - не твое любимое проявление природной красоты? 


       - Он недоволен тем, что этот дождь устроил не он, - тут же вмешалась Эйн. - Его вообще бесит, когда кто-то начинает руководствоваться разумом и логикой, и мешает ему вести себя, словно ушибленный разумом ребенок! 


       - Я просто очень сосредоточен на вырисовывании эридового констракта! - раздраженно отозвался мужчина. - Хотя мог бы уже сносить головы масафатам, что мешают мне любоваться чистым звездным небом! Нам же нужен еще один констракт для эвакуации всей нашей бравой «армии»! И мы будем в сотый раз штриховать эридов портал, пока над нашими головами нависает вся армада Черных. 


       - Эти портальные артефакты из Люксора - настоящий подарок Судьбы, - с энтузиазмом заметила Эйн. - Возможность перемещаться между мирами в обход порт-станций в битвах с Альянсом - невероятно выгодное преимущество. 


       - А как же СКП? Разве они не способны отследить такие перемещения? - с сомнениями вставил Сойер. 


       - Конечно, могут. Но даже если они увидят, как наши силы телепортируются в Фериссию, Ай-Зур предстоит потратить еще немало времени, чтобы добраться до туда и начать переговоры с корпорациями о том, чтобы нас им выдали. К этому времени мы уже успеем разбежаться. 


       - А как же флот "Ториэн Крата"? - спросила Каори. - Сомневаюсь, что у них есть такой констракт. Или что они смогут убраться в нем, даже если будут залетать в портал поодиночке.


       - Сейчас они даже в этот мир попасть не смогут, - легкомысленно отозвался Рэн, снова отрываясь от расписывания констракта. - Уверен, Альянс перекрыл все порт-станции.


       - Именно поэтому мы поступим не самым практичным образом, - заключила Эйн. - Вы, команда, остаетесь здесь и защищаете замок любой ценой. Всех раненых и местных жителей выводим через констракт в Фериссию. Как только все будут готовы, отправляйтесь вместе с ними на Альтарионе. А я беру Аксеран и лечу навстречу "Ториэн Крата", чтобы помочь им отступить и не попасть в засаду Альянса.


       В зале воцарилась напряженная тишина. Несколько секунд никто не решался высказать то, что думал. Лишь едва слышно звучало тихое мычание Иджи, напевающей себе под нос какую-то песенку. Команда только сейчас обратила внимание на девочку. Синеволосое чудо сидело, скрестив ноги, на одной из опустившихся люстр под потолком и с любопытством слушала других. 


       - Значит, отходим. Никакой битвы не будет… - первым нарушил молчание Сойер.


       - О какой битве может идти речь? - устало отозвалась Сатэрн. - Мы утратили инициативу. Надо уметь в нужный момент признавать поражение. 


       - Арктур жив, Эйн, - сухо добавил Рэн, не смотря на подругу. - Думаю, уже все прекрасно это поняли. Мы ошиблись. Я должен закончить это. Исправить все. Гад где-то там. Я уверен. 


       - Нет, Рэн, послушай, - гилдмастер вздохнула, не поднимая взгляда на друга. - Хватит. Остановись. Это нам не по силам. Тебе не по силам. Хотя бы сейчас послушай меня и прекрати слепо идти по пути непобедимого героя. Таких путей не бывает. Ты же знаешь. Кид…


       - Кид сражался за нас всех. И умер за нас всех! - чуть строже, чем хотелось бы, оборвал Рэн. - Я. Не могу. Это остановить. Уже не сейчас.


       - Рэн… 


       Голос Эйн сразу прозвучал как-то слишком холодно и устало. Что-то было в нем пугающее. Но не угроза. Неожиданное отчуждение… и безразличие.


       - Делай, что хочешь. Я тебе больше не помощник. Гильдия Искателей проиграла войну. Мои ученики разогнаны. Мои воины разбиты. Мои бывшие союзники запуганы. Все, что я теперь могу - это пытаться сохранить пепел и кровь в своих старых руках. И тех немногих, кто еще по какой-то нелепости доверяет мне свои жизни. Если ты не готов прислушаться к голосу разума… значит… наши с тобой пути тут расходятся. 


       Жуткие слова прозвучали громом в пустынном зале. И эхом застыли в ушах Джейта. Как-то все слишком плохо закручивалось для «хорошего знака». С большим опозданием в разум заглянула мысль о том, что героический маршрут несгибаемых героев, борцов с Судьбой, снова зашел в безнадежный тупик. В этот раз это признавала уже сама последовательница величайшего героя эпохи. 


       Самым страшным в этой ситуации было даже не осознании позиции Эйн. А понимание того, что хозяйка Гильдии была права. Бездумное желание героической мести Рэна, вопреки всем законам логики и разума, стоили уже слишком многого всем, кто ему помогал. И даже тем, кто никак не участвовал в этой самоубийственной игре с Судьбой. 


       - Верно. Я понял, - Рэн выдохнул и печально улыбнулся. - Я виноват. Вы все доверились мне. Если бы я тогда убедился в смерти Арктура, сейчас мы бы не оказались в такой ситуации. И это только одна из многих моих ошибок. Все верно. Я понимаю. 


       Схватив со стола клинок, Рэн закинул его на плечо и развернулся в сторону окон. Товарищи неловко переглянулись. Как назло, в голове у Джейта не возникало ни единой толковой мысли о том, как быть в такой ситуации. 


       - Рахай, - продолжил Рэн с усмешкой, вдруг остановившись. - Этот корабль…


       До друзей не сразу дошло, что имел в виду Однорукий. С некоторым опозданием ребята подняли взгляды в окно. Тяжелый нарастающий гул воющего пламени и работающих на полную мощь движков к этому моменту уже заполнил собой весь зал. Но только сейчас совещающиеся заметили его источник.


       Один из фрегатов Ай-Зур, поврежденных больше других в схватке с Аксераном, на полном ходу двигался к замку. Его массивное округлое тело просачивалось сквозь стены дыма и уже разбивало верхушки самых высоких городских строений. Было очевидно, что махина не собиралась тормозить. 


       К тому времени, как до Джейта дошло, что произойдет через несколько секунд, старая крепость уже затряслась. Все защитные барьеры Искателей лопались один за другим. Набравший скорость корабль их даже не замечал. Его тень стремительно накрыла собой зал, заслонив хилые алые лучи мертвого солнца.


       Словно в замедленной съемке в глазах Красного машина закрыла носом небеса и окна. Где-то сбоку взвыла гитара Эйн. Рэн, не сходя с места, взмахнул клинком. Краем глаза юноша заметил, как с кошачьей грациозностью с люстры соскочила Иджи. И первая вскипевшая в голове мысль была скорее инстинктом или рефлексом. Поддавшись странному порыву, парень просто взмахнул перед собой плащом, выбрасывая как можно больше энергии вокруг и прыгнул на застывшую Каори. 


       Следом наступила сокрушающая тело и разум тьма. Взрыв ужасающих звуков, звон стекла, треск дерева и камней, скрежет металла, чей-то крик и стерео-вибрации заполнили воздух и все сознание юноши. Все вокруг смешалось в безумную болезненную мешанину острого и тупого, твердого и мягкого. Стены, пол и потолок перестали существовать. Красный оказался то ли в полете, то ли в падении. И весь разрушающийся на кусочки замок норовил вгрызться в его тело каждой своей частью.


       Конечно, это продолжалось не целую вечность, как могло показаться. Эо Джейта довольно быстро заполнило голову парня, мгновенно перенастроив вестибулярный аппарат и позволив взять под контроль свои чувства. Сотрясение быстро улеглось, паника и примитивный страх уступили место сосредоточенности и вниманию. 


       Тряска продолжалась всего пару минут. И чем дольше, тем дальше от Джейта звучала печальная песнь умирающей крепости. Когда его тело уже застыло во мраке под обломками, замок еще продолжал сотрясаться от столкновения с кораблем. Минутой позже энергия, раскиданная по сдавившим тело обломкам, позволила сориентироваться и понять, что происходит. 


       Лицо заливала горячая кровь. Судя по ощущениям, на голове прибавилось несколько неслабых шрамов. Каждый из которых должен был появиться от ударов, разбивающих голову нормальному человеку. Но, как обычно, плащ и навык энтэссенса позволил Джейту пережить несколько довольно неприятных ударов под завалом. 


       Сейчас юноша находился среди руин лицом вниз. Спиной он подпирал что-то тяжелое и очень горячее. В пустоте перед ним плавало облако пыли. Вдруг что-то шевельнулось в его руках. Адаптировав посредствам энтэссенса зрение, юноша с секундной задержкой разглядел перед собой лицо Каори. На бледную кожу падали капли его крови. Но ее глаза были широко раскрыты. В них читался почти детский страх.


       - Рахай. Красный… ты в порядке? - до непривычного тонким голосом взволнованно защебетала девушка. 


       - Я… в полном… - чтобы заставить себя ответить юноше для начала пришлось неловко прокашляться, выталкивая из легких дым и пыль. Судя по ощущениям, вместе с ними он чуть не выплюнул сами легкие. - Сама как?


       - Жива, - Каори тяжело и часто задышала, слабо затрепыхавшись в тесных условиях. - Ноги, кажется, сдавило. Пока не могу понять. Гашит. Ты вообще, что удумал…


       - Прости. Знаю, ты с недавнего времени не любишь близкие контакты, но я сейчас не в том положении, чтобы выбирать, - юноша постарался отшутиться. 


       В отличие от девушки, ему эо давала четко понять свое нынешнее состояние. И оно пока что оценивалось, как вполне жизнеспособное.


       - Я не про то, коса! Ты чего на меня прыгнул? - в голосе звучало что-то совсем странное. Слишком далекое от той Каори, которую знал Джейт.


       - Так… тебя хотел спасти. Мне казалось, это самым логичным в тот момент… 


       Юноша не сразу понял, почему вообще был поднят этот вопрос. Но стоило неловкой догадке появиться в его сознании, как неведомая сила схватила его за шкирку и, подобно игрушке, вытянула из-под завала. По пути парень набрал еще пару шишек и шрамов головой и спиной. Как только Джейт пришел в себя после очередной встряски, ощутил себя щенком, которого за загривок держал его любимый учитель. 


       - За что можно любить этот многофункциональный писк чужеродной моды, так это за то, что в глаза бросается, - небрежно прокомментировал учитель, ставя ученика на ноги. 


       Рэн выглядел ничуть не помятым. Разве что на волосах, напоминая седину, осел слой пыли. Его взгляд недовольно прошелся по горе обломков, укрывающих каменным одеялом длинное тело фрегата.


       Машина Альянса пробила главный бастион и обрушила все до единой центральные башни. Чудом уцелели только дозорные крепости по краям. Но от самого замка не осталось ничего, кроме груды бесформенного хаоса.


       Вспомнив про Каори, Джейт поспешил помочь подруге подняться из руин. Девушка закашлялась и принялась неряшливо осматривать свой защитный костюм. Судя по ее неловким движениям и шатанию, несмотря на меры, принятые Джейтом, бедняжку все-таки немного контузило. Но она хотя бы была жива. 


       То же самое Джейт мог сказать о Сойере, который появился на груде остатков башни чуть впереди. Где-то в стороне мелькнул образ Эйн. Фита и других Искателей не было видно.


       - Похоже, оборонять нам больше нечего… - сам не зная зачем, тихо произнес Джейт. Голос все еще вырывался с легкой хрипотцой. 


       - Значит, мы переходим к защите другого вида, - спокойно ответил Рэн, сосредоточено следя за тем, как в протаранившем замок судне открываются люки. - Моей любимой. Агрессивной защите.


       Из недр корабля через множество открывшихся окон пробился яркий голубоватый свет. Самое большое окно разверзлось в центре. Свет пробирался сквозь нагромождение обломков. Через миг вся масса руин над этим местом взметнулась в воздух, подкинутая незримой силой. Куски замка разметало по округе и осыпало на город каменным дождем. 


       В лучах бьющего снизу света из глубин фрегата поднялся лифт с единственной фигурой в центре. Сияющий в голубоватых лучах рыцарь в белом доспехе с ярко-белым хвостом, торчащим из шлема. В руках он сжимал длинную пику с флагом Альянса. 


       Без сомнения, на сцену вновь явился Арктур Энкор.  

Читать далее

Комментарии:
комментарий

Комментарии

Добавить комментарий