Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Легенды Ануэ. Наследие Айжен Ad Astra. Aigen Legacy
Глава 9.1 - Змеиный союз

       Алый плащ подобно крыльям развевался за спиной Джейта. Распугивая экипаж линкора, юноша быстрым шагом вернулся в ангар. Окружающие пугливо озирались на него и провожали долгими взглядами. Но сейчас юноше было не до лишних вопросов, и мнение ополченцев его мало интересовало. 


       На входе в ангар его уже поджидал Сойер. Парень был тоже очень взволнован, о чем говорило его отчаянно-хмурое лицо.


       - Что произошло? Ты реально встретился нос к носу с самим Мастером? - сразу выпалил монах.


       - Вроде того. Ничего серьезного не произошло - мы с ним просто пообщались, - легкомысленно отозвался Джейт. - Теперь нужно спешить обратно…


       - Джейт! - из ближайшего коридора, в сопровождении нескольких обеспокоенных воинов флота, выскочила сияющая Каори.


       Девушка бросилась к друзьям. В глаза сразу бросился ее нездоровый вид. Под поднятой маской было лицо почти покойницы: бледная кожа, красноватые пятна под глазами и в самих глазах. Тонкая алая струйка стекала из носа, но девушка, похоже, этого и не замечала. Улыбаясь, как никогда широко, она с какой-то детской беззаботностью подскочила к товарищам.


       - Джейт! Рахай! Я его сделала! Как я его, а?! - ликующе заголосила подруга. - Гашит! Аж гордость за себя берет! И кого мы сделали? А? Самого Мастера!


       - Ээ… Каори… что ты натворила? - обескуражено произнес Сойер, с опаской оглядывая девушку.


       Вместо лишних слов Джейт, нахмурившись, лишь поднял руку и аккуратно вытер пальцем кровь с лица Каори. Слегка грубоватый палец коснулся почти бархатной кожи подруги, стирая кровь и грязь. Девушка замерла, непонимающе смотря на друга, и, похоже, даже не зная как реагировать. В ее глазах застыло какое-то странное выражение, смешанное с робостью и легким испугом. Весьма для нее не характерных.


       - А? Кровь что ли? - неловко проворчала она, тут же прикрывая рот рукой. 


       - Ты что? - голос Джейта в первые секунды зазвучал до непривычного серьезно. Но уже через миг на его лице снова появилась глупая улыбка. - Об приборную панель головой что ли билась, чтобы вирус поймать? 


       - Сам ты башкой долбанутый! - подруга мигом вернулась в норму, оскалившись на Красного. - Я тебе, асвай редан, жизнь спасла! Ты, неблагодарный ушлеп…


       Ее слова заглушило плечо Джейта, когда юноша неожиданно приблизился к подруге и крепко прижал к себе. Каори мигом снова растеряла боевой запал, и даже на пару секунд забыла про свою неприступность.


       - Эй… ты чего? Отпусти! Не так близко! Да не прижимайся ты ко мне! Чего пугаешь? - слабо запротестовала девушка, пытаясь выбраться из тесных объятий. Но силенок ее экзоскелета пока не особо хватало для противодействия алому энтэссеру.


       - Спасибо! - совершенно спокойным голосом тихо произнес Джейт почти ей на ухо. - Ты спасла гораздо больше жизней, чем представляешь. Но в следующий раз… все же будь поосторожней. Мы же договорились, что не будем использовать твой второй способ цифрового вмешательства. 


       - Э? Откуда ты… - удивленная словами приятеля, Каори на миг застыла, изумленно смотря на него.


       Оставив вопрос без ответа, Джейт, наконец, отпустил девушку, и поспешил вернуться к реальности. Каори же, придя в себя, бегло огляделась и быстро натянула на бледное лицо сталграф.


       - Свяжись с Ксаном, - сразу попросил Джейт, направляясь к Аксерану. - Мы заберем его на обратном пути. Действовать нужно быстро. 


       - Так ты скажешь, что происходит? - недовольно проворчал Сойер, следуя за другом.


       - Есть подозрения, что Второй Корвеносец все еще жив. Если это так, то сразу многое встает на свои места. И мелкие нападения наемников, и стычки между ними, и вмешательство Мастера. А значит, велик шанс, что в эту самую минуту флот Альянса атакует сбор Гильдии.


       - Что? Это тебе Мастер рассказал? - ужаснулся монах. - Если это так, то Рэн и Эйн…


       - Они в безопасности. Отобьются небось, - со вздохом предположил Красный. Юноша быстро взобрался на корабль. - Но нашей инициативе по объединению Потока против Альянса придет конец на корню. 


       - А как же Рикон и его ученики? - прогудела сзади Каори. - Я отправила их на другие корабли, чтобы они перетащили туда ретрансляторы, которые позволили мне обхватить в сеть сразу несколько машин флота и ускорить ловлю вируса. 


       - Они как раз в большей безопасности будут тут, - спокойно ответил юноша. - Сейчас каждый воин, каждый корабль и каждый особый козырь на счету. Это как раз про нас. Мы - те немногие, кто может противостоять Альянсу, не вовлекая в конфликт других людей. А Аксеран - один из сильнейших кораблей в Энтэриусе - находится не там, где нужен сильнее всего. Так что мы пойдем на опережение "Ториэн Крата". Началась битва или еще нет, - от наших действий, возможно, зависит ее исход. Так что… приготовьтесь к битве, команда.


       Друзья молча переглянулись. Видеть Красного таким серьезным им явно было в новинку. Но, как уже заметил сам Джейт, сейчас было не до шуток. Настало время воспользоваться всем, чему его научил Рэн.


                                                                ***


       Это началось сразу же, как только члены новоявленного союза противодействия Альянсу пожали руки. Откуда-то из глубины замка донесся тяжелый гул, и стены крепости затряслись. 


       - Оууу… Началось, - Иджи задумчиво пошатнулась на месте, смотря куда-то в  потолок. - Запахло… смертью… 


       - Это из темниц, - напряженно прошептала Эйн, прислушиваясь к шуму.


       В следующий миг двери раскрылись, впуская в зал шум перепуганных голосов и топот десятков ног. Внутрь ворвались стражники Гильдии во главе с Фитом.


       - Эйн! Взрыв в темницах! - моментально отчитался воин. - Сработали почти все наши защитные констракты. Это не случайность, а диверсия! Заключенные выбрались наружу! 


       - Вот всегда так! - моментально вскипев, Эйн обрушила на стол удар такой силы, что толстенное деревянное плато раскололось на две части и с треском обрушилось на пол. - Пытаешься со всеми по-доброму, жизни экономишь, а они тебе пытаются в глотку вгрызться! Всех укокошу! 


       - Здесь небезопасно! Гостей нужно немедленно эвакуировать! - продолжил Фит, стараясь не обращать внимание на выпад гилдмастера. 


       - Если это спланированная диверсия, то высока вероятность, что так просто нам уже из этого мира выбраться не дадут, - заметил Крауд, спокойно поправляя пиджак. 


       - Нам достаточно добраться до порт-станции, - неуверенно предложил Биззарри. 


       - Этого, возможно, от нас и ждут, - скучающе предположил бизнесмен. - Я бы так и сделал. Выманить врагов из укрытия и перебить в погоне.


       - С чего вы вообще взяли, что все настолько плохо? - возмутился старик Ордэс, мельком бросая взгляд на Рэдмера. - Может быть, это просто горстка хитрых сорвиголов, которые умудрились вырваться из заключения? Уж, наверняка, члены Гильдии Искателей с ними справятся. Так ведь? 


       - Ну да! - Рэн, демонстрируя еще большую беззаботность чем Крауд, лениво двинулся к выходу из зала. - Вот только ни у одного наемника в жизни сил не хватит преодолеть защитные констракты Искателей. Значит, тут сработало что-то похитрее. Что ж, пойду в порядке компромисса устрою миротворческий рейд в темницы…


       - Фит! - в коридоре появилась Кони. В глазах целительницы застыл страх. - Эйн! Скорее! Сюда! Посмотрите сами!


       Бегло переглянувшись, компания поспешила следом за суетящимися Искателями. В окружении небольшой толпы стражников замка и молодых сталкеров Рэн с остальными выбрался на свежий воздух. 


       Из центральной башни выходило множество стен, связывающих разные части защитного бастиона друг с другом. С одной из этих стен открылся вид на пугающий кровавый рассвет. Хотя на дворе была глубокая ночь, странная зарница размывала синие облака на горизонте. 


       На ее фоне к замку приближалось около десятка военных фрегатов Альянса. Вокруг их черных и серых туш роились боевые истребители и корабли поддержки. Внизу, на высоких холмах и деревьях, уже заняли позиции десятки артиллеристских установок, и дальнобойных ходячих пушек.


       Ай-Зур наступал. В самом замке уже разгорелась битва. На нижних уровнях шли ожесточенные бои с вырвавшимися наемниками. Но судя по разрушениям и постоянным взрывам, противник просто старался уничтожить все вокруг себя, не преследуя каких-то конкретных целей. 


       Растерянные корабли гильдийских сил и союзников застыли в небе, не зная, на что реагировать. На целый флот, противостояние которому казалось просто безнадежным. Либо на конфликт в замке, который неожиданно стал не укрытием, а местом военных действий. 


       Почти минуту в воздух поднимались только удивленные и испуганные вздохи Искателей. Красный отсвет далекой световой аномалии охватывал замок и его жителей, навевая жутковатое отчаяние. 


       - Словно свет близкого конца… - задумчиво протянул Рэн, ухмыляясь. - Ну что ж…


       - Что нам теперь делать? - испуганно пролепетал Биззарри. - Почему Альянс атакует? Как они могут? Без командира? Ты же говорила, что без генерала Ай-Зур не могут действовать…  Но как тогда…


       - Значит, наша уважаемая Искательница в чем-то просчиталась, - беззаботно отозвался Крауд, одним своим голосом выражая недовольство ситуацией. - Сейчас меня волнует только то, как добраться до порт-станции и покинуть этот мир. Без моего безопасного возвращения в Символ Фериссии о дополнительных силах с нашей стороны можете даже не думать…


       - К эриду порт-станцию, - прорычала Эйн. - Фит, констракт переноса уже готов? 


       - Еще… нет, - дрогнувшим голосом отчитался стаж. - Нам осталось еще немного.


       - Тогда заканчивайте его поскорее! Как только констракт будет готов, сможем эвакуировать из замка кого угодно в обход порт-станций. Но до тех пор… 


       - Придется поработать вышибалой? - Рэн явно разочарованно выдохнул. - Предлагаешь уходить в глухую оборону?


       - Приказываю! - зубы Эйн скрипнули с такой силой, что на миг ее можно было спутать с хищным зверем, готовым ненароком перекусить шею любому, кто осмелится с ней спорить. - Обеспечиваем безопасное отступление нашим «товарищам» через твой констракт с бинарными артефактами. А затем… 


       - Понял, защита, так защита. - Рэн примирительно поднял руки.


       Как раз в этот момент что-то знакомое привлекло его внимание. Странное чувство, будто кто-то выдохнул в шею. Позади мечника с самым безучастным видом оказалась Эрния. Девочка выглядела так, будто только что встала после тяжелого короткого сна, и еще совсем не понимает, происходит. 


       - Ээээ..Эйн, раз такое дело, не одолжишь свою гитару? - как бы между прочим поинтересовался Рэн, заискивающе улыбаясь подруге. 


       - Я все равно пойду с тобой, - категорично пробубнила Эрния, игнорируя ироничную разыгровку хозяина. - Мечом или сама собой, я последую рядом. Сам выбирай, как тебе удобнее.


       Вздохнув, Рэн пару раз рассеянно махнул руками, словно хотел кого-то схватить ими за шею, но быстро сдался. Что-то подсказывало ему, что спорить с женщинами сейчас было наихудшим решением. В конце концов, поманив за собой советников, Однорукий поспешил вглубь зала. 


       Следом отправились и ученики Гильдии. На стене осталась только Эйн, озаряемая алым свечением неминуемой битвы. 


       Первый из диверсантов появился перед процессией буквально из ниоткуда. Сквозь гобелен, свисающий на стене, пролетел уже мертвый студент. Парнишку ударило об стену с дикой силой и скинуло на пол перед Рэном. 


       В следующий же миг следом вырвался замотанный в тряпки солдат с двумя боевые кинжалами в руках. Орудия вскользь прошлись по протезу Рэна, высекая искры. Боец даже не успел понять, когда пол с потолком поменялись для него местами. Красивый и одновременно грубый выпад Однорукого вдавил бойца сначала в стену, а затем решительным жестом перекрутил его вниз головой.


       Едва диверсант пришел в себя после падения, как добивающий удар расплющил его грудную клетку и запустил внутрь шаровую молнию. За считанные секунды солдат буквально выгорел изнутри, вскрывая все хорошо замаскированные в его теле аугментации.


       - Ануэ Святейший! - испуганно пробормотал торговец. - Бедный мерзавец. Наемники совсем страх потеряли… 


       - Это не наемник, - заметил Рэдмер. Мужчина по-прежнему вел себя так, будто находился на деловой встрече или экскурсии. - Все эти железки, торчащие у него из груди и импланты на лице - такие ставят только в одной организации. Это Альянс. Надо сказать, хитро придумано. С каких пор они начали действовать так искушенно? 


       - Значит, все эти пленники, которых мы ловили - были агентами Альянса? - ужаснулся Фит.


       - Большая часть, видимо, - Рэн удрученно прикусил губу. Выходило очень некрасиво. И что-то тревожное быстро росло в груди. - Их подослали, зная, что Эйн не станет убивать всех и каждого, но решит конфликт компромиссом. И воспользовались этим. Все было спланировано. Так, чтобы начать атаку именно в момент собрания…


       - Кто-то очень хорошо просчитал варианты и возможности, - продолжил Крауд, словно намекая. - Кто-то, кто очень хорошо знал Эйн Сатэрн. Выходит, мы все купились на чью-то ложь…


       - Господа, предлагаю продолжить движение к точке эвакуации, - вмешался Фит, первым оторвав взгляд от мертвеца. - Полагаю, подобных ему еще немало встретится на пути, если вас они сильно заинтересовали. Еще успеем разглядеть их внутренности. 


       Спорить никто не стал. Процессия двинулась дальше, спешно сокращая маршрут через неприметные ходы. Периодически на пути появлялись все новые преграды. Рэн и Фит лично устранили еще нескольких убийц. Один из них даже открыто использовал поле подавления - уникальную технологию Альянса, позволяющую частично избежать любого энергетического воздействия. Но против протеза Рэна даже таких наворотов было мало.


       Последнего убийцу на пути к залу мечник выловил в метре от молодой девушки, что беспомощно сжималась на полу. В руках она держала бесчувственного парня в окровавленной одежде. На юном лице блестели слезы и немой вопрос. Она даже не попыталась защититься, когда диверсант бросился на нее, и лишь вмешательство Рэна позволило ей избежать судьбы, очевидно, дорого ей человека. Бросив равнодушный взгляд на ее потерянный образ, обхваченный дергающимся светом ближайшего пожара, Рэн без слов прошел мимо.


       Центрального зала советники достигли как раз в тот момент, когда весь замок сотрясла новая волна чудовищных взрывов. Людям в крепости могло на секунду показаться, что все строение просто рассыпается под собственным весом, проваливаясь в какую-то бездну. Потолок осыпался в нескольких местах, многие стены и комнаты обрушивались внутрь. Даже в укрепленном центральном зале по стеклам и стенам пошли резкие трещины.


       - О, Ануэ! - запричитал Биззарри. - О, Ануэ! Что происходит? Что это было? 


       - Очевидно, машины Альянса не собираются давать нам и лишней секунды на побег, - смиренно заметил Ордэс, едва тряска успокоилась. - Похоже, по нам открыли огонь из всех орудий. Не зря же здесь все эти фрегаты.


       - Не похоже, - Крауд позволил себе легкую неуверенность. - Если бы фрегаты Ай-Зур открыли по нам огонь, от замка бы уже ничего не осталось. 


       - Это Эйн, - коротко сказал Рэн, заставив всех в зале притихнуть. - Она несколько дней удерживала под защитой свою Гильдию. Неужели вы думаете,… что она пропустит сюда хотя бы крошку их снарядов. Ха! Похоже, вы совсем не представляете, кто тут главный актив! 


       Дым от совместных залпов всех кораблей и артиллерии медленно растворялся в покрасневших небесах. Только сейчас, в раскаленном воздухе, стали видны очертания огромного констракта. Несколько забитых символами лент и колец окружали замок, обеспечивая его непреодолимым барьером. Центр этой гигантской защитной схемы находился на фронтальной башне. Там, где, раздраженно подергивая струны пальцем, стояла одинокая гитаристка. 


       В ее глазах горел огонь необъятных энергий. Огромное невидимое облако эо, подобно исполинскому многохвостому чудовищу, рассеянно пошатывалось на вершине башни. По его незримому телу пробегали электрические разряды и странноватые искажения воздуха. Сама хозяйка этого чудовища, не уступая в облике его дикой натуре, до крови прикусила острыми клыками губу.


       - Так вот, как все получилось… - тихо пропела женщина. - Я девять лет жалела, что не была тогда с тобой на сцене. Что пропустила тот концерт. Но, смотрите-ка - фанаты просто отложили его на потом. Специально для меня. Теперь и я сыграю. Как всегда и хотела. Только… уже одна. Пока одна. 


       Машины Ай-Зур уже готовились к следующему залпу. Все прицелы сошлись на одинокой фигуре на вершине башни. Словно чувствуя сотни взглядов навигаторов и автоматических систем на своем лице, Эйн Сатэрн подобно дикой девчонке высунула наружу язык и ответила столь пристальному вниманию самым неприличным жестом из всех имеющихся. 


       В следующий миг ее рука небрежно сорвала ноту со струны ее любимого Эффиона-803. Звуковой импульс волной разошелся прочь от нее. И за считанные секунды вырос до размера настоящего стерео-цунами. Усиленная ее энергиями волна ворвалась в джунгли вокруг замка, вгрызлась в землю и превратилась уже в настоящее бедствие. 


       Воздух маленького мира сотрясся, едва не выгнав все облака прочь с небес. Земля взорвалась несколькими валами и поднялась ввысь, выворачивая весь лес наизнанку. Тысячи кусочков земли, волны песка, листьев и щепок заполонили небо, сбивая прицелы военной армады. Истребители и бриги накрыло ужасающей волной, разметав по взбесившемуся лесу. За считанные секунды вокруг фрегатов сгорели порядка сотни маленьких машин, захлебнувшихся в перемешанных с землей небесах.


       Такова была сила последнего резонатора, созданного по схеме Кида Айжена. Самому замку тоже досталось. Но ограничилось лишь повсеместным вылетом стекол. Когда витражные композиции в центральном зале со звоном обрушились внутрь сверкающим дождем, Рэн не смог сдержать ликования.


       - Вот эта сила! - проревел мужчина, смеясь будто безумный. В стороне, Эрния успела выловить дождь из стекла ловким снимком. 


       - Долго еще? - нетерпеливо поинтересовался Фит, обращаясь к нескольким людям, что по запискам вырисовывали констракт перемещения.  


       - Почти готово. Было бы быстрее, если бы вокруг все не тряслось…


       - Куда он нас отправит? - спокойно поинтересовался Рэдмер. 


       - На периферию. Нейтральные земли между Рассераном и Фериссией, - отозвался страж Гильдии. - Не переживайте. Там все проверено. Вас встретят наши люди. Окху и Кираи можно доверять.


       - В этом вы нас уже убеждали, - Крауд устало вздохнул. 


       В этот самый миг за его спиной взвился одинокий воин, сверкнув вшитым в руку клинком. Бизнесмен даже не успел удивиться, ровно, как и все остальные успели только охнуть. 


       Убийцу подняло ввысь и закрутило от ловкого удара. Только через миг стало очевидно, что параллельно с ним в воздух хищной птицей поднимается еще одна фигура. Взметнув синими волосами, Иджи с озорной улыбкой двумя ударами дезориентировала незадачливого диверсанта. И затем в воздухе оттолкнулась от него, совершив грациозный пируэт. Воина безжалостно с огромной силой отстрелило в пол, едва не смешав с каменным покрытием. 


       Едва приземлившись, мягко и бесшумно, словно кошка, девочка по-змеиному устремилась к жертве. Через миг она снова оказалась на бойце и скрутила того в ловком захвате. Очевидцы даже не успели понять, что произошло. 


       Похоже, даже после падения воин еще остался жив, о чем свидетельствовал его обрывистый вздох, когда тонкие руки Иджи обвили его грудь и плечи. И только тогда, охотница закончила свой прием. Коротким движением девочка свернула голову напичканному кибер-улучшениями солдату. Как только его тело обмякло, Айжен нехотя отпустила его и опасливо отползла в сторону, по-прежнему ведя себя немного неестественно. Будто зверь. То неловкий и глупый по повадкам, то хищный и смертельно опасный по поведению. 


       - Чудесно, - сорвалась тихая похвала с губ Рэдмера. - Грубо, но эффективно. Отточенное оружие.


       - Следи за словами, - скрипнул зубами Рэн. - Иджи, ты как?


       - Он шел за нами почти от самой башни, - каким-то извиняющимся тоном начала девочка, словно оправдываясь за устроенную расправу. - А я… шла за ним. Он последний, можете больше не беспокоиться. Я их… всех… поймала.  


       Небеса снаружи озарились еще одной пугающей вспышкой. Яркий свет пробился через разбитые окна, сгущая тени в углах зала. Все, кроме Искателей, на миг застыли. Рэн со странной печалью смотрел на Иджи. Тогда как Рэдмер, с едва ощутимым любопытством, следил за ними обоими. Эрния безучастно подняла взгляд на вспышки света снаружи. Где-то сзади что-то кричал Фит, помогая закончить констракт. 


       Как только свет очередной атаки погас, из туч перед замком показался нос первого фрегата. Машина медленно двигалась к замку, уже подготавливая тяжелое орудие под брюхом. Следом за ним двигались другие.


       Тяжело дыша после короткого выступления, Эйн почувствовала резь в легких. Да и что-то подсказывало, что по подбородку стекает кровь уже не только из раны на губе.  


       - Ах, рахай, - выдохнула гилдмастер, - все-таки, старость… держит свой налог на таланты молодости. Не стоило выпускать… сразу так много энергии, да? Без подготовительных-то… тренировок, да? Хех…


       Первый фрегат, искря от многочисленных мелких повреждений, не спеша приближался к замку. Было очевидно, что удара главного новейшего орудия, щиты Эйн не вытерпят долго. Оно было рассчитано как раз для выжигания всех проблемных сил, способных противостоять прочим методикам воздействия Альянса. По крайней мере, по тем чертежам, что Каори выловила из сети, эти уменьшенные копии главных орудий СКП, могли длительным залпом выжигать любой материал или энергию и уничтожать даже некоторые аномалии. 


       - Значит, вот как - Эйн усмехнулась, снимая свою защиту с замка. В любом случае, пока в воздухе царил хаос из пыли и дыма, другие орудия не смогут нормально прицелиться. - Значит, решим вопрос по старинке. 


       Перекрутив гитару, Эйн сменила стойку. Энергии резко переместились за спину и кольцами обвились вокруг корпуса инструмента и зажатого в руке грифа. Собравшись с силами, женщина резким прыжком оттолкнулась от башни и взмыла в небеса. Верхушка ее былого укрепления мигом разлетелась на камушки ответной силой. А одинокий снаряд с гитарой за пару мгновений достиг первого врага. 


       Далее последовал любимый прием Кида. Грязный и простой, как уличная драка. Со всей силы, Эйн замахнулась гитарой, будто бейсбольной битой, и обрушила инструмент на корпус фрегата. 


       Жесткий стерео-отзвук разнес дым и облака. Летучая крепость мигом пошла волнами, сжимаясь гармошкой от места удара. Из-за сорванных бронированных панелей посыпались внутренности машины. Нос военного корабля сместило в сторону от замка. Машина, завыв и излившись сигналами тревоги, начала быстро крениться к земле. Саму Эйн от отдачи ее же удара швырнуло прочь, в перевернутый кверху корнями лес. 


       Уже в этот момент она поняла, какую совершила ошибку. Стоило первому из кораблей уйти от ее удара с линии атаки, как за ним выстроились другие два. Машины словно только и поджидали, когда противник обрушит всю силу на авангард наступления, чтобы выступить из-за его спины. Открытые ударом Эйн небеса уже никак не мешали фрегатам целиться в замок. Паническая мысль с руганью слишком поздно посетила разум гилдмастера. Инерция все еще тянула ее по воздуху вниз, мешая изменить свое положение и вернуться в битву. 


       Длинные орудия фрегатов вытянули свои носы в сторону крепости, готовясь нанести свой удар. Эйн никак не успевала остановить атаку. Оставалось надеяться лишь на то, что Рэн сможет что-нибудь придумать…


       Неожиданные рыжеватые вспышки в небесах на миг перебили озорным сиянием зловещий красный свет. Буквально за пару секунд до своего приземления, Сатэрн успела заметить, как что-то знакомое мелькнуло рядом с фрегатами. 


       - Кид?


       В этот момент сознание сотряслось от неловкого сближения с огромным поваленным деревом. Кое-как сориентировавшись, Эйн быстро восстановилась и поспешила выбраться из покореженных зарослей. Запрыгнув на торчащие вверх корни, гилдмастер стала свидетелем, как очередные два фрегата Альянса, взрываясь и воя, устремились за товарищем к земле. 


       С других машин Ай-Зур во все стороны полился дождь беглых снарядов, пытающихся выловить нечто в воздухе. Но ловкий одинокий противник петлял между потоками огня и отстреливался ярко-оранжевыми снарядами и лучами. Рыжее пламя шутя вскрывало броню фрегатов и выжигало их изнутри.


       - Джейт… - словно не веря своим глазам, тихо произнесла Эйн. Странное чувство, слегка сдавившее дыхание перед самым падением быстро исчезло. Но на лице все равно появилась улыбка. - Это ты, Красный. Наш Красный. Красный цвет нашей надежды. 


       Аксеран петлял в небесах, огибая пролетающие снаряды и раздавая во все стороны случайные выстрелы и вспышки молний. Конечно, было очевидно, что сейчас корабль не танцует грациозно и величественно, а скорее… безумно мотается в небесах словно пьяная птица, пытаясь вспомнить, как вообще летать, и при этом отчаянно пытаясь не подпалить себе хвост собственным огненным чиханием.


       Но все же именно сейчас, даже в таком виде, эта машина была спасением. 


       - Портал завершен! Готово! - прокричал Фит, привлекая к себе внимание. - Поспешите! Вперед!


       Без слов советники один за другим поспешили встать в центр круга. Кто-то, не думая, кто-то с опаской, горе-помощники Гильдии заняли места в центре. Рэн запрыгнул на ближайший перекошенный стол и с высоты осмотрел готовый пространственный констракт.


       - Похоже на правду, - выдал свой вердикт мечник. - Дерзайте!


       - Юная Айжен! - подал голос рыцарь, замерев перед порталом. - Прошу! Пойдемте со мной! Это место не для вас! Я обязан доставить вас в безопасность! Я не смогу простить себе пренебрежение вашей святостью! 


       Иджи даже не обернулась. Смешно покачиваясь из стороны в сторону, девочка стояла перед разбитыми окнами и смотрела в небеса. 


       - Оставь ее парень, - посоветовал Рэн.


       - Умерь свой пыл, уважаемый рыцарь, - подал голос Крауд, позволив проявиться в нем легкой угрозе. - Этот ребенок - еще не ваша святыня. Но, если в порыве своей «чести», со всеми достоинствами на выбор, вы умрете тут, то Кассия точно никогда не узнает о том, какое сокровище от нее ускользнуло. 


       - Я не хочу слышать даже намека на совет от такого фальшивого человека, как вы, мистер Крауд, - тут же с негодованием отозвался рыцарь. - Вы и вам подобные только и мечтаете, как бы заполучить любое чудо и превратить его в груду ценного материала, препарировав на столе. И вам без разницы, чему продавать душу за эти мерзости и что предавать вашим порочным амбициям - ребенка или машину.


       - Так же, как и ваши корононосцы мечтают превратить любое выдающееся создание в статуи ради собственных почестей и достоинств. Это немногим лучше. Мы, хотя бы, честны сами с собой… И не позволили бы такому существу пропасть в качестве вашей религиозной фетишной игрушки…


       - Господа! - почти с рыком вмешался Фит. - Прошу вас! Решите все эти вопросы с той стороны портала! 


       Бросив гневный взгляд на всех присутствующих, рыцарь еще раз обернулся на Иджи. В этот раз их глаза встретились. Обернувшись, девочка с любопытством вгляделась в воина в доспехах. И чуть позже, со скромной улыбкой, молча, мотнула головой. 


       Поняв ее без слов, Тардиус тяжело вздохнул и, наконец, вошел в констракт.


       С каким-то отчуждением Рэн следил за тем, как портальный констракт, стираясь почти без следа, забирает советников в другой мир. Ему было уже тошно от них. Не важно, что они буду делать после, совершенно очевидно, что собирать их здесь было ошибкой. 


       Еще большей ошибкой было раскрывать перед ними Иджи. Гильдия их больше не интересует. Даже собственная защищенность от Альянса не так сильно будет их беспокоить. И тех и других привлекло новое знамя, которое может обеспечить любой силе преимущество в любой сфере - будь то влияние, признание, авторитет или научные изыски и хитрости, возможно, опаснейшего оружия в Энтэриусе. И никому не будет дела до того, что этому оружию всего шестнадцать лет, и оно еще слишком наивно. 


       В любом случае, теперь, рано или поздно, они пойдут в бой. Но уже за нее. А Гильдия Искателей станет лишь предлогом. Такова истинная сила наследия Айжен. 


       Но сейчас все это, пока, не имело значения. Все эти лицемерные бюрократы уползли в свои гнезда рождать свои новые планы и амбиции. В данный момент это не имело значения. Было важно лишь то, что никто больше не тормозил собой Рэна. И он, наконец, мог выйти на поле боя, чтобы закончить то, что начал. 


       Поправив куртку, мужчина без слов щелкнул пальцами, и серебристый бастард лениво вырос за его спиной. 


       - Ну что ж… - почти прорычал воин, - сыграем рок-н-ролл!

Читать далее

Комментарии:
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий