Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Легенды Ануэ. Наследие Айжен Ad Astra. Aigen Legacy
Глава 8.4 - Главный козырь

       День над лесом Ирл-Эт стремительно утонул в ночи. Даже в наступившей тьме, лес не успокоился. Вокруг замка, на холме, вся окрестная живность продолжала поднимать встревоженный гвалт. К этому неразборчивому шуму примешивалась возня в ангарах и на взлетных площадках, где полным ходом шла модернизация кораблей Гильдии.


       Несколько союзных суден уже поднялись в небеса. Их слабо проглядывающиеся силуэты кружили в дозоре вокруг города. И, хотя новых столкновений с наемниками больше не было, союзные силы выглядели обеспокоенными и напряженными. В эту ночь никто не мог заснуть.


       - Вархайт. Тупые наемники, - выругалась Эйн. - Темницы уже переполнены пленниками. Новых будем вешать на флагштоки. Какого эрида они такие самоуверенные? 


       - Не все ли равно? - равнодушно спросил Однорукий, двигаясь рядом с подругой. - Похоже, самые смелые уже отстрелялись. Остальные едва ли позволят себе такую самонадеянность.


       - Из-за их вмешательства можно забыть о спокойной подготовке к операции по уничтожению СКП. Весь Поток уже знает, где и зачем собираются союзные силы Гильдии. Уверена, Альянс уже укрепил оборону Ирл-Вернора. Все эти выскочки только мешаются под ногами.


       - Ну, будем надеяться, Джейт сможет разузнать, что их сюда притянуло. Помимо желания поохотиться на лидеров экссекрета, - беззаботно отозвался Рэн. - Едва ли те разрозненные модифицированные кораблики, что лезли к нами в открытый конфликт, всерьез рассчитывали вырезать людей из черного списка Альянса. Тут должно быть что-то еще. Больше похоже на разведку боем. Есть у меня пару идей, но… эх, надо было мне с Красным лететь.


       В ответ Эйн только хмыкнула. В сопровождении нескольких ее пажей, старые друзья двигались по узким коридорчикам крепостной стены вглубь замка. Интерьеры каменной цитадели выглядели вполне аутентично. Тяжелые гобелены, массивные двери в железной оплетке, почти везде, в виде факелов, недра замка освещали газовые горелки. В оформление не вписывались только кабели и трубы энергообеспечения, необходимого для работы рэйхолдера. И везде встречающиеся люди - в одеждах из средних миров, сталкеры и Искатели явно не вписывались в антураж старой крепости.


       - Ладно, забудем пока про наемников, - спустя минуту молчания продолжила Эйн. - Сейчас сосредоточимся на совете. Нам нужно заполучить доверие и силы как минимум двух из представителей Потока. На совете их всего, кроме нас, будет четыре. Если сможем получить поддержку всех четырех, это позволит нам не только выиграть войну с Корвами, но и быстро подняться на ноги после нее.


       - Ну да, - скептически протянул Однорукий, едва ли не зевая. - Есть что-то, что мне нужно знать, перед тем как открывать рот?


       - Рэн, я тебя очень прошу! Засунь свою гордость на время совета куда подальше! – почти взмолилась гилдмастер. - Я знаю, как ты относишься ко всем властьдержащим. К политикам и бюрократам. Сейчас именно это и будет решать нашу судьбу. Деликатность, тактичность и уступчивость. Речь не только о войне Корва, но и о том, что будет после нее. Так что призови весь свой могучий интеллект и терпимость. И постарайся выглядеть героем. И я постараюсь.


       - Не обещаю. Ладно, скажи хотя бы, кому мне в последнюю очередь надо хотеть выбить зубы, чтобы я правильно представлял себе наших будущих «союзников», - отшутился мужчина.


       - Два совета. Первый: не обращай внимания на Рэдмера Крауда. Чтобы он не говорил и не делал. У этого парня пол Фериссии в кармане, и он об этом обязательно упомянет. Бюрократ до мозга костей. Он бы в Альянс вкладывал деньги, если бы Ай-Зур принимали пожертвования со стороны. Очень неприятный тип. Настолько же, насколько и опасны его друзья. Но бояться надо не его. Второй совет: будь предельно вежлив с Тардиусом. Этот шут к нам прибыл из самой Кассии. И это та сила, к которой нужен особый подход. Сейчас, после падения Рассерана, именно верхние Потоки держат в руках рынок Энтэриуса. Еще Кассия выстроила настоящую религию, основанную на героях прошлого и настоящего. Правда, пока что ее олицетворяют, в освном, всякие реликвии. Надеюсь, и ты их вдохновишь, как один из Искталей Границы Неба. Если нет, то... придется использовать главный козырь. 


       Заканчивая свою речь, Эйн уже пересекала последний коридор, заполненный ее учениками. Парочка пажей постарше поспешили открыть массивные двери в банкетный зал, где должно было пройти совещание. Внутри, за длинным столом, появления хозяйки Гильдии уже дожидались четыре персоны.


       В дальней части стола расположились двое: молодой брюнет с диковинной прической в бело-зеленых рыцарских доспехах и какой-то старик в черном фраке с закрытой шеей. Почти у дверей сидел, закинув ногу на ногу, еще один незнакомец в деловом костюме. 


       - Добрый вечер, господа, - с порога поздоровалась Эйн. - Прошу прощения за задержку.


       Ближе всего к дверям стоял массивный темнокожий мужчина в богатом зеленом пальто с меховыми подшивками. Одежду украшали многочисленные метки и изысканные мелочи. Богач был на голову выше Рэна и Эйн, но, несмотря на внушительные габариты, в его пухлых пропорциях не было и грамма угрозы. Мужчина обернулся к пришедшим с широкой улыбкой. Черные глаза на округленном лице, отмеченном легкой щетиной, заблестели.


       - Эйн, сестренка! - громадина распахнул руки и заключил гилдмастера в деликатные, но крепкие объятия. - Сколько циклов прошло, а ты все молодеешь! Как я рад тебя видеть живой и здоровой!


       - Прекрати, Биз. Твоя лесть, как всегда, не отличается оригинальностью. Я тоже рада тебя видеть! Ты не представляешь, как много для меня значит твое присутствие здесь! - Эйн позволила себе проявить в голосе чуточку усталости. - Времена сейчас просто безумные.


       - Я слушал, Эйн. Все слышали. То, что Альянс сотворил с Гильдией - трагедия для всего Потока.


       - Рэн, познакомься, - Эйн со вздохом сделала шаг в сторону, слегка рассеянно поправляя волосы за ухом. - Это Биззарри Брадэн. Мой дорогой друг и помощник. Еще со времен дня Корва.


       - Ого, какая честь! - пробасил темнокожий, протягивая лапу Рэну. - Сам Рэн Однорукий! Герой, что заставил Альянс пошатнуться. Продолжатель традиций самого Кида Айжена! Это большая честь для меня! Наслышан о ваших подвигах.


       - Можно звать просто Рэн, - скромно отозвался мечник, протягивая протез Биззарри и сжимая его ручищу с той же силой, что и громила-богач.


       - Продолжатель традиций Кида Айжена, - подал голос рыцарь, поднимаясь со своего места. – Я тоже наслышан о великом герое и бандите Рэне Одноруком! Даже у нас, в Королевстве, полно слухов и сказок о ваших приключениях. Я рад, что ваши успехи в охоте на Корвеносцев, оправдывают лучшую часть этих баек. Для меня так же большая честь лично лицезреть именитого мечника! Поразительно даже дышать одним воздухом с героями прошлого! 


       - Да я просто жалкая иллюстрация, не обращайте на меня внимания, - отмахнулся Рэн, пожимая руку рыцарю. - К тому же половиной своих успехов я обязан сильным союзникам. 


       Юноша явно был наделен энтэссенсом, но его эо перебивало что-то еще, хорошо знакомое мечнику. Через секунду он догадался, кто еще раскидал здесь свои озорные энергии. Впрочем, остальные члены собрания этого, по всей видимости, не замечали.


       Тем временем Эйн прошла мимо собравшихся. Другие два представителя сил Потока сидели за столом на отдалении друг от друга и старались не пересекаться даже взглядами. Мужчина в деловом костюме вел себя предельно непринужденно и без особого любопытства молча разглядывал других представителей собрания. На сером лице старика во фраке читалась почти траурная усталость. 


       Обменявшись с ним короткими кивками, Сатэрн заняла место во главе стола. Стул с высокой спинкой остался в стороне, а сама Эйн встала напротив Биззарри.


       - Приветствую всех еще раз. Спасибо, что прибыли на зов Гильдии Искателей. Я это очень ценю, - сразу начала гилдмастер. – Простите за ожидание. Начнем немедленно. Как вам всем уже известно, Гильдия Искателей утратила контроль над Рассераном. В ответ открытой агрессии Ай-Зур наш избранный представитель, Рэн Однорукий, нанес поражение одному из Корвеносцев. Третий генерал Альянса, также известный как Арктур Энкор, пал от его руки. И сейчас нам нужны силы, чтобы лишить влияния и армии последнего из Корвов. Уничтожение СКП и флота Альянса навсегда избавит миры от такой угрозы. Я считаю, что действовать нужно немедленно, пока силы Альянса лишены генералов.


       - В таком случае, Эйн, - отрешенно подал голос старик во фраке, - можете мне объяснить, зачем на собрании присутствует торговец? Нам нужна военная сила, а не сборище мародеров, что по частям растащили то, что осталось от богатств Рассерана.


       - Раз уж начали с моего друга, его я снова всем и представлю, - спокойно продолжила гилдмастер. - Биззарри Брадэн. Лицо Гильдии Торговцев Великого Потока – Союз Дэгардэн. А так же член Анклава Ремесленников и Гильдии Архитекторов. Именно с его помощью был построен гильдийский остров и спроектировано центральное здание. Так же Бизу я обязана неоценимой поддержкой на всех этапах развития Гильдии. Без его связей и снисходительных скидок, мне бы ни за что не удалось поднять мое детище и расширить влияние и возможности по стольким мирам.


       - Не стоит завышать моей важности, Эйн, - Биззарри скромно улыбнулся. - Если бы не Гильдия, не было бы и той силы и влияния у Дэгардэн. Без ваших карт и данных о различных мирах, аномалиях, растениях и прочего, наш Союз не смог бы развиваться с таким успехом. Это было взаимовыгодное сотрудничество. И я выражаю искреннее сожаление, что наши труды были так омрачены действиями Ай-Зур.


       - Вот странность, - подал голос человек слева от торговца. - Все же Торговый Союз никогда не отличался мстительностью. Какой вам прок идти против Альянса? В том или ином виде ваше объединение всегда существовало еще до того, как Альянс потерпел фиаско при Объединении Миров. Что мешает ему продолжить такое же существование в случае возвращения инициативы Ай-Зур в Символы? 


       Откинувшись на спинку кресла, на своем месте вальяжно развалился мужчина в официальном синеватом костюме. Брюки, расстегнутый пиджак, дорогущая рубашка и сигара в пальцах, украшенных перстнями. На вид ему было около тридцати, хотя в лице угадывались следы пластической хирургии.


       - Это очевидно, - отозвался Биз. - Во-первых, до Объединения, Союз представлял из себя не более, чем набор жалких, полных условностей договоров между торговыми точками на периферии Потоков. Лишь после краха Ай-Зур и появления Символов для нас открылся золотой маршрут по самым большим мирам центральной части Энтэриуса. Во-вторых, Альянс прекрасно знает о близких отношениях Гильдии и Дэгардэн. Наш Союз укрыл у себя многих беженцев-Искателей и ценности из Гильдии. Уже сейчас войска Альянса в Рассеране сильно осложнили торговое сообщение между верхними и нижними Потоками. Страдают как наши поставщики, так и обычные люди.


       - При усилении позиций Ай-Зур в Энтэриусе Союз пострадает еще больше от проверок и арестов, - Рэн с тяжелым вздохом почесал затылок. - Ай-Зур и до этого препятствовал свободной торговле между мирами. Для него все торговцы - в большей степени контрабандисты. Ведь сам Альянс обеспечивает свои почти семьдесят колоний самостоятельно. Ему для этого не нужны предприниматели со стороны. Теперь же, при ослаблении Дэгардэн, пострадают все Символы без исключения. Ведь многие уже привыкли к непрерывающемуся потоку провизии и предметов, производимых в других частях Потока. Так что, думаю, интерес в устранении агрессии Альянса и сохранении Союза очевиден, мистер…


       - Крауд. Мое имя Рэдмер Крауд, - расслабленно произнес мужчина в пиджаке. - Позвольте представиться самостоятельно. Я член инициативного объединения Символа Фериссии. Мне и еще четверым представителям нашего скромного общества принадлежат контрольные пакеты акций ведущих корпораций всего Символа. А так же неслабые вложения в развития ныне потерпевшей фиаско Гильдии Искателей. И мы не видим такой уж большой проблемы в устранении торговых сообществ, что не способны вести адекватный диалог с нашим Символом. У нас своя торговля... 


       - Ну, конечно, - фыркнул Рэн, скрипнув зубами, - Айт-Сорра…


       - Мы многолики, уважаемый «герой», - лениво продолжал бизнесмен, эффектным жестом стряхивая сигару в личную пепельницу. - Одни считают нас чем-то вроде мафии, другие - вполне преуспевающей организацией, поддерживающей официальный имидж. Для одних мы - бюрократы и черные деятели, играющие вне закона. Для других мы - закон и порядок, которому следуют все, кто хочет преуспеть в нашей тесной сфере бизнеса и политики. Сами же мы зовем себя Синдикатом. Имя нам - Айт-Сорра. И что бы вы про нас не думали, половина Фериссии - наши вклады. И не только нижние Потоки. Поэтому я и акцентирую внимание на том, что ныне быть союзником Гильдии Искателей - не выгодно.


       Выдохнув, Рэн перевел выжидающий взгляд на подругу. Сатэрн ответила не сразу.


       - Мистер Крауд так же помог мне обустроить Гильдию. Его кредиты обеспечили Гильдию всем необходимым для комфорта и работы, - тихо объяснила Эйн, не поднимая глаз. - От мебели до аппаратуры. Так же, благодаря его стараниям, Гильдия нашла себе много покровителей в Фериссии и Рассеране, что поддерживали ее на плаву в экономическом плане. Без этого Искатели бы не смогли так быстро набрать такой уровень авторитета в мирах. Я до сих пор не расплатилась за некоторые из долгов.


       - Очевидно, это объясняет, почему недовольный инвестор все-таки прибыл сегодня на совещание, - с ухмылкой прогудел Биззарри, - несмоторя на то, что это ему "невыгодно". Ждет получить назад свои вложения? А еще нас обвиняет в меркантильности.


       - Не поймите нас неправильно. Многие наши партнеры пострадали из-за действий Альянса. Хотя, если быть точным, из-за контрдействий Альянса. Инициатором беспорядков все-таки выступила Гильдия Искателей, - небрежно продолжал Крауд. Разобравшись со своей сигарой, он поднял взгляд в глаза Рэна. - Скажите, Рэн, вы в курсе, какую репутацию себе снискали в мирах?


       - Не сказал бы, что меня особо волнует слава, - развел руками мечник.


       - А должна была бы. Речь идет не о лаврах героя. Вас ненавидят и боятся, - прямолинейно продолжил бизнесмен. - Своими действиями вы заставили Альянс вторгаться в спокойные миры и переворачивать все кверху дном в поисках вас и ваших союзников. Ваша совместная авантюра с Гильдией Искателей дала понять Ай-Зур, что время снисхождения прошло. Вы поставили на кон все свои достижения. А сейчас молите о помощи всех, кто идейно готов разделить с вами вашу бессмысленную ненависть к Альянсу. Ваши действия, как минимум, можно считать безответственными.


       - Простите, Рэдмер, но у нас сейчас не суд над Рэном, - встала на защиту друга Эйн.


       - Вас это тоже касается, мисс Сатэрн, - пренебрежительно продолжил мужчина. - Мы послужили благодатной почвой для вашего дела и роста. Вы разозлили Альянс, не подумав о том, что вам же может и достаться. И теперь Ай-Зур вынужден вырывать столь тщательно проросшую в мирах организацию с корнями. Норовя найти одного паразита, Альянс вынужден уничтожать все дерево. Страдает земля под корнями, страдают животные на ветках. Страдает даже воздух. Все это дерево - наши вложения. Скажите, вы, действительно, считаете себя героями? Думаете, что спасаете мир?


       - Вообще-то… - Рэн замялся, косясь в сторону. Не швырнуть в мудака стулом было не сложно. Не сказать что-нибудь опасное было сложнее, - я не особо задумываюсь об этом. Если вы еще не понял - я обратился в Гильдию, чтобы смягчить урон от конвульсий Альянса. Но, на самом деле, я делаю свою работу не ради мира, ваших "корней" и вложений. Я просто выполняю обещание другу.


       - Одинокий воин, значит? - Крауд понимающе закивал головой. - Вот только, втянув сюда Гильдию, вы еще больше осложнили ситуацию. Не прими она вашу сторону, мир был бы сейчас совсем другим. Ладно, допустим, сделаем ставку на вашу особую силу и навыки. Долг чести вынудил вас встать на путь мести. Допустим, вы тот актив, что может положить конец бесчинствам Альянса, и предлагаете нам в это поверить. Последний вопрос. Вы всегда славились своими особыми навыками, близкими отношениями с Айженом и вашим мастерством мечника. Где ваш знаменитый меч? По слухам один из последних уцелевших резонаторов.


       - У нас с ней сейчас не самые лучшие отношения, - честно признался Рэн.


       - Понятно, - с безразличием заключил Рэдмер. - Итак, герои дня - мечник без меча и хозяйка Гильдии без гильдии. Как по-вашему, это хоть немного достойно наших вложений?


       - Хорошо. Что вы хотите, Рэдмер? - не выдержав, выпалила Эйн, поднимая взгляд на мужчину. Было очевидно, что бизнесмен просто набивает себе цену и хочет сразу выдвинуть побольше выгодных Фериссии условий. 


       Бизнесмен ответил не сразу. Выждав около десяти секунд, мужчина с интересом оглядел свою сигару и медленно тлеющий табак.


       - Гарантию. К вашему счастью, мы склонны к сочувствию. По определенным причинам. Альянс сильно мешает нашим планам расширения. С его возвращением мы рискуем потерять свою автономность и многих выгодных клиентов. Айт-Сорра должны быть уверены в своей следующей ставке. Если мы предложим свои силы на этот затратный и ненадежный проект, у нас должна быть возможность его окупить с процентами в случае успеха. Я жду от Рассерана официального разрешения на открытие филиалов ведущих корпораций Фериссии в средних Потоках.


       Седовласый ожил и бросил на курящего бизнесмена возмущенный взгляд. Но первым голос против Крауда подал, как ни странно, рыцарь.


       - Это исключено, - отозвался юноша, подавшись вперед. Он умудрялся с улыбкой сохранять пренебрежительно-насмешливый тон. - Забавно выслушивать претензии Фериссии, являющейся силой, по духу больше других сравнимой с Альянсом. Ваши амбиции за это время нисколько не похудели. Вы так же лицемерны и жадны, как и в первые годы после Объединения. Тогда мир страдал от вашей автономности не меньше, чем до этого - от всего старого Альянса. Кассия не может позволить такой силе снова занять средний Энтэриус. Стоит хотя бы парочке корпораций вернуться в Рассеран, и вскоре две трети Потока обхватит грязная экономика Фериссии: бесчестие и коррупция. Не говоря уже о том, что это приведет к дисбалансу мировой экономической системы.


       - Дисбаланс экономической системы - это как раз ваша инициатива, - спокойно отозвался Рэдмер. - И подружившихся с вами прохвостов из Дэгардэн. Ваши налоги и запреты на товары из Кассии, которые поддержал Союз, сильно ограничивают наших дельцов и предпринимателей в двух третях Потока. Это ваши амбиции так сильно душат дело Фериссии. Но я не стану выступать против ваших инициатив. Мы не из тех, кто прикрывается честью и заботой об общемировом благе, когда пытаемся заключить очередной договор с ведущими организациями Энтэриуса. Думаю, нам достаточно услышать ваше предложение, чтобы понять, чья помощь Гильдии обойдется дешевле.


       - Действительно. Настало время и мне высказаться. Позвольте для начала проявить свое глубочайшее сожаление сложившейся проблеме, - рыцарь обернулся к Эйн. Рэна аж передернуло. - От лица всего королевского двора Кассии я – рыцарь Ордена Сияющих, Тардиус Сон-Таон, приношу вам искренние соболезнования об утрате вашего потенциала в Рассеране. Вы первыми приняли на себя удар бесчестных сил Ай-Зур. Мы ожидали, что это случится рано или поздно, но никто не думал, что первым пострадает Рассеран. Наши жители безмерно благодарны вам за вашу несгибаемую решимость и заботу обо всем мире! Они воспевают вашу отвагу и горюют вместе с нами о бедах, что выпали на вашем пути.


       - Благодарю за эти слова, это очень много значит для нас, доблестный рыцарь, - монотонно прогудела Эйн. Ей, похоже, тоже приходилось прилагать усилия, чтобы вытерпеть эту показушную блестящую натуру.


       - К нашему великому сожалению, сейчас Двор Кассии не может выделить войска для сражения с Ай-Зур, - продолжал рыцарь без улыбки. Рэдмер многозначительно помахал сигарой со своего места. - Все наши силы преимущественно защитного типа и предназначены для обороны наших земель. Особенно теперь, когда Альянс, наконец, открыто выступил против Символов, наша армия как никогда нужна Кассии. Но Король Логман Урфон Бонд-Арт просил передать, что мы могли бы пустить свои силы на защиту любых земель, что будут под нашими флагами. Даже если они примкнут к нам в ходе нынешней трагедии…


       - Избавьте нас от этого! - подал голос старик напротив рыцаря. - Даже не мечтайте об этом. Я десятки раз отказывал Кассии ранее. И не позволю им протянуть свои флаги в этот раз.


       - Простите, возможно, это прозвучит грубо, но какого значение вашего мнения за этим столом переговоров? - с легким холодом спросил рыцарь.


       - Сенатор Ордэс Роуд, - Эйн поспешила представить последнего представителя совета. – Мэр Рассерана, что дал согласие на возведение Гильдии Искателей. Он лично подписал приказ об организации пункта для беженцев в своем Символе практически сразу после Дня Корва. В первые месяцы после возвращения Альянса под новым флагом это спасло сотни беженцев, энтэссеров и прочих нарушителей режима Ай-Зур.


       - Позже Гильдия дала всем им приют, образование и профессию. Каждый занял достойное место в нашем Символе. Позже эти люди отдали этот долг десяткам других попавших в беду по всему Энтэриусу. И в Рассеране, и в Фериссии, - сухо и с вызовом продолжил старик. - Мне не о чем жалеть. Это не повод гордиться мной и моим решением. Но повод гордиться этими людьми, что ныне вынуждены расплачиваться за свое добро. 


       - Рассеран расцвел под влиянием Гильдии Искателей. Ее работа привнесла в миры покой и порядок, который некогда обещал принести Ай-Зур, - подал голос Биззарри. - Но без согласия и поддержки властей Рассерана это было бы невозможно. Дэгардэн и правда приложил руку к раскупке и контрабанде многих ценностей в Рассеране. Но спешу заверить, все это было сделано исключительно с целью сохранить это от Альянса. И мы всё вернем, как только конфликт будет улажен.


       - Благодаря нашему сотрудничеству, - строго продолжал старик, одобрительно кивнув торговцу, - Солнечный осколок стал центром независимой торговли, предпринимательства, свободного авантюризма и не скованной никакими рамками землей открытий и науки. Встать под знамена Кассии - значит принять оковы чужих законов, утратить нашу независимость, структуру инициативного развития, лишить потенциалов сотни исследователей и ученых.


       - Странно, что вы так заботитесь о благополучии и свободе родной земли, но не делите с ее народом страдания, - пропел рыцарь натянуто печальным голосом. - Разве вам дано понять, что будет лучше для вашего народа? Вы ведь даже не осознаете их мучений и потерь.


       - Я - бывший мэр Рассерана. Сейчас этот пост занимает мой сын. И он остался вместе со своим народом, - холодно и гордо отозвался Ордэс. - Я - всего лишь его старший советник и политический представитель интересов Рассерана. И мне прекрасно известно, что такое жертва и потеря, доблестный рыцарь. Что вряд ли можно сказать о воинах Кассии, которые трусливо отсиживаются в верхних Потоках, пока весь остальной мир сражается с тираном.


       Разговор стремительно зашел в тупик. Все представители успели обменяться взаимными недовольствами и обвинениями. До этого Рэн и не догадывался, насколько велика стала пропасть во взаимопонимании между силами, что некогда в едином порыве сорвали с себя покров тирании Альянса. Их желание превзойти друг друга и обвинить в несостоятельности, пользуясь подаренной им Кидом свободой, экономикой и политикой - просто ужасало примитивностью и невежеством.


       Определенно, Эйн понимала, что таким образом она рискует не только не найти союзника, но и потерять доверие остальных трех. Нужно было делать более решительный ход. Впрочем, Рэн в ней не сомневался.


       - Позвольте сразу прояснить, - вмешалась в разговор Эйн, складывая руки на груди. Терпение хозяйки Гильдии явно подошло к концу. - Я пришла сюда не торговаться. Я предлагаю вам объединиться в войне, которую мы начали без вас. Без вас можем и продолжить. Только, в случае нашего поражения вы тоже вынуждены будете в нее окунуться рано или поздно. Ай-Зур не остановится на одном Рассеране, и дальше он заявит права на другие Символы. Он будет стремиться, как минимум, восстановить то, что утратил при Объединении Миров. Уже без таких активов, как мы, имеющих опыт в противостоянии с Ай-Зур, вам вместе или по-отдельности придется решать все самостоятельно. В случае нашей одинокой победы я обещаю, что остатки Альянса пойдут на благое дело. Для моей Гильдии.


       - Я не вижу никакого смысла делить то, что нам не принадлежит. Рассеран сейчас - Символ Альянса, - подхватил Рэн. - И отдавать его никому, в том числе вам, никто не собирается. Давайте сразу условимся. Если вы не готовы предложить помощь в устранении угрозы Ай-Зур сейчас и разделить лавры победителя и влияние после победы, то милости прошу обратно, на ваши родные земли. Когда все закончится, люди вспомнят, кто и как приложил усилия к решению этой задачи. Или ее провалу.


       - Я так и думал, что вы все сведете к банальному вызову чести, - скучающе отозвался Крауд. - Вполне ожидаемая стратегия. Впрочем, вы правы. Устранение угрозы Альянса - в наших интересах. Даже без договоров и деловых соглашений, весь Энтэриус выиграет, если такой гигант как Альянс - полностью лишится инициативы. Его технологии и прочие достижения, без сомнения, любой стороне могут дать ощутимые преимущества в любой сфере.


       - Все так. Если инициатива Эйн провалится, Альянс не даст нам всем снова собраться и повторно попробовать объединиться той силой, что мы можем сейчас собрать. Второго шанса уже не будет. Если Эйн и Рэн победят, Гильдия Искателей вырастет над остатками Альянса в новую еще более великую силу, - поддержал Биззарри. - Так что, в наших интересах объединиться и воспользоваться возможностью, наконец, закончить эру господства Черного Альянса. Эйн, лично я готов предложить вам поддержку ресурсами и обеспечить быстрой доставкой к полю боя всего необходимого. Мы не военные. Но никто лучше нас не справится с транспортировкой грузов по Потоку.


       - Победителю достанется все, - монотонно продолжил сенатор. - Если Альянс будет разбит, его технологии и сила окажутся в руках триумфатора. Брошенные корабли и всё технологическое превосходство. Нам даже не нужно будет его собирать по Потокам. Альянс лично уже сгреб все, что нужно в кучу в моем родном мире. Эйн останется только вернуться и забрать трофеи. И, конечно, разделить их с народом Рассерана. За эту возможность я использую все свое влияние, чтобы помочь в битве с Альянсом. Единственное, что мне нужно - это обещание, что Рассеран сохранит нейтралитет и не позволит ни Кассии, ни Фериссии наложить лапы на нашу независимость. Ну, и конечно, я ожидаю возвращение всех ценностей на свои места. Если торговец не врет...


       Экс-мэр гордо поднял нос. Но по-прежнему его взгляд был направлен строго вперед. Хмыкнув, торговец кивнул, встречаясь взглядом с Эйн.


       - Эти диалоги на возвышенных тонах человеческой веры и доблести, конечно, вдохновляют, - безучастно отозвался Рэдмер после минутного затишья. - Но ими не наполнишь баки кораблей, обоймы орудий и карманы инвесторов. Не поймите меня неправильно, я заинтересован в сотрудничестве. Айт-Сорра пришли к решению, что время Альянса прошло. И, честно признаюсь, нам для удовлетворения хватит и некоторых технологий, что останутся от разбитых сил Ай-Зур. Но, чтобы собрать силы для решающего сражения нам в любом случае потребуется ответный шаг с вашей стороны. Чтобы я мог убедить моих союзников, что дело стоит свеч. И что вы также заинтересованы в честном и взаимовыгодном сотрудничестве.


       - Я не предложу вам место в Рассеране, - категорически заявила Эйн. - Одно из важных условий нашего договора: Рассеран остается независимым.


       - Это я уловил. Любой другой мог бы счесть это за неуважение, но я понимаю вашу позицию, Эйн, - Крауд, наконец, затушил сигару, вдавив ее в пепельницу, и устремил взгляд на гилдмастера. - В таком случае я прошу в ответ вашего влияния на Союз Торговцев, чтобы на все артефакты и корабельные технологии, которыми заведует Кассия, были сняты наценки и запреты. Иначе говоря, аннулирование санкций, что не позволяют этому виду товаров активно поступать на свободный рынок Фериссии. Раз уж мы заговорили об честном объединении интересов, мне кажется, это разумная цена.


       - Прошу прощения, но вы просите слишком многого! - развел руками Биззарри. - Без этих наценок и налогов, Дэгардэн потеряет огромный кусок прибыли! К тому же, все эти условности распространения товаров продиктованы производителями и основным поставщиком - Королевством. Раньше артефакты и древности поставлял Рассеран. Но после нынешнего кризиса Кассия перехватила первенство. Множество ценностей из Рассерана было выкуплено торговцами Королевства и снова возвращено в оборот уже по их условиям.


       - Что ж, мы всего лишь тоже хотим поучаствовать в круговороте этих ценностей на равных правах, - махнул рукой Рэдмер. - Полагаю, если Союз хочет продолжать существовать на землях, независимых от Альянса, эта небольшая жертва не станет большой ценой.


       - Мы не видим смысла в том, чтобы делиться таким богатством с варварами, - откликнулся Тардиус. - Кассия заинтересована в сохранении своих ценностей и реликвий. Все это - наследие великой эпохи, великих героев и сил, что некогда объединили миры и позволили существовать нашему Королевству. Святые реликвии показывают то, насколько Королевство ценит историю и великие свершения былых героев. Немало наших вассалов сохраняют верность Кассии только из-за влияния этих реликвий.Они составляют культурный облик нашего Символа и повышают духовность наших граждан! Мы не можем допустить, чтобы наследие эпохи героев попало в руки бюрократам и грязным политикам. Это обесценит их. И всё равно что опорочить Священную Власть Кассии.


       - Но все же эти ваши ценности уже попали на внутренний рынок и потихоньку вытекают на внешний, - заметил Крауд. - Не хочу вас оскорблять, но ваши возвышенные слова звучат либо как наглая ложь, либо как лицемерие. Вы сами уже торгуете вашей же святостью. Так что плохого в том, чтобы немного "расширить рынок" этих столь значимых для Кассии символов власти?


       Взгляды рыцаря и бизнесмена снова пересеклись. Холодные искусственные глаза Крауда и пылающие голубоватым эо глаза Тардиуса. До сих пор, несмотря на превосходящую технократичность, Фериссия уступала в кораблестроении только Кассии. Ведь все основные корпорации, что некогда производили флот Ай-Зур, остались после Объединения в Верхних Потоках и примкнули к Королевству. Осознавая особенности своего преимущества, торговцы Кассии из кожи вон лезли, чтобы не позволить Фериссии превзойти их в этой области. 


       Поклонение священным реликвиям, которые некогда ценили разрозненные племена в разных мирах, после падения Обсидианового Города Эха переняло Королевство. Энчины и различные артефакты стали символами влияния и власти кассианской монархии. Не удивительно, что Дэгардэн столь быстро поднял свое состояние и отношения с Королевством, ведь именно Союз стал основным поставщиком различных реликвий.


       Однако, сейчас Биззарри явно рассчитывал выступить на стороне Эйн.

 

       - Я думаю, тут у всех найдется парочка тайн и личных амбиций, которые, в силу обстоятельств, не станут показывать открыто, - выступил Биззарри. Его взгляд выжидающе остановился на Эйн. - Без доверия друг к другу мы не найдем соглашения. Так или иначе, кому-то придется идти на уступки. Тем более, что большая часть недоверия рождена слухами и домыслами, что гуляют по миру. Некоторые из них стоят сотен реликвий. Будет лучше для общего блага, если мы откроемся друг другу и честно все расскажем… 


       В комнате воцарилась напряженная тишина. Стало слышно, как шипит газ в горелках. Вздохнув, Ордэс устало помотал головой, протирая глаза. Дым от сигары Крауда уже развеялся под потолком. Чувствуя, как закипает мозг, Рэн задрал голову и постарался расслабиться. Все с самого начала пошло не так, как планировалось. Или так? Мечник опустил взгляд на подругу. На лице Эйн застыла легкая улыбка.


       - Что ж, господа. Тогда у меня не остается выбора, - произнесла гилдмастер, поднимая взгляд на собравшихся. - Действительно, есть нечто, что нам не хотелось бы раскрывать. Но без этого клубок распутать не удастся. Очевидно, ни Гильдия, ни Рэн Однорукий, уже не являются достойным авторитета ресурсом. Даже для Кассии. Тогда позвольте представить вам еще одного человека. Главный символ нашей борьбы за старые порядки и покой. Хватит прятаться, Иджи. Выйди, пожалуйста.


       В углу комнаты дрогнули тени. Текстура стены ожила и размылась, принимая форму сжавшейся в комок девочки. Тонкие ноги опустились на пол, по телу скользнула толстовка, сверкнув пряжками. Возвращаясь в привычное состояние, волосы снова посинели и заструились по странной одежде подростка. Хихикнув, девочка вышла вперед, вставая рядом с Эйн.


       - И это все люди, держащие власть в Потоке? - с любопытством прозвучал бархатный голосок. - Меня зовут Иджи! Приятно с вами познакомиться!


       - Представляю вам наследницу рода Айжен, - с теплой улыбкой произнесла Эйн, проводя рукой по спине девочки. - Иджика Айжен. Дочь Кида. И уникальное оружие Альянса, настроенное на уничтожение всех его противников. Конечно, Ай-Зур не удалось закончить свой эксперимент благодаря нашему вмешательству. Это еще один наш маленький триумф.


       Рэн смерил девочку взглядом. Он ощутил, как ее энергии с невообразимой скоростью пронеслись по залу, ощупывая всех присутствующих и проходя сквозь их тела. В ответ свои источники раскрыл рыцарь, но его эо не успело даже вырваться за пределы доспеха, как были скованы массами полезного потенциала Иджи. Попробовав на вкус людей за столом, синеволосая поспешно свернула свои энергетические хвосты. Но теперь вся комната была пропитана ее эофином еще больше.


       - Наследница Айжен? - Рэдмер нахмурился. - Разве у Кида Айжена был не сын? Вы хотите, чтобы мы поверили в это? И что вам это даст? Что нам это даст? 


       - Напомню, что в свое время именно корпорации открыли охоту на героя, что объединил миры, - с ехидной улыбкой произнесла Эйн. - Думаю, это, как минимум, объясняет, почему он старался скрыть истину про свою семью и держался подальше от общественного внимания. Нам пришлось буквально пожертвовать Гильдией для спасения этого ребенка. Девять лет Альянс удерживал Иджи на тайной базе. Вы, конечно, можете не верить... но неужели, вы готовы подумать, что Гильдия Искателей решится на такую подлую ложь только для привлечения союзников?


       - Но... что вы тогда добиваетесь, открывая нам это дитя? - растерянно пролепетал старик, пристально разглядывая девочку и заостряя внимания на ее голых ногах.  


       Биззарри загадочно улыбался, поглядывая, то на Эйн, то на рыцаря. Юноша выглядел так, будто потерял дар речи и забыл, как дышать при виде Иджи. Впрочем, он довольно быстро опомнился.


       - Наследница самого Кида! Невероятно! - восторженно выдохнул рыцарь. Тряхнув доспехом, юноша резко поднялся и тут же упал на одно колено. - Как это возможно?! Ни в одном писании не упоминалось! Неужели старейшины ошибались?


       - Даже для нас существование второго ребенка Кида было загадкой все это время. Мы узнали об этом практически случайно. Нам очень больших трудов стоило спасение ее из лап Альянса, - Эйн предусмотрительно опускала детали истинной судьбы Иджи и правды ее попадание в команду Рэна. 


       - Для меня величайшая честь лицезреть это сияющее чудо! Не иначе, как сам Ануэ сохранил дитя величайшего из героев для этого дня! Мне не нужно доказательств. Аура этого юного нежнейшего создания буквально пропитана духом ее отца! Вы совершили величайший подвиг, спасая ее из рук Альянса! Но как же это возможно... дочь самого Первосвященного... ребенок Айжен...


       - Ууу, - отозвалась девочка, с любопытством оглядывая воина в доспехе. - Вы, похоже, крайне высокого мнения о моем отце?


       - Для Кассии нет более величайшего героя, чем ваш отец, о, прекраснейшая из муз! Он признан первым Высшим Рыцарем! Основоположником всех Орденов! Его фигура, его деяния - по-прежнему вдохновляют каждого из присягнувших на верность Королевству Кассии! Ради его наследия любой из рыцарей любого ордена готов пойти на верную смерть! Во имя единства Королевства Кассии и признания Священного Долга перед Ушедшими! Вся армия Королевства готова будет встать на защиту сияющего чуда! Если только…


       Рыцарь замешкался. Он почти дрожал, тупо уставившись в пол. От этого жалкого зрелища Рэну становилось не по себе. Но мужчину забавляло, с какой самоуверенной улыбкой на рыцаря смотрел синеволосый подросток. Иджи, кажется, по-настоящему забавлялась таким к ней отношением. К тому же, подыграть Эйн девочка явно была не против.


       - Дааа? - нетерпеливо вмешалась Сатэрн. - Если только?


       - Если только дитя Величайшего прибудет в Символ Кассии и согласится стать признанной при дворе леди-святой… Весь Поток признает силу и благословение Первого Эриадного Королевства! В таком случае, такие мелочи, как торговые санкции и ограничения не смогут существенно повлиять на благосостояние нашего Символа! Под наши знамена и так встанут десятки колоний! Новость о том, что Кассия нашла наследника Айжен заставит весь двор забыть про старые условности и противоречия. Со дня основания Королевства, дух Кида воспринимался как дух истинного Первосвященного Короля! Никто не имеет большей святости, чем его кровь и плоть! О, Святое Дитя, позвольте нам охранять Вас и чтить Ваше благо во имя Вашего отца и его свершений! Во имя Королевства!


       После такой брызжущей волнительным восторгом речи в комнате даже стало душновато. Глаза Крауда недобро поблескивали. Впервые за встречу он с интересом поглядывал на других, заостряя свое внимание на Иджи. В его молчаливых жестах Рэн читал больше, чем слепого обожания звучало в словах Тардиуса. Выскочку из Фериссии все-таки заинтересовала аномальная девочка. Не могла не заинтересовать. Особенно после новостей о том, что над ней девять лет работал Альянса. Можно было не сомневаться, через пару месяцев Айт-Сорра будет знать о ней все. Некогда их основатели охотились за ее отцом. С годами некоторые вещи не меняются.   


       - Ну, что скажешь, Иджи? - без улыбки спросила Эйн, следя за реакцией девочки. 


       По глазам женщины было видно, что при возможности, она бы не за что не позволила Иджи появиться перед этими жадными до личных выгод господами. И, уж тем более, предлагать бедной Айжен стать символическим товаром для решения вопросов Гильдии. Для Эйн было сравни самоличному удару ножом в сердце. Но то, что гилдмастер все-таки решилась на такой шаг, говорило о том, что материнские чувства Эйн все же уступили холодному расчету и лидерскому долгу.


       - Уууу… мне надо будет стоять, как статуя в каком-нибудь храме? - тихонько проворковала Иджи, задумчиво поднимая взгляд.


       - Вовсе нет. Всего-то получить пару-тройку… десятков титулов и кучу привилегий, - отшутился Рэн, со вздохом почесывая затылок. - Тебя признают общественным достоянием, выпишут в качестве дома целый дворец. У тебя будет масса классных шмоток, собственные игрушки, много подруг. Роскошь, любовь и обожание. Все короли будут целовать тебе руки и ноги и ждать от тебя благословения. Для всех кассианцев ты станешь чем-то вроде иконы. Показателем власти и веры.


       - Быть Святой в Кассии - значит стать символом порядка и благосостояния, который людям принес твой отец, - пояснила Эйн. - Им будет достаточно того, что ты станешь их иконой. Будешь вдохновлять их и направлять. Но не думай, что это легко. Для твоего возраста это все может оказаться очень большой ношей.


       - Ммм, по мне так звучит безобидно, - рассудила Айжен. - Раз уж мой папа так значим в Кассии, и нам нужна ее поддержка, то я могла бы согласиться на это. Я не гордая, так что пусть люди восхищаются, если им это так важно… К тому же, у меня будет дом. Думаю, я была бы не против...


       - Вы непередаваемо мудры и добры, юная прелесть! - продолжил рыцарь. - Я немедленно сообщу в Королевский дворец, эту прекраснейшую новость!


       - Интересный ход. Браво, Гильдия. Вижу, вы все еще можете удивлять импровизациями. Я полагаю, этой «святыни» Кассии хватит, чтобы унять свою жадность и, наконец, снять наценки и запреты с нужных нам товаров? - подал голос Рэдмер. - Если так, то данного условия лично мне хватит, чтобы снарядить для Гильдии ещё небольшой флот в помощь. В процессе я надеюсь, мы еще сможем договориться о разделении трофеев в случае успеха.


       - Я сообщу во дворец о вашей просьбе, - откликнулся рыцарь. 


       - Как только Кассия даст добро, я первым делом распоряжусь доставить в нижние Потоки все, что вам будет нужно, - заверил Биззарри. - Можете не волноваться. Союз не станет накладывать на эти товары своих условий. Получите их в чистом виде. И, конечно, мы тоже с радостью разделим трофейные технологии, когда все закончится. Все, что нам достанется, пойдет на улучшение сервиса, экономики и техники межмировых караванов.


       - Полагаю, на этом мы достигли определенного соглашения? - вздохнул сенатор. - Наследница Айжен поддержит авторитет Кассии, Кассия снимет ограничения с торговли своими припасами и окажет поддержку против Альянса. Союз Торговцев обеспечит своевременную доставку ресурсов, Фериссия получит выгодное расширение рынка и также пришлет подмогу в решающей битве с Ай-Зур. Кажется, все учел?


       - Вполне, - согласилась Эйн, тяжело вздыхая. Ее рука продолжала рассеянно поглаживать спину Иджи. - В таком случае, если никто больше не хочет ничего добавить, мы заключаем наш союз?


       Рыцарь, наконец, позволил себе подняться и, лучась беззаботной радостью, оглядел присутствующих. Он обвел взглядом мужчин и бросил бойкий взгляд на девочку. Смотреть на Иджи без красноты на лице у воина в доспехах не получалось. Синеволосая скромница только мило улыбалась, покачиваясь рядом с Эйн. У Рэна с подругой хоть и скребли на душе кошки, но оба были ситуацией удовлетворены.


       Бросив еще один заинтересованный взгляд на девочку, Рэдмер поднялся, собрал свою пепельницу и протянул руку над столом.


       - Что ж, на том и решим. Настало время закончить историю старых покровителей. Настала пора деловых соглашений и компромиссов. А время Альянса, с нашим решением, прошло.

Читать далее

Комментарии:
комментарий

Комментарии

Добавить комментарий