Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Легенды Ануэ. Наследие Айжен Ad Astra. Aigen Legacy
Глава 6.2 - Колыбель Секретов

      Неловкое молчание и задумчивые взгляды продолжали окружать Иджи и спустя час. На осознание того факта, что у знаменитого Кида Айжена оказалась вполне себе живая дочь, потребовалось некоторое время. Даже когда команда нашла местечко в каком-то отеле с пристроенным рестораном и расселась по местам за круглым столом, её члены пребывали в легком шоке. Даже когда стол накрыли заказанной Рэном прорвой аппетитных блюд и напитков, начиная от салатов и заканчивая мясными тарелками.


      Вопрос о том, как за все это расплачиваться, потерялся где-то в стоках бесконечно текущих мыслей. Особенно он перестал быть актуален, когда команда увидела, с каким аппетитом девочка принялась уминать принесенные блюда.


      Особенными манерами, конечно, дите Альянса не блистало.  Но и свинским стиль ее питания было не назвать. Почти без остановки Иджи с животным увлечением стянула в живот пару тарелок с салатами, полтарелки мясных деликатесов, часть фруктов и особо увлеченно отнеслась к стакану с виски, который Рэн взял для себя.


      И только после этого бездумного глотка Рэн понял, что слишком долго сидел с основательно зависшим сознанием. Личико девочки резко изменилось, а на краешках глаз выступили слезы. Мужчина поспешил перехватить стакан из ее рук. А Иджи, почувствовав явно не самые приятные чувства в горле, быстро запила его стаканом сока и запустила в рот лист салата.


      - Уххх, - девочка поспешно вытерла лишние капли с глаз, все еще выглядя сконфуженно. - Ну и гадость! Похоже на микстуру, которой меня пичкали, когда болела.


      - Может быть, этим они тебя и лечили, - постарался отшутиться Джейт, постепенно выходя из оцепенения. - Кто знает, какие у Альянса представления о медицине для аномальных детей?


      - Точно не такие, - строго отозвался Ксан, с осуждением глянув на Красного.


      - Зато представления о здоровом питании у Ай-Зур, похоже, просто ущербные, - вставил свою подколку Рэн. - Иджи, тебя вообще там кормили?


      - Строго рассчитанный рацион из питательных веществ и добавок. Большинство в виде сухпайков или специальных таблеток, - ответила девочка, на время отвлекаясь от пищи. - Иногда вещества доставляли прямо в тело, через капельницы. Когда я не могла есть самостоятельно.


      Дернув ручкой, она задрала расстегнутый рукав и показала место с сильно затертой отметкой, куда, судя по всему, и кололи препараты. Барный стакан жалобно хрустнул в железных пальцах Рэна. Мужчина поспешил отвлечься и наполнить его очередной порцией виски.


      С некоторой завистью за этим неловким жестом проследил Джейт. Как не странно, не самый здоровый аппетит Иджи совсем не способствовал его развитию у других участников застолья. Взять что-то со стола для себя Красному казалось просто неприличным, когда рядом сидел столь голодный подросток. А вот алкоголь в этом случае представлялся вполне себе достойным компромиссом.


      Рэн решительно, без всякой закуски, умял стакан залпом. Очевидно, сейчас настало то редкое время, когда даже его великому разуму требовалось некоторое алкогольное снисхождение, чтобы справиться с потоком мыслей и решить, что делать дальше.


      Эрния тоже не спешила притрагиваться к еде. Лишь бросала редкие взгляды на синеволосое чудо, когда та отвлекалась на разговор. Ксан, откинувшись подальше на стуле, почти не сводил взгляда с Немезиды.


      - Иджи, - неуверенно начал Однорукий. - Можно мне… задать тебе вопрос? Понимаю, сейчас это немного неуместно. Но я должен знать… о том дне…


      - Дне, когда погиб мой отец? - оживленно спросила девочка, как ни в чем не бывало. Она поспешила проглотить пищу, чтобы не говорить с набитым ртом.


      - Э… да, - Рэна ее проницательность и отношение к этой теме явно снова ввели в ступор.


      - Можно. Не переживай, я отплакалась по этому поводу много лет назад, - Иджи отложила столовые приборы и задумчиво опустила взгляд на стол. - Плохо помню то время. Особенно ту ночь. Помню только, как наш дом горел внизу. И как братец Шоуэн погиб. Не смог справиться с энергиями, когда маму убили. Они просто… просто…


      Девочка замолкла, чуть помрачнев. Поняв, что воспоминания Иджи заходят слишком глубоко в неприятную тему, Рэн поспешил реабилитироваться.


      - Ладно-ладно, не беспокойся об этом, - мужчина подался вперед. - Прости, я… явно не о том думаю…


      - Ничего, - на лице синевласки снова появилась улыбка. Девочка стеснительно сжалась, но взгляд ее остался печальным. - Все нормально. Я уже пережила все это…


      - Почему Альянс не удалили твои воспоминания об этом? – в своем стиле прямо в лоб задал вопрос Ксан. Еще до того, как на лице Рэна четко появилось желание смешать синтетика с полом, юноша поспешил смягчить вопрос. - Я понимаю, что вопросы от представителей Альянса звучат странно для тебя, но я больше не состою в Ай-Зур. Если тебе удобно, ты можешь считать меня таким же сбежавшим экспериментом. Мой код X-0101.


      Подобное деликатное смягчение Иджи явно оценила. Хоть на синтетика при ответе и не подняла взгляда.


      - Они пытались. Удалить воспоминания, заменить их, создать новые, - скромно отозвалась Айжен. - Но ничего не получалось. За девять лет у них так и не получилось внести ни одной серьезной правки в мою память или мышление. В мою личность. Одно время они хотели напичкать меня электроникой и имплантами. Мне тогда было где-то двенадцать… Но быстро выяснилось, что мое тело не приемлет никакой аугментации. Отвергает любую искусственную материю. Вплоть до саморазрушения. Тогда они меня чуть не потеряли.


      То, с какими скромными и милыми улыбками девочка говорила об ужасных вещах, что с ней вытворяли ученые, вселяло какое-то странное отчаяние. Создавалось впечатление, что ребенок, проведший девять лет в руках врачей и экспериментаторов Альянса, не испытывал к ним никакой злобы. А наоборот относился к ним снисходительно и с пониманием.


      Подобное отношение в очередной раз погрузило компанию в когнитивный диссонанс.


      - Ты знаешь, почему отец скрывал тебя от всех? - нарушил молчание Рэн через минуту. - Почему не показывал тебя никому? Ни мне, ни Эйн…


      - Неа, - девочка легкомысленно мотнула головой и пожала плечами. - Я жила в нашем втором доме, в горах. Кроме меня и мамы там почти никого больше не было. Папа появлялся не часто. С братиком мне тоже видеться почти не давали. Хотя мне этого вполне хватало, чтобы быть счастливой.


      - Хм. Кид, - Рэн позволил себе слегка сконфуженную улыбку. Мужчина отвлекся на то, чтобы налить себе еще порцию виски. - Всегда что-то ото всех скрывал. Ну не мог он прожить, чтобы не начать на стороне какую-нибудь интригу. Но чтобы скрывать собственную дочь…


      - Вышло, как вышло, - Иджи словно постаралась успокоить Однорукого, взглянув ему в глаза. - Теперь мы все здесь. Вместе. Зачем возвращаться в прошлое? Даже если мой отец и скрыл что-то от своих друзей, то, возможно, дело не в них, а в нем самом. Просто таким он был человеком. Может быть, он хотел вас уберечь от меня?


      - Уберечь? - позволил себе усмехнуться Джейт. - Дети сильнейших энтэссеров такие опасные?


      - Не знаю, мало ли! - подыграла ему девочка. - Может быть, тогда у меня был особый навык Смертельной Гугукающей Щекотки или Ужасного Неостановимого Укуса за пятку! – на это заявление команда уже отреагировала с улыбками. - Как например, у моего братца Шоуэна. В те редкие случаи, когда мы с ним виделись, он неизменно пытался придавить меня своими энергиями и сильно обжечь. Не уверена, что это было весело, но, кажется, я ему просто не нравилась.


      - Шоуэн был забавным карапузом, - вспомнил Рэн. - Блондин пошел в маму. Глаза, как у тебя, серебристые, отцовские. Только нелюдимым был. Ни разу не видел, чтобы он смеялся или плакал. Ты ведешь себя… совсем иначе. Намного живее. И приятнее…


      Вместо ответа девочка лишь скромно пожала плечами и стеснительно улыбнулась. Сейчас уникальное оружие Альянса выглядело, как обычная девчонка с необычным цветом волос и глаз, которой явно было еще немного неловко в новой компании. На что указывали ее легкие ужимки и скромные жесты.


      Рэн поспешил запить неловкий комплемент очередной порцией алкоголя. За столом снова все замолчали. Первой ожила Эрния и пододвинула к себе уже остывшее блюдо. Это был первый раз на глазах Джейта, чтобы Эрния что-то ела. Удивленный таким неожиданным решением, юноша тоже вспомнил про свою порцию.


      В ресторане почти не осталось народу. Разговоры на иномирных языках постепенно утихли, и приехавшие на турнир гости, один за другим, разошлись по комнатам. По телевизору под потолком продолжали крутить ночные выступления различных команд. Но до засидевшейся допоздна компании никому дела не было.


      Через  пару часов тихих неловких разговоров наевшуюся и явно слегка опьяневшую Иджи совсем разморило. Рэн с Эрнией отвели девочку наверх, где мечник снял отдельную комнату. 


      Теперь пришла очередь Джейта демонстрировать свой аппетит, и парень принялся собирать на тарелку остатки банкета. В добавку к собранной порции пришелся и стакан виски, запитый соком. Вечер стал совсем хорошим. Хотя голова продолжала гудеть от тяжести неожиданный открытий и откровений.


      - На, дыми, - Рэн вернулся один, добавив на стол пепельницу и еще одну бутылку с виски. – Сегодня можно немного «разгрузиться».


      - Где Химера? - небрежно спросил Ксан.


      - Не парься. За ней приглядывает Эрния, -  махнул рукой Рэн, наливая себе еще виски.


      - Ты оставил одного ребенка приглядывать за другим? - удивился синтетик.


      - В лучших традициях Рэна Однорукого! - беззаботно прокомментировал Джейт, откидываясь на стуле и доставая свои самокрутки.


      - Я полагаю, ты снова скажешь, что у тебя все под контролем? - не унимался Шэдоу. - Ты только что довел энтэссера «омега» класса, обученного быть оружием массового поражения, до невменяемого состояния и оставил ее спать в гостинице среди десятков путешественников и туристов?


      - Да успокойся ты! - лениво протянул Однорукий. - Я уверен, ей никто ничего не сделает. Она за себя сможет постоять. Если к ней вообще кто-либо сунется поперек Эрнии. Моя девочка тоже способна многих удивить. И только попробуй мне еще раз напомнить про мою самонадеянность и безалаберность… или на что ты там постоянно жаловался…


      - Забудь, - нетерпеливо прервал его Ксан. - Лучше скажи теперь. Что будешь делать? Мы нашли Немезиду. Секретное оружие Альянса. Собираешься, как и планировал, использовать ее для уничтожения Ай-Зур?


      - Заткнись, - грубо прервал его Рэн, сжимая в руках стакан. Мужчина выглядел озадаченным и задумчивым. - Об этом и речи быть не может! Я не собираюсь использовать тот потенциал, который ваша паршивая контора извращенцев к ней пришила! Иджика, прежде всего - человек. Дочь моего лучшего друга. И я… - Рэн вдруг запнулся и облокотился на стол, растерянно уставившись в пустоту перед собой, - я понятия не имею, что мне теперь делать.


      Ксан выглядел удовлетворенным. Хмыкнув, синтетик позволил себе некоторое подобие улыбки и откинулся на спинку кресла. Внимание Рэна привлек аккуратный жест Джейта. Юноша осторожно коснулся его стакана своим, предлагая выпить. Мужчина оживился и после символичного жеста вместе с учеником осушил стаканы.


      - Какие же все-таки Ай-Зур сволочи! - высказался мечник после порции бодрящего и махнул уже пустым стаканом в сторону Ксана. - Не принимай на свою сторону, приятель. Выходит, все-таки они умудрились выцепить кого-то с той ночи. Девять лет я думал, что Альянс просто истребил всех, кто был связан с инициативой Кида. Его команду, друзей, их семьи. Даже детей.


      - Очевидно, Альянс и сам хотел, чтобы так было, - высказал мысль Ксан. - Это вполне логично, если учесть, что изначально все мутанты классификации «икс-рэй-ген», именуемые энтэссерами, подлежали полному уничтожению. Уже потом Ай-Зур пришлось вносить корректировки в эту схему. Не зря же так долго скрывался тот факт, что один из этих мутантов был захвачен для использования в своих интересах.


      - И скрывался бы дальше, - Рэн согласно закивал головой. - Если бы Иджи не сбежала. Они очень внимательно относились к ее воспитанию. Даже о делах душевных ее побеспокоились. Приставили к ней этого офицерчика, чтобы называл ее сестричкой и помогал не чувствовать себя одинокой лабораторной крыской. На удивление практичный и заботливый подход для чипованных уродов из Альянса.


      - Полагаю, им пришлось идти на определенные уступки и компромиссы, - высказал предположение альянсовец. - Относительно тех ее аспектов, что они не смогли взять под контроль.


      - То есть почти всех ее аспектов! - акцентировал внимание Однорукий, словно оправдывая Иджи. - А в итоге девочке стукнуло… шестнадцать, допустим. Переходный возраст, дух бунтарства, поиск чего-то нового, и – пожалуйста! Прощай Альянс. Ушла, как будто ее и не держали. Есть над чем посмеяться!


      Следующая порция виски обогатила своим рыжеватым цветом стаканы и снова исчезла за пару глотков. Над столом образовалось пыльное облако из застывшего дымка, что выдувал Джейт, расслабленно разглядывая потолок.


      Несколько минут компаньоны молча сидели над разоренными тарелками. Среди остывших блюд покоилась опустошенная бутылка виски, дымящаяся пепельница, недопитый стакан с соком и раскиданные столовые приборы. Примерно так Джейт представлял сейчас себе состояние своего разума. Натюрморт из основательно съеденных мыслей и идей, приправленных пьяной безмятежностью и оптимизмом. И все это в дыму легкой едкой усталости.


      В голову полезли совсем странные вопросы. Вроде того, почему Иджи все еще носит свою смирительную толстовку и есть ли вообще у нее что-нибудь под ней? Почему она назвала Эрнию Рэн младшей? То есть она смогла с первого взгляда понять, что Эрния – кусок души Рэна, принявшей материальное воплощение? И почему Эрния так и не сделала ни одного снимка этой, без сомнения, любопытной во всех отношениях девчонки? Раньше, юная фотоохотница беспардонно фотографировала абсолютно все, что казалось ей интересным.    


      - Короче, вот, что я думаю, - наконец, произнес Рэн, старательно нанизывая на зубочистку остатки овощного салата. - Девочку, в любом случае, надо показать Эйн. Она мне не простит, если я скрою Иджи от нее. И с ее ресурсами, даже подрезанными Альянсом, мы сможем больше понять о том, что Альянс сотворил с Иджи. Как именно они хотели ее использовать и как ей управлять. После этого уже можно будет решить, что делать с девочкой дальше. Пока что приоритетная задача, не дать Ай-Зур вернуть контроль над Немезидой.


      - Это кажется абсолютно естественным и логичным, - согласился Ксан. - Что за сомнения в твоем голосе?


      - Видишь ли… Эйн Сатэрн уже не та, что раньше. Руку даю на отсечение - матушка-гусыня захочет сразу же удочерить Иджи, и спрятать ее так далеко, что сам Ануэ не разглядит. Где-нибудь в безызвестной глубинке на границе мира.


      - И… что в этом плохого? - нахмурился синтетик. - Разве не такой жизни заслуживает ребенок, которого лишили детства и за которого передерутся все силы этого мира?


      - Какие еще все силы? - втянулся в беседу Джейт, за что словил сразу два напряженных взгляда со стороны товарищей. - В смысле, зачем им за нее драться?


      - Джейт, - терпеливо начал Рэн с измученной ухмылкой. - Эксперимент, который провел Альянс на дочери величайшего героя всех миров. Подумай сам, что случится, если информация о Немезиде всплывет наружу! Альянс мгновенно потеряет все свое влияние. Люди поднимутся на восстание. На что Ай-Зур ужесточит меры контроля и начнет огрызаться. Корпорации Фериссии, наемники, ненавидящие энтэссеров люди, - все начнут охоту за Иджи. Одни с целью убить, другие с целью использовать, третьи – продать подороже первым или вторым. Ее будут бояться, ее будут боготворить, ее будут хотеть. Ее просто уничтожат.


      - Эм… - юноша откинулся в кресле, осознавая масштаб проблемы. - Э… а мне она просто показалась очень милой девочкой.


      - В этом твое спасение, приятель, - со странной интонацией произнес Рэн. – Это уже не вопрос войны с Альянсом, нет. Это вопрос мирового баланса. И эта, с виду обычная девочка, при определенных условиях, может стать как просто чьим-то инструментом в решении межмировых проблем, так и причиной хоть конца света во всем Энтэриусе. Эйн предложит ей третий вариант – остаться просто девчонкой.


      - Так что тебя в этом пугает? - не понял Ксан. - Это лучший вариант, на мой взгляд. Или… - синтетик напрягся, поднимаясь со стула, - ты ей этого не желаешь. Ты… все-таки хочешь использовать ее для мести Корвеносцам!


      - Да потому что нет третьего варианта! - Однорукий тоже вскочил, поднимая примирительно руку перед Ксаном. - Нигде ее не спрятать! Рано или поздно ее найдут. Если об этом не узнает мир, этого не забудет Ай-Зур. Уж Первый Корвеносец точно! И ты, как никто, должен это знать! И если мы упустим инициативу, Альянс через год, два, десяток все равно разрушит ее жизнь. А затем ей, как оружием, и весь мир.


      - Нет! Если ты… - Ксан осекся.


      - Что я? Уничтожу Ай-Зур? Свергну, как и обещал, всех Корвеносцев? - с вызовом продолжил спор Однорукий. - Ты же, помнится, клялся, что не позволишь мне принести большой урон твоему драгоценному Альянсу. Какие предложишь альтернативы?


      Не спеша с ответом, синтетик опустился обратно в кресло, явно смущенный таким оборотом.


      С экрана в прямом эфире заиграла какая-то особо заунывная команда рокеров-визгунов. Дым плавно расползался вокруг стола. В его причудливых завихрениях Джейт видел глуповатые иллюстрации происходящего на турнирной сцене и в мыслях своих собеседников. От затмившего голову тумана все это сливалось воедино, мешая соображать.


      - Я собираюсь закончить охоту на Корвов. Чего бы мне это не стоило, - заключил Рэн, тыкая пальцем в стол. - И теперь у меня появилась еще одна веская достойная причина это сделать. Подарить Иджи мир, в котором никто не будет хотеть ей воспользоваться или снова причинить боль из-за общемировых амбиций. Это мой долг, как друга ее отца, ее семьи. Как идейного наследника ее времени. И я буду знать, что ее сила не обернется против меня, что девочка не попадет в руки очередных аристократов - торговцев Судьбой. Что она будет в безопасности и уюте только... ТОЛЬКО, если она будет рядом со мной. 


      - Рядом с самым разыскиваемым преступником во всех мирах, за которым охотится весь Альянс, а не только тайные посыльные Первого Корвеносца, - съязвил Ксан. -  Ты хочешь ее использовать. Не обезопасить и не спасти от чужого влияния. Использовать.


      Однорукий выдохнул и снова замолк, смотря на синтетика. Это была очень странная сцена. Рэн выглядел, как оправдывающийся перед воспитателем ребенок. Взволнованным и нерешительным. Ксан при этом наоборот демонстрировал хладнокровие с хорошо читающимся пренебрежением. Он всем своим видом высказывал неодобрение инициативе Рэна. Но вдруг…


      - Ладно. Это логично, - спокойно сказал синтетик, опуская взгляд вниз. - Альянс вложил столько сил в этот проект. Не использовать их будет не практично. Когда под рукой имеется такой мощный инструмент с нераскрытым потенциалом, будет верхом глупости проигнорировать все ее возможности. Допустим, мы сможем воспользоваться ее потенциалом с куда большей гуманностью, чем это сделали бы другие. Что немного убавит муки совести. В остальном же можно опираться на идею, что «лучше использовать оружие нам, чем его используют против нас». Если уж разоружаться бессмысленно и не практично.


      Определенно растерявшийся от такого поворота Рэн даже не нашелся, что сказать. На его лице, как и на физиономии Джейта, застыло легкое недоумение.


      - Но с одним условием, - продолжил синтетик. - Ресурс Немезиды ты используешь ограниченно. И твоя месть Альянсу, соответственно и нанесенный ущерб, ограничится оставшимися Корвеносцами и поддерживающими их силами. После чего ты не станешь мешать… моему утверждению на посту нового командующего над силами Ай-Зур.


      - Ого, - на лице Однорукого снова заиграла хитрая улыбка. - А ты у нас быстро растешь, парень.


      - Я возьму под свое командование разрозненные после падения Корва силы Ай-Зур и приведу их к тому состоянию, в котором Альянс находился при власти Первого архи-командора Мефисы, - высказал свой план синтетик. - Изменю организацию изнутри. Альянс станет исключительно интермировой, не инициативной силой, цель которой будет заключаться в поддержке человечества в борьбе с аномалиями и адаптацией окружающих условий для более комфортного существования.  


      - Сделаешь себя новым правителем Альянса и начнешь новую эру! – явно со скептицизмом протянул Рэн. - И, конечно, прекратишь всякую охоту на энтэссеров и неугодных системе лиц.


      - Естественно, - согласился Ксан. - Примеров пагубной отдачи от таких инициатив уже достаточно, чтобы не предпринимать больше подобных решений. Я обещаю оставить в покое тебя, проект Немезида и все прочие. При этом я лично окажу тебе дальнейшую поддержку в устранении Корвеносцев. Как тебе такой договор?


      Пару секунд заговорщики просто смотрели друг на друга. Глаза Рэна блестели, Ксан выглядел предельно решительным. Наконец, железный протез Рэна сжал протянутую руку синтетика. Два металла скрестились, решая судьбу нетерпящей искусственную материю девочки. И судьбу всего мира.


      Едва сохраняя сознание достаточно чистым, чтобы следить за происходящим, Джейт хмуро задержал взгляд на этом жесте. Мир менялся в эту самую секунду. Его будущее, предложенный на рассмотрение Судьбе сценарий, уже бросили тени на сцену. Куколки выстроились в ряд. Готовилось новое представление, от которого нельзя было отказаться. Каждый должен был сыграть свою роль по написанному Рэном сценарию. И Джейт был одной из этих куколок.


      Вся эта странная игра мыслей проходила в голове Джейта под аккомпанементы эпичного концерта, что транслировался по телевизору.


      - Итак, завтра состоится грандиозный финал шестого тура в нижнем Потоке! - надрывались ведущие. - Мы буквально только что получили список допущенных на финал участников. И надо сказать, что тут есть несколько имен, что взорвут ваши умы. Умы - уже сейчас! А завтра - уши и сердца! С новой программой, носящей драматичное и загадочное название «Падшее Наследие», на сцене выступит легендарный и неоспоримый маэстро высшего порядка, повелитель сердец, Скрипка Столетия - Арктур Энкор!


      Со взрывом аплодисментов и визгом толпы на экране замелькали кадры из предыдущих концертов молодого скрипача. Джейт обернулся на экран, а затем снова на заговорщиков.


      - Ну, что ж? - в привычной манере спросил Рэн. - Охота началась! Команда, Ad Astra!

Читать далее

Комментарии:
комментарий

Комментарии

Добавить комментарий