Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Легенды Ануэ. Наследие Айжен Ad Astra. Aigen Legacy
Глава 8.3 - Конфликт королей

       Тьма быстро захватывала джунгли. Растительность вокруг становилась все более густой и экзотической. На пути все чаще стали появляться крупные аномалии и искаженная местность: перекрученные спиралью гигантские корни, бесконечно тлеющие стволы огненных деревьев или противные паутины из слизи, покрывающие целые участки леса. 


       Повелителю небес пришлось спуститься на землю. Благо, природные коридоры под кронами деревьев предоставляли юркому кораблю простор для маневров. Но, даже не привлекая к себе внимания, Аксеран постоянно оказывался в гуще каких-то событий. 


       На пути постоянно встречались разбитые корабли разной степени запущенности. Какие-то выглядели свежо, другие уже отлежали в болотах не один десяток лет, судя по виду. И почти каждое судно, без разбору, в том или ином виде поглощали сэнтрэй. Где-то корпуса машин пожирала буйная растительность, где-то вовсю властвовали шальные искажения, выворачивающие металл наизнанку. 


       При виде всех этих случаев торжества дикой аномальной природы над цивилизацией, команде Аксерана становилось дурно. 


       - Сигнала по-прежнему нет, - не отвлекаясь от панелей навигации в кают-компании, пожаловалась Шаффи. - Даже связь с синтетиком тяжело поддерживать. Многие каналы перебиваются помехами окружающей среды. Высокий аномальный фон глушит все попытки установить широкую связь. 


       - Тот связной из «Ториэн Крата» сказал, что флот попал в засаду наемников где-то в этом мире, - задумчиво произнес Норфин, сверяясь с картой. - Но пока их следов нигде не видно. 


       - Зато наемников со следами всех форм и размеров, рахай, тут как грязи с аномалиями, - проворчала Каори, сверяясь с данными Уотчдога. - Я тут ловлю порядка десяти шифрованных каналов. Ксан прислал сообщение, что смог подключиться как минимум к одному, и скоро попробует достать шифр, чтобы разобраться, что там происходит у этих бюрократов с пушками.


       - Быстро он работает, - хмыкнул Норфин без особого энтузиазма.


       - Он же из Альянса, - напряженно пробубнила его подруга. - Естественно у него все получится. Он же создан для того, чтобы вредить другим.


       - Тогда хорошо, что он на нашей стороне, - подал голос Джейт, как бы между прочим.


       - А, рахай! Корабль наемников! - Каори поспешила остановить движение Аксерана. И как раз вовремя.


       Впереди сквозь стену зелени протиснулся пухлый боевой фрегат без знамен. Напоминающий собой ржавый батон хлеба, корабль пересек небольшую опушку и двинулся вперед по тенистой аллее.


       - Он не один, - заметила Каори, следя за данными со своего импланта. - К нему приближаются еще несколько маленьких сигналов. Но совсем маленьких… это же…


       Впереди из джунглей вырвалось три воздушных скутера. Ловкие летуны закрутились вокруг неповоротливого гиганта беспокойными мухами. Массивные турели принялись отстреливаться от врагов. К ним быстро подключились орудия из пулеметных гнезд, что неровными наростами выделялись на обшивке фрегата. Но успеть за юркими противниками шальные выстрелы не успевали. 


       Пилоты монобайков быстро отыскали слабые места махины и ловко зашвырнули в двигатели и воздушные выхлопы пакеты взрывчаток. Через несколько секунд боя прогремела серия взрывов. Фрегат покрылся дымом и, протяжно гудя, пошел на снижение. Сбившие его летчики, сделав круг почета над поверженным противником, поспешно скрылись в лесу. 


       - Тааак, - выдохнул Джейт, задумчиво разглядывая поле боя. - Наемники бьют наемников? Что здесь вообще происходит? 


       - Гашит. По идее так они и должны были решать все споры с самого начала, - ухмыльнулась Каори. - С какого эрида кто-то из них решил объединиться? Ни разу не слышала, чтобы наемники заключали друг с другом союзы. Они всегда соперничали друг с другом. У них, конечно, есть свои группировки и фракции. Но все ограничиваются от силы десятком человек. Сомневаюсь, что десяток человек мог бы тормознуть этот "Ториэн Крата".


       - В составе "Ториэн Крата" должно было прибыть семь боевых фрегатов, три брига, несколько корветов и флагманский уникальный линкор Мон'Этасс, - воодушевленно произнесла Шаффи. - Все эти суда были сделаны  с расчетом на противостояние частным армиям и военным силам корпораций. Наемники и вовсе не должны были представлять для них опасности. 


       - Но вряд ли эти суда были готовы к опасностям Ирл-Вернора и окружающих его островов, - с видом знатока добавил Рикон. - Если наемники смогли грамотно воспользоваться особенностями этой аномальной среды, то уничтожение даже большего флота не составило бы для них проблем.  


       Взгляд наставника Гильдии задержался на бурлящем лесном покрове, куда обрушился корабль наемников. Оживший мох принялся с противным чавканьем обхватывать судно и засасывать его в трясину. Корпус бедной машины мгновенно разъедался едкой кислотой, дым от которой заполнял судно изнутри. 


       - Вархайт, - тихо прошептал Джейт. - Сколько в округе еще машин наемников? 


       - Сигналов просто до крыши, рахай, - нервно бросила Каори. - И судя по всему, все эти сигналы принадлежат уже единой фракции. Гашит. Они постоянно сообщаются друг с другом. В этой эридской сети и корабли, и турели, и какие-то стратегические установки, асвай их редан. Глушилки и генераторы эм-полей, думаю. Если влезем в эту сеть, и она разом тряхнет по нам из всех орудий, то гарантировано устроим этому осколку локальный армагеддон.  


       - Хорошо. Каори, а отключить эту сеть на расстоянии ты можешь? - Джейт деликатно положил руку на плечо подруге, заглядывая в непроницаемую маску. 


       - Теоретически, да. Сделать им небольшой блэкаут, - девушка настороженно обернулась на Джейта. - А на кой тебе это эрид? 


       - Возможно, именно в эту западню попали колонисты. Похоже, их оттеснили в другой мир. Если сможешь попасть в сеть наемников и поотключать им все, то мы с Сойером пройдемся блиц-рейдом по их позициям. С наименьшим риском мы срежем столько сил наемников, сколько получится прежде, чем они успеют понять, что происходит. Это внесет сумятицу в их ряды. Когда сеть восстановится, кому-то они вынуждены будут отчитаться, откуда-то позвать подкрепление или куда-то отступить. Так мы сможем узнать, сколько их сил всего в этом и соседних мирах, и где они располагаются.


       - Звучит неплохо, - подыграл инициативе Сойер. - Мы сможем, не выдавая себя, нанести большой ущерб их паутине, потрясти ниточки и узнать, где сидят пауки.


       - Главное, что это поможет нам сориентироваться в переговорах наемников и найти в этой паутине мух, - понял замысел Норфин. - Наверняка, если битва с флотом "Ториэн Крата" продолжается, то между напавшими на них боевиками должны проходить оживленные переговоры. Мы сможем узнать с помощью Уотчдога, где они сражаются, когда откроются каналы связи с другими осколками. 


       - Звучит странно, но разумно, - выдохнула Каори. - Ладно. Дайте мне минутку. 


       Кивнув, Джейт повернулся к Сойеру. Искатели взволнованно оглядели будущий десантный отряд. Командир и сам с трудом сдерживал легкое волнение. 


       - Так. Аксеран пройдет сеть засад насквозь, нанося удары по всем крупным судам наемников. Уничтожать не обязательно. Главное - вывести из строя, - сосредоточенно объяснил Красный. - Мы с тобой, будем двигаться рядом. Не отходим от Аксерана дальше, чем на сто метров и наносим хаотичный урон по всем мелким целям, вроде турелей и боевых установок. В случае, если что-то пойдет не так, сразу возвращаемся на корабль. Все ясно?


       - Разумно, - Сойер кивнул. - Без геройства и лишних эпичных инициатив? 


       - Оставим это Рэну, - ухмыльнулся Джейт, поняв, к чему ведет приятель. – Ну что, готовы?


       - Ха! И это они называют системой безопасности! - гордо отозвалась Каори. - Масафаты! В их сети сплошные дыры! Они даже не представляют, что их ждет! Косы! Все готово! 


       - Отлично! Поехали! 


       Рука Каори засияла десятком экранчиков и виртуальных панелей с консольными командами. Уже через миг в сети, объединяющей защитные посты наемников, начались массовые сбои. Во многих местах погасло электричество, вышли из строя мобильные турели, боевые роботы и шагоходы один за другим ушли в спящий режим. Батареи многочисленных рэйхолдеров погасли, замкнув энергию в себе. В лагеря тут же хлынули потоки злосчастного рэйкора. 


       В джунглях поднялся гвалт, приглушенный животной средой, крики и голоса перепуганных наемников эхом потонули в джунглях. В этот момент самые внимательные и собранные из армии независимых военных заметили рыжий дым на границе прорванного периметра. 


       Со свистом разрезая воздух, Аксеран ворвался в строй засевших в засаде кораблей. Двигаясь, словно змея низко над землей, машина в несколько выстрелов разнесла ближайшие боевые фрегаты. Не успели экипаж машин и окружающие их силы понять, что происходит, как на холмах и деревьях с двух сторон взорвались замаскированные турельные мобильнее комплексы.


       Серия взрывов продолжила освещать джунгли. Стремительный штурм настигал разрозненные группы наемников прежде, чем они успевали сориентироваться. Атака шла волной сразу с нескольких фронтов. Внимание привлекал к себе тихо гудящий маленький истребитель, скрытый в ночных сумерках. А следом за ним в разных частях джунглей волну разрушения подхватывали другие неизвестные силы.


       Алый светящийся плащ Джейта метался от дерева к дереву, разрываясь огнем и молниями. Не останавливаясь ни на секунду, юноша проносился через лагеря и огневые точки противника, раскидывая прицельные удары эо по ящикам с боеприпасами и орудийным установкам. Большинство застигнутых врасплох воинов вынуждены были спасаться от взрывающейся техники. Лишь редкие солдаты успевали взять на прицел молодого энтэссера. 


       Серия выстрелов вскользь прошлась над головой юноши, когда он единым махом перепрыгнул через ущелье и приземлился в ангаре одного из боевых кораблей. Разразившись десятком молний, нарушитель порядка высек искры из полуразобранного ангара и ворвался во внутренние помещения. Прошелся ураганом по коридорам, расталкивая экипаж, и вырвался с другой стороны через орудийное гнездо. В этот момент парня уже по пятам преследовала огненная волна разрываемого взрывами фрегата.


       С воем и скрипом машина накренилась, устремившись носом в болотистый лесной полог. На фоне этого сияющего огнями события Сойер швырнул под ноги широкий констракт землетрясения. Травяной холм, украшенный целой россыпью шоковых установок и генератором эм-полей, мгновенно вывернуло наизнанку. Покореженные машины почти сразу раздраженно взорвались фонтанами искр и электрических всполохов.


       К этому моменту Сойер уже ворвался в поле сэнтрэй и прошел его насквозь без какого-либо вреда. Что нельзя было сказать о поспешивших догнать его роботах. Несколько машин, переживших блэкаут, смело ворвались в поле искажений, где мгновенно были превращены в дымящееся желе. 


       Не отставая от друга, монах пронесся через несколько стоянок наемничьей армии и тремя точными выстрелами пустил в расход весь боевой транспорт. К этому времени уже многие уцелевшие устройства начали возвращаться в рабочее состояние. Оставив после себя целую вереницу огненных следов и искрящей разбитой техники, Джейт с Сойером снова пересеклись на холме с другой стороны ловушки наемников.  


       - Кажется, вышло неплохо, - тяжело дыша, заключил Красный.


       - Если не учитывать, что это выглядело так, будто мы просто от чего-то убегали, истерично раздавая пинки эо всему, что попалось на глаза, - задумчиво протянул Сойер. - Ты сам придумал такую тактику?


       - Если честно, на такое решение меня кое-что вдохновило. Насколько я понял, так себя и ведет дикая природа Ирл-Вернора. Подход классического иррационального хаоса просто невозможно предвидеть и подготовиться к нему.


       - Хаоса? - Сойер нахмурился. - Тебя что - вдохновили джунгли? 


       - Почему нет? - усмехнулся Джейт.


       Рядом медленно поднялся на удобный уровень Аксеран. Ребята поспешили вернуться на борт. Стоило им спуститься к остальным, как парней встретил возбужденный гвалт.


       - Мы нашли их! Нашли их! - заголосила Шаффи.


       - Ну, вы даете! Вот это мощь! - восторженно пробасил Норфин. - С такими как вы и с этим кораблем мы - просто нечто! Наемники, наверное, в ужасе!


       - Это было, действительно, весело! - добавила каплю восторга Каори со своего места. - Сеть быстро восстанавливается. Остатки местных сил уже вовсю ревут в сеть и зовут мамочку! Рахай, косы несчастные!


       - Этот синтетик смог найти шифры почти для всех каналов! - восхищенно сообщил Рикон. - Похоже, флот колонистов находится в соседнем осколке. В том, что ближе к Ирл-Вернору.  На одном из каналов связи достаточно много сообщений, указывающих на это. Наемники интересуются друг у друга, не подкрепление ли мы для их пленников?


       - Похоже, эти масафаты даже не планировали отпускать "Ториэн Крата", - со злобной усмешкой заметила Каори. - Значит, надо их «вежливо» попросить это сделать.


       - Что за наемничье объединение, выяснить еще не удалось? - спокойно спросил Джейт, возвращаясь к кабине.


       - Нет. Пока никаких четких указаний или приказов внутри сети не было видно, отозвался Норфин. - Наемники просто беспорядочно общаются, описывая ситуации. Возможно, это действительно просто вынужденных союз нескольких фракций. 


       - Возможно… - задумчиво протянул Джейт. - Ладно. Отправляемся к колонистам. Каори, идем через эриад. Так же тихо и скромно, как ты умеешь.


       Хмыкнув, Каори быстро увела корабль под кроны деревьев, утопив его в глубинах лесного мрака. Аксеран быстро покинул поле боя, а затем и пространственный осколок. Воодушевленная команда с нетерпением ждала следующего этапа спасательной операции - обнаружение спасаемых.


       Следующий остров встретил Повелителя небес ночной тьмой и туманом. Даже не сразу стало понятно, когда дымка границы мира переросла в обычный молочный туман, покрывающий притихший мирок. 


       Под брюхом судна булькал жутковатый коктейль из болот и аномалий. Где-то вдалеке пели свои скворчащие песни огромные жабы. Лес в это мире представлял из себя довольно тесный труднопроходимый массив из корявых толстых стволов. На листве раскрывались широкие пятнистые цветы с прожорливыми отверстиями в центре. Благо большая часть аномальной флоры вела себя мирно и не спешила продемонстрировать свой хищный нрав.


       - Не похоже, что в этом мире идет сражение, - тихо поделился своими мыслями Джейт. 


       - Тем не менее, я регистрирую впереди слабые сигналы, - прогудела Каори, присматриваясь к данным радара. - Связь здесь вообще никакая.


       - Этот осколок мне плохо знаком, - Рикон нахмурился. - Помню, читал по нему различные отсчеты. ИВ-Аус-0015. Ирл-Ар. Относительно спокойное место. Главным недостатком, вроде бы, везде называли труднопроходимость и повышенную туманность, что сильно осложняло ориентацию на местности.


       - Никаких переговоров наемников я здесь не вижу, - смущенно заявила Шаффи. - Странно. Мы же только что по ним и определили, что здесь находятся колонисты. 


       - Может быть, они все отправились, наоборот, на подмогу товарищам в тот мир? - высказал предположение Норфин.


       В полной тишине и мраке, Аксеран плавно протиснулся между последними деревьями и оказался на просторной опушке. Впереди возвышался одинокий холм, который окружал с десяток странных конструкций. Непонятные формы возвышались над туманом, чернея в его белесых завихрениях.


       - Какой-то странный холм впереди, - Рикон пригляделся к показаниям сенсоров и радару. - Странно. Не помню, чтобы хоть где-то описывали ландшафтные возвышенности в этом мире.


       - Ну да… - неуверенно протянул Джейт. - Это не холм…


       - Это же Мон'Этасс! - воскликнула Шаффи. 


       Одновременно с этим в холме зажглась маленькая звездочка и принялась активно метаться на месте.


       - Световой сигнал! - узнала Каори. - Это они!


       Ориентируясь на указание огонька, корабль медленно приблизился к округлому телу линкора. Вскоре из тумана впереди проступили очертания открытого ангара. Внутри взволнованно трепетала толпа людей. Человек с фонарем призывал гостей опустить судно в центре слегка накренившегося ангарного отсека.


       Аккуратно балансируя на потоках воздуха из движков, Аксеран опустился посреди посадочной площадки и завис на воздушной подушке, вызвав волну удивленного ропота среди встречающих. 


       Едва Каори дала знак об удачном приземлении, Джейт с Сойером поспешили вылезти наружу. Алые отсветы плаща выхватили из полумрака пару десятков человек. Большинство с любопытством оглядывали судно, стараясь разглядеть его через приборы ночного видения. 


       - О, Ануэ, это вы! - произнес незнакомец с фонарем в руках. Мужчина вышел вперед, встревожено разглядывая Джейта. - Юноша в красном плаще, сияющем энергиями. И парень в белых одеждах, что сражается клинками-ружьями. Поверить не могу.


       - Простите? - Джейт переглянулся с другом и неуверенно развел руками. – Мы знакомы?


       - Да, конечно! То есть, не совсем, - спохватился встречающий. – Меня-то вы не знаете! Но наш командир…


       - Не верю своим глазам! - прогремел в ангаре уже более знакомый голос. - Джейт Орсон и Сойер.


       Из-за приоткрытых массивных дверей хлынул неяркий свет. В его лучах появилась группа людей в военной форме, отмеченной значками "Ториэн Крата". Впереди всех возвышалась крепко сложенная фигура женщины с грубоватыми чертами лица. Это была никто иная, как София Кларк - стратег городского ополчения из колонии Лотар-28, где пришлось как-то побывать команде Рэна.


       - София Кларк, - имя женщины как-то само всплыло в уме Джейта. Юноша с неловкой улыбкой обернулся к старой знакомой. - Какая неожиданная встреча! 


       - И, без сомнения, приятная! - пробасила София, сгребая в охапку протянутую руку Красного, а затем так же - Сойера. - Для меня великая радость снова видеть таких героев! Как же вы подросли и возмужали с того раза. Хотя мы виделись немногим больше месяца назад?


       - Около того, - Джейт смущенно потер затылок. - Слышали, вам снова нужна помощь? 


       - Ох, это даже не смешно! - женщина гневно всплеснула руками. - Мы собрали все силы, чтобы помочь Гильдии Искателей! Надеялись вернуть должок и сразиться за чистоту Энтэриуса! А вместо этого снова завязли в бессмысленном конфликте по самые уши. В прямом смысле! Ладно! Незачем здесь стоять! Пойдемте внутрь! Мы хоть накормим вас. А по дороге я объясню суть ситуации.


       Встретившись взглядом с товарищем, Джейт многозначительно пожал плечами и махнул рукой остальной команде. Представив Искателей старой знакомой, Джейт отправился всей компанией следом за Софией. По скудно освещенным коридорам товарищей повели вглубь линкора.


       - Паршивые наемники продемонстрировали поразительную изобретательность и сплоченность, когда мы сунулись в края Ирл-Вернора, - продолжила объяснять стратег. - Я знала, что битв с ними будет не избежать. Но нас просто застала врасплох их тактика, когда разрозненные флоты наемников принялись теснить нас прочь с маршрута. Сначала они обрезали нам связь, затем каким-то образом полностью дезактивировали все оружие на кораблях. Мы даже не смогли от них отбиваться.


       - Да, нас тоже порядком удивило, как эффектно наемники организовали оборону, - согласился Джейт. - По пути к вам нам пришлось буквально проползать между их скоординированными ловушками и засадами. Они явно старались вас здесь удержать и никого к вам не подпустить. Не понимаю, зачем им это, и кто смог взять над ними шефство. 


       Грозный бас Софии эхом разносился по коридорам. Быть может, это объясняло, почему все члены экипажа, что встречались на пути, уже стояли стойкой смирно, словно манекены. Даже, если лидер их сил находился еще в паре десятков шагов.


       - В любом случае, мы оказались обезоружены, - сокрушенно призналась София. - Но вместо уничтожения нашего флота, наемники вытолкнули нас в этот мир. Во время погони все системы кораблей отказали. Мы полностью утратили контроль над собственными судами. Единственное, что я успела предпринять - это отдать приказ об экстренном приземлении. Весь флот "Ториэн Крата" осел на этой опушке и затих. С тех пор мы стараемся вернуть машинам жизнь, но ничего не выходит. 


       - А как же наемники? - нахмурился Сойер. - Они не стали брать заложников или что-то требовать?


       - Нет. Они даже не стали к нам приближаться. Как только суда пошли на снижение, все корабли преследователей развернулись и ушли в лес. Больше мы их не видели. Я надеялась, что хотя бы один из моих людей, кого мы послали во время боя на точку сбора Гильдии, сможет прорваться и сообщить о нападении. Похоже, мой замысел удался?


       - Как видите, - отозвался Джейт со вздохом. - Выходит, ваши корабли выведены из строя. Наемники крутятся на передовой, и никаких шансов объединить ваш флот с Гильдией пока нет. 


       - Что за сила может сломать оружие, а затем и сами корабли у целого флота? - ужаснулся Сойер.


       - Мы пока не можем выявить причину, - ответила стратег. - Все двигатели, генераторы, внутренние механизмы и орудия в полном порядке. Но ничто из этого не работает и не отвечает ни на какие команды. Инженеры предполагают, что дело в...


       - В программах корабля, - вмешалась в разговор Каори. 


       - Верно, - София с интересом обернулась на серого сталкера. - А вы, молодой человек, похоже, в этой команде специалист по технической части?


       - Каори! Это девушка, София! Каори - женское имя, - спохватился Джейт. 


       - Ого! Прошу прощения… - с милой смущенной улыбкой отозвалась военная. 


       - Это вирус, - раздраженно прогудела рыжая из-под маски. - Скорее всего, системы корабля повреждены вирусом. Это вообще-то тактика Альянса. Но, похоже, теперь этой стратегией пользуются и наемники. 


       - Значит ли это, что корабли можно снова включить? - София с надеждой обернулась на молодую Искательницу. - Если победить этот… вирус?


       - Если я права, то могу попробовать, - спокойно согласилась Каори. - Мне потребуется доступ к мостику и всем ос корабля.


       Женщина чуть не бросилась целовать молодого специалиста. Словно предчувствуя вероятность такого события, Каори неловко шагнула за спину Джейту. Парень лишь улыбнулся.


       - Ну что ж, тогда…


       - Капитан! - раздался взволнованный голос со стороны. Из коридора выбежал перепуганный солдат. - Капитан! Наемники! Их флот идет сюда! Кораблей тридцать, не меньше. В основном баржи, но посередине… вам лучше самим посмотреть…


       Переглянувшись с командой, София двинулась следом за солдатом. Окружающие ее помощники поспешили следом. Джейт бросил взгляд на Сойера и Каори.


       - Каори, займись этим вопросом с вирусом! Делай все, что сочтешь нужным! - бросил указание парень. - Рикон, ты со своими учениками отправляйтесь на другие корабли флота и предупредите обо всем их капитанов. В решающий момент у нас должна быть связь с этими кораблями. Сойер, ты - к Аксерану. Защищай корабль!


       Ребята вздохнули и после секундной заминки поспешили выполнить указы командира. Проводив товарищей взглядом, Джейт отправился следом за Софией. По всему кораблю забарабанили гулкие удары ног, крики и отзвуки различных механизмов. Люди обеспокоенно заметались по коридорам, перезаряжая оружие и занимая оборонительные позиции.


       Вслед за капитаном Джейт поднялся к мостику. В просторной комнате, взволнованно застыло несколько навигаторов и офицеров службы безопасности. Через панорамное стекло открывался вид на целую россыпь ярких огней, пробивающихся сквозь лес. 


       Порядка трех десятков небольших суден с яркими прожекторами, выхватывали из тьмы, парализованный флот "Ториэн Крата". Над кучей маленьких лодок возвышался очень странного вида корабль. 


       Вытянутое светлое тело, словно вытесанное из костей достигало в длину порядка сотни метров. Бока и брюхо гиганта покрывал плотный слой мха. Вниз свешивались толстые лианы, и по всему корпусу через редкие стыки пластин и выемки пробивались кустики и случайная растительность. Под длинным приплюснутым носом в сторону линкора колонистов смотрели около десяти разноразмерных не то пушек, не то антенн. Во всей конструкции это было единственное проявление искусственных металлов.


       - Невозможно, - пролепетала София. Лица всей команды разом побелели. – Сомиат Энд'Фон'Диас. Его… корабль.


       В следующий миг странный блик скользнул по панорамному стеклу мостика. Поддавшись интуиции и рефлексу, Джейт выскочил вперед и оттолкнул Софию подальше от стекла. Из ночной тьмы в толстенный слой защитного пластика опустилась огромная секира. Острейший коготь орудия пронзил прозрачную преграду и через секунду играючи разбил ее в куски. С чудовищным треском стекло посыпалось вовнутрь. 


       На мостик ворвался холодный ветер с буйным шумом болот. Следом на мостик рухнуло огромное создание, облаченное в изящный серебристый латный доспех. Не то робот, не то человек в силовом костюме с изящной талией и широкими плечами поднялся над капитаном корабля. С его спины на ветру, подобно флагу, затрепетал алый плащ. 


       Испуганные его неожиданным появлением солдаты слишком поздно спохватились. Едва они успели поднять винтовки, как рыцарь легким движением руки сковал их тела. Тяжелые энергии обхватили людей на мостике и мгновенно парализовали, повинуясь загоревшемуся в руках железного воина констракту.


       Едва его странное эо коснулось Джейта, юноша выпустил в противовес свой плащ. Успев понять, по какому принципу действуют энергии рыцаря, Красный раскидал его эо прочь от себя и Софии и спешно оттеснил капитана подальше от опасного врага. 


       Этот эффектный побег, явно заинтересовал воина. Маленькая голова наклонилась набок, пестря единственный красным глазом. 


       В следующий миг в дверях мостика появились новые стражи, но их беглым атакам не суждено было помешать врагу. Проигнорировав несколько вспышек искр, которые высекли из брони выстрелы солдат, воин-машина поднял свою алебарду, как копье. Цветок из узорчатых лезвий мигом сросся, превратившись в единую плоскость. И через секунду орудие пронеслось рядом с Джейтом, пронзило стену и тут же расцвело тремя различными констрактами. Двери мостика послушно закрылись, отрезав Красному путь к отходу.


       Выпрямившись после броска, воин медленно приблизился к Джейту и Софии. Женщина выглядела так, будто в любой момент упадет в обморок. 


       - Ты - не Рэн Однорукий, - вдруг произнесла машина спокойным грудным голосом. - Я даже не ощущаю здесь его энергий.


       - Ладно… - Джейт, стараясь, прикрывать собой Софию, прикладывал все усилия, чтобы не запаниковать. Новый враг по какой-то причине вызывал у него почти животный страх. - Тогда сочтем это за неловкую ошибку и разойдемся? 


       - Наивная надежда, - отозвался голос из машины. - Я полагаю, это тебе я обязан столь позорным разгромом моих сил в Ирл-То? Ловушка была рассчитана на другого зверя. Зверя с протезом. Мне было бы даже интересно посмотреть, как бы он ее прошел. Но вместо этого в ловушку попал ты. И это тоже интересно, на мой взгляд.


       Рыцарь принялся расхаживать перед Джейтом, как перед добычей, периодически отвлекаясь на убранство мостика. Комнатка явно была тесновата для трехметровой фигуры. 


       - Кто ты такой? - не выдержал напряжения Красный. - И чего хочешь?


       - Мои инициативы и мотивы достаточно прозаичны. Если я для тебя - загадка, то это вопрос твоего воспитания. Прошу простить, но я не намерен заполнять пробелы в твоем миропредставлении, - робот чуть ли не поклонился в знак сожаления. Но выразил свой культурный отказ не менее лирическим жестом, как-то странно прокрутив рукой перед собой. - Обучать своих врагов - не мой стиль. К тому же, в отличие от тебя, я кое-что знаю о своем оппоненте. 


       Подняв руку, воин будто магнитом притянул к себе орудие. Свистнув в воздухе, алебарда вернулась в хватку хозяина и снова расцвела десятком лезвий.


       - Ныне твоя кандидатура нагло позволила себе сместить мое имя под себя в прекрасно известном нам обоим источнике. Твоя шкура станет прекрасным дополнением к моей коллекции… номер пять в экссекрете. Красный.

Читать далее

Комментарии:
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий