Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga Self Lib GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Дневник следопыта Blog tracker

Глава первая


Выживание



Вполне обычная деревня, преимущественно из эльфов и полуэльфов, так же в поселение проживало пара семей состоящих из людей как в смешенных так и в чистых родах. Само поселение находиться на берегу реки, протекающей через весь континент, а сзади расстилался густой лес. Как и полагалось в любом лесу, где вблизи проживали эльфы, имелась священная роща, окутанная магическим сиянием, синевато-голубого цвета с белыми проблесками. Такая роща может жить вечно, самое древнее дерево находилось, как и полагается в самом центре и использовалось как место поклонения эльфийским богам. Когда подходило время из его веток позволялось делать защитные амулеты, снадобья и луки для семей старейшин и эльфийской знати, которых практически никто не видел и считали их легендой. Однако они всё-таки существовали.



Kethavel – рождённый в знатной семье, чистокровный лесной эльф из древнего рода, как и все мальчики был с раннего возраста обучен ведению боя и славился самым метким стрелком, собственно ему и принадлежал один из луков из священного древа. Но по неизвестным причинам он ушел из семьи и начал жизнь обычного охотника и вскоре поселился в той самой деревне, где узрел местную полуэльфийку с голосом нежного дуновения ветра, теплом солнца и свежестью утренней расы. Её имя Daemara, творческая личность, увлекалась пением, музыкой, чем вносила радость в жизнь деревни изо дня в день новая нотка прекрасного настроения, придающая сил на весь день. Её родители были человек и эльфийка водной стихии, но по случаю обстоятельств Даемара больше похожа на мать, но впрочем они уже давно умерли, поэтому точнее сравнить теперь нескем. Соответственно после такого выбора чистокровный Кетхавель мог и не думать о возвращении в семью, но и здесь осталось много загадок. Но именно в таком союзе появилась Луафель.



Собственно о происшествии.


Солнечный день с охлаждающим ветерком не предвещал ничего плохого, жители занимались своими делами, выращивали растения, улучшали свои дома, дети играли у реки, мужчины охотились. Всё как обычно. Вечером собрались в доме старейшины за трапезой, отдавая дань пройденному дню. Темнело. Жители расходились по домам, укладывали детей и гасили огни. Засыпали. Луна занимала часть неба и отражались в реке.необычайно красивая и белая, сияющая и могучая. Полнолуние. Тишина. Вот только в этой тишине начал продираться некий дух неприятности. Бесшумно подкравшись к поселению, переплывая реку,разжигались факелы. Ступая на землю, отродья целенаправленно проложили путь к спящим домам. Твёрдо шагая, с злорадной улыбкой разместились перед домами, мощные арбалеты сжимались в сильных руках орков. Другие же держа в одной руке факелы,доставали грубые мечи с рваным лезвием с застывшей кровью на нём.


-Давай!


Команда дана! Одним сложенным движением они поднесли огонь, поджигая дома с спящими в них жителями. Пламя вспыхивали, заполнялись изнутри едким дымом, проникающим в лёгкие, перекрывая доступ к кислороду. Несчастные, хватая детей выбегали из домов, после чего их встречали острые стрелы. Кто сумел спастись, натыкались на мечи. Безжалостно раздирая тела на части, разносились хохот и радостные вскрики нападающих. Всё поселение, один, огромный, кровавый факел.



Кетхавель будучи опытным войном попытался вывести выживших детей, защитить женщин. Но что может один против сотни? Доведя до леса несколько жителей, его всё-таки заметили и начали настигать стрелами и мечами. Отгоняя в глубь леса выживших, занял оборону, из последних сил не давая войти оркам в леса за ними. Неохотно отходя все дальше от отца Луафель наблюдала как стрелы пронзают его тело, как на подкошенных ногах он продолжал биться и вскоре скрылся в листве.



« Выжил, выжил, он не падёт. Скоро всё закончиться и мы снова все заживём. Вместе… Вместе… »



Мелькали мысли в голове, убегающей девочки. Остальные уже скрылись и казались в недосягаемости. Ветки били по лицу, рукам и остальным частям тела, оставляя легкие порезы на бледной коже. Солнце всходило, лучи ещё еле-еле проникали сквозь листву. Выбиваясь из сил Луафель спотыкается об корень, падает на землю, не смотря на нехватку сил, опирается на трясущиеся руки, старается встать и замечает, что то вовсе не корень как она решила в начале, а нога, присматриваясь находит и самого владельца- один из тех, кто бежал с ними, из тех, кто скрылся впереди. Хоть страх и проникал в самое сердце, сжимая его, сковывая движения, девочка смогла подняться и продолжить осторожно двигаться дальше, по пути натыкаясь на тела других. Их видно настигли с обратной стороны леса, заманили как зверей в ловушку…и вырезали без доли жалости. Дойдя до скал, осталось лишь найти пещеру и спрятать, место где можно переждать, отдохнуть.



« Наше место. Место где мы с отцом проводили время. Он обучал владеть мечом, стрелять по мишеням. Почему я не предавала этому значения? Возможно, я бы тогда смогла ему помочь и мы уже давно были бы здесь. »



Тихий шёпот. Разговор с самим собой. Упрёки. Был ясный день, но выходить было опасно, впрочем и невозможно из-за полного лишения сил. Забравшись в укромное место, Луафель моментально засыпает. На голых, холодных камнях…


***


Раздался хруст ветки. Резко подскочив с лежака из соломы, Луафель уже держала в руках простенький когда то оставленный в пещере лук, натянув тетиву, направила его ко входу. Стрела уже вырваться и пронзить незваного гостя. Только никто не показался. Всё моментально стихло, лишь шелест листвы тихонько нарушал тишину.



«Неужели просто ветка?!»



Осторожно ступая к выходу,опустила лук, но не ослабила напряжение тетивы. На случай если кто то и ли что то нападёт,достаточно будет приподнять руки и выпустить стрелу. Пройдя вблизи одной из сторон пещеры, внимательно осмотрелась,затем не спеша полуэльфийка сделала шаг наружу, навострив ушки. Раздался звонкий, насмешливый, высокомерный смешок, листва деревьев за шелестела с утроенной силой, прокатившись по всем соседним деревьям. Тем самым мешая распознать от куда доноситься звук. Вскинув лук в сторону деревьев, Луафель попыталась определить от куда смех, понял лишь только что он доноситься с верху,спустила тетиву в место где наиболее был слышен смех. Послышался вскрик, нечто тучно свалилось на землю в сопровождении падающих листьев.



«Попала?!»



Лёгкая дрожь пробежала по юному телу. Подбежав к месту падения, девочка склонилась к телу. Это был мальчик лет 7-10, тёмные как сажа волосы,заострённые ушки, на лице вырисовывание непонятные знаки, а на шее шнурок с волчьим клыком.



«На человека не похож, да и на эльфа тоже, но то, что он смешанной расы это точно. Вот только кого с кем смешали?!»



Внимательно осматривая мальчика Луафель пропустила маленькую деталь, лёгкое изменение его лица. Уголки губ поверженного начали расползаться в нахальную улыбку, глаза резко открылись, мелькнув зелёным светом. Засмеявшись, он приподнялся, тем самым ударяясь головой о лоб шокированной полуэльфийки. Пискнув и упав от невиданно возникшей боли, Луафель схватилась за голову, судорожно потирая лоб. Смех прекратился. Несколько погодя, колкая боль в голове начала отступать, давая возможность открыть глаза. Первое что предстало перед её взоров, было лицо паренька с широкой улыбкой и большими глазами.


- Ыхых...Больно?


- Ты же умер!!!


- Ошибочка вышла. Твоя стрела пролетела надо мной. Но не расстраивайся, будь кто повыше на моём месте, попала бы.



Всё также улыбаясь, мальчик ловко вспрыгнул на ветку,зацепился ногами, свесившись вниз головой.


- Кто ты?


- Рин.


- И всё? Какой расы? От куда ты?


- Разве это важно? Раса, род, разве по этому определяют то, кто ты есть на самом деле? – серьёзно взглянув ответил.


- Ты просто не обычно...


- Выгляжу? – резко прервал, давая понять что данная тема ему не очень нравиться, ну или по крайней мере она не тот с кем он будет это обсуждать. – Это долгая история. Важнее кто ты и что делать будешь?


- В смысле?


- Какая не понятливая... Зовут как, спрашиваю?


- Я не про это, я про...


- Будет проще, если ты назовёшься. – зевнув проговорил Рин, убрав одну ногу с ветки и продолжая висеть на другой, начал раскачиваться.


- Луафель. Так что ты имел в виду говоря тогда?


- Я хотел сказать, что теперь одна, ваше поселение выгорело дотла. Куда подашься?


- Так это не сон... – еле слышно, всё ещё надеясь что ничего не было, проговорила девочка, опустив взгляд. – Кто нибудь...?


- Нет. Те кто избежали в лесу западни, всё равно получили серьёзные раны и не смотря на наши выхаживания, покинули нас через несколько дней.


- Не сколько дней? Сколько же прошло с тех пор?


- Семь закатов. Я нашёл тебя тут на следующий день, как к нам попали раненые. Как видишь я спас тебе жизнь, поддерживал огонь, тепло, притащил солому, что бы ты не замёрзла... А в замен получил стрелу.


- Прости и спасибо, но мне нужно вернуться домой. – «Так вот от куда всё, странно что я сразу не заметила .»


- Твоего дома уже нет! – после небольшой паузы Рин спрыгнул с ветки дерева, плавно приземлившись на ноги. – Ладно. Идём, я отведу тебя.



***


День только начался, солнце не поднялось достаточно высоко, что бы начать греть землю, воздух и наших юных путешественников. Прохладный ветер, цепляясь за тела, мгновенно вызывал дрожь, но не позволял думать о голоде, который вдруг дал о себе знать. Осторожно пробираясь через заросли, Луафель шла за Рином, стараясь не думать о том, что может увидеть, когда они прибудут на место. Временами вспоминая как бежала по этому лесу,стали проявляться резкие картинки в памяти на месте падений. Не зная сколько ещё идти, как далёк путь, девочка смотрела в спину Рина, который уверенно шагал впереди, расчищая ей путь от веток и прочего, что могло их задержать. Неожиданно обернувшись он молча протянул ей ладонь в которой была горстка орешек, так же молча Луафель их приняла, лишь слегка наклонив голову, давая понять, что благодарна. Несмотря на то, что она много времени пролежала в пещере, сил всё таки не хватало, и немного погодя стала замечать, что идти становиться сложно. Силы хоть и не резко по начали покидать её. Стараясь не отставать, девочка для восстановления сил, ела те самые орешки, которые как ни странно, но помогали, делая её бодрее.



Впереди стали появляться всё чаще и чаще просветы, значит скоро они выйдут из леса. Так и оказалось, пройдя ещё немного, ветки деревьев расступились открывая перед ними серую гладь. Как и ожидалось всё выгорело, но тел не было. Ступив на обгорелую землю, Луафель пошла прямо к месту где некогда стоял её дом. Он не сгорел полностью, стены ещё крепко стояли, да и крыша тоже, только всё обугленное и с ещё не выветрившемся запахом гари. Пройдя в дом, точнее в то, что от него осталось, девочка заплакала и упав на колени судорожно всхлипывала, зовя отца и мать, в надежде что они рядом, ждут её и обязательно придут, услышав её. Но как и ожидалось никто не показался. Продолжая сжимать в руках кулон матери,который она надела ей на шею за день до происшествия, девочка не переставая плакала.



Рин, недолго постояв в двери, решил всё же не входить. Пройдя по пепелищу, стал обходить дом за домом, как в тот день, когда они первый раз пришли сюда, после нападения. Тогда они увидели не только дым над поселением, но и тела разбросанные по всему поселению. Страшно обезображенные с рваными ранами, сразу обозначая каким мечом они были нанесены. В тот день, они подбегали к каждому телу, проверяя может кто всё же выжил, хотя основной целью было найти что то ценное. Несмотря на то что их не особо волновали жители, они всё таки захоронили их, считая не правильным не придать тело земле.


Так и сейчас, Рин проходил осматриваясь, подойдя к лесу, чуть поодаль того места где они вышли, заметил нечто в листе кустов. Из-за ветра, ветки то и дело поднимались и открывали часть того что прятали всё это время. Подойдя ближе, мальчик просунул руку и резким движение вырвал от туда тяжёлый, но изящный лук. С древними надписями на основе и абсолютно неиспорченным. Проведя рукой по нему, осматривая каждую руну, заметил один символ, который некогда видел на амулете у Луафель. Поняв, что это возможно принадлежит её семье, он направился обратно.



Осторожно пройдя в дом, положил перед ней находку при этом сел на против. К его приходу девочка уже успокоилась, безнадёжно сидя по среди дома, увидев что перед ней легло, протянула дрожащие руки.


- Я думаю это тебе принадлежит, в любом случае вещь хорошая, советую взять.


- Это принадлежало моему отцу. – тихо проговорила Луафель, судорожно водя пальцами по луку.


- Мы захоронили кого нашли, можешь об этом не беспокоиться. Что собираешься делать?


- Мстить... – на лице отобразилась слабая злость, слёзы высохли, ладонь с силой сжалась.


- Ну это не обратимо уже, как я вижу. – с лёгкой усмешкой пострел Рин. – а сейчас что?


- Я... Я не знаю...


- Можешь пойти со мной, только учти возиться с тобой никто не будет.


Молча кивнув, Луафель поднялась, крепко сжимая лук, вышла из дома. Мальчик вышел следом. Вскоре приведя её к маленькому лагерю в глуби леса, представил своей семье. Это были представители разных рас, одетые странным образом с оружием у каждого из них. Сразу стало понятно что это весьма не самый дружелюбный и законопослушный народ. Часто их видели вблизи дорог, грабившими повозки, а также известно что они неплохи как наёмники. Сильные, бесшумные, ловкие, способные разобраться с кем и с чем угодно...



Вот так вот и началась новая жизнь в новом обществе, с весьма странным приятелем. Пройдёт не мало лет, пока она освоиться, научиться всему необходимому что бы выжить. И уже у двадцати годам, станет полноценным членом семьи куда её позвал Рин. Не смотря что это не самое лучшее место для девочки, оно станет единственным домом.

Надежда


***


Красные лучи солнца пробивались в окна уже не спящего короля, города Юрии. Полученное неделю назад известие уже какую ночь не давало покоя. Каждый раз закрывая глаза он видел длинные списки уничтоженных врагами его земель. Раз за разом разорялись мирные поселения и ни разу, ни в одно из них не поспело войско. Всегда опустевшие поля, обугленные дома, запах недавно горевшей плоти, полупрозрачные клубни дыма над некогда живой процветавшей долиной. Пепел и зала, ни одной живой души. Лишь резкие порывы ветра, царапали лицо, вызывая чувство беспомощности и обречённости. Это раздражало, глупые собаки,которые никак не могут достичь своей дичи.


Множество вопросов и подозрений окружали мысли короля. В очередной раз он послал отряд, прекрасно понимая, что никого не удастся спасти. Войны снова увидят выравненную по земле деревню. Некий апокалипсис, которые забирает с собой всё живое. Мощное и страшное бедствие от которого не спастись. Постаревший король, прислонив рукоять своего меча ко лбу , прикрыл глаза, то ли в надежде почувствовать успокоение, толи чтобы увидеть то, что упускал изо дня в день.



- Не стой в дверях!- не открывая глаз произнёс король, голос которого разнёсся по комнате отбиваясь от холодных, но не лишённых изящества стен, создавая устрашающее эхо.


- Гонец... известие...- с задержкой в голосе из-за стремительной пробежки по многочисленным лестницам замка, произнёс придворный, при этом неуверенным шагом направляясь к королю сжимая в ладони письмо.


- Созывай совет! Пора положить этому конец.


Не взглянув на письмо, но сжав свой меч, поняв о чём пойдёт речь в нём, направился в сторону зала, мысленно представляя карту своих владений. Тем временем предворный слуга покорно отправился выполнять приказ,пробегая по личным покоям советников и передавая о немедленном собрание,тем самым вызывая у них беспокойство.


Через некоторое время в зале уже собрались всё, кого так ждал король, советники,приближённые и просто доверенные. На массивном дубовом столе,во круг которого все собрались,тем самым занимая почти весь зал, была развёрнута карта с чёрными крестами украшавшими некоторые округи. Сильный удар кулака по одному из участков с крестом, заставил встрепенуться даже самых спокойных и бесстрашных.


- Сколько ещё должно погибнуть?- не убирая руки с карты, грозным тоном произнёс король,пристальна направив тяжёлый взгляд на окружающих.


Возникло напряжённое молчание. Вскоре всё же один из советников решился его нарушить. Он был из дома Стинегмы, соответствующие одет, в длинное красное одеяние с вышитым на груди гербом его рода. Изображался он в виде синей лилия, стебель которой обвивала ко кругу змея. Известен этот дом тем, что уже на протяжение нескольких столетий, они занимались лечением и изучением различных растений, как с обычными, так и с магическими свойствами. Он выдвинулся вперёд, хоть уверенно, но всё таки с осторожностью.


- Мы ничего не можем...


- Если даже ты такого мнения, то что думает мой народ? Какой король позволит губить его людей безнаказанно? Какой король допустит сжигать мирные деревни, стирать с лица земли целые округи? Меня прозывают «Дитрих Великий», в чём моё величие, если я не могу защитить свой народ?


В его глазах читалась необузданная злость, пусть голос был холоден и не срывался на крик, было ясно, что это уже достаточно взбесило короля.


- Вы завоевали много земель,принесли мир и покой в сердца, освободили многих от издевательств их прошлых правителей,дали кров, вы в праве так назыв...


- Дал...но не могу защитить и отстоять то что дал...Так не может больше продолжаться. Найдите, приведите мне оракулов, предсказателей, ясновидцев, и прочих, кто есть. Мы должны успеть вовремя в следующих раз.


- Разве можно доверять этому сброду?


- Если вы ничего не можете, то может найдётся кто то умнее. Необходимо найти любой способ .


- Я слышал что в Ниверии, что вблизи реки есть маг он вроде знает что убивает наши владения и как это остановить.


- И ты ничего не говорил? Ведите сюда.- выкрикнув, велел король. – Немедля!


Слегка раздраженно осмотрел окружающих с читающимся на лице недовольством и не понимаем, как можно быть на столько тупыми. Решив не испытывать терпение, они поспешно отправили гонцов в город за магом и вышли оставив короля наедине с собой.


***


Солнце почти покинуло город, лишь редкие красные проблески от лучей всё ещё пробивались через вершины гор. Дитрих восседал на троне, дожидаясь возвращения гонцов, то и дело сжимая и разжимая рукоять меча.


«Давно ты не был в бою, давно не чувствовал на своём острие плоти врагов, давно по лезвию не стекала тёплая кровь восставших. Но я чувствую наше время близко, скоро, совсем скоро мы снова будем вместе стоять на поле брани, защищая свой дом, всё то, что так дорого нашим сердцам.


Всё что осталось у меня... Я не могу отдать это врагу,кем бы он ни был. Лэя, я знаю, ты смотришь на нас с небесного обителя, оберегаешь нашего сына, но прости меня, пришло время и мне оставить его. Я приду к тебя рано или поздно, я выполню данное мною обещание тебе. Жди, осталось совсем немного, но прежде я простелю крепкую дорогу к трону для нашего сына. Он станет хорошим правителем, я верю в него, как верила в нас ты...


Неолай, сын мой, будь готов, скоро на твои плечи упадет великая ответственность, не подведи меня. Надеюсь мои уроки не прошли даром, ты запомнил чему я тебя учил, использую с умом всё что дали тебе мы с матерью. »


Вдали послышался многочисленный стук копыт .


«Наконец - то»


Король поднялся с трона, пряча меч в ножны вышел к середине зала, в очередной раз проведя рукой по чёрным отметинам на карте. Как бы проверяя, не исчезнут ли они, но нет они остались на прежних местах, тем самым создавая скверной настроение и без того мрачному Дитриху. Несколько погодя в зал вошёл стражник, увидев жест правителя, впустил мага в тронный зал. Уверенным шагом маг подошёл королю, склонился, проявляя уважение, как и подобает.


- Не к чему это, ты гость тут, а не слуга.


На что маг промолчал,однако слегка склонил голову, принимая его слова.


- Ты знаешь зачем ты тут!? Я слышал у тебя есть предложения. Выскажи их.


- Сочту за честь. Однако я ничем помочь вам не могу. Я лишь знаю, что на островах есть алхимик, который может создать оружие против нечисти,что оскверняет ваши земли.


- Что за алхимик? Какой он?


- Он достоин почтения, мой правитель, он мой старый друг.


- Когда он посетить нас может? Нам медлить нельзя, ты понимаешь?


- Я прекрасно понимаю это, но он не сойдёт на чужие земли, не по своей воле конечно. Но я послал ему известие, и он согласен помочь, взамен лишь помощь просит предоставить.


- Это не проблема. Крайт!!! – выкрикнул Дитрих, после чего в зал вбежал слуга – Позови сына моего немедля.


Поклонившись Крайт, вышел,закрывая за собой дверь. Дождавшись его ухода маг направил руку к карте.


- Оculus omnipotens nos aperire velum hostium consilia.


Две яркие зеленоватые вспышки оторвались от ладони мага, превращаясь в дымку тёплого сине-зеленовато цвета, постепенно, но стремительно окутали карту. Король отпрянул, не боялся магии, но всё таки недолюбливал и старался держаться подальше от неё. Вскоре туман рассеялся и на карте прожёгся ещё один крест, ярко красный.


- Это всё чем могу я вам помочь. Неделя, две и они доберутся до туда, я не знаю хватит ли вам сил справиться с ними, но вывести людей вы успеете. Что ещё я могу для вас сделать?


- Спасибо, ты многое уже сделал. Более чем ожидалось. Благодарен. Оставайся в замке, тебя проведут в предоставленные покой и принесут всё что ты попросишь.


В этот момент двери распахнулись,вошёл молодой принц. Высокого роста, чем благодарен своему отцу, темно синие глаза, короткие светлые волосы, однако некоторые пряди всё же падали на глаза юноше. Маг склонился, приветствуя его и одновременно прощаясь с королём, удалился из зала, встречаемый слугой.


- Отец.


- Собери армию завтра с рассветом я выдвигаюсь на Гройден, мы намерены отбить атаку и не допустить очередного разорения земли.


- Как скажите, я буду готов и ...


- Ты остаёшься.


- Что? – на лице Неолая отразилась смесь не понимания и легкого разочарования – Но как я могу...


- Ты встретишь и разместишь жителей из Гройдена.


- На это и любой советник сгодиться. Я могу сражаться с тобой, я силён и ...


- Не спорь. Трон без правителя оставаться не может и ты это знаешь. Тем более кто, как не наследник короля успокоит народ?


Дитрих взглянул на сына, который молча смотрел в сторону, пытаясь справиться с недовольством и не начинать спор.


- У меня для тебя другое, не менее важное задание. Да, и скорее всего это единственное, что сможет спасти наш народ.


Неолай выжидательно посмотрел на отца.


- Пока мы будем биться и не давать врагу продвигаться по нашим землям, ты должен отобрать самых лучших, кого только найдёшь в этих, да и в других землях, не зависимо от расы. Сделай с умом это, от их удачи и умений завит выполнение задания.


- Какое задание?


- Их нужно отправить к алхимику в помощь, подробности расскажет тебе маг.


- Тот что вышел по моему приходу от сюда?


- Да он остановился в замке. Настоятельно рекомендую не задерживаться и начать сразу после нашего отъезда.


- Как скажешь, отец.


- Не подведи меня, второго шанса у нас не будет.

Знакомство


Через десять дней, закончились испытания, и наконец-то 4 участников, достойно прошедших их, предстали перед принцем на главной площади. Окружённые толпой, просто ждали, стараясь не обращать внимание на взгляды окруающих, хотя и так было понятно, что некоторые явно были от них не в восторге. Ставки сделанные во время поединков кому-то принесли большие деньги, другим же серьёзные потери. Дети единственные кто смотрели на них с невероятным интересом, носились рядом, стараюсь получше разглядеть их. После не длительной паузы, принц повернулся к публике.


- Я, Принц этого королевства, Неолай, сын Дитриха Великого, рад представить вам, своему народу, тех, кто удостоен чести выполнить моё указания, и отправиться в экспедицию, ради защиты наших земель.


Люди заголосили, поддерживая своего принца. После получения «одобрения» своих слов, Неолай обернулся к участникам, оценивающе осмотрел и с лёгкой усмешкой продолжил.


-Вам предстоит помочь нам в борьбе с орками, захватчиками наших земель, нарушающих покой мирных жителей уже многие годы. Но наш небесный покровитель был благосклонен к нам и одарил, достоиного по его мнению, алхимика знаниями, которые помогут нам одержать победу и положить конец кровопролитной войне. Однако для создания могущественного снадобья, оружия, ему понадобилась помочь. По воле судьбы, он не может перечь границы своего острова, поэтому это предстоит нам. Вашей целью является добраться до острова и всячески помогать нашему алхимику и защищать его от любых напастей. Задание не из простых, но раз вы стоите передо мной, то несомненно вы лучшие из тех кто могли бы отправиться в эту экспедицию. Дальнейшую информацию вы получите за трапезой от моего советника. А теперь прошу отведать наши яства, приготовленные специально для вас. - Последнюю фразу принц произнёс довольно громко, разворачиваясь к публике


После чего последовал в замок, жестом приглашая участников последовать за собой. Рэн явно не доставляло удовольствия находиться рядом со своими будущими спутниками и тот факт что с двумя людьми и дворфом ей придётся провести куда больше времени, чем когда-либо с кем либо, вызывал некое раздражение и желание вернуться домой, но плата за экспедиции не маленькая и пришлось приглушить данное желание. Впрочем, похожие мысли были не только у неё, но у дворфа, который всем своим видом показывал разочарование, слегка подталкивая людей, не давая им идти впереди.


Видя это, жители невольно улыбались и шептались. Изредка до избранных доносились фразы подобного типа - «Интересно что из этого получиться? Будет весело…. ». Будь при них оружие, возможно, кто-то бы лишился языка. После вчерашнего последнего испытания, их попросили оставить всё своё снаряжение в предоставленных им покоях, дабы не пугать мирных жителей, и не провоцировать стражу принца. Поэтому приходилось делать вид, что ничего не слышат.


Пройдя в трапезный зал, к ним подошли слуги, провели к столам, рассадили, и начали подносить яства. Когда гости расположились, придворный советник принца привстал и обратился к сидящим.


- Как уже было сказано ваша цель найти алхимика и помочь ему в создании спасительного препарата. Завтра вы выйдете из города Юрии и направитесь в ближайший портовый город на северо-западе, где вас будут ждать. Путь до туда составит приблизительно 4 дня, на это время вам будет предоставлена еда, дальше вы сами обязаны позаботиться о самих себе.


- А на чём мы доберёмся туда? Нам дадут какое либо средство передвижения? Или прикажите идти пёхом?


- А что ноги слишком короткие? Боишься отстанешь от нас гном?- с усмешкой произнёс монах, сидящий напротив него.


- Я не гном, а дворф, - ответил он, чуть привстав - а вот ты довольно подозрительный монах, что….


Докончить фразу ему не дал советник, который успел переглянуться с принцем и получить одобрительный кивок, на поставленный ранее вопрос.


- Вас будет ждать тележка с лошадью утром у ворот, но вас всех она не уместить, поэтому придётся некоторым идти рядом с ней.


-Сильно помог - хмыкнул дворф, но возмущаться не стал. Ибо лучше мало, чем совсем ничего.


-Приступайте же к трапезе, развлекайтесь, завтра у вас не будет такой возможности. – Принц поднял кубок, немного отпил, после чего советник вернулся к нему, давая понять, что на сегодня разговор закончен.


***


Громкая музыка играла в трапезном зале, заглушая голоса гостей. Говорить приходилось на повышенных тонах, но для тех, кто жил в подобных городах и часто проводил время в тавернах, это было обычным делом. Рэн привыкавшая к лесным звукам, чувствовала как начинает болеть голова, не стоит думать, что дома было тихо и семья не буйствовала. Было всякое, и смех и крики, которые будили всех лесных жителей, пугали проезжающие караваны, но всё это сопровождалась лесной прохладой, свежестью дня и ночи, и вызывало чаще всего лишь улыбку на лице. Здесь же был притоптанный, сжимающий воздух, казалось, что вот вот и воздуха совсем не останется. Слишком много мужчин, алкоголя, пусть всё довольна культурно, но не переставало нагонять тоску на полуэльфийку, чувствующую явную нехватку охлаждающего воздуха.


Слегка прикасаюсь губами к бокалу вина, которое было превосходного как вкуса, так и запаха, осматривала сидящих за их столом, в обществе которых придётся провести последующие несколько недель или даже месяцев. Напротив сидел высокий человек, крепкого телосложения, на фоне которого низкорослый дворф смотрелся весьма забавно. В прочем и слабым он не выглядел, тут стоило бы даже поспорить кто кого бы одолел. Имена у них были вполне обычные, человека звали Тамерлан, а дворфа Баленар. Лёгкая улыбка отобразилась на лице Рэн, которая всё так же прижимала бокал к губам. Слева расположился не высокого роста мужчина в балахоне, закрывающий его всего. С первого взгляда он явно был монахом, но татуировка на выбритой голове и коварный взгляд не очень та вызывали к нему доверие, как к монаху. Такого мнения была не только девушка, но и дворф, которому подозрительным казалось его поведение и всяческое желание нарваться на неприятности. Сам же монах, слегка охмелев, позволял себе больше чем от него ожидали, например, каждый раз пытался ухватиться за проходящих мимо служанок с подносом. Наконец то поймав одну из них, посадил себе на колени и начал тихонько тихонько спаивать, девушка впрочем была не против. Игриво смеясь, раскачивалась у него на ногах, водя пальчиками по лицу то и дело поднося к его рту кусочки сыра с тмином, ласково называя его Тоничком. Устав наблюдать за подобным, дворф встал, захватил с собой побольше эля, отправился к выходу. Толи желая выпить в другой компании на свежем воздухе, то-ли у себя в комнатушке в полном уединении, с самим собой...


Ближе к закату разошлись все остальные. Кто один ушёл спать, а кто прихватил молоденькую в компанию себе. Солнце плавно опускалось, озаряя красновато оранжевым сиянием город, небо потеряло свой перво начальный синий цвет. Красивое природное явление, только охмелевшем на королевском пиру явно было не до такой прелести. Совсем стемнело, воздух стал холодным, не вызывая особого желания высовываться. Изредка в переулках показывалась стража, совершающая ночной обход и время от времени прогоняющая любителей ночных прогулок. Как и в большинстве городов, в Юрии не разрешалось гулять по городу после полуночи без особо веских причин.


С наступлением утра, звонили колокола большой башни, пробуждая жителей. Так проснулись и избранные для экспедиции. В комнаты принесли воду, помогли умыться, одеться, предложили немного еды, но довольна сытной. Вполне достаточно что бы набраться сил и начать свой путь без тени усталости и недовольства. Проверив снаряжения, оружие, четвёрка наконец то вышла из города, за воротами которого их уже дожидалась повозка с продовольствием примерно на дней пять, запряжённая одной породистой лошадью, явно из королевской конюшни.


- Ну что, в путь?! – первым подошёл к ней дворф,закидывая сумку.


Пока раскладывали свои вещи в повозке к ним подошёл придворный королевского двора, один из тех кого они видели на пиру. Протянул руку с конвертом параллельно говоря.


- Здесь письмо к капитану корабля, который доставит вас на остров.


- Кстати как насчёт платы? Может будет задаток? – отозвался монах Тони, приближаясь почти вплотную к нему, нагло поглядывая на висящий на поясе мешочек с золотом.


- Ещё чего. Получите всё по возвращению.


- Это почему? Разве так делаются дела? Не сильно то всё это вызывает доверия.


- Как и вы, наёмники, от куда нам знать что вы не смоетесь сразу после того как получите деньги. Сделаете дело и получите сполна, и денег и благодарность короля с принцем.


- Больно нужна нам его благодарность. – тихо хмыкнув проговорил в сторону Баленар.


- И ещё у меня к вам просьба. Вон видите? – указал придворный в сторону ворот, где сидела девочка эльф, лет 16 с длинными белоснежными волосами, обнимая большого, точнее громадного то-ли тигра, то-ли льва, цвета что и её волосы только с прибавкой черными полосами по всему телу.


- Животных не берём – моментально отозвалась четвёрка, быстрее закидывая вещи в повозку, собираясь как можно быстрее уехать.


- Я про девушку. Её нужно сопроводить в тот же порт куда и вы идёте. Она не доставит проблем. – немного погодя добавил – и вам заплатят... прямо сейчас.


- Почему бы и нет. Я не против.


Рэн нашла это неплохим выходом, для разбавления мужской компании, да и с эльфийкой куда приятнее будет проводить время нежели только с людьми и дворфом, которые тоже не очень то были в восторге от компании Рэн.


- Деньги вперёд. – протянул руку Тони, в которую упал не маленький, звеневший мешочек. – Пусть сюда идёт.


Девочка расплакалась, сильнее прижимая своего зверька, явно не желая идти без него, но стража аккуратно отцепила ей, после сказав что то, она успокоилась, но так же расстроено направилась к повозке. Молча забралась, устроилась поудобнее, закутавшись а накидку.


- Хм...Ну а остальные идут пешком... – Тамерлан, взял поводья и повёл лошадь вперёд.


Остальные шли рядом с повозкой изредка поглядывая на эльфийку, которая сразу же прятала лицо, как только ловила на себя взгляды. Путь предстоял не маленький. Радовало что на небе не было ни тучки, а значит непогода их достичь не могла.

В путь


Вытоптанная лошадьми, проезжими, проходчиками дорога, расстилалась вдоль нескончаемого леса с одной стороны, по другую ровная зелёная гладь. Одинокая, безмолвная дорога, не обделанная не камнем ни деревом. На пути не повстречались даже торговцы, что было странным, учитывая, что это была главная дорога ведущая в город. Не было не деревеньки, ни маленькой таверны, вторые как правило имели место всегда находиться близь главных дорог. Через несколько километров на карте были отмечены разветвления, одни вели в саму глубь леса другие в поле, но до города оставалось всё так же далеко.



- Солнце заходит – подняв голову к небу пробубнил Тони, подёргивая своё одеяние, несмотря на прохладный ветерок, было довольна жарко. – пора искать место для ночлега.


- Лучше всего поискать что то не так далеко от дороги, но при этом быть закрытыми от неё. – согласился с ним Баленор, изрядно под уставший – да и подкрепиться не мешало бы.


- Другого от тебя, гном и не ожидалось, сидите в своих пещерах с мясом да элем – усмехнулся монах, но увидев слегка озлобленное лицо дворфа, - но сейчас я с тобой согласен.


- Можем свернуть там – тихо указала Рэн на ближайшее ответвление в сторону леса .


Дойдя до назначенной точки, путники ступили в лес и почти сразу недалеко отойдя от дороге да небольшой но густой стенкой из деревьев перед ними раскрылась маленькая полянка. На пригорке лежало пара срубленных деревьев расположенных друг против друга, а посреди выжженный круг от костра.


- До нас здесь уже побывали, - осмотревшись сказал Тамерлан, приседая на одно из деревьев - и не раз...


- Не вижу смысла искать что то новое. Останемся здесь.


Баленор скинул из повозки сумку, доставая спальные принадлежности уже подыскивал себе место.


- А если сюда вернуться прошлые постоялые? – Тони всё ещё стоял у лошади, налив в миску воды, отпаивал её.


- Костёр развели больше недели назад, я думаю они уже давно либо в городе либо в порту. – проведя рукой по пеплу, сделала вывод полуэльфийка. Также осмотрев всю площадь в поиске каких либо следов, вернулась к повозке за вещами.


- Угум. Я бы поверил ей, следопыт всё таки разбирается в таких вещах. Темболее будем дежурить ночь по очереди. – Баленор уже успел притащить пару брёвен и скинуть с себя тяжёлые доспехи.


Разложив вещи, Рэн и Тони занялись палатками, не торопливо развернув их, ставили недалеко от будущего костра. Не так близко, что бы огонь случайно не пал на них и не поджег палатку. Тем временем Тамерлан, до это сидевший на поваленном дереве и наблюдавший, подошёл в повозке. В ней всё . Войн молча протянул ей руку, помогая выбраться из повозки. Осторожно посмотрев, девочка всё таки приняла помощь от него, поблагодарила, и сразу же направилась к Рэн. Почти не заметно подойдя к ней, девочка тихонько проговорила, с лёгкой ноткой неуверенности, смотря при этом в низ.


- Можно я буду спать с тобой?


- Конечно. Не думай что я могла бы оставить тебя с ними одну. – улыбнулась Рэн, протягивая ей одну из сторон палатки для закрепления. – Как тебя зовут?


- Я Элли, из западных лесов.


- Это леса Сиридии, королевство белых эльфов. Насколько я знаю, вы не пересекаете своих границ. Что же ты здесь делаешь?


- Да, обычно нам запрещено покидать леса, но в это страшное время, время войны, разрушений, всё меняется. Мой отец...он...


- Ладно, можешь не продолжать...Сама небось не всё понимаешь...


Баленор развёл огонь, достал из предоставленных им припасов хлеб, овощи, вяленое мясо и сыр, разложил у костра. При этом успев приглушить немного эля, заметив это, монах тоже решил не отставать.


- Нам нужно больше сухих веток, иначе до утра костёр потухнуть .– Лениво подкидывая очередную ветку,посмотрел на девушек Тони.


Намёк был понят. Рэн с Элли отправились в глубь леса, собирать хворост. Недалеко от лагеря Элли нашла кустики с яркими синеватыми ягодками. Как известно эльфы отлично разбирались в растениях, поэтому о съедобности этих ягод можно было не волноваться. Аккуратно срывая их, эльфийка старалась не задеть листочки, при этом благодаря кустик за плоды, которые он предоставил им. Внезапно послышался еле слышный писк из-за веток. Нечто жалобно заскулило, показывая серенький хвостик с белым кончиком. Элли удивленно раздвинула ветки и её взору предстал маленький, пушистый зверёк. Это был необычайно красивый и милый волчонок, серенький с белыми пятнышками на животике, лапках, ушка и хвостике. Большая редкость увидеть такой окрас в этих лесах.


- Ах, какая прелесть.... Маленький ты потерялся?


Восхищаясь девочка сразу же схватила его на руки, прижав к груди. Решив поделиться находкой, она подбежала к Рэн, успевшей собрать уже не мало сухих веток.


- Смотри, смотри кто у меня. Давай его оставим? – Радостная Эльфийка, вытянула руки с зверьком, слегка покачивая его.


Не успев ничего ответить, из –за спины Элли, выполз монах, не понять каким образом там оказавшимся.


- Вы что делаете? Верните его на место. – заголосил он, пытаясь отобрать волчонка из рук Элли. – Разве не знаете, где один там и стая.


Волчонок испугавшись, грубых, больших, хватающих его рук, начал громка скулить и жалобно подвывать. Из леса послышался многочисленный рык, Рэн, Тони и Элли стихли, доставая лук полуэльфийка направила его в сторону от куда разносилось рычание, монах вытащил средней длинны мечи из своего балахона, чем не мало озадачил остальных.


- Ну а что? Сейчас время такое... – поймав на себе взгляды, быстро ответил. – Безоружным не походишь.


- Даже не хочу знать от куда ты их достал...


К ним уже спешил Баленор с секирой и немного поодаль Тамерлан с длинным мечом, чуть ли не с него ростом.


- Вас не было слишком долгом, а потом мы услышали вой... – Начал дворф, но заметил волка у руках эльфийки, всё сразу понял. – Умнее ничего придумать не могли?


Снова раздался рык, только более злобный, и намного ближе, медленным но решительным шагом, из-за деревьев выступили три волка.


- Давай, просто отдай им детёныша. – Крикнул Тони,направляясь к Элли.


Эльфийка испугавшись, сильнее сжала его, отбежав от путников и скрывшись за деревом, присела, тихо плача. Потеряв из виду волчонка, звери завыли, один из них набросился на монаха, увидев в нём наибольшего врага. Не успевший повернутся Тони, размахнулся мечом с пол оборота, надеясь зацепить его в прыжке, что впрочем не понадобилось. Стрела пронзила лапу из-за чего волку пришлось сразу же отскочить от своей цели. Набросились остальные, Рэн отбежала подальше, что бы не лишиться возможности стрелять из лука. Волки двигались быстро, гибка изгибая тела,тем самым ловко избегая попаданий мечами или же секирой. Из-за большого количества движений, беготни, Рэн никак не могла нацелиться, оставалось стрелять, стараясь не задеть своих. Несколько стрел пролетели мимо, две угодили прямо в голову одному из волков. Освирепев, оставшиеся стали более резки в нападениях, уворачиваться было сложно. Баленор отходил спиной к ближайшему дереву, мешая тем самым нападать на него из разных точек, что в прочем не помешало быть укушенным за руку. Оставшись недовольным таким раскладом, дворф посильнее размахнулся секирой и в момент очередного выпада волка, ударил. Волчья голова с открытой пастью отлетела в сторону. Из леса выпрыгнула белая волчица, в раза два больше предыдущих, со всех сторон послышался многочисленный рык.



- Только этого нам не хватало. Довольны? Волчонка им захотелось. – Разозлившись выкрикнул Тони, прекрасно понимая что их окружила целая стая.


- Бейте волчицу – раздался незнакомый голос.


Со стороны лагеря к ним шёл высокий рыцарь, с обнажённым мечом. В доспехах, на которых виднелся знак одного из многочисленных рыцарских орденов. Размахивая мечом, он поверг третьего волка, жадно жующего низ балахона принадлежавшему монаху.


- О мой старый друг, ты как раз во время. – Поприветствовал его дворф. – Я б угостил тебя элем, но сам видишь...Руки заняты.


- Эй. Я понимаю воссоединение семьи и так далее, но что ты там говорил про волчицу? – влез Тони, довольный тем, что его одежда цела, хоть с дырками от зубов.


- Если ей убить, то и остальные расступятся.


- Так чего мы ждем?


Тони размахивая двумя мечами пошёл на волчицу и в считанные секунды отлетел обратно.


- Это я так... Разведать ходил. – поднимаясь проговорил,– Может кто то, у кого лук и стрелы, подстрелит её? – делая явный намёк в сторону Рэн.


Сама неожидав от себя такой медлительности, девушка выпустила две стрелы, одну за другой, от первой волчица увернулась, вторая слегка задело ухо, чем сильно разозлила её. Зарычав, в один прыжок оказалась возле Рэн, ударив лапой по ногам. Полуэльфийка упала, неожидав такого повода событий, лук отлетел. На счастье по близости стоял ново-прибывший человек, быстро сообразив что произошло, отогнал волчицу одним ударом. Рывком поднял Рэн, заслонив собой, давая возможность прийти в себя и взять лук. Остальные не теряя времени обошли зверя со всех сторон и разом обрушили на него своё оружие. Мгновение спустя тело волчицы лежало на земле распространяя по кругу бардовую лужи крови. Рычание стихло, слышно было как множество лап понеслись прочь от них, жалобно поскуливая.



- Все живы?


Вопрос в некуда... Ослабленные дошли до лагеря. Рэн и Баленор разместились поближе к костру. Рыцарь набрал воду в миску, чуть разогрев её на огне, стал обрабатывать им раны. Элли всё так же сжимая волчонка, сразу же ушла в палатку, ясно дав понять всем что он останется с ними.


- Кто ты вообще? Нет не думай, что я не рад тебе, но всё же, кто ты? – Тони посмотрел на рыцаря, уделяя больше внимания его знаку на доспехах.


- Я Рафаил, из ордена восходящего солнца. – не смотря на него ответил рыцарь, продолжая залечивать раненых. – Ну, я думаю, жить будите.


- Отлично, буду звать тебя Рафик. – рассмеявшись, монах принялся за еду.


- Я был очень благодарен, если бы ты не позволял бы себе лишнего. – без тени злости,спокойным голосом ответил. – Моё имя не стоит коверкать подобным образом...


- А каким стоит?


- Никаким, учитывая что я вам помог, будь хоть немного вежливее.


Хмыкнув, монах, взял эля и ушёл в палатку. Была уже глубокая ночь. Рычаний больше не раздавалось, да и вообще было слишком тихо. Под уставшие, путники стали готовиться ко сну.


- Я подежурю первый,потом разбужу, с позволения сказать, монаха. – присев поближе к костру, Рафаил аккуратно стал протирать меч.


Кивнув, остальные разошлись по палаткам, предварительно поев и умывшись.


***


Яркая, белая луна висела высоко в небе, освещая полянку на которой остановились члены экспедиции, изредка слышались голоса ночных птиц, пролетавших мимо. Наблюдая за звёздами, рыцарь позабыл о времени, находясь в глубоких размышлениях о различных созвездиях, об их возникновении, значении. Созвездия плавно двигались по небу, то и дело загоралась и гасла новая звезда, маленькие лучики света точечками отражались на земле. Игриво отражаясь от различных встречавшихся на пути преград.


« Объединяющее все народы, столицы, миры. Одно – покрывающее всё и вся. Но никто не увидит единый лик. Нам сегодня даруешь ты чистый полуночный свет на чёрной глади, другим же солнечные лучи на голубом полотне. Пройдут часы, картина смениться, но не сегодня, ни завтра, я не увижу то, что видели другие. Каждый, кто горазд держать перо в руках, описывает это необычное, необъятное величие мира, всего живого. Но как же так? Видя разные вещи, понимая по разному, получаем одно описание, одни слова...


А эти? Не ожидал что у них так скоро начнутся проблемы. Хотя может я ошибаюсь в своих суждениях о них и они не так плохи. В любом случае, мне суждено сопровождать их,хочу я этого или нет, я обещал подменить Баленора. Друга негоже подводить. Интересно а они знают кто он такой? Хм... Видимо нет, иначе монах вёл бы себя немного сдержаннее. Монах... Монах... что то подсказывает мне, что это всего лишь маска. Сколько не встречал я на своём пути, все они были почтительны, не говорили чего не попадя, а этот так и наровит в неприятности ввязаться. Его мечи... Странно это, возможно он...»


Листья зашелестели, оббегая ветку за веткой, затихли так же внезапно как и возникли.


«Вроде не было порывов ветра.»


Тихо приподнявшись, юноша сжал рукоять своего меча посильнее. Выходить из лагеря на разведку он не собирался, но пройти вокруг не помешало бы, что он и сделал. Почти бесшумно огибая палатку за палаткой, осмотрел нет ли чего подле них. Вернувшись же обнаружил Тамерлана у костра, слегка запыхавшегося.


- Не спится? – поинтересовался рыцарь, пытаясь разглядеть его следы, и то от куда от пришёл.


Свет от костра тускло смешивался со светом луны, мешая точно разобраться. Поняв на сколько это бесполезно, Рафаил оставил свою затею.


- Да вот, услышал рычание, решил осмотреться.


«Рычание? Не помню чтоб я его слышал... »


- Ну раз ты встал, оставляю пост тебе.


- Хорошо.


Рыцарь прилёг возле свои доспехов, всё также сжимая меч в ладони. Толи не доверял кому то, то-ли просто это своеобразная привычка.



«Рафаил... Ты где? – нежный, радостные, женский голос раздавался над большим рапсовым полем. Плавно перемещаясь с одной стороны в другую. – Ну где же ты?


Заглядывая между высокими стеблями рапса, на лице молодой женщины играла добрая улыбка, глаза были зелены, как самая свежая трава с капельками росы, в раннее утро. Светлая кожа, золотистые волосы, развеваемые ветром над полем, почти сливались с цветками рапса, вводя в заблуждение бабочек, полосатых летунов и других насекомых, наивно принимавших её за цветок. Раздался звонкий смех... На её руках уже сидел маленький мальчик, пойманный в рапсе.


- Вот ты где. Мама же сказала,что найдёт тебя всегда. – нежно прижимая его к себе, шептала – Мама любит тебя.


Ребёнок, своими маленькими ручками обхватив мамину шею, послушно продолжал сидеть у неё на руках.


- Я люблю маму...


- Такой маленький, беззащитный, не вериться, что тебе как и твоему отцу удостоена такая тяжёлая судьба.


- Где папа?


- Наш папа, защищает нас и других, делает всё чтобы ты вырос и окреп в защищённой стране.


- Я тоже...Мама, я тоже буду защищать тебя. Я стану как папа. Правда мама? – В серо-зелёных глазах загорелся огонёк счастья. Мало зная о чём говорит, мальчик был уверен, что он должен защитить её от всего и стать как папа, великим войном. О котором все будут говорить с почтением, имени которого будут бояться враги.


- Конечно....Конечно, мой малыш... – Грустно проговорила мама.


Больше всего на свете она боится потерять любимого, единственного сына. Боится увидеть его неподвижное тело в доспехах с мечом прижатым к груди у ворот своего дома. Почувствовать холод от прикосновения к нему, больше никогда не увидеть улыбки своего ребёнка. Боялась, но понимала, что как потомку рыцаря, ему не избежать этого, осталось лишь надеяться, что не будет мать стоять над могилой сына своего.


Ещё крепче прижав, по щекам побежали соленые слёзы, упав на ладошку мальчика.


- Мама? Почему ты плачешь?


- Ничего такого. Мама просто рада, что ты рядом. Всё хорошо.


- Я никогда не брошу маму. Никогда...»



Первые лучи солнца упали на лицо Рафаилу, заставляя открыть глаза, прикрывая их ладонью от яркого света.


- Снова. – Грустно прошептал себе, не замечая по близости дворфа.


- Что с тобой, друг мой? – Обеспокоился Баленор, приседая рядом.


- Мне снова снился этот сон. Где я с матерью на жёлтом, рапсовом поле, что рядом с домом. Где она держит меня на руках, крепко обнимая. Сон где я даю обещание быть рядом всегда.


Баленор молчаливо положил руку на плечо дальнему товарищу.


- Я дал обещание, а сам уже 10 лет не появляюсь на пороге её дома.


- Ты беспокоишься из-за данного в детстве обещание? Разве не важнее то, что ты жив и ей не приходиться оплакивать тебя, склонившись у твоей могилы? Твой долг, защищать жизни народа, я уверен она понимает это и твоё долгое отсутствие. Не беспокойся, придёт время и вы свидитесь.


- Успею ли я?


- Если что, я сам, лично, подкину тебя домой к матери. – улыбнувшись Баленор поднялся, подкинув секиру. – В мгновение ока окажешься у обеденного стола, накрытого твоей матушкой.


- Спасибо, я не забуду тебя, друг мой... Пора бы поднимать остальных, солнце скоро совсем встанет над головой, в пекло идти сложнее будет.


Отряхнувшись, рыцарь подошёл к палатке с девушками, осторожно приоткрыл, за что вскоре поплатился. На руке болтался тот самый волчонок, рыча, смотрел прямо Рафаилу в глаза, на что тот всего лишь улыбнулся.


- Ладно, я понял, сами проснуться. А ты наверно голоден.


Юноша взял волка обеими руками и осторожно отнёс костру. Не чувствуя никакой угрозы от него, волчик вёл себя спокойно. Отрезав кусочек мяса, он протянул его ему.


- Извини, но другого у нас нету.


Маленький носик коснулся мяса, немного принюхавшись, зверёк аккуратно зубками забрал еду из рук рыцаря и убежал к палатке. Немного перекусив, он лёг на травку, протянув лапки к солнышку, желая что бы то погрело ему животик.


- А спасибо видимо не будет.


Слегка развеселев Рафаил пошёл будить Тони. С тем проблем не оказалось. Собрались втроём у костра, дворф и два человека: рыцарь и монах. Подкинув дерева в костёр, Дворф став раздувать его, как вдруг заметил.


- Кстати, а никто не видел Тамерлана?


- А разве в палатке нет его? Я его сменил ночью и вроде он отправился спать. – Осмотревшись, монах ещё раз заглянул в палатку. – Хотя чего вы паникуете? Может по нужде отошёл? А может понравилось быть покусанным волками. – усмехнувшись, Тони снова занялся костром.


Разгоревшись, он позволил разогреть на себе воду, налитую в котелок. Рафаил достал из сумки немного овощей, порезав на четвертинки, побросал их в котёл, также бросил туда грибов, которые вчера собрали девушки, вместе с ягодами, предварительно осмотрев и подчистив ножки и шляпки от песка и прилипших листиков с травой.


- Мне одному кажется или наши девушки отлынивают от своих прямых обязанностей? – вдруг высказался Тони, внимательно наблюдавших за всем этим. - Мне конечно всё равно кто приготовит, но...


- Пусть спят, им сил больше нужно. Всё таки, мы натренированный и выносливей будем .


- Ты всегда так снисходителен?


- Зачем мне заставлять их делать то, что могу сделать сам?


Ничего не ответив, монах поудобнее сел перед костром, достал мечи и стал точить изредка поглядывая на котёл с едой. Как никак, а есть всё таки хотелось. Но это не мешала ему оставаться при своём мнение – Готовить должна женщина, а воевать мужчина. В какой то мере он прав, но в такое время и ребёнок возьмётся за меч, только так можно отстоять своё право на жизнь.


Солнце над висло над головами, сильно припекая. Рэн проснулась, повернув голову увидела ещё спящую эльфийку, аккуратно положив руку на плеча, слегка потрясла её. Девочка открыла сонные глаза, явно не привыкшая вставать так рано. Чуть-чуть посидев в палатке, приводя себя в порядок, девушки собрали сразу свои вещи и вышли к остальным. К этому моменту, похлёбка уже была готова. Рафаил протянул им по блюдцу с приятно пахнущим содержим. Поблагодарив, они сели в тени и отведали так старательно приготовленное им блюдо, что по мимо приятного запаха, оказалось очень вкусным. Послышались быстрые тяжёлые шаги. В сторону лагеря кто-то приближался. Услышав что это только один человек, никто не насторожился, прекрасно помня, что их товарищ Тамерлан всё ещё где то ходит. Как и ожидалось это оказался он.


- Позволь узнать, где ты был? – подняв взгляд, спросил рыцарь, помешивая при этом остатки похлёбки.


- А какое тебе дело?


- Мне лично никакого, но если учесть что вы путешествуете вместе, нужно было хоть предупредить. – спокойным голосом продолжил Рафаил, несмотря на то, что Тамерлан очень агрессивно отнёсся к его вопросу.


- В следующий раз обязательно, специально для тебя, расскажу всем свои планы.


- Я не прошу тебя рассказывать мне или кому либо все свои намерения. Я лишь прошу предупреждать о свой отлучке.


- Да кто ты вообще такой, чтобы...


- Он прав. – вмешался Баленор – Мы вместе отправились на задание и должны договариваться о всем что собираемся делать, что бы потом не было неприятностей. Согласись, между нами не должно быть недопониманий и разногласий.


- Угу...


- Так где ты пропадал всё таки?


- Ходил на разведку. Узнать что впереди.


- И что же?


- Ничего. Пустая дорога....


- Ну вот видишь. Ничего плохого не случилось... Тебе следует поесть. – Рафайл протянул ему оставшиюся похлёбку.


Ничего не сказав тот принял и сразу съел. Девушки собрали посуду у них, и желая хоть как то отблагодарить за еду, занялись её мытьём, но из-за отсутствия источника воды, хорошо вымыть не получилось, а расходовать всю воду которая у них была нельзя было. Всё таки путь ещё долог до порта, а умереть от жажды в планы не входило, по крайней мере у Рэн. Остальные начали потихоньку собираться, относя сумки в повозку. Тони собрал все палатки, аккуратно сложил, но небрежно забросил к остальным вещам на повозке. Баленор помогал рыцарю одеть тяжелые доспехи. Вскоре костёр затушили и путники вышли на тропинку ведущую к главной дороге, с которой они вчера свернули. Волчонок, уснувших, ехал в повозке поверх всех сумок и был вполне доволен своим положением. Элли как и в самом начале тоже ехала в повозке, только теперь вместе с Рэн. Заметно привыкнув к ней, эльфийка вечно рассказывала всякие истории о родных местах, изредка пытаясь выяснить что то из прошлого у Рэн. Но все такие сводились на нет. Так она и не узнала, от куда у неё кулон - амулет, который девушка так часто сжимает в руках, от куда такой необычный лук. Но Элли не обиделась, а продолжила говорить о своём. Дорога тянулась далеко в некую не изведанную даль, не желая прекращаться. Снова ни одного домика, только теперь им на пути встретились парочка торговцев, которые пытались продать им курево, алкоголя и подобное. Вежливо отказавшись они продолжали свой путь, стараясь не останавливаться. Вскоре тишина окружила эту группу. Молча топая все глядели лишь в перёд. Говорить не хотелось, солнце сильно припекало, лишая сил, хотелось пить, но понимая важность воды, перебивались ягодами,собранными в лесу. Хоть они и освежали, но с чистой, прохладной жидкостью им всё же не сравниться.



В путь отправила судьба героев, что ждёт каждого из них, по отдельности или же вместе, но закончит, каждый, свой путь. Первая ночь пережита, немного узнав друг друга, они на шаг приблизились в доверии или же наоборот ещё больше стали подозревать друг друга.



«Всё зависит от тех трудностей, что придётся нам вместе пережить. Сможем ли подружиться, остаться в памяти друг друга или же разойдёмся по разные стороны забыв о вместе пережитом времени. Глупо думать о таких вещах. У каждого из нас есть свой дом, своя семья. Пусть мой дом-лес, пусть семья моя-наёмники, за деньги убивающие, это непременно самое лучшее что есть.


Я не жалею, что отправилась в путь с абсолютно не знакомыми мне людьми. Не жалею, что оставила дом. Я приму достойна, всё что произойдёт здесь и сейчас, или чуть позже.»


Рэн, потерала пальцами, последний подарок матери, висевший на шее, устремив взгляд в безоблачное небо, полностью отдавшись мыслям. Не замечая того, что происходит вокруг.


***


- Кажись прибыли, городской пост – Баленор кивком указал на стоящих впереди постовых.


- Обычно пост прямо у городских ворот, а не на дороге стоят. – Рафаил приостановил лошадь. – Будет лучше если мы сначало пойдём поговорим сними. – делая ударение на слово-поговорим.


- Я с тобой.


Рыцарь в тяжёлых доспехах и дворф твёрдо ступая по земле направились к постовым, которые никак не отреагировали на их появление. Двое не подвижно продолжали стоять у подвисного бревна, перекрывающего проезд.


- Стоять, кто таки будьте? Куда путь держите? – лениво прознёс один из солдат, когда те подошли достаточно близко.


- Путешественники, в город направляемся.


- А чегой-то те, с тележкой, в дали стоят?


- А что пост тут делает? До города же далековато. – Баленор посмотрел за их спины.


- Да не спокойно нынче на дорогах. Разбойники, грабители разгулялись.


- Ну мы не разбойники и на грабителей не похожи, можем ли мы пройти? – Рыцарь указал на эмблему своего ордена. – Вряд ли я стану грабить.


- Благородный рыцарь значит? Велес, пади разрешения проси на пропуск. – Солдат крикнул одному из стоящих рядом солдат. – Чёрт возьми, Велес, иди же.


Велес, не высокий, слабого телосложения солдат, но с внушающим оружием, и с виду немного глуховат, ибо не сразу отреагировал на зовущего его товарища. Он направился в неподалёку расположенную палатку, из которой, через некоторое время вышла девушка. Полуобнажённая, высокая, с двумя клинками за спиной. Изящно переставляя длинные ноги по узкой дорожке, махнула рукой крайнему постовому, после чего тот начал сдвигать заграждение.


- Проходите.


- Благодарю.


Рыцарь и дворф, благодаря кивнули и направились обратно к тележке, спокойно и не спеша .


- Ну что? Пост? Грабители? - Рэн сразу же обратилась к ним, кок только они подошли близко, Рафаил не оборачиваясь, незаметно пододвинул меч.


- Будьте на готове...


- Что-то не так? – девочка насторожилась, показалась что она хочет выпрыгнуть из повозки и вернуться к своему большому лохматому зверю, с которым её разделили в Юрии.


- Всё нормально, просто сиди спокойно, мы справимся.


Кивнув Элли прижалась к дальней стенке повозки, крепко обнимания волчёнка. Через несколько мгновений все оказались у поста, приветливо улыбаясь друг друг. Как и ожидалось, интуиция у Рафаила работала просто великолепно. Девушка из палатки достала изо спины клинки с изогнутым лезвием, что послужило сигналом для остальных. На её стороне все обнажили оружие, стрелки достали арбалеты, ушли на заднюю позицию, впереди всех стояла она. Путники тоже не растерялись и сразу встали в оборонительные позы, держа на готове мечи и стрелы.


- Может решим всё по хорошему? – Незнакомка, крутилась в близи мужчин, не нападая, но ведя себя довольна странно, заглядывая в глаза то Тамерлану, то Баленору, то Рафаилу. Казалось будто она пытается их соблазнить.


- По хорошему? Этож как? – с её же интонацией спросил Баленор.


- Ну вы сложите оружие, отдадите то, что у вас есть.


- Да что ты говоришь...


- А будите хорошими мальчиками, сможете вступить к нам.


- А как на счёт девушек? – Рэн недоверчиво смотрела, держа её на прицеле.


- Ммм... Это вряд ли... Видишь ли девушка может здесь быть только одна, и это нафиг потерять контроль над ними? Или конкуренции опасаешься?


- Кхм... Я бы поговорила, но пора решать. Итак, мальчики, что мы будем делать?

Ночь вызволения. (Зов.)



- Выдвигаемся этой ночью!


Рафайл поставил на стол опустевшую кружку, некогда залитую высококачественным элем. Стараясь не привлекать лишнее внимание, говорил сдержанно и слегка приглушённо. Развёрнутую карту прикрывали собравшиеся за столом путники.


- Это туннели ведущие в глубь ордена. Нам нужен самый верхний – он отмечен красным. – указывая на красноватую линию между башней и главным зданием ордена, рыцарь продолжил. – Где то рядом с ним должны находиться и камеры для заключённых.


- Но он начинается не у самой башни, - заметил Тони – нам придётся пройти по чёрному туннелю, но и до него тоже нужно ещё добраться. Их хоть и три, но заблудиться можно. И потом как же стража?


- Нам достаточно знать на каком уровне они находятся друг от друга. Серый начинается у сторожевой башни, далее нужно найти путь вниз к чёрному и если идти не сворачивая в промежуточные проходы, то вновь поднимемся в верх к красному. А пост меняется сразу после захода солнца, солдаты уходят к воротам, это даст нам время попасть туда незамеченными.


- Звучит просто, но вряд ли так будет на деле. Да и от карты толку нету. Там наверняка много ловушек.Придётся насчитывать на собственное чутьё. – Рэн внимательно слушала рыцаря, продумывая свои шансы и возможности при прохождение туннелей.


- С ловушками мы справимся, пойдём первыми проверяя путь а Рафаил за нами,если что прикроет сзади.


- Я полагаю там будет темно, я как полуэльф неплохо вижу и ориентируюсь во тьме, но за ручку вести вас не собираюсь, нужны факелы.


- У как у любого эльфа присутствует самоуверенность, никто и не собирался тащиться взявшись за ручки, это как минимум выглядит нелепо. – Парировал Тони, но задумавшись, тихо добавил, подливая в это время ещё эля. – Хотя кто нас там увидит. В любом случае с факелами проблем не будет. Ещё с того раза как мы ходили убивать их летучую тварь, я договорился с ними насчёт факелов. Можем брать столько сколько нам понадобиться.


Заметив выпитую очередную кружку, Рафайл отодвинул эль подальше от разбойника, прекрасна зная как сильно любит Тони выпить, при этом не всегда следит за нормой.


- Пожалуй пить нам хватит, сегодня важная ночь. Нужно сделать всё тихо и быстро. Не привлекая внимания. – Рыцарь света торопливо убрал карту, увидев как и вновь открывавшиеся двери таверны, появился наместник в сопровождение пары тройки стражников.


- А, спасители наши, и вы тут. – Протянул наместник, завидев их ещё в дверях и сразу же направился в их сторону, высматривая себе местечко за их столом. – Если меня не подводит память, вас вроде было четверо. Где ещё один воин, Тамерлан, если не ошибаюсь?


- Не ошибаетесь, милорд, его забрали служители городского ордена и отдавать не намерены.


Рафаил на секунду понадеялся, что возможно наместник сможет уладить ситуацию, но ошибся.


- Ах, опять этот орден. Вечно они со своими предрассудками, хотя поведение вашего друга было весьма странным. Зачем ему понадобился труп?


- Обязательно спрос... Э...Вы же наместник, король дал вам право изгонять из города нежелательные компании.


- И чтобы меня назвали еретиком? Не все ордены, как твои, праведны и справедливы. Тут нет суда, сказал слово что им не понравиться и вот ты уже враг Бога. Мне моя голова дорога будучи на моих плечах, а не в кустах.- Не заметив оговорки рыцаря, продолжил, а возможно он уже давно понял их план, но в любом случае мешать не собирался, хотя бы из ненависти к ордену.


- Значит не так уж ты и могуществен. Хотя оно и видно в тавернах...


Тони вдруг почувствовал резкий и сильный толчёк под столом, сходящий от рыцаря, желая в первую секунду набросить на него, всё же осознал что сказал и умолк. Всё таки оказаться в городской тюрьме не хотелось так же сильно как и попадать и клетку ордена. Наместник ничего не ответил.


Рафайл поспешно встал, призывая взглядом остальных последовать за ним.


- Прошу простить нас, милорд, мы утром отбываем, в связи с этим позвольте откланяться.


- И правда мы изрядно под устали, будет не к стати завтра отплыть без сил, а вам приятно вечера милорд. – Принял во внимание жест рыцаря,девушка тоже встала из-за стола, потянув за собой Тони, которые ещё со своей промашки, предпочитал смотреть в пустую кружку эля и помалкивать.


- Ну, не буду вас задерживать...


Наместник потерял к ним интерес, махнув рукой в сторону трактирщика, попросил принести ему эля и закуски. Тройка вышла из трактира. Солнце свет потемнел, преображаясь из ярко жёлтого в оранжево- красноватый. Скоро они скроется в горизонте моря. Если бы не ночная, неожиданно появившееся, миссия, кто то мог бы остаться и понаблюдать за закатом, купаясь в его лучах, отражающихся от капель воды стекающих по голому телу. Тони провёл полуэльфйку и человека до замка в которой винтовая лестница довела их до их покоев. Сам же отправился в свою комнату, почтительно выданную ему хозяином таверны, Крейдом. Необходимо было успеть собрать все вещи до заката.


Аккуратно проведя по лезвию кинжала, полуэльфийка спрятала его в специальном крепление на ноге, под накидкой. Покрепче затянула ремни, приготовила лук, проверила стрелы,сложив их в колчан, закинула за спину. Подойдя к окну, увидела затемневшее небо, почти без единого отблеска от заходящего солнца.


«Пора...»


Заперев за собой дверь, спустилась на этаж ниже, вспоминаю комнату в которой остановился рыцарь. Постучав в одну из них, не прогадала, увидев Рафаила отворяющего ей дверь, впуская. Он был почти готов, сумка собрана, меч наточен и был уже отправлен в ножны, осталось лишь надеть доспехи. С этим ему и помогла девушка, после же они вышли на площадь. Спокойно дошли до сторожки, но при этом не останавливаясь и не замедляя скорость ходьбы. Стража поприветствовала их по привычной манере, особо ими не интересуясь. Рыцарь взял три не зажжённых факела, один из которых спрятал себе за пояс. Затем увидев стражу идущую со стороны сторожевой башни, быстро вышли направляясь к пристани, где уже дожидался Тони, в полной готовности. Увидев ещё издали своих товарищей, не стал идти им навстречу, а пошёл в сторону стен ордена.


Путникам предстояло пройти мостик,соединяющий берег с башней. По стене время от времени ходили стражники ордена, одетые в красные балахоны с соответствующей эмблемой. Тихо, не спеша передвигались вдоль стены, стараясь оставаться незамеченными. Удалось это без проблем, войдя в башню, в которой, как и ожидалось , не оказалось стражи, они сражу увидели люк с лестницей ведущей в низ.


- Это несомненно вход в туннель. – Тони взял у рыцаря факел,зажёг его от другой, висящий на стене. Освещая отверстие в полу, решился первым спуститься в него.


- Если учесть, что другого я тут не вижу, то стоит поторопиться. – Рэн спустилась следом. – Стража вот вот вернётся на место, а объяснять им, что мы тут забыли, мне не очень хочется.


- Тем более когда врать не умеешь, а правду говорить не стоит. – Разбойник усмехнулся, ступая на ровную поверхность, всё ещё держа факел в направлении лестницы, что бы девушка, идущая следом не оступилась и не свалилась на него. Рэн лишь подумала, что этот псевдо монах ничем не лучше, всё таки свою сущность он скрыть так и не смог от них. Спрыгивая с последней ступени,которая по непонятным причинам оказалась выше остальных. За ней уже спускался рыцарь,изредка позвенькивая доспехами. Когда они на конец то все втроём стоили на ровной поверхности, на верху раздались голоса и латный топот тяжёлых ботинок.


- Стража, нужно двигаться.


Рафаил поднёс факел к факелу Тони, зажёг, отходя от лестницы, что бы случайно те не заметили свет, указал вперёд.


Ощупывая стены, они продвигались по туннелю, на карте отмеченным как серым. Тони шёл первым, проверяя путь на ловушки, за ним девушка, осматривая стены на наличие потайных ходом,дверей, но стены оказались идеально гладкими, слишком гладкими. Рафаил шёл последним, держа одну из рук на рукоятке меча, наготове в любой момент вытащить его из ножен. Было несколько почти не заметных поворотов, но никаких лестниц видно не было.



- Ну и где тут хоть один спус... – Тони резко развернулся, чем создал яркую линию света от факела. Из-за чего ему пришлось отступить на шаг назад, что-бы не обжечь ни себя и других. Факел метнулся из стороны в сторону и полетел вниз, затем погас. Раздался всплеск, на Рэн попали мокрые капли, от воды, либо чего-то напоминающего по ощущениям воду.


- Я надеюсь,это подземные воды, а не орденский слив.


- А вот и спуск к нужному туннелю. – Рафаил усмехнулся,подойдя ближе и освещая место куда упал факел, смог разглядеть очертания Тони. – И будь то слив,пахло бы похуже. Но даже тогда бы нам пришлось искупаться.


Рэн поморщилась, раз лишь представив это, прекрасно понимая что та перспектива намного хуже. Вздохнув, под освещением паладинского факела спрыгнула в низ, при этом предусмотрительно подождав когда Тони отплывёт с её пути. Воды оказалось не так много, выпрямившись девушка оказалась по колено в жидкости. Приняв у рыцаря факел, отошла подольше, дабы брызги не затушили его.


- В какую сторону нам? – Рэн осветила путь, ни просветов ни чего.


- Я полагаю нам туда. – Рыцарь указал за её спину. – Идти в обратном направлении смысла нет, по край ней мере на карте ничего не было там отмечено, как пересечение с чем-то.


- Не нравится мне это. – сказал Тони, но возмущаться не стал. Забрав факел, двинулся в перёд, осторожно перебирая ноги под водой. – Может лучше Рэн первая пойдёт?


- Ну спасибо, хочешь что бы я в следующий раз провалилась?


- Будите осторожнее, никто не провалиться...- тем временем рыцарь цепляется за подводный камень, но сумев удержать равновесие, не возмутимо продолжил идти в перёд, чем заставил остальных невольно улыбаться.


- Ну да, ну да, мы то будем. – еле слышно, себе под нос пробормотал разбойник.


Долго идти не пришлось, по немногу вода убывала, вскоре они поняли, что потихоньку дорога введёт в верх, собственно из-за чего уровень воды понижается. Но вот воздух стал тяжёлым, давящим на лёгкие и как будто сжимая металлический ободок во круг их голов. Ещё немного и путники уже чувствовали лишь, как подошва хлюпала наступая на оставшиеся лужице. Всеобщим ожиданием было увидеть дверь или что-то на подобие прохода. Всё же их ждало разочарование. – Богам сегодня явно не до нас! – Тони разгорячившись пнул груду камней, что закрыв проход. – Слыш, может свяжешся с ними? Пусть хотя бы снесут камни у нас с пути.


- Может я и молюсь им, но это не значит что это можно доводить до такого абсурда. Тем более Бог не отворачивается даже от самых безнадёжный, но и не преподносит всё не блюдце с золотой коёмкой.


- Тебе виднее, на меня он никогда и не смотрел. Хотя от блюдца я не откажусь.Рафаил безнадёжно махнул головой. Говорить с не верующим было ещё безнадёжнее, чем в мгновение назад родившегося ребёнка поставить на ноги и заставить сражаться. Подвигав камни он отошёл.


- Придётся идти назад.


- А если всё же попытаться убрать камни?- Желания возвращаться у Рэн явно не наблюдалось.


- Как? Даже если мы можем сдвинуть парочку, на это уйдёт уйма времени. Да и потом это поднимет шум. Так что, хочешь или нет, а возвращаться придётся.


Рыцарь развернулся и быстро зашагал обратно.


- Надо спешить, времени мало.


Вот так и пришлось путникам вернуться в начало пути. До места их спуска шли стремительно, почти бежа, забыв про всякую осторожность. Да и нужно ли было? Они уже прошли его и ничего не обнаружили, так и в обратном направление ничего плохого ожидать нельзя было. Или по благосклонному влиянию судьбы они их удачно обошли два раза. В любом случае ничто не помешало им пойти по другой дороге, ведущий от спуска. На этот раз уровень воды поднимался. Как только она достигла груди, Рафаил остановился, постучав по доспехам.


- Дальше я идти не могу.


- Так сними с себя эти железки. – слегка раздражённый Тони даже не подумал остановиться, продолжая настойчиво и упорно продвигаться в перёд, хватаясь руками за воздух. – Как только мы вытащим этого придурка, я сам его, своими же руками изобью до полу смерти и сброшу сюда, заставлю ходить туда - сюда.


- Тогда останься тут, мы посмотрим что будет в конце и вернёмся. – Девушка под устала от подобной ходьбы, вода затрудняла движения, требуя больше сил, но при этом старалась не срываться и держать себя в руках.


Рыцарь кивнул, после чего остался наблюдать за отделяющимися силуэтами своих товарищей. Вскоре тьма поглотила их тела и он остался с полном одиночестве, оперевшись на стену, ничего больше не оставалось , как только томиться в ожидании.


***



Каждый вдох был всё труднее, ровно как и каждый новый шаг. Брызги падали на лицо, губы, ещё немного и вода будет просто заливаться в горло при вдохе. Глаза закрывались от надоедливого света, от факела над головой, который трещал так, будто это был крик утопленника. Вот уже достигла шеи.Всё.


- Идти не имеет смысла дальше, тем более вдвоём. Я поплыву, тебе с факелом придётся остаться здесь.


- Да без проблем, не против. Только вернуться не забудь, если выход найдёшь.


Тони потёр руку, что затекла из-за такого долгого держания факела над головой, кивнул.


Рэн вдохнула побольше воздуха и спокойно опустилась под воду, оттолкнувшись, оказалась на поверхности воды и быстро поплыла в перёд, вскоре пришлось совсем уйти под воду. Тишина заполнила тунель, изредка слышался шум неспокойной воды в дали. Вскоре пропали и они...



Ожидание. Время тянулось. Секунды, минуты, часы, перестали иметь смысл, всё стало единым и не различимым.


- Эээй... – Парень провёл рукой по воде, начиная по немного беспокоиться.


«Где же? Чёрт, сколько прошло времени? Да всё равно не возможно пробыть под водой столько, без воздуха. Ближе к концу туннеля, вряд ли появилась бы возможность всплыть. » - Ээээй.... Жива? Чёрт, а может решила смыться без нас? А? – срываясь на крик, скорее для самоутешения.


- Да....Нет.... – Перед ним возникла девушка,жадно глотая воздух, изредка кашляя.


-Что? – Не понял сначала, но потом сообразил, что это ответы на выкрикнутые вопросы. – Почему ты доплыла под водой?


- Эффект неожиданности...Слышал о таком?


- Я слышал о другом.


-А?


- Нехватка кислорода лишает мозг возможности разумно размышлять.


- Ты это от Рафаила словечек нахватался?


-Сам удивляюсь...Правильно говорят, с кем поведёшься от того и наберёшься. Ну да ладно, что там увидела?


- Много чего... Но в целом, там тупик. Гладкая стена, на ощупь попыталась найти что - нибудь, но без толку.


- Другого я и не ожидал от тебя.


- Сам поплывёшь в следующий раз. – Разозлившись, девушка брызнула водой в него.


- Пошли обрадуем нашего спетца по туннелям.


И вновь пришлось возвращаться. Узнав о том, что нет хода, рыцарь впал в недоумение,но ничего не сказал. Снова начало, тот же спуск, а может просто дыра в которую они провалились и ошибочно приняли за переход в другой тунель, в любом случае, что сделано то сделано, винить кого-либо смысла не было. Три взгляда устремились в верх.


- Ну что? Залезаем?


Безнадёжно и устало согласившись, сделали как он сказал, всё равно другого пути не было. Изрядно выбившись из сил, немного посидели у отверстия в полу, пытаясь немного отдохнуть, но сколько бы не сидели, пришлось вставать и идти дальше. Бежать не получалось, а идти медленно не хотелось, цепляясь за всё подряд не обращали внимание ни на себя ни на рядом идущих. Всё что нужно – это выполнить поставленную цель.


Возможно после этой «прогулки» они возненавидят туннели и любое напоминание о них будет вызывать дрожь и раздражение в теле, но нельзя отменить уже того что случилось. Принять всё таким какое есть, принять как ещё один жизненный опыт. Лучшее решение. Ибо жить и жалеть о чём-либо не имеет смысла... Смотри в перёд, живи тем что есть и немного тем , что будет.


Спуск. Ещё один спуск. Неожиданный и раздражающий. Рэн опустилась, присев на корточки, охватив голову руками, Тони прошёлся кулаком по стене, Рафаил протёр ладонями лицо несколько раз, в надежде что убрав руки, спуск исчезнет, чего к общему разочарованию, не произошло.


- Да что за чёрт?


- Я больше не могу. – девушка окончательно села на каменный пол, давая понять, что идти дальше не может.


- Даже если вы в таком настроении, то про своё промолчу. – Тони достал один из своих мечей и просто смотрел на него, долго и упорно.


- Есть два выбора – спуститься вниз или вернуться и проверить не пропустили ли вы лестницу. – рыцарь пристально смотрел на них, ожидая ответа.


- Но мы уже там несколько раз были, несколько раз возвращались.


- Тогда идём вперёд. – бодро вернув меч в ножны, мужчина скрылся.


Остальные последовали за ним. После не продолжительного, но стремительного спуска по скользкой, наклонной глади, ноги в конец ощутили ровную землю под собой. Шершавая, не ровная земля с выступающими из неё камнями, а вот то, что было впереди, покрывалось гладким камнем. Настолько гладким, что это просто не могло быть сделано природой. Тусклый свет напал на глаза. Что делать? Свет магов? Заметили? Сражаться? Или просто свет? Радоваться?


Гладь озера, что посреди этого равного камня, была прозрачна и чиста. Отблески на каменный стенках, отливали радугой. В отличии от пола, стены не были ровными и гладкими, на оборот грубим , безобразным скальным срубом. И именно это то, что создавало сказочные переливы. Маленькие, сверкающие звёздочки, ложно принимались за драгоценные минералы, кристаллы. Но даже будучи простой игрой света и тени, данное явление не изменяло в красоте. Сверху падал огромный поток света в озеро. Что же, уже день? Или так всегда? Ответов нет. Да и важно ли всё это? Они стояли,ничего не говоря, они погружались в игру света, принимая её правило, становясь частью того, где не дейсвуют собственные принципы и привитые жизнью правила. Здесь не место войне, сражениям, кровь никогда не прольётся тут, не закрасит бардовым акрилом блеск этого места. Руки ослабли, телу сложно удержать этот груз. Груз – не только метал,коим они увешаны с ног до головы, груз – что стягивает верёвку на шее, что мучает сердце и гасит голубой огонёк души. Вода зарябила, добавляя себе красок. Она сама решила, ни что не толкнуло, ни ветер исподтишка, ни камень, упавший невесть от куда. Свобода, безмятежность, подлинная, ни кем и ничем не определённая грань решений и поступков.


« Жаждешь? Нет? Ну не ври. Спастись от всех , всего и себя. Мечта – не пропасть, не исчезнуть. Тебя зовут. Иди! Спасись! Сними оковы. Ты не подвластен боле никому. Иди! Прими же дар, свободу, очистись от грязи, что покрыла весь мир. Не будь слаб. Скорее! Впитай трезвяющую прохладу вод, усмери душевный крик, что терзает, рвёт на части, разум ты очисти от бесполезной суеты. Приди ко мне, впитай меня, позволь спасти тебя. Не терзайся боле! Сделай шаг, затем два и вот она – свобода.».


Голос громче и громче раздавался в их головах, мешая собственным мыслям, разуму достучаться до них. И вот они уже стоят совсем близко видя отражение каждого из них в воде. Казалось что вот вот и они единовременно, синхронно войдут и пропадут в глубине таинтсвенного озера не оставив и следа своего некогда имеющего место существования. Над их головами раздались ещё голоса, непохожии на тот, другие, немного грубее и более реальные, что позволило прийти в себя, не полностью, но хотя бы заставило поднять голову и посмотреть что происходит над озером, что за тем светом? Что стремительно спускалось к ним, правильнее заметить падало и по крику стало понятно что это человек. Окончательно пришёл в себя Тони, который и отдёрнул остальных, ещё не очень понимающих что делать, до того как брызги от упавшего в озеро, попали на них. Затем обрели ясность и остальные.


- Что это было? - Рэн протёрла ладонью лицо, как бы снимая невидимую пелену с глаз.


- Вряд ли что-то хорошее. – Тони пытался всмотреться в свет, пытался разглядеть хоть что нибудь, но тсчетно, яркость не позволяла увидеть и малость.


- Эй. – Рафаил кивком указал на странно поднимающуюся гладь воды.


Нечто вылазило из воды, не подвижный силуэт, обвитый водой, чем выше он поднимался тем тоньше казалась водная пленка на нем, вскоре он разорвалась в основании головы и как желе сползло с него обратно в озеро, без брызг, без всплесков, идеально распределившись. Ситуэтом оказался падающий человек, только лицо его изменилось , покой, ни страха, ни эмоций. Он возносился к свету, где начало раздаваться пение, как бы призывающее его к себе.


- Надо уходить.


Вернувшись к месту их спуска, они заметили за гладкой плоскостью темную, маленькую дыру с еле разглядываемой лестницей уходящей вверх.


- Надеюсь нам повезёт. – Тони вдохнул побольше воздуха и нурнул во тьму.


В след пошли и остальные спутники. Лестница виляла, крутила, парой казалось что они ходили по кругу, но единственное что можно было сказать точно, это то что лестница вела прямиком в высь, становясь всё светлее и светлее.


И вот перед ними дверь, массивная железная преграда с механическим сложным замком и различными символами. Пусть и преграда, но её можно отворить, а значит всё не зря...


- Кто нибудь может прочитать? – Тони поднёс факел поближе, дабы было лучше видно надписи. После чего к ним присмотрелся, стоявший рядом рыцарь.


- Это древний язык. Я видел похожие символы на стенах западных храмов на границе. Один из монахов мне пояснил несколько из них, но на полную расшифровку я не способен, по крайней мере сейчас.


- А на частичную?


- На это уйдёт время, да и не уверен, что скажу что-то важное. В маленьких деталях обычно изложен весь смысл, без них сути не понять.


- Ай, ладно, ясно всё с тобой.


- У нас и в правду мало времени, скоро солнце взайдёт. – Рэн осмотрела дверь, заметив не большую скважину, возможно для ключа, а может ещё для чего. Но свет пробивался, значит за ней не пустота. Коридор с красной дорожкой, фиолетовыми флагами на стенах, символы ордена, хорошее освещение. – Один из коридоров ордена, посмотри, может припомнишь что.


Рафаил приблизился, внимательно осмотрел помещение заключённое в скважину.


- Ммм....да, я помню эти гобелены, ими украшена восточная башня, стражи здесь нету, но это не то что нам нужно. Хотя выбора нету, сойдёт, только придётся подняться на стену.


- В смысле?


-Узники находятся в противоположном помещение.


- Всё лучше там, чем тут. – Тони стал крутить в разные стороны механические круги на двери.


- А может...Чёрт, поздно.


Раздался щелчок, что-то наподобие тока пробежало по дверной раме, сиреневая дымка медленно, но стремительно стала окружать их.


-Бежим.


Оттаскивая монаха от двери, Рэн и Рафаил бросились как можно дальше от дыма. Над ихними головами пронеслись несколько голубовато-белых молний. Небольшой взрыв охватил туннель, после всё стихло, дым потихоньку рассеивался.


- Молодец...


- Да, согласен, нужно было проверить на ловушки. – С идиотской улыбкой ответил Тони, туша загоревшийся рукав.


- Не всё потеряно. Возможно она ещё рабочая, магическая вроде, они не расходуются по использования.


-Теперь понятно почему сюда никто не бежит. Мало кто выживает, а кто остаётся цел, второй раз не сунется... Ну вы разбирайтесь. Я пожалуй подальше стоять буду. – Рыцарь сделал пару шагов назад.


- Второй раз не сунется? Видимо это не про нас. Действуй. – Уступая, девушка отошла поближе к рыцарю. – Так, на всякий случай.


- Как вы в меня верите. Ни кто так не верит как вы. – Прошипев он всё таки принялся за своё дело.


Аккуратно водя пальцами по двери, изучая каждую щель, зарубку, впадину, при этом что-то бормоча себе под нос. Наткнувшись на тонкую шёлковую нить на одном из кругов, проследил взглядом куда она ведёт. Затем вытащил меч, кончиком лезвия, что-то упорно пытался выковырять над дверью. Маленькая, яркая вспышка чуть ослепила, но молний ни каких не выдала. По привычке, точнее не удачному первому опыту, Рэн и Рафаил пригнулись сразу как только увидели вспышку.


- Какие нервные...


Спустя пару минут в руках парень держал не большую коробку с дубовой заострённой палочкой. Вытащив её, засунув в карман, предполагая что именно этот предмет носит магический характер и заставляет ловушку пулять молниями.


- С этим позже разберусь, как только выберемся, даже знаю на ком её испытать.


Откинув коробку сторону, вновь приступил к двери,провозившись с замком, в конце концов просто сшиб его одним ударом ноги. Дверь распахнулась, резкий, яркий свет напал на них, заставляя прикрыть глаза руками.


- Надоело... – Тони довольный, первый ступил на красную дорожку.


Остальные последовали за ним. Рафаил приостановил девушку, что-то вспомнив.


- Кстати, а где твой волк?


- У стен ордена. Если мы до восхода не вернёмся, он побежит на корабль, передаст письмо.


- Что за письмо, если не секрет?


- Просьба к капитану. Заплыть с зданию с другой стороны, я видела там мост у стены с которой мы сможем сбежать в случае чего.


- Когда успела? – Рыцарь слегка удивился. – Стоп, то есть ты не веришь в наши силы?


- Верю, но что плохого в предосторожности?


- Ничего... – Улыбнувшись, закрыл дверь, продолжать разговор не стал.


- Куда нам? Там слева лестница, может туда?


Тони указал за угол,после подошёл к одному из полотен, рядом с которым стоял маленький столик с золотой расписной чашой. – Забрать может, вроде не дешёвая вещичка.


- Мы не грабить пришли, не смей даже. – Рыцарь нахмурился, забрал из его рук чашу, поставил на место. – Иди.


Хмыкнув, отошёл от столика. Стараясь не шуметь, прошли по лестнице в верх, выходя из башни, они оказались на задней стене ордена. Перед ними стояла молодая девушка в красном платье, в глазах читался испуг. Тони шагнул к ней, порыв ветра пробежался по его накидке, оголяя спрятанные под ней мечи.


- Эээ. Мы тут заблудились, ты не бо...


Девушка испугалась, развернулась, хотя убежать.


- Стой! Пусть бежит, не надо!!! – Рафаил вытянул руку пытаясь остановить товарища, но тот как и подобает увернулся.


Схватив девушку, попытался удержать сдавливая её плечи, что напугало ещё больше. Раздался крик, распространившейся по всей окрестности. К этому моменту подбежал рыцарь, освобождая девушку, давая ей бежать.


- Прости, он не хотел обидеть.


- Зачем ты это сделал? Она расскажет всё.


- Тони, ты дебил, она никому ничего не скажет, а теперь из-за тебя, на её крик обязательно сбегутся все.


- Она с ордена, естественно она скажет и...


- Обет...обет молчания, идиот.


Рыцарь был зол и слегка раздражён, но при этом сем понимал, что и его вина присутствует, так как не сказал заранее об этом. Он побежал в соседнюю пристройку у стены, остальные последовали за ним. С лестниц в той стороне, куда убежала девушка слышались голоса стражи, затем шаги, это не был бег, скорее всего они решили проверить всё ли в порядке на стене, от куда бежала девушка, на всякий случай. Как только путники вбежали в помещение, прижались к стене, появилась стража. На этот раз нужно очень тихо отойти подольше, что бы стражники не всполошились. Когда опасность миновала, они вновь могли нормально передвигаться.


Пристроенное здание отличалось от главной постройки, серые, голые стены, гуляющие сквозняки, тусклый свет. Всего пару факелов освещало коридор. Пройдя по нему троица наткнулась на лестницу, через пару пролётов стало понятно что это самое место, место для узников. Стражи не оказалось на посту, да и вообще казалось что во всем этом здании их нет, что необычно, учитывая заключённых здесь людей. На удивление и заключённых был только один.


- Они что всех уже в своих переделали? – Тони передёрнуло от воспоминаний с озером.

Выбор



« - Когда-то, по ту сторону реки был слышен детский смех, в воздухе летали самодельные бумажные змеи, взрослые отгоняли детей от берегов, боясь что стихия заберёт их. Запах цветов разлетался по всей долине, листочки шумели на ветру. Я помню улыбки, их цвет и тепло. Но теперь нет ничего, земля не до конца справилась с полученным ожогами, никто не пришёл ей на помощь, никто не захотел вдохнуть жизнь в это место. Не ступят маленькие ножки на кинутую землю, не почувствует она тепло живых. Лишь мёртвые хранят верность ей, подпитывая собой изнутри.


-Есть то, что не вернуть никогда.


- И мой дом никогда не оживёт....


- Не стоит жить тем, что уже произошло, раны не затянуться если поверх наносить новые.


- Знаю. Я могу изо дня в день смотреть на тот берег, но увижу лишь силуэты, неприкаянные души. Когда луна высоко в небе, мне кажется что в её свете оживает прошлое. Полупрозрачные тени моих друзей, родных, кружатся как будто ничего не было. Как сейчас, я могу говорить с тобой, хоть знаю что тебя уже нет в живых, говорить и получать ответы. Наверно я прихожу сюда потому что не могу забыть вас, но бежать от случившегося больнее, чем просто принять. Мне спокойно здесь, всё как тогда, вы заставляете улыбаться, и пусть сердце сжимается, зато я знаю что живу. И не проси отпустить, не проси не приходить, мне больше нечем заполнить пустоту в душе. Ничто не греет так, как возможность видеть вас всех снова.


- Я всегда рада тебе, и ни я, ни отец, ни кто либо ещё не исчезнет пока живёт в твоём сердце. Но ты не можешь сидеть здесь вечно,нужно идти дальше, искать свой путь. Мёртвые не должны привязывать живых. Я не хочу видеть как из-за меня уходит жизнь из моего ребёнка. Найди свой путь, просто иди в перёд, а я всегда помогу. Подумай, прошу, над этим.


Горизонт разрезала красная полоса, солнце вставало, тени скрывались один за другим, по мере появления лучей.


- Пара идти, до свидание всем.»


Девушка помахала тому берегу и спокойно поднимаясь собиралась уходить в лагерь. Развернувшись увидела как всегда улыбающегося Рина, уже даже не удивляясь его появлению.


- Как давно ты тут?


- Да только что пришёл. Солнце взошло, проснулся, увидел тебя нет.


- Что-то случилось?


- Нет, мне вот интересно, ты вообще спишь?


- Ты же знаешь, мне хватает двух часов.


Девушка поднесла к его лицу правую ладонь внешней стороной и немного подвигала пальцами, на среднем из них было золотое тоненькое кольцо с маленьким кристалликом по середине, основа кольца была украшена рунами, а если точнее заклинание полного восстановления сил за два часа сна, вместо восьми стандартных.


- Кстати, давно хотел спросить, от куда оно у тебя? – Рин опустил её руку, прекрасно зная как выглядел её артефакт.


- А я уже и не помню точно, может какой маг откупиться пытался, может просто на дороге валялся.


- Такую вещь просто так не выбросят.


- Ну какая разница? Вещь хорошая, грех от неё отказываться.


- И не важно каким путём она к тебе попала и чья на кровь на нём.


- Когда это имело значение ?


- Никогда...Но ты не такая безжалостная как большинство из нас.


- Как и ты.


- Я убиваю только если появляется угроза для моей жизни. Не вижу смысла в насилии, когда можно задействовать парочку извилин в голове и оставить человека довольным и живым.


- И без гроша в кармане....


- Что есть, то есть. – Рин рассмеялся, подошёл к реке, присев стал рассматривать своё отражение в кристально чистой воде. – Каждый выбирает то, что по душе ему, или же создаёт свой собственный вариант для развития, действия. Ты уже выбрала?


- Что?


- Свой стиль? Не хотелось никогда уйти от привычного образа жизни? Бросить всё?


- В смысле бросить, уйти?


- Ну жить в доме, а не в палатке в лесу, честно зарабатывать на хлеб.


- А разве мы не честные?


- Ты знаешь о чём я. Пусть мы не обманываем наших заказчиков, но всех остальных обводим вокруг носа, собственно ради выполнения заказа.


- Понимаю я, но странно слышать это от тебя.


- Возможно, но ещё странней каждую ночь разговаривать с мёртвыми.


- Ты же...


- Видно же, что эта жизнь не для тебя. Ладно я, я другого не видел. Я родился среди этого, но ты та чего ждёшь?


- Мне нравиться с вами. Вы меня приняли, вы моя семья.


- Мы тебя приняли и ты теперь считаешь что обязана всегда быть с нами? Это не так. Тут каждый волен делать что захочет, идти куда хочет, и возвращаться когда пожелает. Не важно как долго кого-то не будет, он навсегда останется своим и будет принят. Я верю что тебе нравиться с нами, но уверен тебя не по душе всё то, чем мы занимаемся. По крайней мере, будь это не так, ты бы не проводила здесь каждую ночь. Мы не можем дать самого важного. Того мира в которым ты рождена была, никто попросту не знает как жить по другому, а кто знает, добровольно отказались по ведомым только им причинам.


- Я не могу просто взять и начать всё с начала, в очередной раз. – Еле слышно произнесла девушка, скорее говоря это это себе.


- Всё ты можешь, сама себя загоняешь в рамки дозволенного. Никто не запретит и не не осудит если попытаешься найти себя. Думаешь я бы стал говорить всё это, не будь на то причины?


- Ты что то конкретное предложить хочешь?


- На городских стенах я увидел это.


Юноша протянул листовку, в низу которой виднелся символ королевской печати. Рэн не охотно приняла её, внимательно вчитываясь в содержание, ну и всего лишь делая вид.


- Ну и? Король устраивает соревнования. И ?


- Ааай. Дай сюда. - Рин вырвал из её рук объявление. – Вот. «Соревнования... выигравшие будут отправлены на миссию...». Короче, спасти мир. – Парень рассмеялся. – Ты... Спать мир... Смех да и только.


- Ты поиздеваться решил? Или в этом есть какой-то смысл?


- Смысл есть всегда и везде. Ну а кроме шуток. Участие поможет разнообразить твою жизнь, возможно найдёшь свой путь, на крайний случай денег заработаешь . Ну а если не пройдёшь, хотя бы узнаешь свои возможности. Кстати говорят за удачное выполнение миссии полагается большое вознаграждение, да и вечная слава.


- А что за миссия?


- Хм, о этом я не знаю, никто ничего про неё толкового не рассказал.


- Ха, идти сражаться не зная куда это в конце приведёт? Ещё чего.


- Ну так это-ж ещё интересней.


- Мне это не нужно.


Рэн смяла листовку вновь попавшую её в руки и отбросила подальше. Закинув походную сумку на плечо, отправилась в лагерь.


- У тебя и вещи подходящие есть.


- Отстань... Я же сказала нет... мне и тут хорошо.


- Чтобы успеть подать заявку на участие, отправляться стоит завтра утром, а лучше ещё сегодня, до захода солнца.


- Я тебя не слышу...



***


- Как звать? – Сидевший мужик, не поднимая глаз на автопилоте задавал каждому подходящему один и тот же вопрос. Его не подвижная, прямая спина создавала впечатление, будто вместо позвоночника у него несгибаемая палка, рука по инерции то подвигалась к чернильнице, то возвращалась обратно.


- Рэн. Хейдон.


- Хейдон? Неужели что-то осталось? Слышал пол леса выжгли до тла со всеми поселениями в нём... Неважно... Следующий.


Передав лист бумаги с подтверждением участия, моментально забыл о ней, девушка же ещё долго смотрела в бланк.


« Неужели Рин был прав? Даже здесь не задумываясь назвала место где родилась. Неужели прошлое так крепко держит меня?»


- А где можно остановиться на время соревнований?


Вопрос не был направлен конкретно кому-то, многие повернули головы в её сторону, но только один безмолвно указал в сторону площади. На одном из домов висела массивная деревянная вывеска с рисунком дома.


« Вероятно это что-то вроде постоялого дома.»



Внутри оказалось темновато, свет пробивался через не многочисленные окна, за лавкой трактирщика догорала парочка пожелтевших свеч. Женщина с обвязанной серой тряпкой на поясе, протирала пивные кружки, этой же тряпкой. Свою работу она выполняла настолько усердно и добросовестно, что подобие фартука вскорем времени превратилось бы в половую тряпку с маленькими дырами, будто выгрызенными мышками. В дальнем углу, под лестницей, двое мужчин хлебали суп, изредка постукивая ложкой о дно тарелки. Молоденькая девица протирала столы, стряхивая крошки и маленькие остатки еды на пол, после чего другая, не менее молодая, сметала их в угол, возле камина, затем мусору была уготовлена честь сгореть в ярких языках пламени. С верхнего этажа слышался стук сапог, медленно подходящих к лестнице. Как только нога носителя пала на верхнюю ступень , скрип издавшийся из под неё разлетелся по всему трактиру. Нечто громоздкое спускалось, с большим пивным брюхом, то и дело поднимаясь и опускаясь при каждом шаге на всё более нижную ступень. Попав под тусклое освящение от окна, открылся весь облик. Это был мужчина средних лет, но с внушительной черной, как сажа бородой, широкими плечами, не позволяющими ему проходить в двери не повернувшись боком. Полуорк, превосходящий больше в человеческом обличье, а по габаритам тела отошёл к оркам. На поясе висела внушительная, заточенная секира, рукоять была усеяна отметинами от другого острого оружия, где-то въелась кровь. Многое пришлось перетерпеть ей, через многие тела пройти, впитать чужую кровь, а то и кровь хозяина. Заметив девушку, он достал не большую плетёную книжечку, сделал заметку, затем так же не спешно убрал её обратно.


- Чего тебе? Работу ищешь?


Не дав и рта открыть ей, продолжил.


- Хороша, ноги правда коротковаты, но спрос на полу-людей нынче велик. Любят у нас девушек с остренькими ушками, а твои вполне ничего так. Половину выручки с клиентов мне отдашь, остальное позволю меж грудей запрятать. Обманывать не будешь, живи, ешь, наслаждайся, вздумаешь надуть, пожалеешь каждой частичкой своего тела.


- Мне бы комнату, я...


- Общая с остальными девахами. А можешь и в моей пожить, за некоторую плату, разделим ложе.


Огромная ладонь легла на плечо Рэн, слегка склонив её в низ. Через секунду владелец руки почувствовал лёгкое покалывание чуть ниже живота. Глаза полу-эльфийки наполнились злостью, создавалось впечатление будто зрачки погрузились в багровое пламя преисподни.


- Если не заткнёшься, ложе разделять в одиночестве,с самим собой будешь, до конца своих дней.


Её слова были чёткие, раздельно, медленно произнесённые. Ладонью уверенно сжимала кинжал, широкое, острое лезвие с каждым словом всё сильнее впивалось в тело, словно клыки изголодавшего зверя, жаждущего утолить голод свежей, мясистой плотью.


- Спокойно, спокойно, вероятно мы не так друг друга поняли.


- В твоих словах был ясно изложен смысл.


- Поторопился видимо с предложением, да?


- Видимо так. Мне нужна комната на время соревнований.


- Неужели участница?


- Что -то не нравиться?


- Пока ты держишь нож возле моих штанов, мне нравиться всё. Но позволь попросить тебя, убрать его.


Девушка отошла на шаг, пряча кинжал обратно в ножны.


- С детства не люблю, их. Маленькие, не заметные, мерзкое оружие.


- Пока ты размахнёшься своей секирой, я своим мерзким оружием успею перерезать тебе глотку.


- Спорить не горю желание, как и проверять. Мы же не враги, не будем угрожать друг другу. Может выпьешь чего? Есть хорошее вино, эльфийское. Угощаю.


- Нет, спасибо, так что с комнатой?


- А зря. Отборный год был.


- Комната.


- Будет тебе комната, будет. Даже цену сброшу, как другу. Не откажешься же?


- От этого, пожалуй, не откажусь.


- Вот и хорошо. Пять золотых за неделю. Обычно ниже чем за десять не сдаю. Видишь как тебе повезло? И жить одна будешь, никого не подселю.


- Как мило с твоей стороны. С чего такая доброта? Не поверю, что испугался моего кинжала.


- А вдруг испугался? – Мужик усмехнулся, налив себе кружку эля. – Понравилась, да и как же другу не уступить. Считай расплачиваюсь, за свои не осторожные слова, я же не свинья всё таки.


-Вот деньги.


Рэн улыбнулась, протягивая золотые монеты, в замен был выдан ей ключ.


- Поднимаешься на верх, третья слева. Вид прямо на арену, коли глаза целы, увидишь.


- Благодарю.


- Ну ты, на счёт работы та, подумай.


- Обязательно.

Изгнанник



- Вот твои 30 золотых. – небрежно брошенный мешочек упал к ногам высокого, крепкого мужчины.


- Мы договаривались на 100.


- Бери что дают.


Резкий взмах руки прочертил тонкую линию на лице из которой мгновенно потекла кровь, схватившись рукой за рану, отпрянул к стенке, как бы падая спиной. Мужчина подошёл, сжимая изящный клинок в руке, поднося его к шее обманщика.


- Я что, не выполнил твоё задание?


- А? – дрожа тот попытался вжаться в стену, желая не чувствовать вражеское лезвие на себе.


- Отвечай.


- Н..нет.


- Я не принёс в целости и сохранности то, что ты просил? – лезвие клинка всё сильнее вжималось в плоть.


- Нет.


- Что????


- То-есть да , то-есть нет, то-есть принёс всё, всё целое, всё...


- Значит я справился?


- Да.


- Ну так почему же не отблагодарить меня, той суммой, на которую договорились?


- С...Сейчас. – трясущимися руками щуплый мужчинка полез в карманы, отдавая всё что в них было. – В...вот.


- Здесь больше чем нужно. – пересчитав монеты, сложил лишнее обратно в мешочек.


- Забирай, это добавка, за работу, за хорошую, за работу.


- Ну спасибо, с тобой приятно работать.


- Аг..га.


Запрятав клинок, он вышел как ни в чём не бывало, довольный собой и своей работой. Дверь за ним захлопнулась с приглушённым хлопком.


- Какой чёрт потянул меня связываться с тенями? Психи, убийцы кровожадные. Совсем без гроша оставил, всё вытряс.


- Ты сам ему всё отдал, разве не так? – За спиной раздался голос его товарища.


- Ты? Ты был здесь? Почему не убил его?


- Я похож на ума лишённого?


- Ты мне должен денег. Знаешь сколько???


- Я ничего тебе не должен, успокойся. Если бы сразу заплатил ему по договору, то проблем бы не было.


- Это из – за тебя я с ним связался.


- Я лишь посоветовал воспользоваться его услугами.


- Ах...Где ты его нашёл?


- Ясное дело...в таверне. Выпили, поговорили, ему нужна была работа, я знал кто может предложить. Тени самые лучшие бойцы, тебе повезло что он попался мне.


- Да... повезло.


- Иначе бы они не считались самым страшным оружием императора Критхагома. Отступник, редкий случай.


- Почему они отпустили его живым? Я мало что знаю, но отступниками они не славились.


- Ну догони, спроси, но лично я не лез бы к его тайнам.


- Хватит с меня.


***


«И почему всё наровят обмануть? Не думал что тут настолько тупой народ. Так, деньги есть. Только надолго ли хватит? Посмотрим... до следующего города дней 10 пути, на еду денег хватит, ещё и останется. Хах. К чёрту. Сегодня отдыхаю и не один. Фил что-то говорил про новенький привоз, надо бы заглянуть. Сменим ночную обстановочку.»


Высмеявший, мужчина шёл по главной городской дороге прямиком к таверне, где проводил большее время. Погода стояла ясная, солнце взошло совсем не давно, слабый ветерок трепал юбки прохожих девушек. На некоторых посматривал с интересом и явным желанием, на других лишь с интересом, либо вовсе без него, но таких оказалось мало.


- Чёт вчера тебя не видно было. – трактирщик кивая, обратился к только что появившемуся в дверях гостю.


- Да дела были. – с легкой улыбкой ответил гость.


- Нашёл таки работу? Ну рад за тебя, Тони, рад. Налить чего?


- Нет, я прилечь лучше, Фил, ты мне на днях про привоз говорил.


- А да, иди за кухню, выбирай.


- Да уж поверю тебе, пришли ко мне, красивую и главное выносливую. – Рассмеявшись, он отправился к себе.


- Хах. Для тебя всё что пожелаешь. – приманив рукой здоровую бабу к прилавку, отошёл по кухонным делам. Не долго погодя от туда вышла длинно-ногая,грудастая девушка, лет 16-17, но по её кошачим движениям, ловким подпрыгиванием по ступенькам, видно, что она куда взрослее,чем выглядит. Испарившись на верхнем этаже, все прикованные взгляды к деталям её внешности, устремились обратно в кружки с элем.


****


« - Если ты вздумаешь вернуться, я лично убью тебя. – он схватил его за воротник, приподняв вверх, пережимая тем самым его горло.


- Отец


- У тебя нет отца, ты безродная мразь, не достойная ходить по этой земле. Поблагодари меня за то, что дал шанс уйти на своих ногах.


Швырнув парня к выходу, повернулся к нему спиной. Разговор был окончен. И пошёл парень куда дорога вела. »


- Вот так я сюда и попал.


- А что ты сделал? – девушка, лежала рядом,обнимаемая сильной рукой за плечи.


- А ты уверена что хочешь это знать?– повернувшись к ней,слегка налягая на обнажённое юное тело.


- Нуууу...


- Я ничего не сделал.


- Почему не оправдался?


- Не имело смысла пытаться что-либо рассказывать, пояснять. Послушай, разве нет занятия поинтересней?


- Например?


Они оба заулыбались... После продолжения изнуряющего телесно-физического контакта девушка мгновенно уснула, мужчина же допив остатки вина, принесённого ею. Неторопливо оделся, тщательно затягивая ремень, крепя кинжалы и пряча их за тёмную накидку, покинул комнату тихо прикрывая за собой дверь, предварительно не забыв оставить пару монет у кровати. В этот раз монет на тумбочке у кровати чуть больше чем обычно. Столь юное, прелестное тело со столь изящными и ловкими движения явно стоило таких затрат. Также не торопливо спустившись по лестнице , подошёл к стойке, где ему уже наливали кружку эля.


- Держи. Ну что? Девчонка справилась?


- Ооо... Ещё как. Твои девочки как всегда великолепны. Даже не знаю как я буду без вас.


- Неужто покидаешь город? Надолго?


- Не знаю. Возможно на всегда.


- И куда ты пойдёшь?


- В Юрию.


- Ааа... слышал...там вроде собирают народ для похода.


- Да, развлекусь хоть немного.


- Ну... Будешь мимо проходить, загляни и компанию захвати, у нас на всех найдётся. – громко рассмеявшись, бросил кружку пришедшей с кухни жене, и отошел к дверям встречать другого частого клиента.


Тони с улыбкой проводил его взглядом, заказал сухого мяса, хлеба, сыр, которые завернули в кусок тряпья. Положив продукты в сумку, допив эль, осмотрел таверну, будто пытался запомнить детали, что так полюбились за то время, что он здесь провёл. Дверь приглушённо но тяжко хлопнула за его спиной.


« Десятки лиц взирали, прожигая в теле дырки. Одни смотрели с презрением, другие отворачивались, у третьих на глазах печаль. В груди щемило, мерзкое ощущение от собственной глупости. Захлопнулась дверь. Назад не вернуться. Назад не пустят.»


Неприятные воспоминания вспыхнули в голове, не желая думать о прошлом, Тони мотнул головой и просто пошёл дальше.

Читать далее

Отзывы и Комментарии
комментарий