Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги SHADES: Я - очередной хики-отаку I'm another one hiki-otaku
Глава 10. Я - кто-то другой.

Глава 10. Я - кто-то другой.


Утро. И наконец я выспался. Всё тело напоминает мне о прошедших событиях, но уже сейчас они кажутся лишь сном, иллюзией, навеянной с целью сломить меня. Вчера я определил себе цель... Но всё ещё не могу выбрать путь, по которому я должен к ней идти. Демон, пытающийся использовать свет... Так он сказал. Должен ли я выбрать противный мне и слабый свет? Или близкую мне, но куда боле разрушительную тьму... Вот что мне предстоит решить.


Честно говоря, и вставать никуда не хочется. Да и не вставал бы... Если бы не хотел увидеть её, да так сильно...


Это и подняло меня. Всё ещё было слышно людей, что пытались прийти в себя от случившегося. Они убирали завалы, искали выживших, оказывали помощь раненым, отдавали почести погибшим. Их боль от утрат не волновала меня, и в этом я наконец узнал себя.


Хех, а ведь забавно... Сам ведь мог вчера закончить так же, как все павшие...


Встал, оделся и покинул свою комнату. Каждый шаг мне давался нелегко. В момент использования той тёмной силы я чувствовал себя как никогда прекрасно, все раны затягивались в миг, а все способности прорывали рамки моих текущих возможностей.


Но с момента её деактивации ощущения просто паршивые... Возможно она оказывает какое-то влияние на организм, не стоит мне пока злоупотреблять этой силой.


Абсолютно всё на тот момент казалось мне до омерзительного ужасным. Серый камень преследовал меня метр за метром, изредка прореживаясь погасшими и тлеющими факелами. Выданные мне сапоги натирали голую кожу стоп. Чёртова повязка... Видимо нацепили ещё одну пока спал. На ходу, с бессмысленной надеждой, я ощупал расположенное под ней веко... Ничего... Всё без изменений.


Теперь только её извечно счастливая улыбка могла поднять мне настроение.


Проходя мимо балкона, меня обдало утренним холодным дуновением. Дрожь на миг охватила всё тело.


Сквозь окно ворвалась крохотная белая крупица. Повитав с несколько секунд по коридору, она упала мне на нос. По образовавшейся на нём капельке я понял, что ничем иным это быть не может.


Подойдя к окну ближе, мои уста томно выдавили одно единственное слово.


«Снег...»


А я, проснувшись, и не заметил...

Городок словно преобразился от образовывающейся над ним простынёй. Точно зимняя сказка. Клубящиеся столбы дыма стройно пританцовывают на холоде. Вылетающая зола, смешиваясь со стремительно падающим снегом, окрашивала его в черняво-пепельный цвет. Пока мужчины работали, женщины и дети уже разгребали основные дороги от белоснежных куч.


И всё бы ничего, да горячие красные пятна, что растеклись на фоне ослепляющего покрова, уж слишком сильно бросались в глаза и не давали мне покоя, разрушая всю картину.


А там, вдали, всё на той же площади, что повидала уже немало гнили, продолжали сносить останки. Горка из разлагающейся плоти... Собрали почти всех. Двое солдат выкатили по бочке. Они закатили их на некую конструкцию, на расстоянии напоминающую строительные леса, но куда более ветхие. Опрокинув бочки, из них стремительно начала вытекать тёмная густоватая жидкость. Появился и третий страж. Он поднёс крупный факел к струе, от чего та воспламенилась. Масло? После этого то же он проделал и со второй бочкой.


Водопад из пламени достиг плоти, и я понял... Это похороны... Если можно подобное назвать таковым...


Образовавшееся тошнотворное зрелище заставило меня оторваться от созерцания и продолжить шаг.


Ну, что ж. Конец пути. Всего в метре от её двери... Но пройти дальше нет сил.


Но я должен.


*Стук*... *Стук*...


Ответа нет.


Слишком тихо?


Эх, лучше просто войду.


Холодная ручка. Резкий скрип двери пощекотал мои нервишки, но откинув все мысли, я со всей силы потянул дверь.


-ГХААААА!!


Лишь подумав сделать первый шаг, что-то мгновенно ослепило меня и оттолкнуло. Правым глазом я ощущал сильное жжение, и даже рана в левом начала ныть.


Я инстинктивно начал потирать здоровый глаз, дабы избавиться от этого проклятого ощущения, хоть это и не помогало.


Только через несколько секунд я смог открыть глаз, да вот белая пелена ещё не совсем сошла.


Но самое удивительное то, что даже в момент своей беспомощности, я думал лишь о ней... Что бы не вызвало такой эффект, я мог думать только о том, что бы это «нечто» не навредило ей...


-О нет! Куроцу! Прости, пожалуйста!


Сквозь гул в моей голове доносился её голос.


-Ты хотел войти? Извини! Я надела защитные линзы и шумоподавители и не слышала!


Вот голова и прошла, зрение сфокусировалось...


Она так близко!


Её дыхание, я ощущаю его на своём лице. Кончики её бледновато-золотавых волос щекотали мою шею. Её тело издавало сладкий запах фруктов.


Я сидел, упёршись о стену, не имея и возможности пошевелиться. Она стояла почти что на четвереньках передо мной. Мейт опустила защитные очки и наши взгляды наконец пересеклись напрямую. Нам обоим было до жути неловко, но никто из нас не мог отвести глаза в сторону. Она осознала этот момент... Но в растерянности не понимала, что должна делать. Из открытой двери на неё падал свет, и казалось, словно она сияет... Так символично...


Я забыл обо всём, сейчас только она существовала для меня... Мой единственный свет... Я не мог позволить ей уйти, не мог дать ей угаснуть.


Правильно или нет - мне всё равно. Я хотел вновь ощутить Мейт так же близко, как тогда. Миг перед тем, как сделать это, казался самым долгим за всю мою жизнь.


И это случилось.


Я поцеловал её.


Сердце бешено стучало. Но пока мы были едины, я ощущал и ритм её сердца. Оно было готово выпрыгнуть из груди в любой момент. Но сама она нисколько не сопротивлялась. Мы оба ждали, когда это вновь случится, но конечно же никто из нас не мог подготовить себя к этому.


Все чувства перемешались, пока наши языки переплетались вновь и вновь, но одно я знал точно: я не хотел, что бы это кончалось...


Но сколь долгим не был бы миг перед поцелуем, он сам показался слишком мимолётным...


Отдаляясь друг от друга, на наших губах повисла тонкая нить слюны, которая в итоге оборвалась под собственным весом.


-Ааа... Ээ.. М.. Ээ


Глаза Мейт забегали, теперь она могла смотреть куда угодно, но только не на меня. Оказывается смущение скрывать у неё совсем не получается.


-Ахаха. - от вида раскрасневшейся Мейт я не смог удержать свой первый за долгое время естественный смех.


-...Ха?.. - но почему-то именно после этого её смущение будто испарилось. Она опустила голову и не спеша села в сейдза у моих ног, обратившись ко мне боком. Слегка растрёпанные волосы скрывали большую часть её лица, от чего я не мог понять, какие эмоции сейчас в ней преобладают. - Я что... Гх... - робость взяла верх и не давала ей задать вопрос, каким бы он ни был. Её руки слегка дрожали, от холода ли? Или из-за того, что только что случилось? Она сложила их вместе у груди и снова начала говорить. - Я что... Так плохо целуюсь?!... - Ей нелегко было это спросить, она даже скорее выкрикнула, чем спросила. - ...То есть.. Я ещё с прошлого раза гадала, но.. Да!.. Но.. Я впервые.. Делаю подобное! И.. Да! В смысле.. Ты смеёшься!.. Почему!?.. - из этого набора выкрикиваний и дрожащих вопросов я всё-таки смог понять, что она пыталась мне сказать. - Если же... Если же я так плоха в этом, то не волнуйся, я больше не буду... Досаждать тебя всем этим!..


...


Так вот, что ты подумала.


-Почему?.. - но она продолжила, - Я хотела... Накричать и уйти... Но почему ноги не слушаются? Я не могу встать. Я дрожу. Сердце стучит так громко, что себя почти не слышу.


И я понял, что нельзя дальше давать ей загонять себя в ловушку своих же мыслей.


-Мейт...


-Нет, понимаешь... Ты скажи, и я не буду тебя отвлекать...


-Мейт.


-В конце концов, ты тут не для того, что бы водиться с кем-то вроде меня, а ради спасения моей родины, я не имею ни малейшего права отвлекать тебя.


-Мейт!

-Ну что?! - мгновенно я почувствовал её взгляд на себе. От рывка волосы слетели с её лица, открывая мне заплаканные глаза.


-...Выслушай меня... До того, как я попал сюда, моя жизнь состояла лишь из повседневной рутины, повторяющейся изо дня в день. Никакой радости, никакого счастья, только серые дни, бесцветные события... И даже попав сюда... Видимо, независимо от измерения, природа человека не меняется... Что толку от смены декораций, даже сцены, если актёры одни и те же?.. Но из всех миров только ты осветила мою жизнь. Среди всей той тьмы, ты одна-единственная была лучиком света для меня, им и остаёшься... Я смеюсь... И да, причиной тому ты. И нет, дело не в поцелуях, хоть они и значат для меня очень многое... Ты первая, кого я целовал, и это были лучшие моменты в моей жизни. Я не хочу быть ни с кем кроме тебя... Я хочу быть только рядом с тобой... Хочу касаться только тебя... Да, я смеялся. И я впервые смеялся искренне, за очень долгое время, и я рад, что причиной была ты...


И снова она опустила голову. Но в этот раз я видел, ясно видел - она улыбается. Вытерев слёзы, она произнесла только одно предложение:


-Тогда я счастлива, что именно я стала тем, кто смог заставить тебя смеяться.


Она встала, повторил действие и я. Мы оба безмолвно направились в её лабораторию, но вдруг она неожиданно повернулась. Мне еле удалось удержать равновесие. Её указательный палец лёг на кончик моего носа.


-Но запомни! - укоризнённо произнесла она, - Никогда больше не заставляй меня так смущаться!


И снова предо мною та самая Мейт, что совсем не плохо.


-Ну конечно. - я еле сдержал язвительный тон.


После этого мы вошли. Если задуматься, я не был тут с того самого дня, как попал в этот мир. Это был и первый день нашего с Мейт знакомства.


Теперь же мне наконец выпал шанс осмотреться. Всё было на удивление беспорядочно: на полу рассыпаны всякие бумаги с рецептами и заклятиями; мебель старая, вся потрескавшаяся и сырая, только тронь - прах и останется; колб да склянок было не счесть, а некоторые были наполнены чем-то, что, в общем-то, в таком бардаке меня отнюдь не радовало; стоял и шкаф со всякими принадлежностями, узнать о них мне, конечно, хотелось, но будет время; в целом унылый интерьер сама Мейт, похоже, пыталась спасти всякими коврами, креслом с подушками и множественными разноцветными тюлями, хотя со своей задачей они не справлялись и привносили в окружающую обстановку лишь громоздкость.


Но всё это я отбросил, когда заметил на столе несколько мисок с весьма неоднозначным содержимым.


-Ой, не обращай внимания. Извини, я сейчас их уберу, воняет жутко, наверное.


-Нет-нет, постой... Что это? - каким бы противным ни было зрелище, мой интерес всегда брал верх над брезгливостью или страхом.


-А на что похоже?


Да понятно на что. Несколько грязноцветных бесформенных объектов были расфасованы по мискам разного размера, и на каждой были свои пометки. Подобное зрелище я видел дома, когда мама готовила ужин, да и запах тому доказательство... Это органы. Но чьи?


Подойдя поближе, уже знакомая жидкость цвета неба поздних сумерок дала мне подсказку.


-Ты изучаешь органы демонов? Зачем?


-Ха, было бы что изучать.~ - Возможно ли вообще произнести это предложение, в данном контексте, с такой беззаботностью? - Будто я единственный учёный в этом мире. Нет, их анатомию уже вдоль и поперёк изучили до меня.


-Посвятишь тогда меня, чем ты тут занимаешься? - спросил я, проведя по упавшей на стол капельке крови и размазав её меж пальцев.


-Хмм, ну, думаю это не такая уж и тайна. Тем более что именно эти крошки только что свалили.


Крошки? Это же как нужно любить хобби подобное этому... Но я решил слушать не перебивая.


-Для начала тебе стоит узнать о солнечной пыли. Это такой материал, очень редкий и ценный - как для исследований, так и для прочих целей. Давным-давно человечество открыло так называемые эфирные пещеры - особые места в нашем мире, в которых по неизвестным нам причинам концентрация магии повышенная, то есть её там попросту намного больше! В таких местах появляется нарост в виде ярко сияющих кристаллов. Обычно эти кристаллы используют как многоразовые внешние самовосполняемые источники, очень полезно, особенно для обычных солдат, у которых не было много опыта в применении магии. Но вот тебе раз - если в то время, как кристалл формировался, он находился под постоянным прямым потоком солнечного света, его свойства несколько меняются: если такой «солнечный кристалл» окажется под высоким давлением, либо если его бросить о землю достаточно сильно, то он моментально расщепляется, высвобождая при этом всю накопленную магическую и солнечную силы! А ведь обычно даже кристалл размером с кулак может даже убить близь стоящих! Невероятно, правда?


-Хм, а ведь так и есть. Не думал, что в мире, где царит магия, могут быть такие тонкости.


-А ты думал! Алхимия это тебе просто заклинания вызубрить!


Она явно увлеклась, ТАКОЙ возбуждённой её нечасто увидишь.


-Хорошо, тогда как с этим связаны органы убитого демона?


-Верно, органы! Что ж, на деле-то всё звучит здорово, но, как я уже и сказала, кристалы редкие, а выкупать их у торговцев дело слишком затратное. Да и сам процесс измельчения кристалов в пыль довольно сложный, для этого нужны руки мастера.


-А зачем вообще измельчать?


-Ну, в плане накопленной силы цельный кристал всяко мощнее, да. Но не всегда удобно таскать с собой громоздкие камни по карманам. Иногда проще резко кинуть горсть такой пыли для отвлечения внимания, или когда нужно нанести удар более конкретной силы, с неогранённым кристалом силу вспышки точно не рассчитать. Более того, не так давно мы начали самостоятельно выращивать кристалы в эфирных пещерах, используя остатки с обточек и солнечную пыль. Но процесс выращивания оказался куда более длительным, чем мы можем себе позволить...


-Угу, - Подумать только, я правда увлёкся!


-...Поэтому открытие, которое совершил один из исследователей несколько десятилетий назад буквально спасло нас от большинства проблем! Иди сюда.


Я послушно подошёл к столу, но я никак не мог ожидать, что она просто схватит один из органов и сунет его мне прямо под нос. Я слегка сморщился от гнойной вони, да, но отходить и не подумал. По органу стекала полупрозрачная слизь, а сам он был странного зеленовато-розового цвета.


-Видишь? Это их спинной мозг. Вернее, то, что от него осталось, целый был бы намного болше, да и полезнее. Но, что имеем... Хм, сейчааас... Вот, глянь сюда!


Она раздвинула большими пальцами небольшое углубление посреди мозга и показала прямо в его центр. Хоть перчатки надела...


-Это эфироликвидная железа, она выделяет особую жидкость. Эта жидкость расходится по всему спинному мозгу. Поразительно, но она содержит точно те же вещества, что и в солнечных кристалах. Жидкость частично расходится по нервным окончаниям по всему телу, поэтому ты и можешь наблюдать на демонах различные светящиеся узоры.


-Разве такая природа этих созданий нормальна? Это не может быть просто совпадением.


-...Ничего себе... Да ты никак мои мысли читаешь. Я тоже так подумала. Именно поэтому, как мне кажется, этих демонов выращивают в эфирных пещерах, прямо как те кристалы! Всё сходится: те же вщества, в пещерах достаточно магии, для выращивания подобных созданий, и никто точно не знает, ни откуда они взялись, ни откуда постоянно приходят.


-Разве это не ценные сведения? Ты рассказывала о них королю?


-А? Эмм... Ну, я пыталась, но... Знаешь, думаю, у него дел и без моих теорий хватает, ха-ха...


-Что за глупости? Это же упростит поиск вражеских лагерей и значительно сократит количество армии противника, он обязан хотя бы выслушать тебя!


-Ну, понимаешь, Куроцу... Это не лучшая идея...


-Но!..


-Тук-тук, не помешала?


Меня перебил женский голос. В дверном проёме стояла женщина. Давно она там? И как много услышала? Я даже не заметил, как она открыла дверь.


-Нейра! Конечно-конечно, проходи. А я тут Куроцу в тонкости алхимии посвящаю.


Нейра? А, она же ещё несколько дней назад была полевым врачём. Я её и не узнал в обычной одежде. Похоже Мейт увидела в ней хороший повод перевести тему разговора... Чёрт... Как же меня уже выбешивает этот Эдмунд... Всё крутится вокруг его делишек. Что он недоговаривает?..


-Господин Докурицу?


-Что? Ах, да.


Я слишком задумался.


-Я просто хотела наполседок проверить, как Вы себя чувствуете. Вижу, ходите уже хорошо, но старайтесь пока не перенеапрягаться.


-А? Да, конечно.


Если бы она только знала, что я уже полностью здоров, и кому я этим на самом деле обязан... Но, что ж, формальность соблюсти придётся, да и подозрения мне не нужны. Я поклонился


-Спасибо за заботу, уж не знаю, стоял бы я тут, если бы не Вы. - Слегка наиграно, но пойдёт.


-Ох, да будет Вам, это мой долг.


-И всё же. Простите, Вы сказали «напоследок»?


-Так и есть.


-Нейра и её семья предпочитают кочевой образ жизни. Они несколько месяцев жили тут, но после всех этих нападений они решили вновь отправиться в путь. Они каждые несколько лет к нам наведываются.


-Верно. Поэтому, прошу меня простить. Хоть Вы и мой пациент, но я не хочу подвергать опасности жизнь моей дочери.


Добросердечная улыбка ни на секунду не покидала её.


-Что ж, просто хотела попрощаться. Желаю вам удачи в это непростое время.


Она сделала небольшой поклон и уже собиралась выходить, но её чуть не сбил с ног влетевший в комнату стражник. Запыханый, еле живой, на его лице застыла маска ужаса.


-П-простите, миледи!


Он рванул к Мейт, но споткнулся и не смог удержаться под весом доспехов.


Мейт подскочила к нему.


-Что случилось?


-Мы- *Фуф* разобрали завал... *Фуф* и... темница... е-его там... *Кхэ* о-о... Он... ОН СБЕЖАЛ!


Я ни слова не понял, но Мейт эта фраза явно повергла в ужас. Пусть заметил только я, но её руки задрожали... Но в ту же секунду она подавила страх и, сорвавшись с места, выбежала из комнаты, оставив и меня и Нейру в недоумении.


Выяснив у стражника, куда так спешила Мейт, я пошёл за ней. Через несколько минут я стоял у входа в темницу. Вернее, таковым он был раньше. Теперь же сплошь камни да обломки, и лишь огромная холодная дыра, расчищенная от завалов, открывала доступ к лестнице, что постепенно угасала ближе к своему концу. Ветер завевал, спускаясь в эту тьму. За ним последовал и я.


Внизу было темнее, чем я помнил. Ветер задул все факелы. Но даже так, там, внизу, я отчтливо видел её. Поставленную на колени. Отчаянную.


Голова её была опущена, руками она крепко сжимала стальные прутья, ржавчина которых красила её ладони в свой цвет гнилого железа.


Я узнал ту камеру. Именно в ней сидел «он». Я обхватил один из дверных прутьев... Заперто.


-Он так опасен?


-...


-Мейт?


-...Прости... Да... Ты даже не представляешь...


Я осмотрел всё, насколько это было возможно. Ни повреждений, ни лазеек. Как это возможно? Возможно, тут где-то подкоп? Но не могла же стража быть настолько слепой... Хотя...


Я не стал говорить Мейт ничего.


В абсолютном молчании мы провели несколько мгновений, прежде чем снаружи раздался гул рога.


«Король вернулся!» - раздалось издалека.


Не может быть, наконец-то!


Но.


Только взглянув на Мейт можно было понять, что ей эта новость сейчас ни к чему. Её пустые, отчаянные глаза просто кричали об этом.


Я не знал, что и делать, что сказать. Но к моему удивлению она сама призвала меня выйти на площадь, даже против своего желания. Так мы и поступили.


Куча народу уже собралось вдоль дороги. Все шептались, переговаривались. Но не было ни восторженных криков, ни музыки в честь возвращения государя.


Нам удалось слегка протиснуться, но к моему удивлению я увидел лишь одного всадника - самого Эдмунда. Ни телохранителей, ни любого другого сопровождения.


Окровавленные бинты, обмотанные вокруг его головы, всем ясно давали знать, что случилось что-то неладное.


Его лицо старалось не выдавать никаких эмоций, но он будто бы был зол на что-то. Из-за нападений на город? Разрушений? Или было что-то ещё? Всё время оглядываясь на последствия минувших дней маска его сдержанности давала всё больше трещин.


-Глупый король! - выдалось из толпы. - Сам-то себя коль как уберёг, а за страну ручаться будешь?! - Деревенщина, невзрачный, щуплый мужичёк вышел прямо перед царским скакуном, чем слегка припугнул того, - Не хотим быть ведомыми таким царём!


Эдмунд до последнего держал остатки настроя, но это показушничество взбесило его окончательно. Но то ли усталость, то ли, какая-никакая, царская мудрость позволили ему проигнорировать выходку подданного.


-Куроцу... Я пойду к нему. Доложу обо всём.


-Я с тобой. У меня тоже найдётся пару слов для него.


-Нет. Думаю, сегодня он не захочет кого-либо принимать. Оставь это на завтра, хорошо? Так будет лучше.


И она ушла. Я решил выполнить её просьбу и отложить аудиенцию до завтра.


Толпа разошлась как только запахнули врата. Проявив инициативу я решил потренироваться самостоятельно, вернувшись на наш дворик.


*ВЖУХ* *ВЖУХ*


Взмахи мечом давались мне с каждым днём всё лучше, а сам меч казался легче. За время, проведённое здесь, я стал сильнее и выносливее, чем когда-либо был на Земле. Все приёмы, что мне показывали - я запоминал каждую деталь, движения каждой мышцы и отрабатывал их на укреплённых манекенах. Щепки от ударов разлетались во все стороны, пот стекал со лба, мешая зрению.

Дома мне приходилось полагаться лишь на хитрость и интеллект, что не раз срабатывало. Но, должен признать, тут грубая сила решает куда больше. Но если я освою обе стороны... Если стану ещё сильнее! Умнее!.. Для меня больше не будет помех.


*Гхах*


Но пока что у меня есть свой лимит. Решив слегка передохнуть, я спрятал меч в ножны, сел на землю и облокотился.


Трава уже начала желтеть. Её жесткое покрывало щекотало мои пальцы. Поднялся вечерний ветерок. Из-за пота он казался ещё холоднее и по всему телу пробежали мурашки. Как бы не заболеть.


Но из всего окружения меня привлекло нечто дивное - белый цветок, напоминающий ромашку, ещё даже не опавший, спокойно колыхался себе вместе с умирающей зеленью.


Ночь нападения вновь всплыла тусклым образом в моей голове.


«Я столько всего могу совершить, под действием той тёмной силы...»


Но что я могу, как «Куроцукино»?


Отпустив ножны, я направил кисть в сторону цветка.


«Ну же...»


Дышать становилось тяжелее с каждым вдохом, я чувствовал, как что-то очень сильное пыталось раздавить меня изнутри. Это даже хуже, чем физические тренировки. Конечно, миру не нравится, когда кто-то хочет научится обходить его законы, и это придётся вытерпеть.


«Есть!»


Получилось... Я смог дотянуться магией до цветка. Удивительно, но я будто-бы даже мог ощущать его, словно сам его держу. Дальше я обхватил его и аккуратно сорвал. Прямо перед моими глазами в воздухе парил маленький цветок. Я осознавал, что это я держу его и я даже чувствовал его, но это всё равно было удивительно. Я начал понимать основы практики.


«Гхаахм!»


И в один момент я почувствовал сильную головную боль. В глазах потемнело и я потерял контроль.


Но как бы неожиданно это не началось, так же неожиданно и прошло. Когда я пришёл в себя и осмотрелся, то цветка уже не было, а на земле, прямо под тем местом, где он парил, лежал чёрный, будто бы иссушённый комочек гнили, вокруг которого на несколько метров идеальным кругом лежала такая же чёрная, мёртвая трава.


«Что за... Моих рук дело?..»


Я встал и вошёл в «мёртвый круг». Когда я поднимал подошву, то видел, что чёрная трава попросту рассыпалась в прах. Интересно...


«Ты размяк...» - прозвучала мысль.


«Ты был сильным, волевым... Никто тебе не нужен был... А сейчас?.. Неуж-то всё дело в девушке?.. Или в своём мире ты просто хотел казаться сильным, но здесь твоя МАСКА была сорвана?.. Нет... Ты способен на большее... Ты должен вернуть НАСТОЯЩЕГО себя...»


И это верно...


Для дальнейших тренировок я слишком устал, да и теперь у меня было над чем подумать, так что, словно зомби, я поковылял в замок.



............


С рассветом я, полон сил, сразу же помчался в тронный зал, где Эдмунд обычно и находится.


У огромных парадных дверей (но скорее врат внутри самого здания) я повстречал Мейт. Она стояла прямо впритык к дверям, прислонив руки к груди.


-Утра... - томно выдал я.


-Хм? Куроцу. Да, доброго.. - как всегда в ответ она улыбнулась, но... Сейчас её лицо казалось таким блеклым, а улыбка неестественной...


-Я думал, ты к нему вчера ходила.


-Да, так и есть, но сейчас появились новые вопросы, которые без него решить не получится.


Обычно она всегда смотрит мне в глаза, когда общается, но сейчас её взгляд не отходил от дверной ручки.


-Дальше разговор не продолжился.


Что бы не образовалась неловкая пауза, я решил открыть дверь, но то же самое сделала и Мейт, от чего наши руки соприкоснулись.


-Ай!


-Что такое?


-А, д-да нет, ничего страшного, ты не виноват!


Я опустил взгляд на руку и заметил большой синяк вокруг всего запястья, и она это поняла.


-Ох, это... Это осталось после того дня нападений. Честно говоря, я даже не помню, когда точно его поставила, ха-ха!


Уже несколько дней прошло... Был ли он у неё всё это время?


Хотя спросить мне не удалось. Она явно уловила мой недоверчивый взгляд и поспешила войти в зал.


Стоящий рядом страж помог оттолкнуть дверь и мы смогли пройти.


А там, внутри, в центре у стены восседал и здешний правитель - Эдмунд. Настроение со вчерашнего дня у него явно не улучшилось. Возможно даже стало хуже. Его повязку на лбу сменили на новую, а вчерашние доспехи сменились его обычным балахоном монарха.


-Если память мне не изменяет, тебя я к себе не вызывал, мальчёнка!


-А я не твоя собачёнка, что бы только по приказу прибегать... - отдал я в ответ, совершенно пофигестически, шагая к колонне.


-Тч-! Не хами тут! А то и ты почуствуешь последствия моего похода на себе!


Ну-ну...


-Пресвятые Творцы... Стой где стоишь и не высовывайся, пока я слушаю Мейт!


-Ага-ага...


Впрочем, так я и планировал сделать.


Я сложил руки, облокотился о первую от двери коллону и решил предоставить первое слово Мейт.


-Касательно переселенцев из северных регионов. Запасы продовольствия...


Но она остановилась.


-Не тяни! Мне ещё столько дел после вас разгребать...


Она посмотрела на меня, будто ей это придавало решимости.


-Мой король... Прошу, издайте приказ о срочной разведывательной экспедиции!

-Что?.. - изумлённо протянул Эдмунд.


-Возможно... Возможно я знаю, где могут располагаться фермы по выращиванию демонических войск! - От удивления мои веки раскрылись, со спокойного делового тона она перешла на уверенную речь, - Если... Если бы мы только нашли их, то смогли бы наконец перенять инициативу в этой войне! Я-я готова лично возглавить миссию, я...


-Достаточно!! - вопль эхом разлетелся по залу, даже окна завибрировали.


Король встал со своего трона и маршем спустился по отходящей от него лестницы. Он встал прямо перед ней и начал буквально задавливать её своим гневным взглядом.


-В такое время, ты хочешь, что бы я выслушивал твои сказочки?!


-Но я могу дока-


-Что я говорил о твоих догадках?! Держать их при себе, верно?! Там, на войне, гибнут солдаты - люди, благодаря которым ты и можешь дурачиться в своей лаборатории! Я долго это терпел, многое игнорировал! Но, похоже, по-хорошему с вами нельзя!


-Ох, интересные сказки рассказываешь...


-Хм? Что ты там опять пробормотал?! Я же велел не высовываться - и до тебя очередь дойдёт!


-А я тебе уже говорил, что приказы твои исполнять не обязан.


Засунув руки в карманы, я медленно зашагал к Мейт и Эдмунду.


-Ты к ней даже прислушаться не хочешь, хотя, возможно, именно её идеи могут привести королевство к победе...


-Куроцу... Не надо...


-«На войне гибнут солдаты», говоришь?.. А тебе-то откуда знать? Ты вообще там бываешь?


-И что ты хочешь сказать, парень?


-Куда ты всё время выезжаешь?.. Лучше скажу правду, ведь я знаю... О восточных землях...

-Чт-?! Д... Да о чём ты?!


Так и думал. Вбросив эту фразу-катализатор я смог понаблюдать за его реакцией и ответом. Теперь сомнений нет - он что-то прячет на востоке.


-Зачем так бессмысленно защищать одну территорию, подставляя под удар остальные? Я видел карты и расположение лагерей.


-Гр... Я не обязан перед тобой отчитываться. Но если так интересно - распредели я все силы равномерно, армия уже давно была бы разбита!


-Хм, интересно... Допустим. Но что ты скажешь об эльдразийце? Да, верно, я случайно заметил вас в тот день. Насколько я понял, он предлагал военную помощь, в обмен на территорию Медиокрита на востоке. Не слишком большая цена, учитывая, что на кону стоит всё государство целиком. К тому же всегда можно договориться и пойти на компромисс. Но что делаешь ты? Отказываешься.


-Это правда? - удивлённо спросила Мейт, - но если нам предлагали помощь, разве земли стоят жизней миллионов людей?


-Ве-ерно, Эдмунд. Да и не ты ли только что рассказывал Мейт о важности жизни? О том, как бе-едные солдатики гибнут там, на войне?


Гнев и страх, ярость и растерянность - всё это переполняло его, и ему это было не скрыть... Мой презренный взгляд вернулся и охватил его целиком... И ухмылка от наслаждения такого зрелища проступила на моём лице...


Он схватил меня за шиворот и подтянул к себе. Я чувствовал его горячее дыхание, он пытался заставить меня почувствовать страх, от чего мне становилось только веселее...


-Поведай мне сказку... О том, что случилось с моим дедом... - сказал я шёпотом.


-Оо, я расскажу тебе! И о том предателе, и о тебе немного!.. - прошептал и он.


-Конечно... Но один совет: всегда будь внимательнее...


-Что-


Он и понять ничего не успел, как его же собственный меч уже касался его горла.


-Куроцу! - испугалась Мейт.


-Никак покушение! - взревел король.


-Да что ты, нет, просто небольшая демонстрация твоей глупости.


О да! Это чувство... Власти, возможностей! Эмоции переполняли меня и улыбке было уже некуда тянуться!


Всё как и тогда, как в том магазинчике! Всё получится! Он такой же беспомощный и жалкий, а его психикой можно играть как каким-то мячиком!


Простой уличный грабитель или даже король государства из другого мира - теперь это неважно!


Хах, ну а теперь, когда он в моей власти...


-Что ж, теперь предлагаю несколько пересмотреть кое-какие правила по отношению ко мне. Например...


«ГХАА»


-Чт-?! *ХЛОП*


Он... Как?! Я же подавил его!


Заслонив кончик меча рукой, он дал её пронзить, после чего нанёс мне той же рукой сильный удар в живот, перехватил меч и повалил им же с ног. В последнюю секунду я хлопком зажал меч меж ладоней в паре сантиметров от собственного горла.


-...Ну вот и тебе урок: иногда загнанный в угол зверь опаснее скрытого от взора хищника. Знаниям не превзойти опыт.


Но теперь он так спокоен. Почему?!


-Твои обвинения беспочвенны. Ничего в этих восточных землях особенного нет, банальная военная стратегия, чего тебе, судя по всему, ещё не дано понять. Отдать их Эльдразии - значит стать зависимыми, чего даже в перспективе мы себе позволить не можем. А твой дед... Просто трус!..


Он убрал меч, спрятал его в ножны и развернулся лицом к трону.


-Ах да, ещё кое-что...


Он позвал двух стражников из-за двери и приказал им поднять и держать меня.


«ПХАА»


Он нанёс ещё один удар под дых.


-А это тебе за руку! - грозность вернулась. - Но хватит ли тебе такого наказания? Хм! Я знаю о событиях прошедших дней! Слышалось мне, ты себя ох как показал!


«ГРААХ»


Ещё два удара.


-Ну раз ты у нас так быстро учишься, то держать тебя тут более нет смысла! Хотел там что-то обсудить?! Так вот слушай: я приказываю снарядить тебя, сопровождение и повозку! Через несколько дней ты выдвигаешься на север - в подгорный лагерь!


-Чт-?!


-Постойте! Но он ещё не закончил обучение! Ему нельзя отправляться туда так рано! - На глазах Мейт накапливались слёзы, она пыталась переубедить короля, но тщетно.


-Отпустите его.


И вновь я в этом заде, и вновь на коленях... Глупый... Глупый, глупый, глупый! ИДИОТ, КРЕТИН! Заигрался, и что теперь?! Почувствовал силу, и сразу стал таким самоуверенным?! По своей же глупости встрял во всё это!


Я со всей силы стукнул кулаком по полу и дал волю злости.


- ЧЁЕЕЕЕЕРТ!


Отдышка не проходила. Волнение и адреналин не давали успокоиться сердцу, а сознание продолжало терзать само себя.


Но теперь самобичевание не помощник!.. Я должен готовиться...


Знать бы ещё... К чему...




Конец первой части первого тома...

Читать далее

Комментарии:
комментарий

Комментарии

Добавить комментарий