Read Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Зазнайка и Чудовище Swellhead and the Beast
Глава 11. В преддверии будущего

      — Ты же не хотел идти на бал, — Дистаер, сидящий в кресле как будто уже стал королем, смотрел на Деридэ с некой иронией: — Как ты наденешь маску, если без очков ты просто крот? В прошлый раз ты врезался в колонну, хотя я просто взял очки примерить. Стильненько, но я в них ничего не вижу.

      Пока Дистаер не начал трещать, Фонфаузер вовремя его перебил:

      — У меня появились важные планы на этот маскарад, ладно? 

      Он не говорил, что это его дело — встретиться с чудовищем. Очевидно же, что если повсюду будет охрана, то кроурианец это почувствует и не свяжется. Он может вовсе разозлиться и напасть на принцев во время праздника — а этой демонстрации будет достаточно, чтобы народ запаниковал уже по-настоящему. 

      — Планы у него, видите ли! — протянул негодующе Дастион, закатив глаза. — Знаешь, мог бы пригласить меня пойти с тобой как пару. А то мой кузен идет с кем-то, а я один, как самый лысый! 

      — Прости, я иду один, — невозмутимо отверг предложение тот. 

      — Предатель, — обижено фыркнул темный принц, и стал сверлить его разгневанным взглядом: — Да чтоб тебе икалось! Я же так хотел повеселиться! Но кроме тебя я ни с кем не общаюсь! Вот с кем мне идти?

      Деридэ выгнул бровь:

      — Но ведь на балу будет много народа, и родители, приехавшие на собрания, тоже там будут. То есть если ты скроешь под маской свою личность, то перемешаешься в разнообразной толпе, и никто не узнает в тебе темного принца. Ты можешь быть самим собой, — Деридэ посмотрел на задумавшегося принца, и продолжил: — Недавно я говорил с братом и пришел к выводу, что если тебя волнует какая-то тема, то не просто так. Если ты так желаешь не быть принцем, то у тебя есть причины. Тебе уже кто-то нравится?

      Дистаер тяжело вздохнул:

      — Да толку с того?.. Думаю, он смотрит на меня как на принца, а не как на человека, с которым можно разделить чувства. Или он непроходимо глуп в этом деле и не замечает моих слабых намеков, или же замечает, но предпочитает их игнорировать. И я не знаю, что хуже.

      Деридэ только удивленно почесал голову. Значит, Дистаеру кто-то нравится, он делал ему намеки, но не получил ничего в ответ?.. Да уж, неприятная ситуация. 

      — Это твой шанс узнать, — пожал плечами Фонфаузер. — Пойдешь туда не как темный наследник и попытаешься связаться с этим человеком. Если он не оттолкнет тебя, то это будет означать, что темный принц не в его вкусе, ему нравятся обычные люди.

      — Что ж, ладно, уговорил! — вскинул руки тот. — Мне захотелось попробовать! Думаю, я даже прикуплю пилюлю изменения голоса, чтобы меня даже так не узнали. 

      — Хорошая идея, — кивнул Деридэ. — Думаю, нет ничего лучше, чем спрятать свою личность в такой праздник. 

      «Потому-то чудовище и захотело встретиться именно тогда, — подумал он, взглянув в окно. — Похоже, что чудовище знает, что я пытаюсь защитить принцев, потому и захотело вступить в переговоры… Или нет? Почему оно выбрало именно меня?»

      — Ты о чем задумался так сильно?.. — не понял Дистаер, глядя на единственного друга. — Если опять попытаешься меня оскорбить, то лучше не нужно. 

      — Я не о тебе думаю, а… Так, неважно, — отмахнулся Деридэ, не желая делиться своими переживаниями. — Может, продолжим уже тренировки? Почему это ты отвлекаешься на разговоры, но не хочешь потренироваться с левитационными шарами? 

      — Потому что это скучно! — фыркнул недовольно принц, а затем поспешил заговорить на новую тему: — Ты виделся с моим кузеном? Он очень счастлив, что идет на маскарад с парой?

      — Почему бы тебе самому не спросить?

      — Мы почти не общаемся… — ответил парень, слегка закатив глаза. — А когда общаемся, то… не думаю, что он считает меня хорошим человеком. Мне кажется, он меня боится…

      — Он всех боится! — негодующе ответил сам Деридэ. — Но он любит общаться. Особенно с Даерином, они уже за ручки ходят. 

      — А я узнаю об этом только сейчас?! — изумился темный принц. — Это несправедливо!

      — Так иди и подружись со своим кузеном, хватит ныть! — отрезал Фонфаузер. — И вообще, начнем уже тренировки!

***


      Деридэ слушал лекцию и записывал необходимую информацию — это было в порядке вещей. Если бы еще не наличие спящего красавца по правой стороне. Джей-Рей спал, скрывшись за книгой, и преподаватель удивительным образом не замечал такого вот нахальства. Ну, как эти разгильдяи это делают? Бездельничают под носом и никто не замечает! 

      По крайней мере, после лекции восторжествует справедливость — будет семинар! Вот там можно будет ехидно усмехнуться, наблюдая за тем, как тонет корабль «Беззаботность». 

      — Хочу синий костюм… — прошептал во сне бездельник. — И синюю маску… Ненавижу синий цвет…

      Деридэ скривился: значит, ему снится маскарад?! В такой-то ответственный момент! Ну, нет, не бывать этому! Потому он взял свой учебник и треснул парня по голове, заставив того подскочить от неожиданности. Джей-Рей, потирая ушиб, обиженно уставился на злобного Деридэ:

      — За что?..

      — Не спи! — зашипел Фонфаузер. — А то бесишь!

      — А… Так ты просто заигрываешь, — развеселился тот, и снова потер голову. — Больно же заигрываешь, правда… 

      — Что за разговоры на первой парте? — преподаватель моментально обернулся и уставился на тех, кто посмел зашуметь. — Молодые люди! Вам не интересен мой предмет?

      — Как раз наоборот! — пролепетал Джей-Рей. — Я спрашивал по теме, — для убедительности он указал на учебник. — Простите, оставлю это на перемену.

      И сработало! Деридэ нахмурился, когда понял, что никто не станет наказывать этого бездельника, и снова уставился в конспект. План провалился с треском. Как только преподаватель вернулся к теме лекции, то Джей-Рей обратился к нему с таким видом, словно пора обсуждать нечто важное:

      — Так зачем ты разбудил меня?

      — Чтобы ты прекратил безответственно спать, — фыркнул Деридэ. — Хоть бы один раз сделался ответственным! 

      — Эй, я поздно лег!.. — возмутился тот, потянувшись за черными очками, дабы потом нацепить их. — А лекция — это неважно! Главное же семинары! Ну вот что ты такой злой ко мне?

      — Так зачем ты вообще пришел? Спал бы в комнате!

      — Все ради тебя, — он быстро приподнял очки, подмигнул, и надел их обратно. — Хотел быстрее встретиться с тобой! И раз уж ты меня разбудил, то не зря. Если тебе не хватает моего внимания, то я…

      Деридэ заметил, что пока он не смотрит на Джей-Рея, то никакой раздражительности не возникает — это даже забавно, что такой бездельник пришел на лекцию ради кого-то, но… Стоит только посмотреть на него, этакого красавчика, так все! Сразу что-то не так! Наверное, красота не каждого привлекает. Внешность все-таки часть человека, глупо говорить, что она неважна — еще как важна, но не на уровне того, что находится внутри человека. Если внешность и внутренний мир разнятся, то случается это — отторжение.

      Потому он решил не вступать в диалог, а просто отвернуться, словно не замечает, что Джей-Рей что-то ему рассказывает. Вообще-то, отношения — очень сложная штука, потому что для их постройки требуется и ум, и чувства в равной мере, но что делать, если чего-то из них не хватает?..

      — …Магия строится на чувствах, — отвлек его голос преподавателя. — Как известно, каждый особенный талант в волшебстве, вроде магии стихий, алхимии или целительства, появляется из-за личностной особенности…

      Деридэ помнил, как об этом говорил ему дедушка еще во время тяжелого обучения. И, если быть честным, Деридэ очень сильно хотел получить свою «особенную» черту в колдовстве. Она дается далеко не всем, а уж ему тем более. Приходится всего добиваться одному. 

***


      День заканчивался на спокойной ноте — Деридэ спускался по ступенькам, широко зевая. Зря он пошел на последнюю лекцию, так как знал материал и без того. Похоже, его гению очень тесно в стенах академии…

      — …Я уже заказал красный сюртук, родители привезут костюм и на этом мои проблемы иссякнут, — Риган вместе со своими друзьями как раз шел наверх. Заметив сонного Деридэ, он не смог промолчать: — О, посмотрите на его видок! Кто там сегодня с ним идет на задание?.. Мауер?..

      Деридэ чуть ступеньку не пропустил от неожиданности, но устоял:

      — В смысле? Какое еще задание? 

      — Разве грэ Ассиэль не передал? Тебя берут на задание, — Риган сообщил это с издевательской ухмылкой. — Или это был сюрприз? Ах, какой я плохой! В любом случае, удачи! 

      — Я не намерен тратить свое драгоценное время на какие-то там жалкие задания! — Деридэ сошел с лестницы. — Вот сами там и справитесь! Без меня!

      Спустя полчаса он уже стоял в тренировочном зале, а Риган с компашкой хихикали как гиены над неудачником. Деридэ время от времени пускал им разозленный взгляд, но какой с этого толк? А никакого! Ассиэль — это человек очень странный. Рядом с Винрейтом душка-подушка, а с другими просто упертое сильное существо, способное потащить несчастного гения в зал силой!

      А сейчас этот недогерой бегает туда-сюда в поисках того же Винрейта, как будто на нем мир клином сошелся, а боги в кости заиграли! Деридэ был зол и взвинчен, а то, что над ним еще и потешаются (да как они смеют!) вообще ухудшало его настроение с каждой секундой. Он стоял как снегирь надутый, пока не ощутил страшный дискомфорт.

      На него кто-то смотрит… Судя по тому, что холодом веет в спину, то этот «кто-то» как раз стоит позади. Деридэ съежился и обернулся. Из-за угла, отделяющего место для тренировок и свободную территорию, выглядывал уже знакомый ненормальный фанат старшего брата — Минэ ДезЛайт. Он не выглядел раздраженным, напротив. Скорее… восхищенным?.. И он что-то бормотал, неотрывно глядя на Деридэ, а это нагоняло жуть.

      — Эм… Парни!.. — Фонфаузер решил присоединиться к Ригану и его компании, а то почему-то стало не по себе. — А этот странный субъект не опасен?.. — и указал на ненормального.

      Компания не удивилась его реакции, словно это в порядке вещей. Риган усмехнулся, пока Сури начал отшучиваться:

      — Минэ один из лучших алхимиков, его фамилия говорит сама за себя! Однако, водяные бы утопились, он просто псих!

      — Фамилия?.. — не понял Деридэ.

      — Приставка «Дез» в начале означает, что род ведется от первых величайших алхимиков, — ответил Риган, снисходительно улыбаясь. — Ты что, не знаешь таких простых вещей? Тоже мне, гений!

      — Воу-воу, ты не знаешь о чем говоришь! — зашипел Фонфаузер, как только его самолюбие было задето. — Я знаю и понимаю все, что необходимо лично мне, понял? Но историю и все подобное я не учу, в этом нет смысла! Там нет достоверных фактов! 

      — Зашипел как опоссум, — весело прокомментировал Сури. — Ты испугался Минэ так сильно, что прибежал к нам? Это даже оскорбительно. Я считаю себя намного грознее, чем какой-то там алхимик…

      — Эй, а ведь точно! — осенило Ригана. — Этот псих вроде как запал на Ксандра Фонфаузера! Парень-то достаточно популярен, и…

      — И он мой старший брат, — ответил хмуро Деридэ. 

      — Ах да, он защитил тебя от нас, когда ты, мелкое недоразумение, посмел нас оскорбить, — припомнил наконец-то лидер группы. — Что, справедливость восторжествовала? Теперь ты оскорбил ненормального, а братик спасти не может?

      — Эй, я никого не оскорбляю, это люди со своей тупостью меня оскорбляют, — тотчас же заверил темный волшебник с невозмутимым видом. — Это было во-первых…

      — А во-вторых тебе лучше молчать, — фыркнул Мауер так, что Деридэ немного позлился (как это так — перебили его!). — Ты, я и грэ Ассиэль отправляемся на задание. И угадай, кто будет четвертым. Именно! Тот ненормальный, что сейчас смотрит на тебя.

      — О боги…

***


      Портал выбросил всю компанию в зимний холодный лес. Деридэ тут же отскочил поближе к грустному Ассиэлю, чьи плечи почему-то были опущены. Минэ все еще следил за каждым движением Деридэ, как ящерица ждет приближения мухи. И что он вообще делает в спецотряде?! Как его можно было сюда приглашать-то?

      — Грэ Ассиэль! — Мауер окликнул задумчивого парня, тот слегка вздрогнул от неожиданности. — Что-то не так? Мы уже в лесу.

      — А… — Сол-А кратко кивнул. — Что? Уже? Что ж! — он быстренько собрался с мыслями и посерьезнел. — Хочу напомнить вам, чтобы вы были осторожны. В этих краях поселение людей, которые обделены магией подчистую. Некоторые агрессивно настроены против нас. Далеко не все, попрошу учесть! Однако я не желаю конфликта, потому мы должны быть осторожны. 

      Деридэ презрительно нахмурился — чисто технически, он сам является простым человеком, который просто развил свои магические способности. Если бы он перестал заниматься магией в детстве, то она бы вовсе исчезла, а Деридэ, внук Первого магистра и сын начальника королевской кавалерии, был бы самым обычным человеком. Но нет, Деридэ решил стать гением, а это отличает его от остальных. К тому же, он рос в деревне, где не было колдовства — и никто из жителей не был агрессивным! Даже интересно, откуда пошел такой наглый стереотип?

      Вдоволь повозмущавшись в собственных мыслях, Деридэ наконец-то осмотрел лес, в который их выбросило. Он полностью усыпан толстым слоем замерзшего снега — это была единственная причина, по которой Фонфаузер не провалился по колени. Похоже, это место очень далеко от академии, если зима уже наступила в полные права. 

      — Наша задача — успокоить хружевников, — продолжил Ассиэль, вытащив меч. — Они стали набегать на деревни людей. А после нужно достать их жир, но это уже работа алхимика. Двоих пикси за раз. Давайте поспешим!

      Деридэ немного недопонял:

      — Хружевники не нападают на людей! Разве что тронуть их потомство, тогда они пытаются защитить детей, — сказал он, увязавшись за лидером группы. — И вообще, все деревенские жители знают, что на хружевников нельзя охотиться зимой! Разве это не кажется подозрительным?

      — А ты многое знаешь об этом… — с удивлением ответил Сол-А.

      — Городские… — закатил глаза тот, вспомнив, что его окружают довольно влиятельные персоны, которые жили в большом городе всю свою жизнь, а там не увлекаются охотой или рыбалкой. — Слушай, люди, живущие без магии и электричества, должны буквально выживать в лесах, наполненных волшебными тварями! Они не так глупы, как ты считаешь! 

      — Но они все-таки живут без магии! — снисходительно улыбнулся Сол-А, как будто говорит о немощных. — А как же это их электричество? Зачем они вообще его изобрели? Мы, вот, вполне обходимся без него. Наша техника работает на магических кристаллах, а не этой искусственной молнии. 

      — Да, но они не могут заряжать кристаллы, им попросту нечем…

      — Потому мы и должны защитить их, — Ассиэль явно не уловил суть разговора, потому что предвзятое мнение о людях, живущих без магии за пределами города, всегда было однозначным среди знати. — Они сами о себе не позаботятся, понимаешь? 

      — Чего?.. — изумился тот, и хотел было вступить в спор, но Мауер очень вовремя одернул его за плечо:

      — Тебя не учили, что нельзя навязывать свои взгляды другим? Тем более тому, кто старше тебя и возрастом, и чином?

      Ассиэль прошел вперед, не обращая внимания ни на что, кроме леса и правильной дороги, а Деридэ взглянул на Мауера. Вот уж нашел время и место, чтобы заговорить! И зачем он влез? Подумаешь, начался бы спор, в ходе которого Деридэ бы сравнил всех в мире с идиотами, это не первый раз в жизни!

      — Но он не прав, — упрямо проговорил Фонфаузер. — Как я могу спать спокойно, не доказав кому-то, что прав я, а не он?

      — Откуда в тебе столько энергии? Вроде смотришь на тебя, так ничего особенного, а как зацепишь, так готов на стену лезть! — зашипел апостол, не позволяя Деридэ опять побежать за Ассиэлем и высказать все в лицо. 

      — Ой, я всего-то один раз доказал тебе, что коты совсем не такие разумные животные, как собаки, — закатил глаза тот, словно тот спор был пустяком каким-то (хотя занял два часа как минимум). — Любовь ослепляет, если ты не видишь элементарных вещей. Ну, или ты глуп.

      — Хватит уже всех оскорблять направо и налево! — Мауер не Риган, он терпеть не станет, а потому быстро взъерошил волосы несчастному гению, и продолжил с жестким тоном: — Некоторые могут терпеть тебя, потому что ты прекрасно делаешь домашку вместо нас, но другим твои слова придутся не по вкусу. Вот правда, кто-то однажды тебя прибьет…

      Деридэ вздернул носом — такая правда ему не нравилась. Он не смог продолжить разговор, потому что сумасшедший Минэ ДезЛайт оказался слишком близко и неожиданно, глядя на Фонфаузера так, словно на подопытного крысеныша, который делает успехи в лабиринты. Не успел Деридэ и спросить чем заслужил такое вот внимание, как Минэ просто провел рукой по его плечу, и резко засиял от радости:

      — На мне микробы семьи моего фьор Ксандра! Они на мне! Я прямо чувствую их!

      Деридэ перекосило. То ли от недопонимания, то ли от брезгливости. Впрочем, Мауер выглядел не лучше. Они синхронно отошли от сверкающего в собственных мыслях Минэ, и решили, что лучше идти поближе к лидеру. 

      — Что это за шум?.. — недоуменно оглянулся Ассиэль, и тут началось!

      Прямо из леса выскочил огромное существо, напоминающее зеленого кабана с массивными лапами, способными не просто перебирать снег, но и передвигаться с невообразимой скоростью — это и есть взрослая особь хружевника. Деридэ вздрогнул, когда услышал визг, больше напоминающий гортанный рык, который свидетельствовал о том, что животное пришло для атаки. Оно развернулось, разбросав снег, и побежало прямо на компанию. Такое поведение несвойственно этим зверям, но…

      — Нужно его успокоить! — скомандовал Ассиэль, удобно обхватив рукоять меча. — Но нельзя убивать!

      Он сдвинулся с места так легко, словно на нем вовсе не было тяжелых лат — так грациозно он передвигался. Сначала он бежал зигзагами, отчего животное запуталось и постаралось затормозить, а потом — в секунду — оказался прямо перед ним! Не успех хружевник и сообразить, как оглушительный удар меча снизу вверх пришелся ему прямо по подбородку. Зверь перевернулся на спину и свалился наземь с грохотом, после чего его обвязали белые сверкающие, как меч Ассиэля, лианы.

      И это было так быстро, что Деридэ подумалось, что с этой миссией Сол-А справился бы и сам. Похоже, боевая магия у парня выработана достаточно, чтобы быть быстрым и ловким даже среди рыхлого снега по колено. 

      — Эй, а почему он не брыкается?.. — выгнул бровь Мауер, наблюдая за мирным поведением огромного кабана. — Только что был агрессивным, а теперь…

      Ассиэль внимательно взглянул на шатающиеся ветки деревьев, прикинул силу ветра, прислушался к вибрациям, а потом сделал вывод:

      — Сюда бежит еще один злобный хружевник!

      Фонфаузер вспыхнул от возмущения — ну не злые эти животные, нет! И как это все вокруг, включая самих животных, не делать так, как нужно гениальному волшебнику?! Деридэ сделал шаги вперед, сердито ворча под нос:

      — Ну, нет! Я же сказал, они не злые!

      — Серьезно?! — рявкнул Мауер, следуя за ним, дабы тот никуда не вляпался. — Оно того не стоит!

      — Микробы моего фьор Ксандра, куда же вы!.. — Минэ тоже последовал за ними, но, как видно, по своим причинам.

      Еще один разъяренный хружевник выскочил тоже из леса, мелькнув среди деревьев, и побежал по поляне, попутно разбрасывая снег в разные стороны. Он мчался на компанию, заранее готовя свои выступавшие на морде клыки. Деридэ хотел было пойти вперед, но Мауер остановил его за руку:

      — Да не суйся на рожон!

      — Да, не суйся! — поддержал его Минэ. — У тебя ведь частичка ДНК фьор Ксандра!

      Ну, и почему всем резко нашлось до него дело?! Деридэ заметил, как приготовился Ассиэль к новой атаке, а потом ощутил прилив энергии — он тоже хотел доказать свою правоту! Ох, как хотел! Даже попытался вырваться из хватки апостола, да вот беда — он тоже маг, но еще и сильнее физически…

      — Эй, а почему этот хружевник такой огромный?.. — спросил Ассиэль, изумленно глядя на приближающего зверя.

      Чем ближе он становился, тем больше. Как оказалось, это вовсе не оптическая иллюзия, а реальность. Животное росло на ходу! Становилось больше трех метров и больше… Сол-А понял, что дело здесь нечисто, а потому решил, что нужно делать:

      — Бежим!

      Вот и свершилась пробежка по снежному лесу: сначала апостолы, тащащие за собой не особо спортивных сокомандников, а за ними просто огромедный волшебный кабан, сбивающий своей тушей деревья. Шум отпугивал птиц и мелких животных, которые могли бы прожить этот день спокойно, но не судьба.

      Деридэ тащился за Мауером, но оглядывался назад, сраженный интересом. Ну, а как иначе? Кабан что, выучил заклинание увеличения живой материи? С ума сойти! Нужно бы изучить, но тогда его просто задавят массивными копытами.

      — Этот хружевник гонит нас по определенному пути! — воскликнул Мауер, который сообразил быстрее всех. — С каких пор эти твари такие умные?!

      Никто ответить ему не успел, потому что впереди оказался обрыв. Затормозить вовремя, может, и получилось, но из-за снега с ледяной коркой это было бесполезно — компания просто соскользнула вниз за одну секунду. Деридэ, когда оказался в воздухе, проснулся и быстро заработал мозгами, стоило только перевернуться лицом вниз, навстречу земле. Направив руки перед собой, он образовал огромную сферу, напоминающую мыльный пузырь, которая охватила в себя всех четырех студентов. Сфера замедлила падение и исчезла, когда коснулась снега. Вся команда оказалась цела благодаря оперативности Фонфаузера. И что самое ужасное, он это знал:

      — Хуже детей, вот правда, — высокомерно сказал он, смахнув с себя снег. — Какие-то вы беспомощные!

      — Я бы тебя поблагодарил, но ты меня бесишь, — рыкнул Мауер, и решил, что не будет потешать эго этого гения.

      — Зато я благодарен тебе за спасение, — сказал Ассиэль, а потом взглянул на обрыв, с которого они свалились. — Ничего себе!.. Метров пятнадцать, наверное… Неужели хружевник хотел столкнуть нас?

      — Хружевники мирные животные, — вставил Деридэ с важным видом.

      — О да, я прям почувствовал их миролюбие, — съехидничал другой апостол.

      — Но зачем он нас сюда столкнул? Чтобы мы померли?.. — негодующе проговорил Сол-А, все еще глядя вверх. — И вообще, как он увеличивал свое тело? Это невозможно, разве что…

      — А что это за хижина? — Минэ был единственным, кто осмотрелся по сторонам, и заметил прямо впереди довольно маленькую деревянную хижину.

      Она больше напоминала старый усыпанный снегом шалаш, чем дом, потому что имела округлую форму, и крыша входила прямо в землю. Можно подумать, что это погреб или землянка, если бы на двери не был прибит высохший венок из сиреневых цветов. Деридэ позволил себе удивиться:

      — Кто-то еще использует такие древние методы для защиты?..

      — Что если хружевник привел нас сюда не просто так? — Ассиэль уже направился вперед. — Нужно разузнать!

      Деридэ закатил глаза, репетируя речь:

      — Здравствуйте, вы случайно хружевника нам на встречу не посылали? 

      — Ты долго будешь ворчать? — скептично поинтересовался Ассиэль, не оборачиваясь. — От тебя больше пользы, чем ты пытаешься показать, может, лучше начнешь активно помогать? А не только в экстренных ситуациях?

      — Ну нет, я всегда делаю только правильные решения, я лучше тебя знаю, как мне поступать.

      — Потому ты и оказался там, где не хотел — в спецотряде? — поддел лидер группы, заставив Деридэ фыркнуть себе под нос.

      Компания приблизилась к хижине, которая на вид была такой хрупкой, что, казалось, она вот-вот рухнет от снега. Ассиэль постучал несколько раз, но достаточно громко. Деридэ стоял в конце группы, выражая сплошной скептицизм и недовольство... Пока не услышал бормотание Минэ, после он сразу переместился поближе к Мауеру. Из двух зол нужно выбирать то, что выглядит поадекватнее.

      Ассиэль тем временем уже решился на более грубые действия — он открыл дверь, явно сломав замок. Внутри оказалось на удивление тепло, но источник оказался прямо на полу. Впрочем, мебели здесь не было вовсе. Костер зеленого пламени тихо горел в средине всей комнаты, однако никакого дыма не следовало. Только приятный запах леченых трав стоял в воздухе. Компания прошла внутрь, чтобы согреться, а не стоять на холоде, и сразу за ними захлопнулась дверь.

      Пламя вспыхнуло с новой силой — оно зашипело и увеличилось, доставая языками чуть ли не до потолка! И так резко, что вся группа успела только лишь вздрогнуть.

      — Наконец-то вы уже здесь! — как только огонь утих, то с другой стороны костра уже сидел старик.

      Непонятно, конечно, откуда он взялся, но он явно был живой, а не простой иллюзией. Как для того, кто обитает среди зимнего леса, выглядел он очень бодро и закалено — никакой теплой одежды, только ритуальная накидка старого типа (сейчас жрецы храмов предпочитают мантии). И вообще, старик хоть и был тщедушным, но в большей степени безумным, а это всегда отталкивает людей.

      — Чтобы вы поторопились, мне пришлось подговорить местную фауну! — энергично распевался дед. — Хружевники никогда сами бы не напали!

      — Ха! Я же говорил! — самодовольно воскликнул Деридэ, а команде осталось только закатить глаза.

      — Прошу прощения за такой грубый визит… — Ассиэль еще соблюдал остатки хорошего воспитания, напрочь игнорируя тот факт, что это именно он ворвался в хижину. — Но… Что это все означает? Хружевники нападают на мирных людей, которые не могут защитить себя при помощи магии, а все из-за Вас? Зачем Вы это делаете?

      — Чтобы привлечь Ваше внимание! — как очевидно ответил старик, а затем махнул рукой, приглашая всех к огню: — Садитесь в круг! Вы должны это увидеть!

      — Простите?.. Но мы…

      — О, Ассиэль, твоя слепота не принесет тебе ничего хорошего! — что удивительно, незнакомец говорил так, словно прекрасно знал всех людей перед собой. — Научись смотреть на мир своими глазами. Зерно сомнения, которое ты так стараешься скрыть глубоко в душе, появилось не просто так.

      — Как Вы… — рассеянно проговорил тот, но закончить ему не дали:

      — Разве это так важно? Мне необходимо кое-что вам показать! Садитесь в круг, чего вы боитесь?

      Неуверенно, но вся команда все же расселась у костра. Так как они были не уверенны в происходящем, то сели они довольно близко друг к другу, дабы не пересекаться с отшельником. Отшельники, если подумать, встречались в лесах, они служили уже забытым богам, и мало ли каким!..

      — Если долго смотреть в будущее, то можно узнать много интересного! — воодушевленно произнес дед, кинув в огонь горсть какой-то пыльцы. Зеленое пламя резко вспыхнуло, но оно не излучало никакого тепла, чтобы обжечь сидящих рядом студентов. — Что видите вы?

      Так как Ассиэль сидел ближе, он заметил самого себя в огне первее остальных. В принципе, ничего удивительного в нечетком изображении костра не нашлось. Сол-А выглядел взрослым и крепким, в видении он говорил что-то другим апостолам. Но не это его интересовало. Он сощурился и взглянул на руку себя взрослого. Ничего. Никакой брачной татуировки, которая означала бы счастливую семейную жизнь. 

      Не нужно быть гением, чтобы понять — его чувства останутся безответными. А это ранит больнее всего.

      — Что ты увидел? — голос старика прозвучал вроде бы сзади, но Ассиэль не нашел в себе силы обернуться. 

      Он как зачарованный глядел в пламя, а вернее, в те размытые образы, отвечая:

      — Я стану солдатом, но у меня не будет семьи…

      — Вот до чего доведет тебя слепота! 

      Мауер тоже смотрел в пламя, однако колкого разочарования он так и не увидел. Он отметил, что в будущем у него появятся шрамы от битв, но зато он счастлив — рядом с ним бегают дети. Его дети. Они играют, пока кто-то готовит на кухне. 

      — Что видишь ты? — спросил у него дед.

      — Будущую семью.

      — Что ж, не странно, ты ведь к этому стремишься, верно?..

      Не успел старик поинтересоваться дальше, как Минэ его опередил. Он смотрел в огонь привычным безумным взглядом и просто шептал:

      — Микробы фьор Ксандра! Они на мне! Они все на мне!..

      Старик, наверное, побоялся уточнять, что там за микробы, потому решил пропустить этого парня. Так как остался последний, то дед уже понял по растерянному взгляду — тот, кого нужно искать перед ним. Деридэ иногда поглядывал на сокомандников, а потом снова в огонь. Дело в том, что он…

      — Ничего там нет, — проговорил он с недоумением в голосе. 

      — В смысле, нет?.. — Мауер услышал его, а потому отвлекся от лицезрения своего будущего. — Может, видно плохо, но…

      — Просто зеленый огонь, — пожал плечами тот, а потом задумался: — Эй, это намек на то, что я не доживу?..

      — Бред! Риган не позволит тебе помереть! — выпалил тот.

      — Риган? А он причем?..

      — А… нет, забудь, — поняв, что взболтнул лишнего, апостол резко перебил тему.

      Пламя угасло так неожиданно, что наблюдающие за образами в нем, резко моргнули. Дед все еще сидел впереди, будто никуда не перемещался. Ассиэль постарался выдавить из себя слова, хоть какие-то, но не смог. Он вспоминал свое видение и чесал руку, на которой однажды хотел увидеть татуировку. 

      Но вместо него заговорил Мауер, который не получил никакого такого шока:

      — Почему один из нас не смог увидеть свое будущее?

      — Мой бог Р’айт показывает будущее только волшебникам, — старик таинственно пожал плечами, словно не желает отвечать прямо. — Может, кто-то в будущем распрощается со своей магией?

      Деридэ стало дурно. Он уставился на деда во все глаза. Магия — это все, что у него было. Она защищала парня, помогала ему… Если не будет волшебства, то не будет и Деридэ Фонфаузера! Того гения, который пообещал себе выбиться в люди, хотя никто в него не верит. А без нее это невозможно.

      — Ты побледнел… — заметил Мауер. — Может, лучше выйти на свежий воздух?..

      — Что за бред? — Ассиэль наконец-то вспыхнул, поднявшись на ноги. — Я верю только в бога Солнца и Луны! Мало ли, что там показывает твое пламя, старик! Это может быть наглый обман! Зачем нам доверять тебе?

      — Открой уже свои глаза, — легкомысленно объявил тот. — Богов в мире много! Верь в того, кого захочешь, но не указывай другим, во что верить им! Понимаешь меня? Познай себя и поверь в то, что хочешь ты, а не кто-то со стороны, — вмиг отшельник уже оказался за его спиной, весело подтолкнув парня в спину: — А, может, богов вовсе нет? Есть только магия! Откуда тебе знать, чтобы быть таким уверенным в своих словах?

      — Это не логично… — проговорил Деридэ. — Вы сами говорите нам не доверять Ваши видениям!

      — Это было бы мудро, не находишь? 

      — Нет! Это нелогично! Что вообще происходит?

      — Р’айт должен был узнать, кто ему нужен, — весело проговорил, чуть ли не пропел, дед. — И он узнал! 

      Старик прыгнул в огонь. Который его словно оберегал, а потом взмахнул руками вверх. Языки пламени вспыхнули прямо до потолка, а незнакомец исчез в неизвестности, оставив после себя лишь воспоминания. Команда с растерянными взглядами всматривалась в потухающий костер. Кажется, что это была самая странная миссия в мире.

***


      Деридэ сидел в библиотеке с хмурым видом. Он искал информацию о забытых богах, запомнив имя «Р’айт», но ничего не мог найти. Обычно у каждого бога есть какая-то особенная магия, которой он и делиться со своими последователями. В Неримии принято верить только в двоих богов — Солнца и Луны. Они же покровители светлой и темной магии. Но что касается остального…

      Ливандер недоуменно наблюдал за действиями своего хозяина. Он сам не разбирался в религиях чужих народов, потому не смог помочь. Бедный Деридэ уже проштудировал не первую книгу, однако никакого упоминания о недавно услышанном боге так и не нашел!

      — Мауер сказал, что ты побежал в библиотеку сразу, как вы прибыли с задания, — Деридэ испугался и подпрыгнул, когда услышал голос в тишине, а потом уже обернулся.

      Это оказался Риган, который слегка удивился такой вот нервной реакции. По крайней мере, на нем не было доспехов, которые обычно делали его грозным задирой, а потому Деридэ не стал волноваться. В конце концов, Риган вроде как не проявляет к нему никакой такой ненависти.

      — Я настолько страшный? — решил спросить апостол. — Ты все время меня пугаешься.

      Деридэ сначала затормозил, пока не понял, что Риган говорит именно с ним. А когда понял, то пауза уже продлилась слишком долго, чтобы отвечать на заданный вопрос. Вышло неловко, хотя Фонфаузер не понял почему.

      — А… — наконец-то заговорил тот. — Я просто психую, вот и все.

      — Тому есть причина? — поинтересовался Риган, чувствуя всю ту же неловкость, что и Деридэ.

      — Я хочу найти одного бога, а его нигде нет! — пожаловался Фонфаузер, вскинув руки на гору перерытых книг, лежащих на столе. — Мауер не рассказал случайно о том, что мне напророчили или смерть, или того хуже — лишение магии? 

      — Рассказал, но поверхностно, — ответил тот, присаживаясь за ближайший стул. — Успокойся. Просто скажи, как там того бога называли?

      — Р’айт, — лаконично ответил он, и тоже присел за стол, хотя не особо понимал зачем это нужно.

      — Уже по произношению понятно, что бог не забытый, а просто иностранный, — быстро сообразил Риган, откидывая книгу, по которой и понял, что Деридэ принял бога именно забытым. — Р’айт изображается в виде басилиска. 

      — Басилиска?.. — растерянно повторил тот, вспоминая свой недавний подарок от чудовища. — Минуту! Хочешь сказать, этот бог кроурианцев?

      — А? Так ты знаешь?.. — слегка удивился Риган. — В общем-то, да. У кроурианцев много богов, но больше всех они почитают Р’айта, потому что он покровитель семейного быта. В некоторых странах есть люди, рожденные тринадцатыми в семье, они способны управлять зеленым огнем. Считается, что этот огонь как раз от кроурианского бога. Говорят, что те, кто поклоняются ему, могут вызвать видение будущего.

      — Именно это мы и видели! — фыркнул Деридэ, расстроившись. — Я же так хотел опровергнуть слова отшельника! А, как оказалось, опровергли меня. И мое счастливое будущее, — Деридэ рухнул на стол, лбом к столешнице, и не ощутил желания подняться. — Моя жизнь окончена.

      — Ты сдаешься слишком рано, доверяя незнакомому богу… — Риган озвучил то, что хотел сказать в самом начале для поддержки, но почему-то все приготовленные заранее слова забылись. — И вообще, откинь мысль о возможной смерти. Уж лучше жить без магии, но зато в кругу тех, кто тебя будет любить. Представь себе семью и детей! И мужа в придачу тоже!

      Деридэ напряг мозги и представил себя — иссохшего и замученного, держащего на руках двоих мелких спиногрызов, а под ногами бегают чуть постарше, и все они орут. Ну, а сверху откуда-то свалился и муж, прямо на голову, словно так и надо.

      — Ужас-то какой… — прошептал Деридэ, очнувшись от своих фантазий, и его аж трясло. — Я не хочу! Не хочу! Срочно нужно сохранить свои силы! Чего бы мне это не стоило!

      — Ладно, только не кричи, — спокойно попросил Риган. — В конце концов, зная свое будущее, его еще можно изменить. И вообще, как твои силы могут исчезнуть? 

      Деридэ прикусил себе язык. Он никому не признавался, что был на грани остаться простым смертным, да и родился человеком, а не магом. Потому вероятность того, что магия иссякнет (правда, не без причин) есть. 

      Он перевел взгляд на Ливандера, который почему-то спрятался под книгами, и выглядывал только тогда, когда не мог быть обнаруженным Риганом. Мышь сделал манипуляции лампами, показывая, что лучше бы им уйти из библиотеки. Сначала Деридэ не понял, почему его прогоняют, пока не дошло — ему нужно сблизиться с кем-то ради зельеварения. С кем, как не с Риганом? Он, как оказалось, умеет быть дружелюбным, и… Разве можно игнорировать тот факт, что он явно нравится Деридэ? Возможно, даже очень?

      Поправив прядь волос, Деридэ ощутил неловкость, присущую ему только в крайних случаях. Сейчас она взялась, наверное, из-за того, что вся ситуация для него невероятно дикая и непривычная. Просто если подумать, то у него явно возникла симпатия, а этот «кто-то» может оказаться прямо перед ним. Разве можно медлить?..

      — Риган, — решился Деридэ, окликнув парня. — Ты что-то стал часто общаться со мной, с чего бы это?

      — Ты сама тактичность, — скептично издал он. — Я, вообще-то, к тебе подкатываю.

      — Зачем?

      — Эм… У тебя очень неправильная реакция на подобное признание… — вздохнул парень, хотя уже не удивился, ведь перед ним тот, кого он считает странным, но привлекательным. — Пошли погуляем вместе? Как раз, может быть, до тебя и дойдет, почему же я оказываю тебе знаки внимания.

      — А… Ну, ладно… — рассеяно отозвался Фонфаузер, чувствуя смущение из-за собственной глупости.

      — Эй, ты даже забавен, — Риган довольно дерзко щелкнул его по носу, усмехнувшись полуулыбкой. — Давай воспримем нашу прогулку как свидание? Или ты интересуешься только темным принцем?

      — Им я вообще не интересуюсь. Так что мне плевать.

      Совсем скоро маскарад, где нужно встретиться с чудовищем, ну а пока что можно расслабиться.

Читать далее

Комментарии:
LOL_+_LOL : IriScKa)), нет, это все разные миры, кроме "Тринадцатого" 28/03/17
IriScKa)): ,,Спасение вампира" тоже в этом же мире,все эти рассказы об одном,но с разных ракурсов О_ОХ))) 18/03/17
IriScKa)): и ещё упоминалась работа ,,Не влюбляйтесь в чернокнижников"...чуваки это всё происходит в одном мире 18/03/17
IriScKa)): народ вы понимаете,чё происходит...Риган с Деридэ говорил о роботе Жора-Мора ,,Тринадцатый" 18/03/17
vredina :): А я кажется начала догадываться, хоть бы я ошибалась, люблю не неожиданности:) 18/02/17
Natsu_Uko : Совсем не поняла о.о а с кем Деридэ будет? 11/01/17
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий