Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Легенды Ануэ. Наследие Айжен Ad Astra. Aigen Legacy
Глава 9.3 - Старые добрые друзья

       Боевой доспех блестел, отбрасывая во все стороны яркие лучи света. Его отполированная поверхность отражала сияние, бьющее из корабля. Создавалось впечатление, что внутри поверженной машины Альянса разгорелось голубоватое солнце. Его холодный свет теперь служил главным спецэффектом для выступившего в одиночку воина.


       Горячий ветер потревожил пыль и дым, которые облаком всё ещё властвовали на месте обрушения замка. В мутной завесе казалось, будто вокруг лидера Альянса сохраняется едва различимая аура. Казалось, рыцарь и сам восхищался своим эффектным появлением. Впрочем, это лишь доказывало, что его фирменное поле преломления уже было активировано.


       Шлем с зелеными глазами-визорами повернулся на окруживших воина людей. 


       - Надо же! Похоже, все достойные лица уцелели, - произнес почти с насмешкой знакомый голос в костюме. - Что ж, тогда, я полагаю, за вашу исключительность вы достойны награды. Снова лицезреть меня перед вами. Хотя мы могли бы пойти по плану Цэссана и просто задавить вас числом… 


       - Ты… - первой не сдержалась Эйн. Скрипнув зубами, женщина решительным прыжком вырвалась вперед и занесла гитару на одинокого воина.  - ЗАТКНИСЬ! Эридов убийца!


       - Эйн стой! - Рэн дернулся было вперед, но было уже поздно. 


       Гитаристка со всей силы обрушила инструмент на врага. Легендарный звуковой эффект сотряс воздух и волной разошелся по округе, ударяя по ушам. Но белый рыцарь даже не шелохнулся. Выждав буквально секунду пока чудовищная сила сотрясала его защитное поле, Арктур лениво взмахнул рукой и коротким ударом пики отшвырнул хозяйку Гильдии прочь. 


       Это простенькое действо совпало с моментом, когда вся сила Эйн отразилась от поля преломления.  Весь ее импульс обратился вспять, разойдясь резонансной волной по полю боя. В итоге удар Эйн обрушился на руины и смел едва успевших сообразить союзников, подобно штормовому порыву ветра. 


       Джейту пришлось снова схватить Каори и поспешно ретироваться прыжком. Ударная сила стерео-отзвука все равно настигла его в воздухе, продавив ушные перепонки. Но юноша хотя бы сохранил контроль над полетом и успешно приземлился подальше от сцены битвы.


       - Каори! Ты как? - едва ноги коснулись земли, забеспокоился парень, проверяя состояние подруги. 


       - Ах ты ж… - девушка болезненно сжалась сдавливая уши. - У меня сейчас, кажись, мозги вытекут. Что это было?


       - Поле преломления, - ответил ей Рэн, снова оказываясь рядом. - Пока эта штука активна, мы Арктура и не поцарапаем. Этот мерзавец знатно напряг меня еще в прошлый раз. Тогда он протащил, наверняка, что-то небольшое и компактное. Теперь его защиту обеспечивает целый корабль или около того. Можно вешаться…


       - Что ты собираешься делать? - обеспокоенно спросил Джейт.


       - Хах! Знамо что! Пойду и повешу его! А вы уходите!


       Не дожидаясь протестов, воин легким прыжком вернулся к кораблю. Джейт дернулся было за учителем, но разум подсказывал, что слепые инициативы сейчас ни к чему хорошему не приведут. Вместо этого, пересилив свой дружеский порыв, юноша вновь присел рядом с Каори.


       - Слушай! Его поле преломления обеспечивает подпиткой что-то вроде генератора, - принялся объяснять Красный. - В прошлый раз Ксану удалось отключить его. Насколько я знаю, эта штука нестабильна и взрывается спустя какое-то время, если щиты перезапускаются слишком много раз. Уверен, сейчас генератор находится в этом фрегате. Сможешь влезть в него и попробовать отключить? 


       - Понятия не имею, рахай - спутница недовольно оглядела сильно поврежденные компьютеры на левой руке. Многие экраны были разбиты, а клавиши с панелей вырваны. – Если только…


       - Второй вариант? - Джейт побледнел, вспоминая, как выглядела Каори после первого использования такой штуки на Мон'Этасе. Девушка неуверенно кивнула. - Попробуй сделать, что сможешь. Но если это будет слишком сложно для тебя… просто скажи мне об этом. Придумаем что-нибудь другое. Договорились?


       Каори подняла взгляд на серьезное лицо друга и спустя пару секунд коротко кивнула. Удовлетворившись этим, Джейт поспешил вернуться в бой.


       Различные обломки и бесформенные куски крепости еще продолжали осыпаться. Они с глухим стуком скатывались по развороченному замку. В нескольких десятках метров от Арктура, Эйн медленно выбиралась из разрушенной стены. На помощь ей пришел Сойер и чуть позже рядом спрыгнул Рэн. 


       - Ах, как же изменились времена! - мечтательно продолжил Арктур. - Когда-то не было сил, способных противостоять удару резонатора, созданного по чертежам Кида Айжена. А сейчас - это всего лишь  устаревшая технология. Игрушка. Когда-то я участвовал в благотворительных программах для детей-сирот, которых приютила Гильдия Искателей. А сейчас я лично сражаюсь с ее основательницей.


       Отплевываясь кровью, Эйн выбралась из-под завала, намертво сжимая гитару. В ее почерневшем, буквально выгоревшем, образе, казалось, не осталось ничего, кроме звериной ярости и злости.


       - Отступай, подруга, - небрежно посоветовал Рэн. - Ты его не одолеешь. Своей гитарой только еще больше всем навредишь. 


       - Ты справишься? - на удивление спокойно и тихо отозвалась Сатэрн. - Если убьем его сейчас…


       - Не твоими стараниями. Ты только ускоришь мой сход в могилу и сверху еще песочка досыпешь, - приглушенно отшутился Рэн. - Вытаскивай своих из-под завалов. И уходите отсюда любым доступным методом.


       Небрежно сунув в руки гилдмастера артефакты для перемещения, Рэн решительно развернулся и двинулся к Арктуру. Женщина замерла, устремив взгляд в спину друга. Ее усталые эо все еще ощущали жизнь под завалами замка. Но в эту самую секунду другую жизнь она оставляла перед лицом, возможно, смерти. 


       Без лишних слов кивнув гилдмастеру, Сойер двинулся следом за другом. Как ни странно, рыцарь терпеливо ждал их.


       - Когда-то давным-давно я был всего лишь шпионом, - продолжил Корвеносец. - А сейчас без нескольких дней… Лицо Возрожденного сэнтэла Ай-Зур, будущего Правителя всего Энтэриуса!


       - Эх-ээх! Тебе амбиции пасть-то не рвут? - бросил Рэн без особого запала, медленно приближаясь к врагу. - Больно много грезишь для уже мертвого скрипача. 


       - Как видишь, я вернулся! - доспех развел руки в стороны, показывая себя во всей красе. - Даже Ануэ не принял мою душу, ибо мое время на великой сцене жизни еще не завершено. И сейчас я снова стою перед тобой. 


       - Как и эридова прорва твоих механических шестерок в лесочке по соседству. Во второй раз смелости уже не хватило? - Рэн позволил себе улыбнуться, с вызовом поднимая взгляд на Корва. - Или просто на нее места не осталось, когда ты комплектовал себя дополнительным защитными подгузниками на вторую битву с Судьбой?


       - Можешь не волноваться - моя армия не станет вмешиваться. Даже в случае моей смерти, - спокойно отозвался Арктур, игнорируя выпад. - Они - всего лишь зрители, которые станут свидетелями еще одной судьбоносной битвы. Весь Ай-Зур увидит, что представляет из себя великий мечник, последователь самой опасной группировки агрессивных элементов. Герой, нанесший нам столько поражений…


       Без всякого предупреждения Рэн сорвался в атаку, сразу засверкав Эрнией. Серебристый клинок засиял вокруг рыцаря. Но Арктур продемонстрировал великолепные рефлексы и легко отразил первую серию атак. Сойдя с места, воины снова завели быстрый и опасный танец, орошающий поле боя искрами и вспышками случайных энергий. 


       В этот раз к битве присоединился и Сойер. Выхватив свой клинок, юноша тоже ворвался в сияние мельтешащих лезвий и попробовал застать противника врасплох. Но массивная на вид фигура рыцаря оказалась на удивление проворной. Ускользнув от всех атак, Корвеносец быстро увеличил расстояние и, орудуя пикой будто дирижерской палочкой, отразил все удары прочь от себя.


       - Знаешь, за что я люблю силовую броню? - продолжил Корв, словно все участники сражения распивали кофе в креслах друг напротив друга в дружеской атмосфере. - В ней ты можешь основательно экономить силы. Сервоусилители берут всю работу на себя. И можно продолжать разговор даже посреди активной битвы. Хотя в реальном бою приходится экономить каждый вздох и сосредотачиваться на своем оппоненте. Тут нет места светским беседам, не находишь?


       Рэну и правда было не до разговоров. Добраться до противника с пикой оказалось намного сложнее. Арктур управлялся ей намного эффективнее, чем мечами, и постоянно держал соперников на расстоянии. К тому же его быстрое и ловкое оружие как нельзя кстати подходило для того, чтобы уводить долгие и тяжелые замахи двуручным широким клинком. 


       И Эрния, как назло, словно сонная тефтеля, лениво гоняла энергии больше на защиту своего хозяина, чем на атаку. Конечно, это было логичнее, ведь любая выплеснутая ей на Арктура атака, вернулась бы ответом в его же врагов из-за поля преломления. Но почему-то это не могло не раздражать Рэна, с каждой секундой все больше. 


       - И вот, теперь мы снова вернулись к тому, на чем закончили в прошлый раз, - ликующе продолжал голосить скрипач. - За моей спиной армада великих сил, противостояние которым стало смыслом вашей жизни. Передо мной - самые яркие и опасные представители наиболее агрессивного общества. Устранение которых является залогом нашего дальнейшего процветания. Это битва истин, от которой уже никому не сбежать… 


       Ураган атак высек искры из пики, и в какой-то момент превзошел защитные навыки Арктура. Клинки сразу и Рэна и Сойера сошлись над броней рыцаря. И лишь секунду спустя возликовавшие друзья поняли, что это им сделать позволили. Поле преломления легко выдержало весь урон и мгновенно вернуло его обратно. 


       Товарищам пришлось уворачиваться от эффекта собственных ударов. Подловив соперников в этот момент, Арктур эффектным выпадом прошел сквозь их защиту и оставил беглый порез на груди обоих. Рэн с Сойером быстро увеличили дистанцию, перейдя в оборону. С другой стороны, за спиной Арктура, появился Джейт. Но Красный пока не спешил вступать в бой, зная, что любые его атаки только усугубят ситуацию.


       - Отрадно осознавать, что так или иначе, в этом бою решится судьба всего мира, не правда ли? - Корвеносец вернулся в защитную стойку, всем своим видом демонстрируя полное пренебрежение к противнику. - Не придется больше бегать, прятаться. В этой схватке, наконец, решится, кто из нас достоин остаться на сцене. Если я одержу победу, перед Альянсом больше не останется существенных угроз. Если я проиграю или отступлю, то потеряю свой титул и полномочия. По воле Первого Корвеносца. 


       - Похоже, даже ты, Второй Корвеносец побаиваешься Первого, - вдруг подал голос Джейт. - Кто он такой? Или что? 


       - Хм, - Арктур обернулся на Красного, удивленного хмыкнув. Пару секунд он молчал, не спеша с ответом. - Полагаю… он единственный, кому реально есть дело до этого мира. Его заботят вещи, которые девяносто девять процентов всех живых существ Потока даже не способны осознать. Взять хотя бы инициированный им эксперимент X-0168. Думаете, он разозлится, когда вы опустошите область влияния Альянса? Обезглавливание его армии не так страшно, как потеря потенциала с этой Немезидой. Таких как я - можно найти десятки, воспитать сотни. Таких, как она… больше нет.


       - Чем она так важна? - продолжил Джейт. - О какой опасности ты пытался предупредить на стадионе Элинориана? 


       - Парень, неужели ты реально веришь его бреду? - напряженно проворчал Рэн, подготавливаясь к новой атаке. 


       Из уст Арктура вырвался легкий смешок. Костюм небрежно махнул рукой и драматично подставил два пальца к шлему. 


       - Неужели вы думаете, что сейчас я вам все расскажу? Время, когда мы могли договориться, давно прошло! - почти прокричал Корвеносец. - Сейчас уже нет ничего, что я не смогу сделать сам, когда закончу с вами!


       Первым инициативу снова проявил Рэн. Прыгнув к врагу, он снова начал штормовую атаку сверкающей констрактами Эрнией. В этот раз излишки его энергий принялись отскакивать от щитов Арктура и вгрызаться в корпус фрегата. В поддержку ему выступил Сойер. Парень принялся раскидывать всюду дезориентирующие и сбивающие врага констракты. 


       Убедившись, что битва не заденет укрытия Каори, Джейт собрал все остатки своих энергий и направил их в люки корабля, так же намереваясь нанести посудине как можно больший ущерб, чтобы добраться до источника щитов Арктура.


       В этот раз стиль боя Арктура изменился. Убедившись в крепости своего щита, Корв практически перестал тратить усилия на защиту и сосредоточился на контратаках и парировании. Теперь каждый выпад Рэна или Сойера превращался в самоистязание. Пытаясь нанести урон противнику, оба воина то и дело напарывались на лезвие пики или удар броне-костюма. Арктур нещадно изводил своих соперников, быстро сводя их численное преимущество к нулю. 


       Очередная серия атак завершилась эффектным прорывом Сойера. Парень умудрился миновать нацеленное в его лицо лезвие и нырнуть под защиту рыцаря. В этот же момент Рэн занес со спины сияющую молниями Эрнию. Уже поняв, как работает поле преломления, вместо бессмысленного удара клинком, Сойер вытянул руку и успел выкроить из эо небольшой констракт прямо на броне Арктура. 


       В следующий же миг тяжелый удар коленом в грудь парализовал парня.


       - Слишком близко, маленький крысеныш, - прогудел Корвеносец и коротким движением перехватил юношу за горло как раз в ту секунду, как меч Рэна обрушился на противника.


       Проигнорировав первый выпад мечника, рыцарь сдавил горло пленнику и резко развернулся, укрываясь им как щитом. Следующий удар Рэн едва не пришелся на тело друга. Замешкавшись буквально на секунду, Однорукий тут же пропустил стремительный укус пики. Лезвие сверкнуло в обход его несостоявшейся атаки и вонзилось в грудь. 


       Не останавливаясь на этом, рыцарь сразу отпрыгнул от мечника подальше и отшвырнул полузадушенного парня в сторону Джейта. Концентрированная атака Красного уже почти прогрызла обшивку фрегата, когда парню неожиданно пришлось прекратить свою диверсию и вылавливать друга. Всего на секунду тело Сойера перекрыло поле зрения Джейта. В следующий миг он уже разглядел направленный в его сторону пистолет в руках Арктура.


       Прозвучало несколько глухих хлопков. Косые брызги крови блеснули в воздухе и тут же смешались с пылью и грязью. Оба парня обрушились на раскиданные по корпусу корабля камни. Не останавливаясь после хитрой атаки, Арктур перевел пистолет на замершего Рэна и опустошил обойму в его сторону. Но ни один из выстрелов не пробился через серебряную поверхность вставшего щитом меча. 


       - Хм, какая посредственность, - разочарованно прокомментировал Арктур, отбрасывая пистолет. Судя по всему, неудавшаяся атака его нисколько не смутила. -  Я понимаю, конечно, это не назвать равным боем. Один на один, без этого костюма, я бы даже безоружному тебе мало что мог бы противопоставить. Но что поделать? Я всегда учился добиваться своего любыми доступными средствами. 


       - Лучшая стратегия - стратегия победителя, да? - усмехнулся Рэн. За эту короткую передышку вся его энергия стремительно пыталась остановить кровотечение и компенсировать последствия последнего ранения. 


       - Именно. В конечном итоге, какая разница, как ты добьешься своего? Чем выше и сложнее цель, тем изощреннее средства для ее достижения! Я всегда восхищался твоей целеустремленностью и поставленной перед собой задачей! Уничтожить сам Альянс! Вырезать его лидеров в обход всей прикрывающей нас силе, нашему влиянию, нашим возможностям! Звучит просто фантастически. Бред! Но тебе это все же удалось! Дорогу осилит идущий, верно?


       - Не без этого, - Рэн медленно поднялся на ноги. Его тело быстро подготавливалось к новому раунду.


       В стороне Джейт и Сойер так же приходили в себя. Хотя выстрелы Арктура явно задели обоих ребят, умирать никто из них, кажется, не собирался. Но это было не главное, что сейчас волновало Рэна. Знакомая энергия, которую Арктур при всем желании ощутить не мог, уже заполнила собой сцену.


       - И ведь у тебя получалось! Ты уже трижды достиг своей цели! Используя все, что было тебе доступно! - Корвеносец двинулся навстречу мечнику. - И, конечно, главным украшением всей твоей миссии, твоим главным инструментом исполнения своих мечт было нечто, что не одна уважающая себя сила не станет принимать всерьез. Твои дорогие друзья…


       - Именно, кусок ты говна, - процедил сквозь зубы Рэн. - И ты еще не со всеми до конца познакомился!


       Возможно, Арктур сам догадался о том, что последует за словами Рэна. Услышал намек на это в его голосе или увидел отражение в глазах с помощью визора. Так или иначе, когда копейщик дернулся назад, он уже почти был готов к новой атаке. Но не был готов к такой. 


       Из ближайших руин на него вырвалась пугающая хищная тень. Синие волосы взметнулись ввысь. Юрким зверьком охотница пронеслась под случайным взмахом Арктура и оказалась вплотную под его грудью. Гневная вспышка радужных энергий разом отхватила огромную порцию защитного заряда костюма. Не успел воин сориентироваться, а его юная противница уже вскарабкалась по доспеху на уровень головы и красивым разворотом верткого тела нанесла сокрушительный удар ногой в шлем. 


       Рыцаря оттолкнуло назад, едва не сорвав бронь вместе с головой. Его уже поджидал клинок Рэна. Мечник ворвался в бой, начав наносить стремительные удары. И если к этим атакам Арктур еще успевал адаптироваться, то к последовавшим за ним выпадам Иджи - уже нет. 


       Девочка снова настигла жертву и обрушила на воина несколько молотообразных кулаков, в которые на секунды превратились ее руки. Плечевые и задние защитные пластины доспеха беспомощно надломились под ее ударами. Следом сверкнуло несколько молниеносных порезов. 


       В следующую секунду, зацепившись за бок костюма когтистыми лапами, девочка обошла противника со спины и мигом забралась ему на загривок. Рыцаря подхватила появившаяся невесть откуда гравитационная аномалия. Подняв за секунду над землей, она тут же тяжело вжала его обратно в корпус корабля. 


       Пришедший следом Рэн занес клинок, чтобы добить врага. Эрния ускорилась и вонзилась в броню, наконец, преодолев ослабевший щит. Но клинок не успел пройти до носителя доспеха - Иджи неожиданно прыгнула на Рэна и оттолкнула его с нечеловеческой силой прочь.


       Через миг сквозь броню корабля вырвался мощный энергетический импульс. Уже знакомый всплеск перезагружаемого поля преломления снова разметал противников по полю боя. 


       Вжавшись в мечника, девочка вместе с ним успела вовремя покинуть эпицентр опасной вспышки. Рэн удачно приземлился вдалеке от Арктура и сразу выловил за плечико встрепанную союзницу. Едва приземлившись, Иджи тут же снова обернулась к противнику и сосредоточила на нем все свое внимание. Распушившиеся волосы двигались как-то странно, словно сами по себе, кожа казалась бледнее обычного и была холодна, как лед. Но подросток даже не дрожал. 


       Как только энергетический всплеск отгремел, Арктур снова зашевелился. Корвеносец поднялся без слов. Слабо покачиваясь, он медленно выбрался из вмятины, куда его загнала Иджи. По костюму прошлась сеть косоватых электрических разрядов. Зеленые глаза шлема погасли, и что-то искрило в затылке на шлеме. Только сейчас Рэн заметил, что хвост-проводник оказался укорочен почти до основания. Все нити, отображающие заряд костюма валялись рядом, отсеченные одной из атак Иджи. 


       - Ты как, в порядке? - Сплюнув кровь, Джейт осторожно встрепал Сойера. Юноши укрылись от силового удара за небольшой грудой обломков. 


       - Что это, вархайт, было? Я думал нам конец - уж сам корабль решил взорваться! - сипло отозвался приятель.


       - Хрень. Проходили уже, - небрежно отозвался Красный, заглядывая за угол. - Иджи и Рэн в порядке. Ну и потрепала же она его… 


       - Вархайт, чую, Немезида могла бы разобраться с Арктуром и сама, - с какой-то неприязнью бросил Сойер. - Где она была все это время? 


       - Не знаю. Но в ее появлении нет ничего особо хорошего. Готов поспорить, что Арктур в этот раз приготовил что-нибудь для нее - не дурак же он. В прошлый раз именно Иджи переменила ход битвы в нашу сторону. 


       - Девчонка опасна для нас настолько же, насколько и для него, - тихо проворчал парень. - Эти энергии…


       - Оставь свои нотации и предупреждения, - почти рэновским тоном перебил Джейт. - Сейчас для нас опасен только один человек. И в любой момент он может показать, насколько именно. Главное - этот момент не пропустить, если хотим его пережить. 


       Рыцарю потребовались лишние несколько секунд, чтобы прийти в себя после атаки. Рэн и Иджи не спешили вступать в бой, выжидая следующего хода противника. И хотя у Рэна чесалось все тело от инстинктивного желания ринуться и добить Арктура. Ведь сейчас он выглядел наиболее уязвлено. Но тот факт, что существо с куда более развитыми инстинктами предусмотрительно не спешило продолжать атаку, подсказывало мужчине, что и ему не стоит торопиться.


       Слабо покачиваясь, Корвеносец поднял руку и кое-как уцелевшими тремя железными пальцами сорвал маску со своего шлема. Поцарапанное и слегка окровавленное лицо юноши за ним сразу выдохнуло и растянулось в слабой улыбке.


       - Браво! Это было просто потрясающе! - тяжело дыша, наконец, произнес парень. Без шлема его голос звучал куда тише.


       Судя по всему, большинство функций жизнеобеспечения его брони, в том числе система замкнутого дыхания, визоры и переговорное устройство были выведены из строя.


       - Ты лишила меня глаз, голоса, воздуха, синхронизации с программным обеспечением, поддержки боевой системы инъекторов и стимуляторов, - в голосе юноши звучало откровенное восхищение. - Не оставила мне почти никакой возможности воздействовать на тебя в костюме. Лишила антенного проводника поля отрицания. Грубо говоря, семьдесят пять процентов моего костюма было уничтожено тобой за несколько секунд. И при этом каждый удар был рассчитан и выверен. Откуда… Позволь узнать, откуда тебе известна эта технология? Тебя этому обучали на Ультэре?


       Ответ последовал не сразу. Слегка смутившись от таких прямых вопросов, приправленных восхищением, девочка немного расслабилась. Иджи неловко поправила пряди волос и выпрямилась, недоверчиво следя за Корвеносцем.


       - Нет. Меня не обучали убивать солдат Альянса. Но я видела некоторые чертежи брони рядовых солдат, - призналась девочка. - Ай-Зур все делает по одному практичному стандарту с минимальными необходимыми отклонениями. Изучала броню тех, кто за мной охотился. И проследила за тем, как вы двигаетесь в этом доспехе. Как по нему текут энергии. Какие части его лучше защищены. Это всего лишь вопрос техники. 


       - Что ж… и твоя техника просто безупречна, - в глазах Корвеносца, казалось, зажглись звезды. - Теперь я понимаю, почему они так беспокоятся за тебя. Ты - действительно, совершенное оружие. Так быстро на поле боя узнать все слабости врага и аннулировать его преимущество… ни один искусственный, естественный или аналоговый интеллект не сможет так эффектно собрать информацию о противнике и грамотно ее использовать. 


       - Я больше не ваше оружие, - недовольно отозвалась Иджи, словно восприняв слова генерала за оскорбление или угрозу. Рэн легонько сжал ее плечо, словно пытаясь приободрить.


       Вдруг жуткий спазм схватил грудь мечника. По коже словно резанули раскаленными иглами. Согнувшись, Рэн с болезненным вздохом осел на колено. Все проклятые раны разом открылись, пустив почерневшую кровь на камни.


       - Я знаю, Иджи, знаю, - спокойно продолжил Арктур, с улыбкой следя за странным поведением Рэна. - Ты - нечто намного большее. Не просто оружие. Защита, угроза, открытие, символ. Триумф системы, сковавшей самую недоступную контролю силу. 


       - Рэн! - забыв про Корва, девочка склонилась над союзником, тут же обволакивая его своими энергиями. - Держись! Я помогу! Только не поддавайся ему!


       - Ох, рахай, - выругался Джейт, понимая, что происходит. 


       Юноша дернулся было на помощь, но его остановил Сойер. Перед Джейтом забарабанили выстрелы снайперских винтовок. Похоже, целая армия дальнобойных стрелков взяла поле боя на прицел, готовая прошить любого, кто приблизится к их раненому генералу. Это, по крайней мере, объяснило, что задержало Иджи. И это была не единственная угроза. Мотнув головой куда-то вверх, Сойер указал на нечто в небесах.


       - Не бойся. Он не поддастся, - так же легкомысленно продолжил Арктур. - Он умрет гордым. Насколько только он ему позволит. А сейчас… Поднимись к свету, Иджи Айжен! И усни! 


       Девочка вдруг странно дернулась, трепетно задрожав, и через миг обмякла, опав к ногам Рэна.


       - Иджи! 


       Настала очередь мечника проявить беспокойство. Мужчина обхватил бесчувственную девочку и подтянул к себе. На тонкой шее еще чувствовался пульс, и едва ощутимое дыхание пробивалось через прикрытые бесцветные губы. Но подросток явно выключился, погрузившись в нечто вроде сна. Как только энергии Айжен отпустили тело Рэна, боль вернулась с прежней силой.


       - Не беспокойся, - усмехнулся Корвеносец. - С ней все в полном порядке. Конечно, я мог бы приказать ей убить тебя и твоих друзей. Но не могу допустить, чтобы ты причинил ей вреда, защищаясь. Зная, насколько ты эгоистичен и безразличен к судьбам других, я не могу рисковать X-0168. Пренебречь единственным существом здесь, которое, действительно, имеет значение - не в моих интересах.


       - Ты ублюдок! - прорычал мечник, прижимая к груди уснувшую девочку. Сейчас его бесило все: и отношение Арктура к ней, и собственное бессилие. - Размажу тебя по остаткам твоей же армии!


       - К тому же, тебя хочет убить кое-кто другой, - извиняющимся тоном с явным издевательством пропел Арктур. - Видишь ли… с недавних пор… у меня тоже есть друзья…


       И Рэн почувствовал его. Ощутил буквально каждым кусочком израненного тела. И прежде всего каждым шрамом и порезом, оставленным им и его мечом. Угроза приближалась откуда-то с небес, разрывая облака. Черный, дергающийся образ спикировал вниз, распуская свои чудовищные энергии. 


       Он приземлился недалеко от Арктура, разом разогнав воздушной волной весь дым и прах. Сила удара заставила рыцаря снова пошатнуться и бросила облако грязи и пыли в сторону Рэна. 


       Обхватывающий худое тело горящий тьмой плащ поспешил медленно раствориться в воздухе, открывая до омерзения знакомый образ. Ломаная фигура поднялась из кратера, продавленного при приземлении, и жутко изогнулась подобно сломанной кукле. Которой, по сути, и являлся представший перед Рэном монстр. Двуликий юноша растянулся в широкой кривой улыбке и его разноцветные глаза заблестели от восторга.


       - Рээээээээээээээн! - протянул корявый двойной голос. - Вот и все мы!


       - Вы, должно быть… шутите… - не своим голосом просипел мечник. Казалось, одним своим присутствием двуликий каждую секунду вытягивал из него всю жизнь.


       - Сколько секунд мы с тобой не виделись? Целых несколько вечностей, состоящих из бесконечных секунд! Моментов предвкушения и воспоминаний! Одинаково прекрасно болезненных! Скажи-скажи-скажи! Ты готов расстаться с кое-чем важным для тебя? Инкогнито сказала, о Инкогнито все рассказала, что сегодня произойдет! Еще очень давно! Еще до нашего рождения!


       Черный блестящий клинок с синими светящимися узорами прокрутился в руках монстра. Заточенные белые лезвия легким движением со свистом прорезали воздух. Ночной кошмар, который продолжал преследовать Однорукого во сне и наяву, бесконечной болью в оставленных ею шрамах. 


       Клинок, предсказывающий будущее. Оружие, способное наносить урон сразу в нескольких измерениях. Только после того боя над остатками Скавенджера Рэн понял, кого необходимо было бояться в этой парочке.


       - Что ж, решим все, как договаривались, приятель, - подал голос Арктур, не изменяя издевательской ухмылки на лице. - Я забираю девчонку в личное пользование. А ты сводишь счеты с Рэном Одноруким. 


       - Ну, конеееееечно! - жуткая улыбка Пересмешника, казалось, вот-вот прорвет его худые щеки. - Все для тебя! Все для вас! Время величайшего откровения! И самую малость… смерти!

Читать далее

Комментарии:
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий