Read Manga Mint Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga Self Lib GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Monsta.com: Защитник на полставки Monsta.com: part-time Defender
Глава 13 «The Last Order» (1)

Сколько мы так просидели в темноте библиотеки? Я окончательно потеряла счет времени. Не помнила даже, как Драйден успокоился и перестал вздрагивать.

Когда я открыла глаза и неуверенно захотела отпустить пацана, убрать руки с его спины, то почувствовала, что двигаюсь медленно, словно в застывшем желе. Мне стало неловко. Неловко смотреть на его черноволосую макушку, на худые плечи под футболкой и на его правую руку, которой Драйден скорее всего невольно приобнял меня за спину.

Он понял, что я пошевелилась, и в ту же секунду отстранился, отвел взгляд в сторону и чуть опустил голову. Мальчишка сидел на коленях, вцепившись пальцами в ткань джинсов. Я успела только разглядеть мелькнувшее на его лице чувство стыда за собственную слабость. Нужно разорвать эту паузу и развеять повисшую между нами неловкость.

– Ты слышал? Вечером в школе у ребят танцы! – выпалила я почти скороговоркой.

– Да, – глухо отозвался он, – сегодня весь день в поместье слишком шумно…

– А ты бы не хотел пойти с ними на танцы перед тем, как вернешься в прежнее состояние?

Он изумленно вытаращился на меня и чуть приоткрыл рот, не зная, что ответить.

– Знаешь, школа… это может быть весело и увлекательно!

– Какая дурацкая затея… – пробубнил маленький Драйден себе под нос, пожимая плечами. – Что мне там делать?

– Ну-у, например, чуть-чуть развеяться, посмотреть, как живут дети и подростки в этом времени?

Машинально я тоже пожала плечами. Мелкий долго молчал и смотрел прямо перед собой.

– Затея все еще дурацкая… Да и у меня нет наряда для подобных торжеств…

– Можно попросить что-нибудь у Чака. Он единственный, чья одежда тебе, вероятно, подойдет. Правда, штаны могут быть чуть коротковаты…

– Делай, что хочешь. Мне все равно.

Я хитро улыбнулась. Пусть и отдаленно, но в его голосе чувствовался зарождающийся интерес. Вряд ли это касалось танцев. Возможно, он просто захотел хоть на пару часов оказаться подальше от поместья, где ему открылась тяжелая правда о собственной жизни.

Так мы и поступили. Чак был весьма удивлен просьбе, но согласился вручить мне собственную школьную форму. На вопрос «Нет ли у него других вариантов?» он просто замахал рукой и сказал, что это станет для Кая билетом на территорию. Незнакомого парня вряд ли пустят даже на школьный двор, где будет расположена танцплощадка, но в школьной форме тот может сойти за своего.

Я кивнула. Что ж, в этом определенно была логика.

Впервые мне пришлось надолго оставить Драйдена одного в своей комнате, чтобы он мог спокойно переодеться. Самой нужно было придумать, что делать с внешним видом. Даже если, как Защитник, смогу проводить его только до ворот школы, я должна выглядеть достойной своего статуса, а не девчонкой в кроссовках, майке и джинсах.

Конечно, мне не хотелось оставлять его на мероприятии одного, но ведь там будут преподаватели, способные защитить своих учеников. Такие мысли занимали меня, пока я переодевалась в некогда «своей» комнате. В итоге я влезла в черные костюмные штаны, надела белую блузку с коротким рукавом и решила дополнить наряд корсетом из кожи дракона. Пусть на мне будет хоть что-то с магической защитой.

Сделала слабую утяжку спереди, а потом перевернула корсет шнуровкой назад и поправила блузку. Немного помяла ее при этом, но теперь чувствовала себя чуть увереннее и больше похожей на Защитника.

Мысленно досчитав до десяти, отправилась в комнату Драйдена. Распахнула дверь и застыла на пороге с отпавшей челюстью.

Ветер колыхал белые прозрачные шторы на открытом окне, портьеры были раздвинуть в стороны, а на кровати лежали аккуратно сложенные футболка и джинсы.

– Мать твою за ногу, мелкий! – сквозь зубы со свистом выругалась я, но заставила себя не поддаваться панике.

Это может вообще ничего не значить. Я тихо прикрыла дверь и поспешила к лестнице. С первого этажа уже во всю доносились голоса детей, а также Донны и Амелии. Может быть, он тоже с ними?

Быстро перебирая ногами, я спустилась до разветвления лестницы в холле, а потом замедлила шаг. Пошла чинно, точно ничего не произошло.

Донна Уандер, стоя посередине холла, упрямо поправляла на сыне темно-красную бабочку и ворот белой рубашки. Чак вяло пытался отмахиваться со словами: «Ну, ма-а-ам!»

Выглядел парень элегантно и оригинально: черные брюки со стрелками, узкие стильные подтяжки, начищенные до блеска туфли.

Я улыбнулась, кивнула всем присутствующим и перевела взгляд на Нила Мейера. Парень был всего лишь в школьной форме: брюки в клетку, темно-синий пиджак с гербом школы св. Летиции на груди. Похоже, он не любил наряжаться. Амелия нежно смотрела на него и приглаживала строго зачесанные назад волосы на голове мальчика. Потом повернулась к Бри, стоящей в легком кремовом платье без рукавов, и поправила пышный бант на ее груди.

Девочка довольно тряхнула кудрявой шевелюрой, в то время как Нил, пока его мама не видит, запустил пятерню в волосы и частично разворошил чопорную укладку у себя на голове. Кажется, в нем все же иногда просыпался дух бунтарства.

Бри заметила это, засмеялась и протанцевала к двери, перетягивая все внимание на себя. Подол кремового платья до колен крутился, словно колокол, вместе с девочкой.

Мистер Филдс, который стоял на входе в коридор, ведущий в обеденную залу, утер скупую отцовскую слезу рукавом робы и снова вцепился обеими руками в рабочую кепку, которую держал на уровне груди. Он смотрел на дочь почти с благоговением.

– Мисс Кристина, – радостно воскликнула Бри, – а где Кай? Он же тоже собирался пойти. Уже шесть часов. Танцы начинаются в семь!

Это заставило мои мозги заработать в десять раз быстрее. Значит, они его не видели, и Драйден не появлялся в холле.

– Да-да, он уже почти готов, – как могла, естественно соврала я. – Мы придем попозже. Не задерживайтесь. Не ждите.

И махнула рукой напоследок, медленно разворачиваясь на каблуках. Похоже, мне тоже придется сигануть с третьего этажа, чтобы уйти на поиски незамеченной. Почему-то я была на сто процентов уверена, что в доме Драйдена нет. Однако, перстень не подавал никаких сигналов. Даже как будто излучал приятное тепло, которое лишь иногда чуть покалывало кожу. Что-то вело меня прочь от поместья. Туда, где еще пару месяцев назад прошло празднование юбилея Ван Райана – к озеру. Именно сегодня все вокруг вызывало во мне острые воспоминания о недавних событиях.

Я завидела его почти сразу, пробираясь к опушке через лес. Тот самый лес, где мы когда-то впервые тренировалась. Драйден сидел на склоне у озера, согнув одну ногу в колене и упираясь ладонями в немного пожухлую зеленую траву. Его взгляд скользил по поверхности воды. Меня он словно не замечал.

– Ну, вот, – притворно протянула я, подходя ближе, – Чак дал тебе форму не для того, чтобы ты ее пачкал…

Пацан очень медленно повернул голову в мою сторону. Пиджак и штаны в самом деле оказались ему несколько коротковаты, но его это не слишком заботило.

– Разве ты не демон? Не владеешь магией? – Драйден прищурился и заговорил с легкой издевкой. – Пара простых заклинаний, и все поправимо.

– Эх ты, мелкий… – начала я, раздосадовано мотая головой, но он меня перебил.

– Тебя привел сюда перстень? – его голос стал другим – глухим и тихим.

– Может быть, – развела я руками. – А может быть, и нет.

– Ты солгала мне. Тогда, в кабинете леди, сказав, что моя жена… просто умерла. И молчала о других убитых по приказу… Маркуса.

Я открыла рот, вытянула палец вверх, готовясь привести аргументы своему поступку.

– Впрочем, – его губы растянула грустная улыбка, – на твоем месте, вероятно, я бы поступил так же.

– Нет слов! – я всплеснула руками и выдохнула.

Ох уж мне эти его витиеватые извинения без извинений! Однако он внезапно по-доброму усмехнулся и одним движением поднялся с земли. Подошел вплотную, ненадолго снял очки и заглянул меня в глаза.

– Перенеси меня в эту школу, – обреченно произнес Драйден. – Взглянуть на такую беспечную жизнь все же интересно. Немного.

– К сожалению, я не могу просто взять и тебя туда перенести. Я никогда там не была. Сначала придется добраться до завесы в Отделенный мир. В Клифтоне перед ратушей есть несколько портационных площадок как раз для тех, кто еще не освоил магию перемещения по возрасту. Одна из них ведет прямиком к школе.

– Тогда, поспешим, – внезапно он галантно, но с усмешкой на губах предложил мне локоть.

Снова появилось знакомое чувство неловкости. Драйден сейчас гораздо младше, и это приводило меня в некоторое замешательство.

– Моего Защитника что-то беспокоит? – вопросительно выгнул бровь мальчишка.

– Нет, совсем ничего, – засмеялась я, услышав, как в его голос вернулась бодрость.

В полном молчании мы прошли через лес и преодолели первый портал в Клифтон.

– Я хотел спросить, – вдруг заговорил Драйден, когда мы медленно спускались к словно отгороженной от мира деревушке. – Этот будущий «я»… Тогда в здании… Бюро ты сказала, что мы друзья…

Мне показалось, что при этом он как-то странно косится на меня. Улыбка снова тронула мои губы.

– Извини, но это тоже была ложь. На самом деле, ты вряд ли считаешь меня другом. Впрочем, я не уверена, что вообще кого-то можно назвать твоим другом…

– То есть… – мне показалось, что я увидела смущение в его взгляде, – между нами была близость другого рода?

– Что-о? – вырвалось у меня, и я почувствовала, что щеки начали наливаться румянцем. – Нет-нет! Ничего подобного не было даже близко!

Но Драйден продолжал подозрительно буравить меня взглядом.

– Не смотри на меня так! – я начала размахивать свободной рукой. – Ты просто суровый начальник, а я – нерадивая демоническая подчиненная. Только и всего!

И от души залилась хохотом. Пацан повернул голову и устремил взгляд на дома и главную улицу Клифтона, в который мы практически вошли.

– Ясно… – тихо произнес он себе под нос. – Значит, я действительно превратился в бесчувственную глыбу льда…

Я ошарашено уставилась на него и заметила легкий румянец на лице мальчишки. Меня настолько это смутило, что я почти замерла на месте и только через силу заставила себя идти как ни в чем не бывало. Нужно было что-то сказать, но я не понимала, что… В груди закопошилось странное чувство, от которого я тут же постаралась отделаться. Вдруг оно схлынуло так же внезапно, как появилось. Слова пришли в голову как-то сами собой.

– Знаешь, после всего, через что ты прошел, это далеко не самый плохой вариант, – произнесла я с улыбкой. – И вряд ли ты уже сможешь быть другим. Ты – это просто ты. Тут ничего не поделаешь!

Он снова резко повернул ко мне лицо и сначала уставился ошалевшим непонимающим взглядом. Действительно, сморозила так сморозила. Пришлось негромко хохотнуть, чтобы замять тему. Неожиданно на его лице расцвела горькая, но теплая улыбка. Она заставила меня немного расслабиться.

Брусчатка главной улицы приятно пружинила под ногами. Садящееся солнце окрашивало сказочные домики в оранжевый цвет. Людей на улице было мало. Наверное, все расползлись по домам или ушли провожать детей на танцы, может, кто-то сейчас сидит в «Тролле и черном единороге» и потягивает эль. Хорошо было бы поздороваться с мистером Смитом и мистером Хитчем, заглянуть в заведение мисс Лорел, но не сейчас. Пока моя главная забота – это маленький Ван Райан. Однако… я вдруг осознала, что больше не отношусь к нему как к досадной занозе. На сердце впервые было легко, словно камень рухнул.

– А-а! – Драйден вдруг отстал, замер на месте и вытянул локоть из моей руки.

Мальчишка склонился вперед. Его плечи мелко задрожали. Он сорвал с себя фальшивые очки, и они рухнули на камни, разбиваясь вдребезги.

– Кай?.. – испуганно прошептала я.

– Голоса… – сдавленно вымолвил пацан и прижал ходящую ходуном ладонь к своему лицу. – Они шепчут. Некоторые кричат и смеются. Как рой встревоженных насекомых в голове…

К нему возвращаются его силы? Он снова может слышать мысли людей?

Драйден, покачиваясь, стал отступать к стене ближайшего дома. Я сделала шаг к нему и резко остановилась. На брусчатку легла высокая тень. Быстро оборачиваюсь назад и сталкиваюсь взглядом со здоровым лысым мужиком в потертом длинном пиджаке из кожи. Здоровяк довольно лыбится, демонстрируя два ряда кривых зубов.

Я хватаю Драйдена за рукав пиджака и тащу в противоположную сторону. Успеваю сделать два шага, когда из переулков по бокам появляется еще пара сомнительных типов в потрепанной одежде с шрамами на лицах. У одного из них не было глаза. Его заменял странный переливающийся шар в глазнице.

В страхе бросаю взгляд на первого здоровяка, вот только он уже не один. Рядом с ним появился тип с ожогом на лице, чуть более щуплый, чем остальные. В его ушах бряцали длинные серьги.

Драйден в долю секунды стряхнул с себя оцепенение, точно боль прошла. Он тут же понял, что дело неладно, и широко расставил ноги, бросая изучающие взгляды на окруживших нас людей. Я лишь отступила к нему и на автомате вытянула в сторону руку, будто это действительно может защитить. Кто-то из этих четверых похабно загоготал.

– Когда доставишь мальчишку и получишь деньги, тогда и поржешь!

Хриплый тонкий и смутно знакомый голос. Мужчины перед нами расступились в стороны, пропуская в круг гибкого юношу в светло-сером костюме с наброшенным на плечи и голову тонким белым плащом. Тот поднял руки и в одно движение скинул с кудрявой светлой головы капюшон. На нем была стальная маска, как и в машине в тот день, когда этот человек вез меня к Маркусу. Он совсем не по-мужски тряхнул волосами и довольно улыбнулся мне, видя, что я его узнала.

– Чего вам надо?

Глупо, конечно, но я всегда пытаюсь понять заранее, стоит ли вступать в потасовку. Теперь пытаюсь. Молодой маг ухмыльнулся, поднял руку и коснулся маски. Тонкие пальцы свело судорогой, пока он делал это. Блестящая сталью маска крошками начала осыпаться к его ногам.

Он засмеялся совершенно ненормальным смехом, и я слышала, как меняется голос, становясь еще более тонким, но при этом все более хриплым. В следующий миг иллюзия слетела с него целиком, как туман… Все в том же костюме передо мной теперь стояла женщина. Гораздо старше, с теми же белыми жидкими кудрявыми волосами, которые даже не касались плеч. Женщина подняла голову и убрала руку от лица, смотря на меня с хитрым злым прищуром.

Я плохо помнила ее по фотографиям и воспоминаниям Айрис и Эндрю, но… Несомненно, это была Симона Кейн.

Осознание прошибло меня вместе с холодным потом. Наемница не принимала облик юноши, так похожего на нее. Все это время… И тогда, в машине… Это была она!

– Мы бы с удовольствием хорошенько поиграли с тобой, ма-а-алышка, но если ты просто отойдешь в сторону, то, так и быть, тебя никто не тронет, – произнесла Кейн, растягивая слова в знакомой манере.

– Но тогда я буду чертовски херовым Защитником!

Женщина хмыкнула и оскалилась. Я сглотнула. Впервые за очень долгое время мне стало по-настоящему страшно. Не за себя. За того, кого была призвана оберегать.

Взгляд мечется от одного громилы к другому, а потом возвращается к Симоне Кейн.

Как же они вышли на нас? Догадались, что в случае трудностей мы решим спрятать Драйдена именно в этой местности?

– Эй, чей это вы прицепились к девчушке и мальцу? – раздался скрипучий голос за спинами наших преследователей.

«О, нет!» – только и пронеслось в голове.

Медленно, словно под гипнозом, вся компания наемников развернулась к говорившему. Позади них стоял крепкий мужчина в возрасте. Он был похож на обычного обитателя этих мест: черная с проседью борода, коричневая шляпа на голове, поношенная рубаха, свободные штаны, заправленные в сапоги до колена.

– Че вы делаете, говорю? – житель Клифтона ничуть не испугался, а сурово сдвинул кустистые брови, продолжая смотреть на Кейн и ее прихвостней.

Я услышала чей-то раскатистый смешок и будто кожей почувствовала – они улыбаются. Все эти наемники. Улыбаются в предвкушении человеческих жертв.

Пользуясь тем, что на меня никто не смотрит, я, что было сил, заорала, закрывая глаза на миг от натуги:

– БЕГИТЕ! Бегите отсюда! Уведите всех, кого сможете!

Мужчина поймал мой полный мучительной тревоги взгляд и тут же, как мог, прихрамывая, побежал прочь. Но он не мог уйти далеко… Наемник со стальным шаром вместо глаза бросил ругательство на незнакомом языке и тут же сотворил между пальцев фиолетовую молнию. Она трещала и разрасталась в его руках, и здоровяк привычным отточенным жестом швырнул ее в спину удаляющегося мужчины. Тот охнул и упал ничком. Шляпа слетела с его головы.

Мои глаза широко распахнулись в страхе. Это происходит, потому что я вывела Драйдена из поместья? Или они пришли бы к нам и туда? Это моя вина?

Из домов на центральной улице выскакивали люди. Увидев лежащего без движения земляка, кто-то поднимал крик, кто-то бросал взгляд на фигуры наемников и кидался бежать, не готовый вступать с ними в противоборство. Кто-то пытался сотворить порталы, но они не появлялись… Как и тогда, на территории порта Чикаго. Вся эта зона была заблокирована.

Наемники не стремились поразить каждого магией, им этого было и не нужно. Поднялась такая паника, какой я ещё никогда прежде не видела.

Я не могла затопить улицы деревни пламенем, в домах ещё могут находиться люди. Как и на улицах. И Драйден… рядом. Он будет уязвим к моему огню.

Рот раскрылся. Из него был готов вырваться крик. Я стояла, чувствуя, как вина подобно кислоте с сумасшедшей скоростью пожирает мои внутренности.

Всех невозможно спасти, ведь так вы мне говорили, мистер Зенави? Я бы отдала всё, чтобы никогда не делать такого выбора…

В ту же секунду бросила взгляд на застывшего ошеломленного мелкого. Возможно, ему еще не доводилось бывать на поле боя в этом возрасте.

Прокладывать портал бесполезно. Даже если у меня получится, мы не успеем уйти. Есть только один способ увести его отсюда и вернуться, чтобы биться в полную силу…

– Когда я скажу «давай», ты должен схватить меня за руки как можно крепче! – прошептала я, заставляя себя забыть и не слышать, что происходит вокруг.

Он вздрогнул от моих слов.

В этот момент мужчина с кривыми зубами резко повернулся в нашу сторону. Мои руки запылали синим пламенем, и я с наскоку налетела на наемника, вцепляясь тому пальцами в лицо. Тот шарахнулся, заорал и попытался скинуть помеху. Секунда, и меня отшвырнуло жесткой воздушной волной, впечатало в стену дома рядом с Драйденом.

– Давай! – закричала я, склоняясь вперед.

За спиной, разрывая плоть и ткань блузки, высвободились и развернулись крылья. Я протянула руки к мальчишке, а он ко мне. Ещё секунда, и я со стоном смогла оторвать нас от земли. Летать с кем-то мне никогда не приходилось. Взмахи крыльев давались с трудом. Я лишь пыталась подняться выше. За происходящим под нами было невозможно уследить. Я смотрела только в полные ужаса и боли глаза мелкого.

«Быстрее, пожалуйста, быстрее!» – мысленно обращалась я к крыльям.

Вспышка фиолетовой молнии догнала нас, не давая покинуть деревню. Она прошла разрядом тока через позвоночник, вызывая сдавленный крик. Вскрикнула не только я. Перед глазами потемнело, и мы камнем полетели вниз. Я видела лишь стремительно приближающуюся черепицу крыши дома. Успела повернуться спиной и прижать мальчишку к себе, чтобы он оказался сверху. Удар. Крошки и целые куски черепицы брызнули в стороны. Адская боль пронзила каждые клетку и сустав тела.

Но все только начиналось. Инерция закрутила нас, и мы вдвоем скатились по крыше. Я отчаянно пыталась зацепиться за что-то рукой, ломая ногти, но тщетно. Наши тела мешками свалились на каменную мостовую.

Перед глазами загорались то белые, то синие вспышки, отдаваясь болью по всему телу. Секунды утекали стремительно, а я только смогла пошевелить хотя бы пальцами на руке.

– Кристина! – отчаянно позвал меня Драйден, и только тогда я поняла, что лежу на боку.

Открываю глаза. Все вокруг плывет. Розоватый туман застилает один глаз, но я вижу его. Я не смогла уберечь мелкого от падения. На лбу у него была кровь, он сидел на коленях рядом, пытаясь растормошить меня за плечо. Я сжала руку в кулак. Боль отступала, а пальцы слушались, как ни в чем не бывало.

«Вставай! – приказала я себе. – Регенерация доделает остальное…»

Лишь бы не были повреждены крылья. Иначе я стану слишком уязвимой.

Медленно поднимаюсь. Грудную клетку и ноги ломит. Кости срастаются. Нам не сбежать, значит, придется драться. Я развожу руки в стороны и выхватываю из воздуха призванные саи. Разворачиваюсь назад, все ещё держась низко к земле с упором на одно колено. Готовая, как мне кажется, ко всему.

Вот только Симона Кейн и ее головорезы стояли, ухмыляясь, метрах в пятнадцати и отчего-то не спешили бросаться на нас.

Я резко рванула вперед. Саи горели синим огнем, как и мои руки. Перед глазами стояло только приближающееся самодовольное лицо Кейн со следами грязи на скуле. Все тело сигнализировало мне о чем-то. И только когда женщина махнула рукой, а ее подельники начала создавать молнии в своих руках, я поняла, в чем дело.

Корпус поворачивается в воздухе обратно. Проламываю черноту пространства, и оно режет меня как тонкие осколки стекла, пока я лечу. Барьер, запрещающий перемещения. Даже мне он причиняет боль.

Раскидываю крылья и руки в стороны, замираю над макушкой Драйдена. Не касаться его. Только не касаться его.

Разряды пронзают тело, заставляя выгнуться назад и заорать. Фиолетовые искры лишают зрения. В ноздри ударил запах сожженных перьев… Кожи, волос…

На грани сознания я падаю вперёд лицом. Чьи-то небольшие руки с длинными пальцами ловят меня, не давая оказаться окончательно на земле. Мальчишеский голос. Он снова зовёт меня по имени, отчаянно. Как никогда прежде.

– Еще! – требует Симона Кейн, голос наемницы прокатывается по спине ядовитым бичом.

– А мальчишка? – вяло интересуется кто-то из ее новой банды.

Снова ненормальный смех этой женщины.

– Пока его башка на месте, а тело не нашпиговано серебром и не уничтожено, нужна лишь кровь, и будет как новенький!

Раздался треск молний позади.

– Выжгите сучке крылышки. Она сразу станет почти безобидной!

В последний момент я, что есть силы, отталкиваю Драйдена от себя и привстаю на коленях, раскрывая остатки крыльев. Он отлетает на пару метров, резко садится на земле и что-то кричит. Мне так хочется улыбнуться ему. Не знаю, почему. Мышцы лица не слушаются. Губы трескаются, из них сочится кровь.

Боль, снова тот же тошнотворный запах сожжённой кожи и перьев. Я должна была упасть, но отчего-то продолжила стоять в той же позе на коленях, как обгоревшая деревянная статуя.

– Своим именем… – вдруг начал Драйден, вытянув руку в мою сторону, а вторую приложив к порванным на ключицах грязным пиджаку и рубашке, – …я отдаю тебе Последний приказ. Уходи…

– Не-е-ет... – просипела я, обдирая горло.

Перстень на шее обжигал и светился. Мышцы свело странной судорогой, заставляя меня желать только одного – унестись прочь сию же секунду.

– Не смей отдавать мне такой приказ! – все тело трясло, но я продолжала сопротивляться. – Не лишай меня выбора! Я этого хочу! Защитить тебя…

Он ударил кулаком по земле, прерывая заклиная, и затряс головой.

– Дура! – в его глазах блестели слезы, а губы задрожали, как и плечи. – Сумасшедшая…

– Ты и раньше говорил что-то подобное… – мой голос был едва слышен.

Я осела на землю. Одежда почти обуглилась, руки почернели. Глаза закрывались сами собой, будто я не спала несколько лет. Несколько сотен лет… Мир вокруг колол раскаленными иглами, но даже эти ощущения затухали.

Удара о камни я уже не ощутила. Он потонул в бесконечной боли и надвигающейся темноте.

…кто-то подбежал и остановился рядом. Разодранные кроссовки и короткие брюки. Драйден… Перевернул меня на бок, и мне стало чуть легче дышать, хотя воздух вылетал из лёгких с душераздирающим свистом. Его слов я не слышала, но видела дорожки слез на грязном лице. Потом он резко поднял голову, должно быть, наемники обступали нас.

Неожиданно мальчишка метнулся, как ветер, в сторону. Через секунду в его дрожащих руках оказались мои саи, которые он непривычно держал за рукояти. Он оскалился, сплюнул кровь и рванул вперёд все с той же нечеловеческой скоростью. Где-то рядом ударяли новые молнии, но я не слышала крика. Значит, он уворачивался… Уворачивался, пока в поле моего зрения спиной вперёд не влетело его тело. Он упал на спину, а в грудь ему упёрся ботинок Симоны Кейн.

Драйден попытался встать, но зелёное свечение охватило ногу наемницы. Она с силой вдавила его в мостовую, выбивая из груди маленького полукровки всхлип.

Женщина довольно вытерла порванным рукавом струйку крови у рта. От белого плаща остались лишь лохмотья, свисающие лентами по спине.

Моя левая рука на бедре дернулась. Я едва приподняла кулак и ударила себя по ноге.

«Шевелись!»

Никакой реакции. Тело не слушалось. Новый удар.

«Шевелись, твою мать, я сказала!»

И нога пошевелилась. Неловко, дрожа всем телом, пронзаемая теми же раскалёнными иглами, я начала вставать. Без всякой надежды.

Симона Кейн посмотрела на меня так, словно не могла в это поверить. Рот раскрылся от удивления. В это мгновение щиколотку ноги наемницы обхватил тонкий серебряный хлыст. Она только и успела, что глянуть себе под ноги, как ее стащило с Драйдена и утянуло далеко прочь.

Словно с неба упав, перед нами приземлилась Мария Корбин. Подошвы ее ботинок впечатлить в камень и раскрошили часть брусчатки под ней.

– Вы как? – громко спросила она, стараясь перекричать треск молний.

При взгляде на меня в ее глазах мелькнул испуг и отвращение. Потом Корбин резко выкинула руку вверх, устанавливая вокруг нас круговой щит.

– Сама видишь… – только и смогла просипеть я.

– Вижу… – она подняла голову, стараясь не смотреть на мое не успевшее регенерировать тело. – Боец из меня не слишком хороший, но я смогу помочь и по-другому.

Набрав полные лёгкие воздуха, Мария опустилась ко мне, не заглядывая в лицо. Ладони, окутанные золотистым свечением, скользили по воздуху вдоль моего тела. Они приносили такой долгожданный холод и заглушали боль.

– Не меня… Я восстановлюсь, – с трудом мотнула головой в сторону Драйдена.

Мария прикусила губу и направилась к нему. Она, как могла, пыталась приподнять его, но выходило плохо.

Я села, упираясь дрожащими руками за спиной. Золотой купол впереди колыхался от вспышек магии, но ни одна не могла достичь цели. В некоторых домах были проломлены стены, от других в воздух поднимались черные клубы дыма. Деревня была ранена, обожжена, как и мы.

Какое-то движение справа привлекло мое внимание. На крышу ближайшего двухэтажного домика, мерзко хохоча, приземлилась Симона Кейн. Наемница неловко покачнулась, но устояла на ногах. Одна из ее рук висела плетью. Кровь окрасила рукав серого пиджака и стекала по пальцам. Она зажимала предплечье раненой руки. Казалось, ей было уже все равно, что происходит, даже когда в нескольких шагах от нее появилась Айрис Бах. Серебряный хлыст со следами крови лежал в ее руке.

– Я уже не надеялась встретиться с тобой, но ты пришла… – угрожающе выпрямилась Кейн. На секунду она снова обернулась похожей на Айрис девушкой в ночной сорочке. Белый подол колыхался, а волосы чуть шевелились, как от ветра, но ни один мускул не дрогнул на лице Бах. Она сбросила иллюзию, как только поняла, что это не работает.

– Чего ты от меня хочешь? – бросила юная глава АНБ, в ее голосе было больше непонимания, чем гнева.

– Ты… – наемница ткнула в нее пальцем, – уничтожила всю мою семью!

Айрис сначала словно подавилась воздухом, но потом быстро нашла слова.

– Банду наемных убийц и насильников, что пришли в мой дом, ты называешь своей семьей?!

– У меня другой не было! – лязгнула зубами Кейн. – Особенно после смерти единственного человека, который обо мне действительно заботился! Который вытащил меня из ада, когда я была ребенком!

Айрис вздрогнула от признания, но сдержалась и лишь обреченно помотала головой.

– Я защищала родных, и сделала бы то же самое снова! Скажи, убивая людей и причиняя им вред, ты правда думала, что однажды никто не придет по твою душу?

– Я думала, что буду достаточно хороша, что их убить! А теперь я сделаю все, чтобы страдали те, кто принял тебя, и кого ты почитаешь как семью!

Наемница повернула голову и алчно взглянула на часть улицы, отгороженную куполом. Обнажив зубы, она спрыгнула с крыши и понеслась в нашу сторону. Айрис сорвалась с места и бросилась за ней, но наперерез ей вылетел головорез с шаром вместо глаза. Молнии и серебренная плеть засверкали в отдаляющемся вихре. Айрис почти моментально оттеснили от нас.

Я пыталась встать, отчаянно думая только о том, выдержит ли купол. Бесполезно…

С криком «Поберегись!» в Кейн, когда та уже почти добралась до барьера, сбоку на полном ходу плечом влетела Джен. Вся ее рука от кисти до шеи была закрыта светящимся щитом. Защитная магия, как у Марии. Она никогда не будет доступна демону или вампиру. Это свойство только живых существ, тех, на ком не лежит печать тьмы.

Но все это раззадорило Симону Кейн ещё сильнее. Смех женщины прерывался натужным кашлем. Она поднялась и вытянула в сторону Джен здоровую руку. На кончиках пальцев зарождались фиолетовые искры. Ни я, ни Мария не успели и рта открыть, как Микел резко выхватила из наплечной кобуры пистолет и выстрелила.

Я моргнула один раз от громкого хлопка. Джен качнулась вперёд, стараясь дышать как можно глубже. Ей никогда не приходилось делать этого прежде, хотя она отлично выучилась стрелять. Наемница свалилась с простреленной ногой и дернулась. На голени разрасталось кровавое пятно. Жива, значит. Но пальнуть в мишень и в живого человека – не одно и тоже. Микел мутило, это делало ее уязвимой.

Ещё один яростный и отчаянный крик. За спиной подруги появился один из подельников Кейн. Он остановился. Тот, что с ожогами на лице и длинными серьгами в ушах. С уверенной ухмылкой наемник готовил заклинание. На одной его ладони плескалась зеленая субстанция, а на второй зарождалась молния.

– Джен, сзади! – надрывно воскликнула я, пытаясь поднять руки.

Быстрый поворот головы, который уже ничем бы не помог. Сердце пропускает удар. Она не успеет, я не успею…

Камни подо мной чуть похолодели. Сглатываю слюну. Легкая поземка охватила ноги нападавшего, закрутилась вокруг него и запечатала того в глыбу голубого льда.

По разоренной улице привычной горделивой походкой, заложив одну руку за спину, шел Гордон Кроу. Так, словно чувствовал себя здесь приглашенной звездой. Защитник леди смотрел на все так, будто миллионы раз видел подобное. Глаза казались пустыми.

Он остановился у ледяной статуи и помахал ладонью перед лицом, проверяя реакцию. Сейчас я была рада Кроу, как никогда в своей жизни. Если он помог Джен - плевать на все!

– Вы пришли… – прошептала я, наконец, поднимаясь с земли, шатаясь из стороны в сторону. – Как вы узнали?

– В ратуше есть система оповещения, – выдавила Джен, опираясь руками в колени. – Ее кто-то активировал. Сигнал передается и в поместье тоже. Но вам нужно уходить.

Микел кивнула на меня и Драйдена, которого по-прежнему лечила Мария.

– Скоро здесь будет Комитет.

– Кха-ха… ха-ха-ха…

Я повернула голову, услышав кряхтящие, едва похожие на смех звуки рядом. Симона Кейн распласталась на спине и уставилась в небо. Из ее плеча и голени на камни натекла уже солидная лужа крови. Вдруг она подняла здоровую руку и поднесла ее ко рту. Женщина несколько раз сделала глотательные движения и затихла. Рядом с ней из фиолетового портала выскочила Айрис и резко присела на корточки.

– Что ты сделала?! – закричала она, хватая преступницу за руку, почти вздергивая ее над землей.

– Ничего особенного… – прохрипела та. – Но моя карта бита.

– Она что-то приняла, – словно оттаял Кроу, хотя и говорил низким напряженным голосом.

Пока Защитник шел к Айрис, на открытых участках кожи и лице наемницы черным рисунком стали проступать сосуды и капилляры. Она начала задыхаться, последний раз поднимая взгляд к небу. Чем больше Кроу смотрел на тело Кейн, тем ярче проступали на его лице проблески подозрения.

– Кто тебя послал?! – заорала Айрис.

Наемница молчала, стиснув зубы в жутком оскале.

– Кейт Соммерс - кто это?!  – не сдавалась глава АНБ.

Женщина чуть повернула голову, точно насмехаясь.

– Мне почём знать?..

Тем временем ее грудь начала не просто вздыматься. Там как будто что-то разрасталось и стремилось вырваться наружу.

– Черт! Это не просто яд! Она сейчас взорвется! – Айрис отскочила назад, готовясь выставить щит перед собой, Кроу и Джен.

Я упала на бок, судорожно вдохнула и зажмурилась. Однако грохота не последовало. С опаской открыла один глаз… Все тело Симоны Кейн было окутано ледяным саваном. Пустые глаза смотрели прямо перед собой. Айрис и Джен косились на Кроу, лицо которого покрылось испариной. Мужчина так тяжело дышал, что плечи ходили ходуном.

Все кончено? Все действительно кончено?

Но стоило только этой мысли пронестись в голове, как в паре шагов от меня раздался крик Драйдена. Мария держала его за плечи, но он оттолкнул руки девушки и упал на землю, корчась от боли.

Волоча за собой ноги, подползла к ним. Картина, которую я увидела, пугала даже больше, чем состояние моего собственного тела. Под кожей мальчишки словно перекатывались тугие жгуты. Он крепко обхватывал себя за плечи.

– Драйден?.. – я не смогла сдержать этого полувсхлипа-полувопроса.

На мгновение мальчишка открыл замутненные глаза и протянул руку ко мне, касаясь тыльной стороны ладони. И тут же одернул назад с воплем. В воздухе мелькнули его пальцы. Они были обожжены.

– Портал! Скорее! – кто-то кричал, кажется, Айрис. – Их надо к доктору!

________________________

[1] «Последний приказ» (англ.)

Читать далее

Отзывы и Комментарии
комментарий