Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Первый The first

Солнце жгло, словно печка. С каждым порывом ветра сил оставалось все меньше. Песок путался в волосах и лез в глаза, закрывая обзор. Идти было ещё пятнадцать километров.


- Эй, долго нам ещё? – крикнул мужчина сзади и зашёлся в приступе кашля. Наверное, подавился песком. А что он хотел? Я говорил, что назревает буря, но им же нужно было идти именно сейчас. – Чёртов песок!

- Ещё столько же. Хотите передохнуть?

 

Я, наконец, добрался до вершины холма и спустил шарф с лица. Здесь можно было дышать свободно. Перед глазами раскинулось бескрайнее оранжевое пространство, что уходило куда-то за горизонт. Больше никаких спусков и подъёмов, только плоская, усыпанная песком, равнина. Где-то внизу разрывался порывами ветер, бросая песчинки в лицо. Но здесь лишь тишина и забытое море. Жаль я не успел на него посмотреть.


- Роджер? – меня вдруг потрясли за плечо, выводя из транса. Я обернулся, рядом стояла девчушка, чуть младше меня. Грузный мужчина всё ещё пытался забраться на холм, опираясь на тощую, закутанную в платки, женщину. Эта семья наняла меня довести их до соседнего города. Полдня пути, плёвое дело. Конечно, если вокруг не бушует песчаная буря. – Почему мы остановились? Нужно дойти до заката.

- Когда-то здесь было море. А дальше, там, куда не достигает взор, начинался океан. Северный-Ледовитый. Так его называли.

В ушах послышались крики чаек. Шум прибоя, что бился о скалы, заполнил пространство. Синий, глубокий, бездонный. Океан.

- Что? – девушка попыталась проследить за моим взглядом, но лишь непонимающе покачала головой. Конечно, она этого не видит. Я с силой моргнул, и перед глазами снова раскинулись бесконечные песчаные насыпи.

- Раньше. Ещё до потепления.

- До потепления? Но это же было больше века назад.

- Да. Жаль, что нам не довелось его увидеть. О-ке-ан, - я протянул это слово, впитывая каждую букву, -  Интересно какой он был…

- Вы жалеете, что не увидели вещь, о которой не имеете никакого понятия?

- Что вы! – я рассмеялся и, сняв шляпу, с которой тут же посыпался песок, слегка поклонился. – Перед вами последний мореплаватель этой планеты.

- Роджер, вы не настолько стары, - девушка прыснула со смеху, - не шутите так. Моря высохли задолго до вашего рождения.

- Я – уникум. Единственный мореплаватель, не видевший моря. Последний, несущий знания о судоходстве. Жаль, что это уже никогда не пригодится, - я скрыл лицо широкополой шляпой, чтобы девушка не заметила, как поникла моя улыбка.


Перед глазами всплыло лицо Старика. С каким упоением он рассказывал о своих путешествиях, как горели его поблёкшие от возраста глаза. И та комната. Усеянная выцветшими изображениями. Там было всё: старые карты, чертежи загадочных подводных машин, фотографии, модели кораблей, стеллажи, заполненные книгами до потолка. Это место было его храмом. Храмом, до которого больше никому не было дела.


- Да что вы. И как же так получилось? – недоверчиво откликнулась девушка, кажется, ей начала надоедать эта игра.

- Меня воспитал старый морской волк.

- Волк? В морях водились волки?! – она выпучила глаза, - Вас воспитали волки?

- Ха-ха, нет, это просто такое выражение, - я отмахнулся. Глупо было произносить такие слова. Конечно, она ничего не поняла. Это естественно. Как много ей может быть известно? Не больше, чем рассказывают в школах.


Я представил эту картину: «Смотрите дети, когда-то наша планета выглядела так, - морщинистая женщина достаёт старый глобус, на котором уже сложно что-либо рассмотреть». – «А что это за синие области?» – выглядывает маленький мальчишка. – «О, это океаны, милый. Когда-то их было целых пять». – «Но куда они делись?» – «Это вы должны были пройти на уроках истории. Война, запрещённое оружие и последовавшее за его применением глобальное потепление, превратившее наш мир в бескрайнюю пустыню, - женщина с грустью смотрит на свой стол, где стоит глобус нового мира. Усыпанный разными оттенками жёлтого, исчерченный линиями, чтобы отделять одну область от другой, - бесконечную пустыню».


- Я имел в виду, что меня вырастил старый капитан. До потепления он был одним из лучших в своём деле. Он знал о мореплавании всё. Прошёл почти весь земной шар на своём корабле. Слышали бы вы его истории…

- Какие истории? – запыхавшийся мужской голос нарушил нашу беседу. О, родители девушки нас догнали. Что ж, тогда пора дальше в путь. – Роджер, почему мы просто стоим на скале? Надо добраться в город до заката!

- Мы? - начал я, но быстро прикусил язык. Не стоит ещё больше его раззадоривать. Мать и дочь сочувственно на меня посмотрели. Да, для остальных очевидно, что нас задерживает именно этот брюзга. Успокойся, Роджер. Вдох-выдох. Если ты бросишь этого мужчину здесь, не видать тебе обещанных денег. Осталось совсем чуть-чуть. – Подумал, что всем нам не помешает передышка. Но раз вы так рвётесь в путь, то вперед!

Улыбнувшись, я намотал толстый шарф на лицо и нырнул вниз, к высохшему морю.


Мы прибыли в  город за два часа до заката. Половину выручки от сопровождения этих троих я потратил на еду, воду и припасы. Да, работа проводника не была выгодным делом. Я был одним из немногих, кто в совершенстве знает все пути до близлежащих поселений, спасибо Старику, но даже это не гарантировало мне деньги на пропитание. Идти было долго и небезопасно. К тому же поселения постоянно перемещались, следуя за единственным, что позволяло не умереть – питьевой водой. Люди прорубали скважины сквозь слои песка, но увы, эти скважины могли существовать недолго. Любое дуновение ветра могло сломать стенки колодца, и скважину вновь засыпало песком. Да, климат здесь был отвратительный. Как и везде. Так что желающих отделяться от своего каравана и идти в соседнее поселение было немного. Слишком высоки были шансы бесследно сгинуть в пустыне. А когда нет спроса… Проводники практически дрались за заказы, снижали цену до грошей, лишь бы выбрали их. Хорошо, что моя слава шла впереди меня. В конце концов, я не потерял ни одного заказчика. Все доходили живыми.


Я успел поесть и отдохнуть, а солнце всё ещё не зашло. Что ж тогда, полагаю, у меня есть немного времени для того дела. Я закинул на спину рюкзак и двинулся к границе города. Десять минут шагу после последних домов, и я у цели. Мой рай. Когда он так обветшал?


Полуразрушенный сарай встретил меня скрипом двери. Нащупав по памяти лампу, я дёрнул за выключатель. Свет нехотя наполнил помещение.


- Ну, здравствуй, - я улыбнулся старому другу. Он ответил молчанием.

Конечно, было глупо ждать ответа от заржавевшего катера, но это приветствие уже стало ритуалом. Я прошёл вдоль стен, увешанных выцветшими картами. Провёл по ним рукой, впитывая каждую частичку старых океанов. Прошёл мимо толстых учебников и словарей. Мимо моделей кораблей и фотографий. Старик давно умер, а это место осталось. Никому ненужный сарай с кучей устаревшей атрибутики. Старик говорил, что когда-то был преподавателем в морском училище. Поэтому не сумел всё это оставить, так и жил с кучей воспоминаний. Сарай с бесполезным хламом. Его храм.

Я помню, как находил его грустно сидящим в углу, в окружении жёлтых фотоальбомов. Как он неизменно озарялся улыбкой при виде меня. Беспризорного мальчишки. Наверное, ему было в радость рассказывать мне о старых временах. Последний, кому он мог передать свои знания. Он оставил мне это бесполезное собрание. Кому оно ещё было нужно.


Я притронулся к корпусу катера. Когда-то ты был быстрой машиной, скользящей по воде. Жаль, воды на поверхности не осталось. Эх, если бы ты умел плавать по песку… Секундочку, а ведь это идея! Я ринулся к стеллажам. Тут, точно помню, что тут были чертежи. Есть! Так, а теперь учебник судостроения… Вот он. Физика, механика, история потепления… Так, нет, история мне не нужна. Но где-то была новая песочная архитектура. Вот!


Обложившись книгами, я просидел всю ночь. Холодный ветер пробивался сквозь трещины сарая, но мне было всё равно. У меня появился план. Несколько дней я потратил на поиск нужных материалов, неделю или две на переделку катера. Наконец, этот день настал. Всё было готово, оставалось дождаться рассвета, чтобы испробовать его в действии.

Мой проект. Мой корабль. Песчаный катер. Я топал ногой в нетерпении, пока поднималось солнце.


- Роджер, - девушка, заглянувшая в сарай, улыбнулась, - как хорошо, что мне удалось вас найти.

- О, вы же та леди, что я недавно вёл до города. Что вас привело?

- Ну, - она замялась, - просто ваши истории были такими интересными, захотелось дослушать их до конца. Про морских волков и всё такое.

Я засмеялся.

- Что ж, тогда вам придётся составить мне компанию в небольшом путешествии, - я подал ей руку, помогая забраться на катер.

- А что это за чёрная тряпка привязана сверху? – она указала на самодельный флаг.

- О, это древний символ. Когда-то его на свои корабли вешали пираты. Думаю, он подходит как нельзя кстати.

- Пираты?

- Я расскажу чуть позже, - улыбнулся я, - ну что, миледи, полный вперед?

- Я готова

- Отдать швартовые!


Наш самодельный корабль загудел своим старым мотором и поплыл по песку. Чёрный флаг развивался сквозь песчаный ветер, предвещая новую эру. А во главе этого судна стоял я. Единственный мореплаватель, не видевший моря. Последний, несущий знания о судоходстве. Кто знал, что это ещё может пригодится. Солнце жгло, словно печка. С каждым порывом ветра сил как будто становилось больше. Песок путался в волосах и лез в глаза, закрывая обзор, но это было неважно. Я дышал мечтами, и видел прекрасное будущее. Больше не последний. Теперь я могу гордо звать себя первым. Первым мореплавателем новой эры!

Читать далее

Отзывы и Комментарии