Read Manga Libre Book Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Зазнайка и Чудовище Swellhead and the Beast
Глава 6. Все ради Родины

      Вечеринка гремела и шумела, Деридэ аж проснулся от такой настырной какофонии. Лег, называется, спать пораньше! От раздражения он подпрыгнул и постарался закрыть голову подушкой, но это не помогло. Ставить оглушающее заклинание тоже не выход — иначе он не услышит даже будильник утром!

      — Точно, вечеринка!.. — о ней-то парень и забыл. — Я думал, Джей-Рей шутит!

      — Сделай что-нибудь! — запищал Ливандер, пытаясь залезть под гору одежды, лежащей на полу как раз для него. — С ума сойти можно!

      — Не то слово, я…

      Стук в дверь перебил его злобную тираду. Парень нащупал очки на столике, надел их, а потом уже пошел открывать дверь. Вернее, приоткрывать, так как он хотел спать, и не был настроен на долгий разговор.

      — Мышка! — стоило ему лишь немного приоткрыть дверь, как на него уже налетели с объятиями. — Я пришел, чтобы вытащить тебя из норки!

      Запах алкоголя слабо ударил в нос, Деридэ от неожиданности отступил назад и уперся об стол. Джей-Рей, вероятно, не дружит с алкоголем, если пребывает в таком игривом и веселом настроении. Он был слишком близко — Деридэ впервые почувствовал тепло человека вот так рядом. Почему-то, когда горячее дыхание обожгло кожу уха, Деридэ ощутил странную волну мурашек по коже, которой раньше никогда не возникало.

      Почему-то в тот момент будто не хватало воздуха, чтобы хотя бы обозвать ворвавшегося в комнату пьяного тусовщика, и вообще, что-то он не мог взять себя в руки. Наверное, с непривычки и неизвестности.

      — Какого водяного ты закатил такой шум, да еще и успел напиться? Где ты вообще нашел алкоголь?! — наконец-то смог выдавить из себя Деридэ, предприняв попытку оттолкнуть наглеца от себя, да вот только, как оказалось, силенок не хватило.

      — Молодость идет, нужно веселиться! — громко объявил он, Деридэ аж вздрогнул. — Пошли, повеселимся вместе!

      — Чего?.. — не сразу понял тот, и только поправил очки, словно надеялся увидеть мираж. — Ты что, с дракона упал? Сколько времени вообще?

      — Только дети ложатся спать! — Джей-Рей немного отстранился и увидел, что его однокурсник сейчас в черной пижаме, которая была ему немного больше размером. — Хм… Вот это даже смешно…

      — Да ты все время смеешься! — смутился Деридэ, а потому и решил скрыть это под маской этакого труженика: — Я за весь день развиваюсь и становлюсь лучше! Мне приходится работать над собой и своими способностями! И все это не покладая рук! Откуда тебе знать, что значит уставать? Мой гений появился не просто так, между прочим! Я ведь стараюсь изо дня в день, мне необходим отдых, и потому…

      Когда он ощутил горячий поцелуй, то чуть не упал — благо, он смог опереться руками о столешницу. Вообще-то, он никак не ожидал нечто подобного. Естественно! Это, водяные потанцуйте хоровод, настоящий поцелуй! Он ощутил не только непривычную близость другого человека, его манящее тепло и непривычный запах, но еще и то самое странное (и уж точно незабываемое) чувство, когда чей-то язык ловко хозяйничает в твоем рту. Сначала было невероятно мерзко и непривычно, но было во всем этом что-то… просто что-то. Конечно, чтобы понять все свои неоднозначные чувства, ему понадобилось несколько секунд, хотя в тот момент казалось, что целую вечность.

      — Т-ты что творишь?! — не выдержав всех эмоций, которые были пробуждены слишком резко, Деридэ треснул парня по голове со всей своей силы.

      Ее хватило для того, чтобы обескуражить Джей-Рея, сбить с него черные очки, а затем самому отползти на несколько сантиметров вдоль стола (ноги-то не держат). Подвыпивший парень не сразу понял, что только что случилось, но, похоже, его это и не особо волновало…

      — Что это был за кошачий удар?.. — недоуменно спросил он. — Как будто мягкой лапкой махнул…

      Деридэ внезапно стало безумно стыдно — он ведь никогда не уделял внимание своей спортивной форме, полагаясь на магию во всех аспектах жизни. И от осознания того, что даже его «возмущенный удар» был смешным, Деридэ сам ощутил то, как сильно же покраснел:

      — Я просто сонный, ясно?!

      — Тогда просыпайся и пошли веселиться! — Джей-Рей схватил его за руку, в тот момент Деридэ показалось, что прикосновение было слишком горячим, потому он вновь начал краснеть. — Я закатил для тебя вечеринку, вообще-то! Пошли! Пошли! Пошли!

      — Н-но… Ты же только что!.. — рассеянно мямлил Фонфаузер, искренне не понимая причину, по которой он не может связать вместе двух слов. — Поцелуй и… Ну, вот как это понимать?!..

      — Как хочешь, — легкомысленно ответил Джей-Рей, и снова стал тянуть его к выходу. — Идем! Иде-е-ем! Поцелую еще!

      — Нет! Я не… — смущение било через край, но попытки вырваться ни к чему не привели.

      — Сил как у котенка, — прокомментировал тот.

      — Я тебя сейчас в котенка превращу! — вспыхнул Деридэ, уже приготовив в свободной руке чарующее черное пламя.

      — Без проблем, — на Джей-Рея это никак не повлияло, он продолжал улыбаться. — Только если ты будешь кормить меня, заботиться обо мне, гладить…

      — Я передумал, — и убрал пламя вовсе. — Ты пьян, это очевидно… Сбавь обороты, и не трогай меня!..

      — Но я хочу. Люди счастливы, когда делают то, что хотят! Не усложняй себе жизнь!

      — Ты просто безответственное существо… — зашипел Деридэ.

      Ему внезапно стало обидно, что тот поцелуй для Джей-Рея не значит вообще ничего. Впрочем, из-за того, что он устраивает веселье и вечеринки, он считается очень популярным, а потому на него в академии есть спрос. Естественно, такой человек не будет думать о серьезности своих действий! И поцелуй — далеко не так серьезно, так ведь?.. Тогда почему вдруг стало так паршиво?

      — Что-то не так?.. — удивился Джей-Рей.

      — Конечно, не так! — разозлился Фонфаузер. — Врываешься ко мне, делишься микробами, а теперь тащишь на шумную вечеринку! Я бы тебя придушил, вот правда, желание появилось!

      Повисла тишина. Деридэ было страшно неловко, но сказать конкретно почему он попросту не мог даже самому себе. Джей-Рей смотрел на него с непонимающим взглядом, но оттого становилось хуже — он же смотрел! Смотрел! И почему-то его взгляд, когда он не скрыт за солнцезащитными линзами, кажется до жути пронзительным!

      — Если мы пойдем на вечеринку, то я позволю себя подушить, — выдал он, а потом обрадовался: — Все равно с твоей силушкой мне ничего не грозит!

      — Придурок… — смущенно прошипел тот, но… внезапно захотел пойти на вечеринку, а не спать!

      Он махнул рукой, призывая на себя повседневную одежду, а потом высокомерно (по крайней мере, он старался, чтобы это было именно так) произнес:

      — Я пойду с тобой только потому, что потом придушу, понял?

      — Здорово! — то, что Джей-Рей так светится, уже и не раздражало… — А где там мои очки? В них я куда привлекательнее ведь…

      — Ну да, не видно глуповатый взгляд, — все еще дразнился Деридэ, переместив черные очки в свою ладонь при помощи левитации.

      Джей-Рей, вместо того, чтоб забрать свое, наклонился, дабы сравняться ростом с Деридэ. Тот намек понял и сам надел ему очки, скрыв проницательный (а вовсе не глупый) взгляд темных глаз за черными стеклами.

      — А теперь пошли!

      Вечеринка только началась, но народа уже собралось немало. Маги музыки отрывались в самом начале зала, одновременно играя на различных музыкальных инструментах. Толпа плясала в такт музыке, создавая еще и шум непрекращающихся шагов. Всем весело, никто не жалуется на громкость…

      Деридэ на секунду растерялся, его сонный разум был не готов ворваться в такое оживленное место и начать прыгать со всеми. Он осмотрел место, где обычно стоит пунш, и пришел к выводу:

      — Здесь нет алкоголя! Тогда где ты напился?

      — Скажу в обмен на поцелуй, — проговорил тот, нагло склонившись к парню.

      — Ни за что.

      — Ты разбиваешь мне сердце, — тихо посмеялся он в ответ.

      Затем просто потащил Деридэ за руку дальше в толпу. Джей-Рей получил свое — вытащил мышку из норки, потому и радовался. Пускай его радость и поддерживалась алкоголем, это не так уж и важно.

      — Повеселимся вместе! — довольно объявил Джей-Рей, как только вытащил Деридэ в самый центр веселья, где было ну очень жарко. Их руки переплелись в крепкой, но милой хватке.

      Деридэ подозрительно покосился на парня. Что если он — и есть чудовище? Да, Джейерон считался темным магом, однако почему вдруг он обратил внимание на кого-то вроде Фонфаузера? Может, дело в принцах? Он хочет подобраться к ним?..

      — Это что, темный принц? — удивился Джей-Рей, взглянув в толпу, где был окружен толпой Дистаер в сопровождении его телохранителя. — Я же его не приглашал…

      Если Джей-Рей чудовище, то он бы как раз пригласил принца, разве нет? Деридэ даже стало досадно от этого факта — он подозревает даже идиота! Ну, а еще во время нападения голема Джей-Рей был совсем рядом. Как бы он смог?.. Да и вообще, в магии этот парень не особо блистает...

      — Это я его пригласил, — вслух ответил Фонфаузер. — А что?

      — Я начинаю думать, что между вами что-то есть, — с полуулыбкой проговорил ДезРей, не отпуская парня. — Вы теперь обнимаетесь, ходите вместе на переменах…

      — Это не то! — хотя Деридэ и говорил так, но на самом деле понятия не имел. Уже.

      Ведь он не совсем понимал, может быть, среди современной молодежи поцелуй — вообще уже ничего не значит? И вообще, если все это, даже неестественно сильное смущение — просто непонимание моды? В смысле, Деридэ не мог знать, что означают слова Джей-Рея, и сказаны ли они были всерьез. Тема о поцелуях, мышке и все такое… разве так говорят влюбленные? Ах, если бы Деридэ знал! То, что происходило между его родителями — сложно назвать чистой и непорочной любовью, а кроме них и пример брать не из кого.

      Вечеринка явно не место для подобных размышлений, потому Фонфаузер не успел продумать прямо-таки все, ведь Джей-Рей словно не мог устоять на месте, и потянул его на себя.

      — Давай потанцуем вместе? — предложил живо он. — Ты никогда не составлял мне компанию! Вообще никогда!

      — Ты выбрал неудачную пару… — попытался выкрутиться Деридэ, чувствуя неловкость и даже непонятную скованность в движениях, ведь вокруг так много народа! — Кикимора болотная и то лучше танцует.

      — Это уже мне решать, хорошо? — с усмешкой произнес парень. — И вообще, не ты ли мне доказывал, что весь такой крутой во всем?

      — Не во всем! В магии, к примеру… И я все же умнее некоторых… Тебя, например, — он сказал это только потому, что начал теряться, ведь Джей-Рей еще никогда не обращал на него такое вот внимание.

      — Ты можешь не зазнаваться хотя бы один вечер?

      — Я и не зазнаюсь, я говорю правду…

      — Хотя именно таким ты мне и нравишься, — Деридэ вновь ощутил внутри себя что-то неладное и необъяснимое, это похоже на смущение и растерянность, но вряд ли любовь, потому что желания кинуться на шею ДезРею не возникло вообще.

      — Что ты такое говоришь? Мы с тобой цапаемся, как две собаки, желающие получить одну будку.

      — В таком случае, я не прочь разделить будку с тобой, — чуть ли не промурлыкал Джей-Рей, вызвав только снисходительную усмешку:

      — Ты пытаешься соскользнуть с темы. А этого делать нельзя.

      — Ах, ну и что мне тебе ответить, если ты даже танцевать со мной не желаешь?

      — Чем вызвано твое поведение? — Фонфаузер внимательно уставился на парня, желая заметить хоть что-то странное. Но никаких рожек, никаких крылышек — он не похож на чудовище, но иначе почему так резко стал таким… вежливым?.. — Давай, признавайся! Что тебе нужно от меня? Ведь нужно же что-то! К гениям идиоты пристают не без причины!

      — Ты реально такой тугодум, или просто издеваешься надо мной?.. — недоуменно спросил Джей-Рей. — Я же тебя поцеловал и…

      — Об этом я и спрашиваю, с чего это вдруг? — с подозрением и упрямством уперся на своем Деридэ.

      — В смысле?.. — Джей-Рей нервно хихикнул. — Нужно было выпить для храбрости и пойти во время какого-то праздника, чтобы было в честь чего-то?

      Тогда-то Деридэ и понял, что они говорят на разных языках. Джей-Рей не видит в своем поведении ничего странного, может быть, так оно и есть?.. Если подозревать всех вокруг, то можно стать параноиком. К тому же, чудовище, которое спряталось среди людей, должно быть незаметным и достаточно умным, а Джей-Рей… ну… Скажем так, умным его назвать сложно. Незаметным?.. Да его вся академия знает! Вечный тусовщик!

      Но это же странно. Обычно Джей-Рей и Деридэ просто баловались вместе, если можно так сказать, да обменивались колкими фразочками. И тут ни с того, ни с сего — бац! И поцелуй! Фонфаузер не понимал смысла происходящего. Может, поцелуй вообще не несет в себе никакого такого сакрального смысла? Может, это все дело рук алкоголя? Или вообще какой-то спор среди популярных личностей академии?..

      — Только не говори, что ты сейчас задумался… — веселым тоном отвлек его Джей-Рей. — У нас вечеринка! Эй, ау! Нужно веселиться, понимаешь? А свои размышления оставь на потом, когда там у нас пары?..

      — Завтра.

      — Ого, как много времени!

      Деридэ очень хотел возразить, ведь, по его скромному (нет, не скромному) мнению, времени перед парой оставалось всего ничего — нужно ведь дать своим гениальным мозгам отдохнуть, чтобы наутро они смогли воспринимать и усваивать информацию! Однако его просто нагло втянули в танец, не дав высказать свое важное мнение…

***


      Деридэ прятался от Джей-Рея за толпой апостолов, потому что они высокие и, как правило, широкие в плечах — попробуй за ними что-нибудь увидеть! Дело в том, что Джейерон, похоже, разошелся так сильно, что не замечал уже явные попытки бегства бедного уставшего Деридэ, и парню пришлось шмыгнуть в толпу сразу же, как к Джей-Рею подошли его друзья. И вот теперь нужно бы пролезть к входной арке так, чтобы этот ненормальный гуляка его не выловил.

      — Со стороны ты кажешься более спокойным, — Деридэ заметил перед собой Дистаера, который будто насмехался над ним, судя по улыбке. — А, как оказалось, ты любишь вечеринки.

      — Нет, не люблю, — фыркнул он в ответ, но побоялся грубить, ведь сразу позади принца стоял этот молчаливый страшный субъект по имени Чериз. — А почему вы все еще здесь?.. Вам разве не скучно?..

      — Как ты понял, что мне скучно? — выгнул бровь Дистаер и скрестил руки на груди.

      — По мне так ты веселишься только тогда, когда рядом с тобой кто-то страдает… — мрачно проговорил Деридэ.

      — О, люблю эти моменты… Они прекрасны… — очарованно пролепетал темный принц, будто в мыслях уже представляет что-то очень нехорошее, что нравится только ему. — Но вечеринка тоже неплохо… В смысле, это интереснее, чем сидеть в комнате и ничего не делать. Чувствую себя моим беспомощным глуповатым кузеном.

      Деридэ заинтересовался, потому что Дистаер впервые упомянул в разговоре Уллаила Хартиона. Так как в Неримии две правящие династии — темная и светлая королевская семья, которая делит борозды правления, то принцы ладят друг с другом на неопределенном уровне. Они вроде как не враждуют, в этом нет смысла, но и на близких друзей совсем не похожи.

      — И потому тебе лучше шататься здесь, чем сидеть в комнате?.. — спросил Деридэ. — И вообще, Уллаил не такой уж и глупенький… По крайней мере, он может быстро и без ошибок писать рефераты…

      — Это не делает его разумнее, — закатил глаза тот. — Впрочем, мы уже давно не общались. Так, обмениваемся фразами, когда того требует этикет или прием. Но, в общем, мы не мешаем друг другу. Так было до недавнего времени…

      Деридэ уловил во взгляде темного принца скрытую злобу. Она мелькнула на одну секунду, и если бы в тот момент Фонфаузер не смотрел принцу в глаза, то вряд ли бы заметил такой проблеск эмоций.

      — Вы что, поссорились?..

      — Почему ты спрашиваешь? — грубо поставил его на место Дистаер. — Ты, вообще-то, никто, и не имеешь права совать нос в наши дела.

      — Я просто поддерживал беседу, — фыркнул Деридэ, и все желание узнавать, что там за змея проползла между принцами, тут же улетучилось, как и желание разговаривать с Дистаером. — Хорошего вечера!..

      И теперь он поспешил покинуть общество этого недружелюбного темного принца, который вообще никак не хотел идти на контакт. Они, правда, и знакомы всего нечего, но что-то не хочется терпеть его высокомерный тон и дальше. Деридэ хотелось научить уже его разделять энергию, да расстаться навсегда.

      Как можно вычислить чудовище, если никто ничего ему не говорит? Если бы принцы знали, что им грозит опасность не просто от чудовищ, которые сидят за Черноскальным лесом, а еще и внутри академии!.. Ух, как бы они сразу запели! Особенно Дистаер! Сразу бы рассказывал все!

      В общем, в комнату Деридэ вернулся раздраженным и уставшим. Музыка все еще гремела, но он упал на кровать и, игнорируя ее, просто уснул, подмяв под себя подушку.

***


      А на следующий день он безумно пожалел, что не выспался. На первой паре он ощущал себя просто огурцом, который сидит в банке и не имеет сознания. Голова болела от непривычки — обычно Деридэ соблюдал время отбоя и прекрасно высыпался к утру, а резкий сбой системы привел за собой эти неприятные последствия. Но это еще ничего. Ведь на третью пару пришел Джей-Рей, и, конечно же, направился к первой парте у окна, где Деридэ уже готовил листы с приготовленным докладом.

      — Ты сбежал от меня! — с ходу начал Джей-Рей, став напротив. — Когда я спрашивал у людей, не видели ли они тебя, угадай, что они отвечали? Оказывается, ты смылся, дабы побеседовать с принцем Дистаером!

      И тон состроил такой возмущенный, словно это ему не дали выспаться ночью! Деридэ поднял на него хмурый взгляд:

      — Чего ты ко мне пристал?

      — Фу, грубиян! — на самом деле Джейерону было все равно, он желал получить только ответ: — Чем Дистаер лучше меня?

      В тот момент Деридэ переполняло раздражение — это самое обычное явление, когда организм не высыпается, и его нельзя контролировать. Хотя, если подумать, то можно было бы и промолчать.

      — Да всем! — рявкнул Фонфаузер, не задумываясь над собственными словами. — Он не достает меня, не врывается в комнату и не тащит на эти глупые шумные вечеринки!

      — Ты совсем засиделся со своей учебой, помимо нее в мире есть куча веселых вещей!

      — И пускай! Они не трогают меня, и я не трогаю их! Тебе какое дело, как я там в норе своей живу?

      — О, ну, может, потому что я часто старался тебя из нее вытащить? — с явной нападкой произнес Джей-Рей, хотя не был настроен на конфликт. — Ты очень тяжелый человек, скажу я тебе!

      — Ну так не трогай меня!.. — уже обреченно попросил Фонфаузер. — Если тебе не нравится общаться со мной, что тебя удерживает рядом?

      — Нет, ты серьезно не понял?.. — теперь Джейерон искренне изумился, а потом, видимо, вспомнил кто перед ним: — А, знаешь, неважно…

      Он ушел на заднюю парту, оставив Деридэ в смятении. Фонфаузеру стало стыдно за свое поведение. Да, Джей-Рей его раздражал, порой даже очень, но ведь так отталкивать его не выход. Может быть, тот поцелуй действительно что-то значил? Однако это невозможно — любовь ведь наступает тогда, когда люди узнают друг друга, а они! Так, перекидывались словами и все. Нет, Джей-Рей явно что-то напутал, вот теперь и бесится.

      По крайней мере, Деридэ очень хотелось верить в это.

***


      — Деридэ, я тебя нашел! — Фонфаузер вздрогнул и скривился, заметив приближающегося Ассиэля Сол-А.

      Он выглядел слишком радостным. Слишком. Следовательно, что-то здесь не чисто.

      — Вообще-то, я занят, — нагло соврал Деридэ, уже ощущая неприятности. — Мне нужно срочно… эм… написать очень важную реферативную работу!

      — Напишешь как-нибудь позже, — невозмутимо ответил Ассиэль. — После занятий ты пойдешь с нами на задание! Тренер Тайрис еще не объявил, в чем оно будет заключаться, но сразу попросил меня, чтобы я привел тебя в тренировочный зал. Мы сначала собираемся там, а потом уже отправляемся на задание.

      — Я? Ну почему именно я? — проныл Деридэ, не понимая, как его угораздило.

      — Что тебе не нравится?

      — Если кратко — все. Жизнь мне моя не нравится…

      — Похоже, ты просто не выспался, — быстро понял (хотя, скорее всего, просто угадал) Ассиэль. — Ничего! Выпей зелья бодрости. Ладно, я зайду за тобой после четвертой пары, будь готов!

      Сол-А пошел себе дальше с довольным видом — ему не терпелось уйти на миссию, вот и вся причина. Деридэ хмуро глядел ему вслед, пока светлая фигура апостола не скрылась за поворотом. Зелье бодрости! Хороший совет, если бы оно после окончания действия не заставляло человека спать ровно столько, сколько действовало!

      Выбора-то нет, придется пойти на миссию, постоять в сторонке, типа тоже участвует в потасовке (или что там спецотряд делает вообще?..), а потом уйти со спокойной душой. Если бы не ужасное настроение, то было бы куда проще.

      Деридэ вспомнил, что после пар у него обычно занятия с Дистаером, и потому поспешил достать зеркало и отправить ему сообщение о том, что придется их отложить. Хоть какой-то плюс — выслушивать угрозы от принца не самое приятное занятие в мире.

***


      Спецотряд, оказывается, правда, не был впечатляюще огромным. Деридэ познакомился со всеми за короткое время. Познакомился — сильное слово, ведь он толком не запомнил прямо-таки каждого в лицо. Зато Ассиэль, воодушевленный предстоящей миссией, продолжал водить его по тренировочному залу и представлять остальных.

      — Вообще-то, у нас редко случается пополнение, — сказал тогда Сол-А, заглядывая в перемещающуюся по залу толпу, дабы найти с кем еще познакомить новичка. — Потому мы не проводим церемонии знакомств.

      — Я мог бы прожить и без этого, — ворчливо отозвался Деридэ. — От меня нет никакого толка! Посмотри на меня! Да меня ежик в честном бою завалит! Я слаб физически… И морально.

      — Не прибедняйся, — апостол нашел группу, которую искал все это время и обрадовался. — Давай, пошли!

      Когда Деридэ заметил уже знакомую троицу апостолов, то ему очень резко стало дурно. Впрочем, лица «задир» тоже не выражали вселенскую любовь…

      — Это Мауер, — Ассиэль указал на парня, чей взгляд всегда источал крайнее недовольство. — Он только с виду такой недружелюбный, а на самом деле очень полезен в бою.

      И как бой связан с дружелюбием? Фонфаузер не знал, но молча кивнул, а то еще ляпнет чего.

      — Риган, — Сол-А указал на светловолосого, который без стеснения рассматривал Деридэ с головы до ног. — Если тебе нужна помощь, ты всегда можешь к нему обратиться.

      «Ага, если умереть захочу! Чего это он меня взглядом облизывает?»

      — И Сури! — представил последнего Ассиэль. — Они всегда работают в одной команде, однако им не хватает просто мага.

      И тут Деридэ понял намек, да уставился на известного апостола во все глаза. Впрочем, его «любимая» компания тоже оказалась удивлена. Риган даже разглядывать Фонфаузера перестал, отвлекшись на слова Сол-А.

      — Нет… Ты же не хочешь сказать… — проговорил Мауер глядя на него в ожидании слов на подобие «это шутка, расходитесь».

      — Дьен Тайрис одобрил, чтобы вас объединили в команду, — объявил Ассиэль, напрочь не замечая эти тяжелые взгляды. — Я сам был удивлен, но профессор Джендро настоял, ведь новичку нужна сильная команда, пока он не обвыкнется. К тому же, я слышал, что вы уже встречались ранее…

      — Мало же ты слышал… — прошипел Сури, выглядя как злой старый кот.

      Деридэ стало безумно неловко, он даже позволил себе вздрогнуть, будто только что подул морозный ветер. Естественно, ничего не дуло — это просто осознание неприятностей стукнуло в голову. Ассиэль, наверное, вообще какой-то непробиваемый, или просто не умеет читать атмосферу, но он даже не заметил, что эта самая атмосфера вокруг вдруг потяжелела, и продолжал улыбаться:

      — Я вот что хочу сказать, ребята!.. Так как это ваше первое совместное задание с Деридэ, то вы должны позаботиться о нем…

      — О, мы позаботимся… — мрачно проговорил Риган, и Деридэ сообразил, что нужно что-то делать:

      — Я же новичок, меня нельзя в команду! 

      — Нет, можно, в том-то и смысл команды — поддерживать друг друга, — Сол-А вообще не распознал тревогу в голосе парня, как тот дуб-дерево. — Да не беспокойся ты так! Каждый нервничает перед тем, как начать самостоятельно работать, без присмотра преподавателей. Однако если ты попадешь в беду, то можешь позвать дьена Тайриса через зеркало. Но не думаю, что до этого дойдет. 

      «Конечно, меня убьют прежде, чем я попытаюсь позвать на помощь!» — в панике ответил Деридэ, но вслух произнести это не решил, а то еще разозлит и без того нехороших людей.

      — Так как это твое первое задание… — Ассиэль начал объяснять Деридэ что-то там связанное с миссией, но последнего так переклинило, что, мягко говоря, не до того было. — …Что ж, надеюсь, ты все понял?

      — А? Ага… — откликнулся тот, но не понял, что у него спросили.

      — Замечательно! Желаю вам удачи!

      Он отошел, не дав Деридэ и рта раскрыть. Риган, Сури и Мауер окинули его высокомерными взглядами, намекая, что они не рады его видеть. Фонфаузер мигом ощутил себя не в своей тарелке, и не знал, что ему нужно говорить — в принципе, уже и так бесполезно стараться наладить отношения, так ведь?

      — Как ты вообще умудрился попасть в спецотряд? — злобно спросил Риган, снова уставившись на него так, словно увидел экспонат в музее. 

      — Я не специально… — выдавил из себя Деридэ. — Ну… голем напал, я помог, вот и влип…

      — Можно было догадаться, что такие как он всегда лезут туда, где им не рады, — прорычал Мауер.

      Деридэ стало только хуже. Неуютная атмосфера в команде усугублялась тем, что никто из этой троицы и не желал давать шанс Фонаузеру для оправданий. Следовательно, спорить нет смысла. 

      — Вот вы где, — к ним подошел дьен Тайрис, и выглядел он не как человек, желающий выслушать претензии по поводу состава команды, и потому всем пришлось молчать об этом и дальше. — Предупреждаю сразу, я вам не мамочка и не папочка, потому рот закрыли и исполняйте приказы!

      «Он будто знал наперед!» — изумился Деридэ, а потом понял, что Тайрис не такой идиот, как Ассиэль, и смог заметить недовольство, витающее над группой темной аурой. Как грозовая туча прям, правда, незримая. 

      Тайрис снял с шеи подвеску — это был круг, напоминающий больше карманные часы, однако внутри была запечатанная энергия, которая позволяла открывать порталы. Переместители есть далеко не у всех, так как это действительно сложный и отчасти опасный артефакт (мало ли, кому он попадет в руки), и потому таких вот переместителей в мире было ограниченное количество. Деридэ впервые его увидел так близко, и даже удивился, что такая редкость есть у Тайриса. 

      — Ассиэль уже сообщил вам цель вашей миссии? — спросил он.

      Фонфаузер заметил, как кивнула его команда, и только нелепо уставился перед собой — он ничего не понял. И прослушал само задание. Вообще-то, это на него не похоже. Обычно он слушает, что ему говорят, а затем исполняет. Так было всегда, но внимание штука непостоянная, особенно, когда тебя объединяют с теми, кто хочет тебя избить.

      — Прекрасно, — скупо изрек Тайрис, будто на самом деле ему искренне до одного места. — Не задерживайтесь. Это не такое уж и сложное задание на самом-то деле. Чем быстрее справитесь, тем быстрее будете свободны. 

      Видимо, никто правила для новичков читать не собирается… Деридэ подумалось, что смысла в этом спецотряде особо нет — это просто практика для тех, кто это умеет. Может, Винрейт был прав, когда говорил, что это все просто попытка использовать учеников?..

      — Мы быстро поймаем беглеца, — ответственно кивнул Риган.

      Тайрис больше ничего не спросил. Он открыл свою подвеску, и из нее выбилось слабое голубоватое сияние. Стоило ему направить его в сторону, как в том месте появился того же цвета круглый портал, сопровождаемый звуком, напоминающим шелест деревьев на ветру. Деридэ, разумеется, видел порталы, однако только издалека, и то, благодаря дедушке, а вот вблизи это, оказывается, намного красивее. Яркие краски переливаются в причудливой манере: то ли спирально, то ли просто хаотично. На это можно смотреть вечно, но…

      — Чего стали? Быстро идите и поймайте беглеца! Проще задания на сегодня попросту нет! — рявкнул тренер так, что Деридэ вздрогнул от непривычки, ведь им еще никто не командовал в таком тоне. — Или хотите, чтобы я вас отправил отлавливать болотных жаб для занятий зельеварения?

      Ребята одновременно скривились, вспоминая, как же сложно поймать этих скользких и противных жаб, и быстренько засеменили к порталу. Деридэ неуверенно последовал за апостолами, потому что Тайрис очень выразительно взглянул на него, намекая, что сюсюкаться может только профессор Джендро, но не он. 

      Апостолы, конечно, прошли через голубое красивое пятно первыми, а вслед за ними отправился и Фонфаузер. При перемещении он ощутил только мурашки по коже, но больше ничего необычного. Температура, правда, резко сменилась, и Деридэ пришлось укутаться в мантию, ведь на улице шел очень мелкий снег.

      Они оказались в лесу, за пределами академии — ее можно увидеть где-то вдали, защищенную от зимы волшебным куполом. Внутри всегда тепло и хорошо, а вот снаружи — начало самого нелюбимого времени года Деридэ. Лес, правда, еще не покрылся снегом полностью, но мороз уже стоял несколько дней, судя по всему. И кого здесь нужно ловить? Замерзающих белочек?

      — Он не мог уйти далеко, потому что не знает местности, — равнодушно сказал Риган, будто бы не замечает четвертого участника за своей спиной. — Еще здесь полно ловушек, будьте осторожны.

      — Вот непруха, — фыркнул Сури, почесывая темные волосы и осматриваясь. — Гоняйся за чудовищем по лесу в такой мороз!

      Деридэ не мог проигнорировать:

      — Чудовищем?..

      — Испугался, что ли? — издевательски усмехнулся Риган, повернувшись к парню.

      Апостолы вспомнили, что не одни в команде, и обратили внимание на Деридэ. Дискомфорт вернулся, и парню захотелось спрятаться под стол, которого здесь нет. Вот зачем он рот открыл? День и без того не самый приятный, а тут и это!

      — Прежде чем вы меня тут убьете, не скажете ли, что за чудовище? — решил все же быть откровенным Фонфаузер.

      — Ты чем слушал грэ Ассиэля? — раздраженно бросил Риган.

      — Не тем местом.

      — Оно и видно! Наша задача — поймать беженца из Кроу, он где-то в этих лесах. Но он не опасен, можешь не бояться, — быстро ответил лидер группы, которым был, по всей видимости, Риган. — Хотя что тебе мелкое чудище, если ты справился с големом?

      — Я с ним не справлялся… — проворчал тот, однако вряд ли к нему прислушались. — А почему чудовище не улетело? У них же есть крылья…

      — Что ты вообще знаешь о кроурианцах? — скептично поинтересовался Мауер, когда они стали идти вперед.

      — То, что рассказывали на лекциях, — ответил Деридэ, и неуверенно добавил: — Я никогда не пытался узнать о них больше, потому что не думал, что столкнусь с ними лично. 

      — Вот и шанс узнать…

      — Эй, а может ты сам его поймаешь? — Сури окинул его взглядом карих глаз, словно нашел козла отпущения. — Раз уж тебя все так нахвалили за несчастного голема, то ты без проблем отловишь беженца.

      Фонфаузер понял, что если даст слабину, то его вскоре раздавят морально, а потому пора собирать характер в кулак:

      — Это был намек на то, что вы сами ни на что не способны?

      — Ах ты мелкое недоразумение!.. — Риган внезапно остановился и обернулся к нему так резко, что Деридэ чуть себе язык от испуга не прикусил. — Не слишком ли ты зазнаешься? 

      — Я не это хотел сказать!

      — Ну, естественно! — рявкнул тот. — Не строй из себя белого и пушистого, понял? Клянусь, я не буду с тобой носиться!

      — О, поверь, я понял это по твоим злым глазам, — проговорил Деридэ. — Может, я просто буду молча ходить и не трогать никого из вас? Чтобы никто не нервничал?..

      — А теперь ты решил использовать нас? — Мауер повернулся к разу после этого предложения, и Деридэ припомнилось, что злобный взгляд как раз у него, а не у Ригана. — Хорошо пристроился! 

      — Да все вам не так! — теперь Фонфаузер тоже стал злиться. — Делайте что хотите! Я не хотел в этот отряд, и все еще не хочу! Мне холодно, лень ходить, а еще ко мне пристал темный принц! Все, хватит! 

      Вспыхнув негодованием, Деридэ сложил руки на груди, а потом умолк с хмурым видом. Некоторое время они шли молча. Точнее, молчал именно он, а вот три апостола разговорились о своем. Деридэ старался вообще не попадаться им на глаза, потому шел позади с видом обиженного ребенка. 

      Бродить по лесу не самое приятное занятие, когда у тебя просто кошмарное настроение и легкая одежда. Деридэ если и ворчал, то мысленно, но почему-то сокомандники все же припомнили, что сзади них все же кто-то шагает.

      — Мы так точно застрянем в лесу на сто лет, — сдался Риган, который, собственно, и затеял игру с игнорированием. Он повернулся к дрожащему от холода Деридэ, и сказал: — Ладно, на самом деле, нам бы пригодилась твоя помощь.

      — Д-долго же ты д-думал! — Фонфаузер дрожал, у него зуб на зуб не попадал, что навело Ригана на мысль:

      — Ты что, совсем холод не переносишь?

      — Мыши не люб-бят холод-д…

      — Ну сжалься уже над ним, — попросил Сури, явно смягчившись. — Если он станет ледышкой, это будет наша вина. 

      — И с каких пор я стал добродетелем? — прошипел себе под нос Риган, а затем снял с себя плащ и накинул прямо на Деридэ. — Это драконья кожа, она удерживает тепло.

      Деридэ заметно удивился. С чего бы Риган пожертвовал бы своим плащом ради того, кто ему не нравится? 

      — А ты разве не замерзнешь?.. — растерянно спросил Фонфаузер.

      — Я закаленный.

      — Это было на удивление мило! — рассмеялся Сури, за что чуть не получил от смущенного лидера. — Риган, ты, оказывается, бываешь галантным!

      — Я думал, ты закоренелый грубиян… — Мауер тоже подал удивление, но не стал смеяться, дабы не получить по голове, как Сури. — Мы могли просто прервать миссию и отправить зазнайку обратно в академию, но ты…

      — Заткнитесь уже! — смущенно рявкнул парень, который просто отдал свой плащ другому, дабы согреть. — Я же сказал, я закаленный, холод мне не страшен! Потому обойдусь без плаща! 

      — Но это было мило, — продолжал посмеиваться Сури, хотя уже и так заработал подзатыльник.

      Деридэ, ощутив тепло от выданного плаща, как-то сам успокоился и вспомнил, что апостолы, по сути своей, вовсе не плохие люди. И было бы намного хуже попасть в команду к незнакомцам, а так хоть лица знакомые. Ну, и к тому же, Риган, оказывается, не так страшен, как казался ранее…

      — Нам нужно найти чудовище, пока оно не сбежало! — важным тоном напомнил Риган. — Эй, зазнайка, ты же там себя гением называешь? Так найди нам чудище. Я тебе сделал добро, теперь ты мне обязан.

      Ну, не все бескорыстные… Можно и простить ему это. Деридэ махнул головой, придумывая план действий, чтобы помочь парням и тем самым наладить отношения (тоже не бескорыстный, видимо). Ректор смог обнаружить чудовище, а, точнее, его след, при помощи барьера. Здесь, конечно, нет ничего подобного, но можно попробовать создать временное поле, чтобы обнаружить чужеродное волшебство…

      Он так и сделал — сконцентрировался, а потом собрал всю энергию в своих ладонях, образовав прозрачную сферу, напоминающую мыльный пузырь. Радиус ее действия был совсем небольшой, если сравнить размер леса, но даже это должно помочь. В сфере вскоре возникло изображение того, что удалось засечь — а именно черную тень, сидящую под раскидистым древом. Деридэ не особо понял, где это, но зато сообразили его путники, которые в этом лесу уже не первый раз.

      — Можешь же, когда хочешь… — прокомментировал Риган.

      Деридэ на миг стало даже стыдно перед ним. Ведь нужно было сделать так с самого начала, и не мучить ни себя, ни парней… Но, что поделать? Так уж получилось.

      Группа довольно тихо прошлась через негустую поляну и вышла на нужное место. Деридэ, честно говоря, впал в осадок, когда увидел чудовище — первого в своей жизни живое чудовище. Это был явно маленький мальчик, ему лет десять, но не больше. И он прислонился к дереву, уткнувшись в колени. Судя по тому, что его плечи легко вздрагивали — чудовище способно плакать. Вообще-то, у мальчика была обсидиановая кожа с черными едва заметными узорами, а еще черные заостренные ногти — их сложно не заметить. А если уж совсем присмотреться, то за спиной у чудовища красовались короткие крылышки, видимо, они еще недостаточно выросли, оттого он не способен улететь. На картинках чудовища изображены более… пугающими?..

      — Попался! — Мауер, не теряя момента, вскинул руки, и тем самым заключил мальчика в сетчатый барьер, напоминающий клетку для собак.

      Тот испугался, вздрогнул и наконец-то поднял глаза. Лицо у чудовищ тоже практически не отличается от человеческого. Не считая темной кожи и полностью черных глаз, мальчик смотрелся именно как мальчик, а не монстр. Он запаниковал, захныкал и беспомощно сжался в комочек, будто знает, что сопротивление бесполезно. Деридэ стоял в оцепенении еще долго. Даже когда команда поздравляла друг друга с выполненным заданием. 

      Почему монстры не такие ужасные? Почему ребенок выглядит ребенком? Разве можно так поступать с детьми? Но ведь он — кроурианец, беглец! Но почему ребенок? Как он мог сбежать один? Что вообще происходит? Деридэ не знал, он и не догадывался ни о чем.

      — Р-разве ему не холодно?.. — обеспокоенно спросил Фонфаузер, наблюдая, как малыш хнычет прямо в снег, хотя на нем, кроме штанов, только грязная футболка. 

      — Кроурианцы не чувствуют холода, — ответил Мауер, безжалостно взглянув на ребенка. — Их температура тела позволяет им выживать в любых условиях. Не зря же чудовища…

      — Н-но… — засомневался Деридэ, однако Мауер жестко его перебил:

      — Не ведись на их якобы безобидный вид. Они не такие, как мы. Может, дети и слабые существа, да вот только стоит им подрасти, как тут же умножают проблемы… 

      — Но он же плачет!.. — Фонфаузеру стало неуютно от мысли, что это существо в клетке не просто схоже с человеком, но еще и слабое! — Значит, у них тоже есть чувства!..

      — Чувства есть у всех, но это не оправдывает никого, — Сури достал карманное зеркальце, а потом объявил: — Я сообщу дьену Тайрису, что мы справились.

      Деридэ умолк, он просто наблюдал за плачущим ребенком. Ему было жаль мальчика. Но разве можно жалеть чудовище? Разве этим он не предает то, за что воевали его предки, когда отгоняли кроурианцев из Неримии? История гласит, что чудовища нанесли огромный вред человечеству, и им пришлось сражаться несколько веков… Деридэ любил свою страну, всегда восхищался ее героями и уважал власть. И почему же сейчас ему так гадко? Ведь в клетке сидит «оно», а не «он», так же?..

      Риган подошел к нему, тоже глядя именно на мальчика, и Деридэ показалось, что, в отличие от Муера, лидеру вовсе не все равно… Возможно, он ошибался, но взгляд Ригана говорил об обратном.

      — Нужно привыкнуть к этому, — сказал он тогда. — Чудовищ все ненавидят. Даже если это просто дети.

      — Но в чем провинился ребенок? — спросил Фонфаузер, искренне не понимая. Его голос дрогнул, но парень сам не знал почему. — По-моему, он заблудился в этом лесу, пока убегал от тех, кто его преследует! Может…

      — Не смей жалеть его! — перебил Мауер, грозно пыхнув. — Задания нам поручает королевский совет, потому если короли приказали поймать его, то так нужно. Мы не знаем, что чудовища творят там, на своих землях… Возможно, тебе так не кажется, но мы совершаем хороший поступок.

      Деридэ услышал только тяжелый вздох Ригана, прежде чем рядом с ними появился портал…

***


      Ассиэль стоял с довольным видом перед темницей, в которой сидел перепуганный и заплаканный мальчик. Здесь, в подземных темницах академии, которые находились под корпусом апостолов, было невероятно темно, хотя вдоль коридоров висели факелы. Деридэ все еще не мог определиться, что чувствует по отношению к маленькому чудовищу, забившемуся в угол камеры. Мальчик к еде так и не притронулся, будто даже ее боится.

      Разве это нормально?..

      Фонфаузер мог бы и не идти сюда с Ассиэлем, но он сам вызвался, дабы узнать, что стало с малышом. Деридэ помнил слова о том, что ему не стоит беспокоиться за врага, но… Разве сердцу можно отдать приказ?

      — Что с ним будет? — спросил Деридэ, неловко переминаясь с ноги на ногу.

      — Его отдадут под трибунал, — ответил Ассиэль. — Это, конечно, формальности. Всех беглецов из королевства Кроу обезглавливают.

      Деридэ с ужасом уставился на апостола:

      — Его убьют?!

      — Но… — тот не понял такой реакции. — Это же на пользу стране!.. Это наш долг, служить Родине! Сам подумай, если чудовища будут безнаказанно обживаться на наших землях, то вскоре снова нас завоюют! 

      Деридэ, столкнувшись с таким упрямством, тут же подал назад:

      — Да, я понимаю!.. Но это же ребенок!..

      — Ты прав… — Сол-А уставился на чудовище, которое не обращало на них внимания, а просто хныкало от страха. — Если здесь ребенок, то где-то должны быть и родители. Ничего. Мы найдем и их тоже. Главное ведь долг перед страной. Мы, апостолы, должны защищать Неримию, как завещали наши предки.

      Чудовище расплакался сильнее. Он услышал слова о том, что и его родителей убьют тоже, да не смог сдержаться. Деридэ ощутил то, как же ему стало мерзко. Неужели чтобы защищать свою страну нужно быть бессердечным? Да, он мало чего знал о чудовищах, однако убивать ребенка… Неужели так вообще можно?

      — А правильно ли мы поступаем? — неожиданно для себя спросил Фонфаузер.

      — Ну… конечно же! — Ассиэль невразумительно взглянул на него. — Я знаю, это кажется странным, но это не так. Короли знают, что нужно делать, чтобы простые жители королевства могли не дрожать от мысли, что на них снова нападут чудовища. Для благих целей нужны жертвы, но только не с нашей стороны. Хватит с нас! Наши предки достаточно натерпелись.

      Деридэ это понимал, правда… Но все-таки…

Читать далее

Комментарии:
Natsu_Uko : Деридэ начал понимать суть что под добром всегда скрыто зло ради добра, надеюсь он спасёт мальчика 11/01/17
Natsu_Uko : так паршиво на душе, за что так с ребёнком? 11/01/17
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий