Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8
Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Ложное солнце False solar
3 - 2. Delirium / Делириум

     

3 – 2. Delirium / Делириум
            *by Aspen Grove

            Параллельный мир, Делириум

Что было до Большого взрыва до сих пор неизвестно. Но учёные Делириума утверждают, что именно он образовал мультивселенную. Она носит имя Универсиэль и содержит бесчисленное количество миров, отличающихся между собой, абсолютно идентичных и периодически пересекающихся. Известны лишь несколько. Делириум – одна из вселенных в пространственно-временном континууме. Она предельно маленькая и может существовать лишь в связке с другими вселенными, пересекающимися, под названием Эдем и Тартар. Они образовывают наслоение, отчего переход между ними подобен постоянно открытой двери.

С вселенной, где существует Терра (Земля), она делит лишь одну доменную стенку – завесу. Эта стена отделяет один мир от другого, запрещая разнящимся физическим законам пересекаться. Во время, когда зародились простые частицы, образовалась отличающаяся от всех, подобная тёмной материи частица «сотворения». Именно она впоследствии разлетелась вместе с фотонами в дальнее путешествие на триста миллионов лет. Так зародилась магия..

Если говорить о Делириуме, то с первого взгляда отличий мало. И люди здесь выглядят точно так же, как и на Терре. Они все дышат (через нос и рот, если интересно), едят и мечтают. Впрочем, внутренние органы у них точно такие же, как у человека. За окном тут также лето в схожей часовой точке и местами приятный климат.

В Делириуме есть города, сокрытые от магии. Люди жили обособленно, игнорируя её присутствие. Но всё же, были и те, что научились использовать «силу земли», как называли её ранее, около 3000 лет назад. С каждым поколением это знание укреплялось в головах и обрастало новыми возможностями. Поначалу к ним относились скептически и сжигали на костре в назидание остальным. Маги провели долгую работу над построением цивилизации и просвещением, прежде чем Делириум стал един с магическим миром и пользовался этим весьма успешно. Уже много лет они развивают в себе эти способности и передают знания из рук в руки.

Но сейчас важно, не «где» происходит магия, а с кем. События происходят в достаточно большой комнате, выдержанной в светлых тонах. Для уточнения, комната принадлежит двум девушкам, сёстрам. Они обладают магической силой. Порой, даже в пределах Делириума, она считается чересчур. Так, что маги вертят носом, говоря «не верю». В окно ворвался северный ветер, тронул шёлковую тюль и ушёл гулять по комнате. Только он коснулся кудрявых волос одной из сестёр, девушка встрепенулась, поежилась и повелительным тоном изрекла:

– Алири, закрой окно! Дует.

Алири послушно подошла к окну, отодвинула рукой развевающуюся штору и выглянула в окно. Тучи затягивали весь небосклон, холодный ветер будоражил озеро, располагающееся в низине степной долины. Всё предвещало, что скоро начнётся шторм. Али захлопнула окно с хлопком. Ветер больше не тревожил. Наступила тишина.

– Сэм! – мрачно обратилась она к девушке, сидящей в кресле. – Сегодня будет буря. Как-то неспокойно мне. Предчувствие странное...

Девушка, откликнувшаяся на Сэм, задрала ноги на подлокотник кресла. Занялась чистотой лезвия меча, вытирая остатки липкой чёрной жидкости. Клинок должен быть чистым и крепким. Сэм размеренно вздохнула; поправила тёмно-каштановые кудрявые волосы, распутывая упругие локоны. Это было некоторое успокаивающее действие, вошедшее в привычку.

– Али, это твои предрассудки. Благо, нам пока есть чем сражаться, – спокойно ответила Саманта, немного горделиво отмечая успехи.

– А нечисть? С каждым днём появляется новый вид. А пустотники, мерзкие вампиры душ, просачиваются в спокойные миры.

– Это всего лишь глупая жизненная масса на ножках, – отчеканила девушка, останавливая внимание только на зелёных искорках. Это было простое заклинание, очень успокаивало нервы.

– Даже удивительно, как они так быстро расползлись по всем мирам? И откуда их столько взялось...

– Ты говоришь так спокойно, будто тебя это не волнует!

– Я выработала глубокое равнодушие ко всему происходящему! Тем более, мы в силах себя защитить. Уж оружие в нашем мире держать умеют! Мне не жаль этих низших тварей! Вот печально, что на землю проливается их поганая кровь.

– Это все твои частые дуэли с мечниками! Их внимание тебя разбаловало... и ожесточило, – произнесла сестра пренебрежительно. По её мнению Сэм впустую тратила время.

– Возможно... Странно, раньше я думала, что умение держать меч – это привилегия. А сейчас выгоднее быть тем, кто не думает о защите.

Саманта немного грустно улыбнулась, погружаясь в воспоминания. Её улыбка была не то, чтобы презрительной, скорее несколько саркастичной. Она вспоминала о них с усмешкой. Но ей не жаль этих времён. Любые решения и последствия приносят незабываемый опыт.

– Этот мир стал слишком жесток ко всему, что происходит! Тьма и Свет снова столкнулись. Исчезла та беззаботность, что раньше завораживала Делириум. Тебе не кажется, что стоило бы пересмотреть взгляды на жизнь? – спросила Али, вглядываясь в фонтан искр.

– Когда это Делириум был беззаботным? – усмехнулась Сэм. – Это мы были слишком беззаботными, чтобы заметить, что происходит вокруг. У детства есть небольшое преимущество. Не замечать грязь окружающего мира и в то же время быть мудрейшим созданием. Для детей всегда всё было просто. Когда вырастаешь – тупеешь. Тебе не кажется?

– Правда? Очень самокритично, Сэм, – отозвалась Али. – Ты, кстати, знаешь, что университет «Уиндсторм» снова открывает двери? Тёмный факультет объявил вольный набор под спонсирование Тартара. И Эдем в ответ дал Светлому отделу карт–бланш. Как будто им мало своих «увеселительных» заведений.

– А что? Мне нравится эта идея! Сама подумай, теперь наше поколение будет готово к атаке, если она ещё раз повторится. А если начнется война, то такая сила будет просто необходима! Тем более для студентов это прямая дорога вверх по карьерной лестнице.

Алири недовольно вздохнула.

– Кстати, я была б не прочь заглянуть в «Уиндсторм». И я, если честно, уже умираю от скуки в нашем родном доме. Это не поместье, а клетка!

– Ты тоже об этом подумала?! Сгораю от любопытства, что же они изменили в универе? Хоттабыч никогда не был поклонников перемен...

Сэм ударила своей ладонью об ладонь Али и крутанула клинок в руке. Затем девушка аккуратно убрала клинок в ножны и отбросила их на кровать.

– Знаешь, кажется, я знаю, что может нас развлечь, – заговорщически произнесла Сэм. – Давно мы не появлялись в конторе. Наверняка, у них есть чем поживиться!

– Какие громкие слова. Мне недавно звонили и предлагали смотаться в Тартар на разведку.

– Пойдём. Где они сейчас обосновались?

– В Эдеме. Ближе ко второму небу.

– Удивительно, что Свет пустил их под крыло. Лерой же берётся за всё, что пахнет как деньги. Вне зависимости, кто платит. Канцелярский крыс.

– Эдемом тоже правят люди, – тихо произнесла Алири.

– Тебя за эти слова закроют, – хихикнула Сэм, надевая лёгкую куртку. В Эдеме не стоит ходить с открытыми руками. С непривычки чистый свет сжигает кожный покров одним своим присутствием.

Сёстры выскочили из дома и вызвали такси. Самый распространённый способ попасть в Эдем без нужного допуска – центральный лифт, либо оскорбление Верховного правителя – Архиима. Если первое довольно дорого стоит, то второе может стоить жизни.


               ***


            Эдем.
Чуть позднее

В Эдемском воздухе всегда витает немного благоговения. Даже если ты равнодушно относишься к светлой стороне, то, попадая на второе небо, невольно проникаешься этим местом. Хотя бы из-за великолепной архитектуры. На втором облаке первым, что ты видишь на выходе из лифта – знаменитый Райский сад. Всё, что только может произрастать на свете, собрано в нём, не заточено в рамки и растёт так, как ему заблагорассудится. Возможно, упорядоченность впиталась с землей, но структура сада приятна глазу.

Едва Алири сошла со своеобразного лифта, тут же послышался приятный женский голос: «Здравствуйте, уважаемые дамы и господа! Добро пожаловать в Эдем. Мы рады вас приветствовать на «Втором небе». Пожалуйста, администрация просит соблюдать чистоту и благоприятную атмосферу на территории Райкома. Это сочтется после вашей смерти! Желаем вам приятного времяпровождения!»

Эдем предпочитал трактовку «многоуровневой вселенной». Когда мир сплошь состоит из слоёв, звезда отсутствует и жизнь поддерживается благодаря силе Света, хочешь – не хочешь, организуешь свод правил. А уж в этом правительство Эдема было первым! Помимо мантры послушания, правительство учредило перепись каждого объекта, тропы, человека и растения. Даже на проходящей кошке, гуляющей по своим делам, стоит ошейник, код и буква.

Сэм усмехнулась жизнеутверждающему приветствию и слегка зажмурилась от яркого света.

– Наверное, на этикеточной машине, раздающей каждой вещи наименование, тоже есть такая табличка с наименованием «Этикеточная машина для наименований», спорим? – спросила Сэм, генерируя опасную шутку. В Эдеме был своеобразный юмор. Он произносился либо дома, либо вслух, но чтобы никого не обидеть. – Ох уж этот правильный во всем Эдем!

Офис конторы, носившей имя «Светлая помощь нуждавшийся: «Лерой», находился в самом дальнем уголке второго неба. Ещё бы! Под светлой помощью можно подразумевать всё, что угодно. Эдем не приветствует радикальные методы, только перевоспитание и изоляция. Например, в Тартаре контора переименовывалась в «Легальные убийства нуждающимся: «Лерой». Она выставлялась на главной улице и просуществовала довольно долго.

Сэм перестала запоминать названия, предпочитая останавливаться на лаконичном «контора». Лерой – директор агентства, зачастую нанимал студентов для работёнки разных квалификаций. Порой, приходилось изловить заплутавшего пустотника или беглеца, пустившего пыль в глаза правительству.

В особых случаях прикончить опасного преступника или не очень. В Тартаре особо не разбираются, есть у тебя за плечами парочка убийств или нет.

Заходя в офис, Сэм и Алири сразу наткнулись на секретаршу. За столом восседала знакомая девица – Хлоя Де'Севкаль. Девчонка ещё со времён службы в конторе слишком привязана к Лерою и Сатане, по скромному мнению Алири. Она имела привычку одеваться, как вампирша из смазливых фильмов. К слову, вампиры значительно отличаются от образа в кино. Подобные гиперболы заставляют их возомнить о себе слишком много, ведь в зеркале они не отражаются. Пока кто-нибудь не скажет персонажу, что он далёк от совершенства, он предпочитает витать в гламурных фантазиях.

Хлоя – округлая девица с седыми волосами. Заимствуя образы из кадров кино, она вырядилась в кожу с ног до головы: чёрная кожаная куртка, кожаные штаны, сапоги. Она примеряла, явно не её, очки-окуляры. Весело хихикая, добавила:

– Она слепа, как курица!

Девушка уставилась своими красными глазами на Саманту и Али. Она жевала жвачку, очень громко чавкая, и изредка выдувала огромный зелёный пузырь, который впоследствии с шумным хлопком лопнул, и жвачка отправилась обратно к хозяйке в рот. Завидев Али и Сэм, девушка завизжала на ноте, близкой к ультразвуку.

– Сэм, Алири, как я вас давно не видела! Какими судьбами?

– Привет, Хлоя! Как дела? – Сэм присела на краешек стола, разведывая обстановку. Лерой не так часто раздаёт сложные задания приходящим только по настроению.

– Дела-то вполне неплохо, как видишь! Вовсе не сижу тут

и не занимаюсь скучнейшей работой в мире, – пояснила Хлоя для полной осведомлённости. Скорее всего, в Эдеме помощь требуется только инкогнито и Хлое банально не с кем поболтать.

– Сейчас вас по громкоговорителю объявлю.

Хлоя уселась за стол и набрала номер на предмете, издали напоминающем телефон, и тут же заорала:

– Алло, директор! – кричала она, вытягивая гласные. – К тебе близнецы пришли! Те, что промышляют доставкой из мест нелицеприятных.

Голос с другого конца провода звучал недовольным.

– Ты уверена, что не пригубила на рабочем месте и у тебя в глазах не двоится? Мы в Эдеме, Хлоя! Имей совесть!

– Обижаете! – возмутилась девушка, усаживаясь на место. Обычно Лерой склонен закрывать глаза на выкрутасы, но сегодня, вероятно, ретроградный Меркурий не в том ракурсе. – Вечно находитесь вне мира сего. Сегодня «Трезвая» пятница. Я по пятницам, как стёклышко.

Сэм понимающе переглянулась с Хлоей, мол, как можно не знать таких элементарных вещей.

– Хлойка, сейчас до уборщицы понижу!

– Хи-хи! – она положила трубку и обратилась к сёстрам.

– Девки, проходите, Лерой ждет! Прошу его сильно не злить. Астрологи объявили неделю обострения, и скелеты в шкафу директора увеличились вдвое!

Хлоя сюсюкала, иногда картавя слова до неузнаваемости. Алири дернула за ручку, её саму потряхивало от любопытства. Хлоя, конечно, частенько подтрунивала над директором, но сегодня видимо произошло нечто чрезвычайно любопытное.

– Только вы там аккуратно. У Лероя сегодня крышу снесло! Информацию приняли? Получи и распишись! Удачки!

За дверью кабинета скрывалось действительно нечто любопытное. Лерой, как известно, сын волхва, увлекающегося некромантией. Отец привил любовь к общению со скелетами ещё с детства.

Алири закрыла нос, едва нога переступила порог. Могильный запах послышался ближе, чем хотелось бы. Не каждый персонаж захочет украшать свой кабинет настоящими скелетами. Даже некромаги, привыкшие жить рядом с моргами и гнилью, предпочитали живым трупам лишь шутки о смерти. Лерой же был известен своей крепкой дружбой с Всадником Тьмы – Смертью и его сестрой Оссеей Аидовной. Так что, смерть не понаслышке захаживала к ним в гости на регулярной основе.

– Здравствуйте, Лерой, – сухо поздоровалась Сэм и присела без спросу на гостевой диван. Скептично оббежав взглядом декор кабинета, заметила. – У вас новое увлечение?

Лерой стоял возле окна, поглаживая по затылку череп выставленного скелета в костюме-тройке. Парадный вариант, скорее всего. Упитанный мужчина в полном расцвете сил, несмотря на свои 712 лет, присел за стол, критично оглядывая гостей. Стул печально поскрипел.

– Приветствую, Арабелло, – он обращался к ним исключительно как к единому целому – по фамилии. – Какие нужды вас привели?

– Исключительно любопытство, – ответила Сэм. – Жаждем вернуться в строй.

– А золотая ложка во рту не жмёт?

– Золотые ложки не спонсируют профессионализм и репутацию, – противостояла Сэм, разглядывая руны против Тьмы, закрывавшие все стены. Кажется, он сильно повздорил с тёмными, если привлекает в дело такие меры.

– Есть что-нибудь для охотников за головами? – спросила Алири. Она заметила про себя, что директор выглядит немного потрясённым. – В этот раз хочется рыбку покрупнее.

Лерой сложил руки на животе и подозрительно всмотрелся в гостей. Они явно не вызывали в нём симпатию или что-то похожее на миролюбие. Но, тем не менее, он взял в руки папку и передал Сэм. Девушка с лёгкостью открыла резюме и пробежалась глазами по наводке.

– И кто это? – спросила она. В папке указаны личности трёх девушек. Обычно им не давали подобные задания, учитывая процент беспринципности.

– Три девицы под окном, которых суждено доставить... для одного человека, – увиливая, произнёс Лерой, чуть поворачиваясь на стуле. Он то и дело исподлобья наблюдал за реакцией.

– И что же они такого сделали? Не каждый день приходится оттаскивать несовершеннолетних в лапы судьбы, – ответила Сэм. Лица смотрели с фотографии с некой наивностью.

«Да они в руках оружие не держали», – подумала девчонка. Каждой было не больше восемнадцати лет.

– Вы слышали когда-нибудь о силе без использования источника? – спросил Лерой мрачно. – Им вовсе не обязательно иметь под рукой пожарный гидрант, чтобы воссоздать озеро. Эти детишки обладают хорошим потенциалом.

Али послала Сэм обеспокоенный взгляд. Как у многих близнецов с чакрой, их связь была очень прочной. Для того, чтобы понять друг друга, много слов не требовалось.

Лерой алчно вскинул руки вверх. В глазах появился едва заметный огонёк. Он, как и любой другой персонаж, живущий на земле больше полувека, оценивал вещь исключительно лишь по её редкости. Он коллекционировал древних животных, помещённых в жидкий азот, древние артефакты из пород мантии и, конечно же, заключённые в капсулы времени, силы первородных магов.

– К сожалению, я такой силой не обладаю.

«Ещё бы, ты, небось, был бы рад получить такой дар судьбы», – подумала Алири.

– И в чём же конкретно заключается наше задание? – спросила Али.

– Всё очень просто, – развёл руками Лерой. – Добраться до параллельного мира, втереться в доверие, уговорить перебраться в Делириум и привести ко мне. Главное, целыми и невредимыми!

– Зачем они вам? – не унималась девушка, упрямо уставившись на директора. – Они не похожи на тех, кто может за себя постоять. Уверены, их силы крепко спят. Тем более, на Терре. Это вообще где, у чёрта на куличиках?

– Рано или поздно их способности дадут о себе знать. Если они так сильны, как мы думаем, они сами подвергнуться большой опасности!

– Ааа. Благотворительная организация? – иронично высказалась Али.

– Что-то вроде того, – подтвердил Лерой.

Вдруг раздались душераздирающие вопли. За стеной происходил катарсис, не меньше.

– Видимо, эта чертовка опять балуется с громкоговорителем! – зверски произнес Лерой. – Останьтесь здесь, я скоро вернусь.

Лерой вышел, громко хлопнув дверью.

Сэм внимательно посмотрела вслед ему. Её отнюдь не доверительный взгляд уткнулся ему в спину.

– Что-то тут нечисто. Благотворительностью и не пахнет.

– Не то, чтобы я сильно принципиальная, но отправить людей на смерть? Или ещё хуже... лично доставить их в подсобку сумасшедшего коллекционера?

– Звучит паршиво. Что там происходит?

Сёстры осторожно подошли к двери на цыпочках.

Кажется, кого-то сильно сталкивали со стеной раз десять подряд.

«Audire», – тихо произнесла Али. Звуки проходили сквозь стену беспрепятственно.

В диалоге участвовали две персоны. Один голос знакомый, вероятно, это был Лерой. Другой же узнать невозможно. Он, то возвышался, то опускался вниз, переходя с колоратуры до баса. Али предположила, что оппонент настолько хитер, что воздействует на всех магией изменения слуха. Что только доказывает версию, что он относится к известным личностям.

– Ну что, ты нашел тех, то сможет нам доставить их в Делириум?

– Да, Мастер. Они готовы дать своё согласие, – его голос подрагивал. Оппонент приводил его в состояние тремора.

– Все должно пройти гладко, Лерой. Ты ручаешься за всё своей головой.

– А награда?

– Всё будет так, как ты и не мечтал. Только доставь носители ко мне. Мне нужны их силы, включая Арабелло. Твоя девчонка!

– Хлоя не при чём. Уверяю, она верна мне, как дочь.

– Не будь наивным, Лерой. Она не должна произнести и звука! Понимаешь?

– Я ничего не говорила! – послышался тонкий голос Хлои. – Ничего! И дальше молчать буду.

– Если произнесёшь хоть звук, твой язык будет подан мне на ужин. Выйди из приемной! – голос прервался, и послышались тяжёлые шаги. – А ты вспоминай свои обязанности. Они должны быть у меня как можно скорее! Действуй, а не стой на месте.

– Да, Мастер!

Сэм и Али отбежали от двери. Страх быть замеченными встал на первое место. Сёстры многозначительно переглянулись.

– Значит, в нас тоже есть сила? Я не раз замечала за собой, как меня слушается вода. Я могу управлять ею. Всё в точности так, как описал Лерой.

– Не время! – остановила её Сэм. – Мы должны позаботиться о тех несчастных «подопытных»! Если они попадут в руки этому извергу, то их силы перейдут к злому типу, называющему себя «Мастером». Что ещё за пошлое прозвище!

– Значит, соглашаемся на это задание? Но это же опасно.

– Да. Но мы будем действовать в других намерениях. Обсудим позже. Кажется, он возвращается.

В дверях показался Лерой, на его лице растянулась едкая улыбка. Только сейчас они поняли, что она означала, что их так беспокоило в начале. А ведь недавно он обливался потом, в страхе перед неизвестным Мастером. Подлая личность.

– Вы подумали?

– Да, Лерой, и решили, что согласимся на ваше предложение. Все-таки вы действуете во благо этих людей. Так куда мы должны будем попасть?

Лерой щелкнул зубами, взгляд загорелся, он тщательно потер руки.

– Отлично. В вашей папке указаны данные и местонахождение «цели». Будьте аккуратны, их силы непредсказуемы. И не портите товар.

– У нас есть время, чтобы подойти к ним ближе?

– Лучше поспешить. Заказчик не любит долго ждать.

«У нас мало времени. Задачка не из лёгких», – подумала

Сэм.

– Отлично, когда вылетать?

– Завтра. Ключи от квартиры, в которой будете жить, возьмете у Хлои. Немедленно приступайте к сборам.



              ***




– Неужели кто-то на это способен? – шепнула на ухо Алири. Её повергало в недоумение такое поведение людей. Они нередко занимались доставкой живого груза, правда он обычно имел горы «судимостей» и других грешков, за которые по головке не гладят.

– Как видишь, беспринципный коллекционер пойдёт на всё. Скорее всего, заказчик пообещал ему что-то из первородной силы. Представляешь, ещё и Хлоя. Как она могла! Противно думать, а ведь в прошлом году я подарила ей кортик на день рождения!

Они вышли из здания РайКома. Прямо возле двери стояла Хлоя, полусогнувшись. Она тряслась от страха и вжалась в стенку. В её дрожащих руках тлела сигарета. Судорожно затягиваясь, девушка выпускала дым трясущимися губами. В глазах стояли слезы. Завидев близнецов, она вздохнула глубоко и попыталась успокоиться.

– Девочки!

Но Сэм резко подпрыгнула к ней и тут же приперла к стенке, придавив рукой за плечи. Её взгляд был настолько сильный, что у Хлои не оставалось никаких шансов выбраться из цепких оков. Она замерла на месте.

– Как ты могла? Ты все прекрасно знала! Это же дети, Хлоя! Такие же, как и ты! Как...

– Сэм, я...!

– Молчать! Ты ещё и нас подставила, если бы мы не слышали этот разговор между Лероем и Мастером... Кто он такой?

– Я не знаю. В глаза его раньше не видела. Лерой ждёт от него большое вознаграждение, – Хлоя попыталась вырваться, но безуспешно. Она тряслась от страха, как осиновый лист. – Я ничего не знаю! Прости меня, Сэм. Я помогу вам, чем смогу! Честное слово! Я никогда не скажу директору, что вы все узнали. И дальше буду молчать...

– С чего бы это нам тебе доверять? Ты нас на гибель вела! Ты понимаешь, довези этих ребят до конторы, нас бы убрали, как свидетелей!

– Не убрали бы, – пропищала Хлоя. Её красные глаза побледнели и набухли, – В вас тоже есть то, что нужно Тёмному Мастеру. Эта внутренняя сила. Он говорил о ней. С помощью этой силы он хочет найти что-то, спрятанное от глаз всех! Я не поняла, о чём он говорит, но... Это очень страшный человек, Сэм. Я слышала об убийствах, о том, как он держит кого – то у себя в подчинении. Вы...

– Хватит трещать, – отрезала Сэм, отпустив девчонку. Хлоя сползла по стенке вниз, держась за горло. – Ты будешь нас информировать! Обо всём, что происходит в нашем мире, ясно? Давай ключи от квартиры, и всё, чем велел снабдить нас Лерой. И перестань быть слабой! Странно, что с твоей-то волей, этот странный тип заставил тебя трястись от страха.

Хлоя отдала небольшую коробочку с логотипом конторы. Сэм заглянула в неё, ухмыльнулась.

– С каждой минутой все забавнее...

Читать далее

Добавить комментарий

Нецензурные выражения и дубли удаляются автоматически. Избегайте повторов, наш робот обожает их сжирать. правила

Скрыть