Read Manga Libre Book Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Всадники Шуго Riders Of Shugo
Глава 10. Сила связи. Часть вторая.

В месте привала путников царила тишина. Двое поневоле провозглашенных товарища молчаливо занимались каждый своим делом. Грей по-хозяйски обустраивал временный лагерь для отдыха, собирал сухие сучья для костра и хлопотал над приготовлением еды. А в это время алый Шуго, положив голову на лапы, лежал в стороне и старательно делал вид, что дремал. Но как бы убедительно ни выглядела эта игра в утомленного жизнью ящера, воин все равно прекрасно знал — Нацу специально его игнорировал. Видимо, Люси погорячилась, оставляя юношей одних в надежде, что они найдут общий язык. Никогда еще Грей не чувствовал себя так неловко.


— Эй, Нацу, — пересилив госпожу гордыню, он все же окликнул Шуго, но какой-либо реакции от того не последовало. Всадник раздраженно вздохнул. — Я уверен, ты меня слышишь, так что даже не надейся — я от тебя не отстану, — зверь ехидно фыркнул и лениво разлепил веки. — Будь добр, подожги костер. У меня почти все готово, нужно только немного твоей магии.


От такого нахальства человека ошарашенный рок мави навострился и набычился, словно упертый мул. Никто не смел приказывать ему или тыкать, что делать. Только желания Люси имели значение для магии Шуго, поэтому ящер наотрез отказался колдовать для Грея. Нацу же всей душой ощущал негодование в теле зверя и даже разделял его.


— Если ты не поможешь, я и сам, конечно, справлюсь, — заметив ожидаемое бездействие Шуго, пожал плечами воин. — В конце концов, это сущая мелочь для меня. Но… Твоя подруга хотела, чтобы мы начали сотрудничать, вот я и стараюсь хоть как-то приобщить тебя к делу.


Нацу нервно захлопал кончиком хвоста, а Грей ловко начал нарезать овощи и кусочки мяса в котел для будущей похлебки.


 — Как бы сильно я тебе не был неприятен, нам все равно предстоит еще какое-то время путешествовать вместе, — приговаривал юноша, сбрасывая кубики корнеплодов на дно посудины. — Наше знакомство не задалось с самого начала, скажем так… Но, узнав вашу историю, я многое понял. Моя цель — это снятие проклятья с Джувии. Поэтому мы объединились. Я не рассчитываю на звание лучшего друга или приятеля, но желаю стать боевым товарищем для вас.


Шуго поморщился от противоречивых чувств и задумчиво отвел глаза в сторону. Ящер в сознании рок мави все еще недоверчиво скалился на присутствие чужака рядом, но Нацу не позволял себе слепо следовать инстинктам. Где-то в его мыслях закралось зудящее сомнение.


— Эх, хотел бы я, чтобы Шуго могли говорить, — неожиданно хмыкнул Грей. — Или хотя бы общались с помощью магии. Представляешь, как бы сильно это упростило жизнь? Страшно подумать, чего стоит вечное молчание, — юноша вытер руки об тряпичный лоскут и поднялся на ноги, чтобы подвесить котел над все еще несуществующем костром. — Но Люси как-то удается понимать тебя и других рок мави, — ящер с любопытством глянул на воина, и тот не упустил этого из виду. — Да, я выучил, как верно называть неистинных Шуго. Видишь, не такой уж я и безнадежный. Люси объяснила мне, что рок мави переводится как «есть человек», а рок прутисет «есть посланник». У вас красивый, но ужасно запутанный язык, — покачал он головой.


Грей сложил ладони вместе, и они задымились от холода. Раздалось тихое шипение, а потом в следующий миг большая глыба льда со звоном упала в котел. Нацу импульсивно и настороженно поднялся на лапы, вперившись взглядом в странного жителя Аиира, а он вскинул руки и резко сжал пальцы, после чего лед стремительно растаял, превращаясь в воду.


— Готово, осталось только поджечь, — невозмутимо подытожил Грей, направляясь к своему седлу.


Воин развязал один из мешков и принялся рыться в нем в поисках «искристых камней». Это были гладкие круглые шарики, которые использовали люди, чтобы создать маленькое пламя. Далеко не все могли овладеть навыками чародея, поэтому волшебные изделия, дарующие обладателю даже самую скромную власть над стихиями, пользовались большим спросом. Грей изучал только волшебство мороза, поэтому, как и все обыватели, вынужден прибегать к помощи искристых камней. Достаточно было только бросить такой шарик в хворост, как предмет подрывался, высвобождая пламя.


Юноша почти откопал желанные камни, когда неожиданно за спиной послышался характерный треск сучьев, и тут же нос уловил знакомый запах горящего дерева. Заинтригованный происходящим, воин медленно покосился через плечо, и губы его дрогнули в понимающей улыбке. Крылатый Шуго лежал к нему спиной, скрутившись, как домашний кот, а под котлом трепетало алое пламя, великодушно созданное Нацу. Грей оставил свою затею и подошел к костру.


— Хе-х, ну спасибо, — по-доброму ухмыльнулся он и присел. Рок мави что-то неразборчиво фыркнул, и прозвучало это словно он сказал — не обольщайся.


Вода в котле постепенно закипала. Грей несколько раз помешивал содержимое похлебки и пробовал на вкус. Уже скоро Люси и Джувия должны были вернуться с источников, потому что подаренный Нацу час подходил к концу. Обескураженный разлукой со своим всадником, ящер постоянно прислушивался к настроению хозяйки. К его счастью, с Сугор все было в порядке. Она еле ощущалась, а это значило, что девушке ничего не угрожало в данный момент.


В лесу шумели животные. Проносились по веткам, прятались в кустарниках и следили за чужаками, которые вторглись на их территории. Странное волнение среди обитателей здешних мест немного смутило Нацу, и он, оставив слежку за Люси, сосредоточился на своем окружении. Рок мави чуял запах еды, что готовилась на костре, благовония растений, окружающих его, и сквозь всю эту палитру ароматов ящер внезапно заметил горький запах страха. Звери очень кого-то испугались. Среди шуршания различной живности слабо выделялись шаги. Кто-то приближался. В этом не осталось сомнений, когда нос Шуго распознал новые запахи. Они не принадлежали ни Сугор, ни барсу. Ящер озадаченно поднялся на лапы и обратил морду туда, откуда повеяло опасностью.


— Эй, что такое? — беззаботно поинтересовался Грей. — Люси и Джувия возвращаются? Это хорошо. Обед почти готов.


Нацу нахмурился, дергая ноздрями. Уверенные шаги человека становились все ближе, но еще к ним присоединился топот четырех лап. Больше всего раздразнило тревогу сильная, явная жажда крови, исходящая от незваных гостей. Кто-то пришел, чтобы с ними расправиться.


Шуго немедленно оскалился и зарокотал, предупреждая воина.


— Что такое, Нацу? — в миг стал серьезным юноша и, обратившись в ту же сторону, куда и ящер, осторожно потянулся за копьем. — Ты что-то почуял?


Рок мави не шевелился, будто хищник затаившийся перед решающим прыжком, и только его предостерегающее рычание сотрясало глотку. Вдруг, ясное небо заслонило несколько теней, и через мгновение на лагерь с хлопками обрушились многочисленные тряпичные мешочки. Как только они соприкасались с землей, то немедленно взрывались, выпуская из себя серо-зеленые облака с травяным запахом. Воздух наполнился частицами порошка, и даже видимость ухудшилась. Грей вскочил на ноги, но тут же закашлялся, как только невольно вдохнул отравляющей смеси. Юноша с ужасом ждал, что вот-вот сила яда повалит его и убьет, однако же до последнего ничего не почувствовал.


— Ледяные боги, да что же это? — выругался воин и последовал к Шуго. Отмахиваясь от пыли, он видел только силуэт ящера и направлялся к нему. — Нацу! Эй, Нацу! — зверь застыл на месте, как неживой, и не отзывался на голос Грея. — Нацу, ты как? Вот же ж гадость, — снова закашлялся он. — Что это было? Чья-то дурацкая шутка? Нас закидали травяными бомбами. Они даже не ядовиты! Бред какой. Ты меня слышишь? Нацу! Нац…


Всадник замолк на полуслове, а следом опять злобно выругался, когда заглянул в глаза огненного ящера. Взгляд того был пустым и отрешенным, поперечные зрачки расширены, пасть приоткрыта, как у умалишенного.


Зверь потерял власть над собой.


— Нет, нет, нет, — встревоженно зароптал Грей, хватаясь за шипы и встряхивая голову ящера. — Только не это, брат. Ты чего? Приди в себя! Нацу!


Шуго тяжело дышал, каждый раз заглатывая новую порцию порошка. Сознание его затуманилось, он чувствовал вселенскую усталость в каждой мышце. Тело не слушалось, хотелось просто уснуть и забыться.


— Да что же ты творишь! — стиснул зубы воин и нервно дернулся, когда вокруг их лагеря в покрове травяного тумана задвигались рычащие тени. Хищники осмелели и вышли из своих укрытий, чтобы напасть. — Дьявол, — он загородил собой Нацу и угрожающе выставил копье вперед. — Я бы мог, конечно, тут все заморозить, но ты все равно придешь в себя не сразу. Тебе нужно туда, где нет этой отравы… — всадник с надеждой воззрился на небо, а затем покосился на Шуго. — Не знаю, получится или нет, но… Нацу, я приказываю тебе — улетай отсюда!


Рок мави вяло посмотрел на юношу.


— Чего стоишь? Лети! Прочь! Улетай! — раздраженно кричал на него Грей.


Не способный мыслить Шуго без эмоций послушно расправил крылья и неуклюже оторвался от земли. Казалось, что он может не удержаться и упасть, но все же ящер взмыл к небу и исчез из виду. Всадник облегченно выдохнул. Взмахнув копьем, он резким махом описал оружием круг. Острие засветилось, и воздух охладел так, что на листьях появился иней, а крупицы одурманивающего порошка отяжелели и осыпались. Звери обожглись морозом и с жалобным скулением отступились назад.


— Вот так-то лучше, — ухмыльнулся Грей, вонзая копье в землю.


Корка изо льда разрослась от места соприкосновения и в глубину леса, отпугивая трусливых хищников подальше. Как только противники ретировались, юноша воинственно извлек оружие и навел на незримого врага, что скрывался за деревьями.


— А теперь покажись! — призвал к ответу он, уже будучи уверенным, что за ним наблюдали две пары глаз. — Кто ты и зачем напал на нас?


Выдержав паузу, из тени на свет бесстрашно выплыли два силуэта. Один принадлежал темноволосой девушке в облачении наемника, другой же большой короткошерстной псине, своими размерами не уступающей любому мелкорослому Шуго. На шее пса блестел металлический ошейник с шипами, морда его была оскалена, а с губ вниз слетали вязкие слюни. Налитые кровью глаза горели безумным желанием вцепиться и порвать человека в клочья. Грей напряженно сжимал рукоять, исподлобья следя за противниками. Всадник признал в звере Гончую, каких использовали во время битв с опасными монстрами.


Девушка перебирала пальцами цепь, что была прикреплена к ошейнику.


— Ах, как досадно, что тот Шуго улетел, — плавным бархатным тоном она изобразила глубокое разочарование. — А я так надеялась захватить его. Это ты все испортил, отдав ему приказ?


Юноша не сводил с нее пристального взгляда.


— Да, это был я. Но и что с того? Этот Шуго все равно уже заключил свой контракт. Ты зря потратила время на него. Он никогда не будет принадлежать тебе.


— А ты, гляжу, хорошо осведомлен о нем, — слащаво улыбнулась она, проводя кончиком пальца по нижней губе. — Но непохоже, что он связан именно с тобой… Хм, не ты его хозяин, так ведь?


Замешкавшись, всадник отмахнулся от ее вопроса.


— Я повторяю еще раз — кто ты такая и чего добиваешься? — твердо и с каплей угрозы спросил Грей. — Я не намерен отпускать тебя вот так просто.


— О-о-о, какой любопытный юноша, — демонстрируя свое превосходство, она играла с ним, как кокетливая кошка. — Но, милый, мне и не нужно твое разрешение, чтобы уйти. К тому же, это я первой спущу на тебя Гончую и полюбуюсь, как она разбрасывает твои потроха. А для начала, подержу тебя здесь и немного помучаю за то, что спугнул мою добычу.


— Добычу? — поморщился воин. — Так ты охотник? Охотник на Шуго?


Девушка гордо вскинула подбородок и сделала шаг вперед.


— Утолю твое любопытство и, так и быть, представлюсь. Мое имя Сейра. И да, я выслеживаю этих прекрасных небесных посланников, чтобы одурманить и захватить. Все просто. За их шкуры очень хорошо платят.


— Но Нацу уже связан контрактом! — сорвался юноша, не понимая цели этого нападения. — Какой смысл тебе охотиться на него? Ты уже не заставишь его служить кому-то другому.


— А мне это и не нужно, — огорошила она, вальяжно пожимая плечами. — Моя задача пленить Шуго, надеть ему на морду мешок и продать. Никто не проверяет наличие связи. Да и как ее проверишь? А вот этот порошок, — она показала на пояс, где висели те самые гранаты с отравой, — обеспечивает полное повиновение зверя. Хе-х, да ты и сам этим воспользовался, когда велел Шуго улететь. Жаль, я не предвидела такого расклада.


Грей напрягся, как только вспомнил свой спонтанный поступок. Да, тогда он думал только о благополучии Нацу, хотел его защитить, пока тот был невменяем, однако… Воин действительно прибег к способу, который сам же осуждал. От этого на душе стало паршиво.


— Алый Шуго, крылатый, редкий… За него легко выручить отличную награду. Он был почти у меня в руках, но… Теперь мне придется опять выслеживать его. Или… я просто нападу на тебя здесь и дождусь, когда он придет к тебе на выручку.


— Хе-х, тогда тебе придется очень долго ждать, — усмехнулся Всадник, чем чуть смутил Сейру. — Мы, знаешь ли, не в таких хороших отношениях с ним. Думаю, он будет даже рад, если я исчезну из его жизни.


Девушка недоверчиво прищурилась, поджимая губы.


— В таком случае мне нет дела до тебя. Я просто скормлю твой труп лесным тварям.

Наемница дернула за цепь, и Гончая пронзительно завыла. От силы ее голоса по коже холодной волной пронеслись мурашки, а внутренности болезненно сжались.


Исчадие тьмы — так называли этих псов.


На истошный вопль Гончей отозвались те самые хищники, что уже однажды отступили, спасаясь от разящего копья Грея. Захлебываясь рычанием, они вновь окружили всадника, и только теперь юноша смог разглядеть, что глаза их светились алым. Отвратная способность черной собаки — это призыв и порабощение животных, дабы натравить их на свою жертву. В свое время, этим навыком активно пользовались люди, чтобы завалить какого-либо сильного монстра, избегая человеческих жертв. Но, вскоре, подобный способ охоты был признан слишком жестоким, после чего почти все отказались от владения Гончими. И только наемники и убийцы продолжили разводить черных псин.


Гончая оставалась привязанной к поводку, а это означало, что Сейра была уверена — она справится лишь подручными средствами.


— Сама, значит, драться ты не собираешься… — фыркнул себе под нос воин, занимая оборонительное положение.


Девушка кровожадно оскалилась и скомандовала псу:


— Пусть они порвут его!


Ее голос смешался с громким лаем Гончей, и все звери, как взбесившиеся, набросились на Грея. Юноша вскинул голову и ловким маневром заморозил несколько кошек в прыжке. Первые жертвы застыли и замертво рухнули. Всадник вильнул в сторону и отмахнулся копьем от атакующих сзади. Волкоподобное существо почти вцепилось ему в шею, но он вовремя увернулся и с размаха ударил того по хребту. Зверь заскулил и потерял сознание. Мелкие хищники шустро окружили юношу и вгрызлись в его ноги, почти прокусывая толстую кожу сапог. Грей был сосредоточен на противниках покрупнее, но вскоре не выдержал и растолкал дотошных соболей и куниц, заморозив их одним движением руки.


Животных было очень много. Они бросались на всадника, растеряв все инстинкты самосохранения. Рвали, кусали, царапали. Нападали стаями и по одиночке. Ледяных изваяний в лагере становилось все больше, и Грей утомлялся крутиться вокруг себя, чтобы отразить угрозу. Но вскоре воин заметил, что некоторые отброшенные им звери больше не вступали в борьбу. Они пятились к лесу и чего-то выжидали. Юноша давно упустил из вида Сейру, а когда опомнился, то было уже поздно. Толстая цепь, на которой наемница держала своего питомца, оказалась пуста.


— Проклятье! — только и успел выкрикнуть Грей, после чего громко закричал от боли, когда мощные челюсти прокусили ему плечо.


Хриплое зловонное дыхание Гончей доносилось со спины. Ее острые клыки входили в плоть, словно нож в масло. Хватка была слишком сильной, чтобы из нее самостоятельно вырваться. Кровь Грея окропила аиирскую одежду и морду псины. Юноша застонал в голос и выронил копье.


— Когда… она успела? — сдавленно прошептал он.


Гончая навалилась на него лапами, придавливая к земле своим весом.


— Ну вот и все, милый, — проворковала Сейра. — Ты был прав, Шуго так за тобой и не явился. Что ж, тем хуже для тебя. Этот лес станет твоей могилой.


Всадник слабо двинулся, на что Гончая сильнее сомкнула челюсти, срывая с губ человеческий вскрик боли. Грей шумно дышал, царапая лед ногтями.


— Какое разочарование, — цыкнула напоследок Сейра и хотела уже спустить на юношу всех хищников, как вдруг тот зашевелился.


 — Не спеши… меня… так быстро хоронить, дрянь, — оскалился Грей и из последних сил вцепился рукой в морду Гончей.


Пальцы его засветились, от них пошел пар, и псина громко засопела, зарычала, а после неожиданно заскулила. От злости она прокусывала плечо воина еще глубже и настырно терпела его магию, пока корка льда не наросла на ее голове, закрыв собою ноздри. Гончей нечем было дышать. Грей не оставил ей другого выхода, кроме как отпустить его.


— Тартаросса! Нет! Ах, ты выр-р-родок, — потеряла хладнокровие Сейра, и ее затрясло от гнева. — Тартаросса, ко мне!


Гончая навострила уши и, послушно выплюнув свою добычу, подбежала к хозяйке. Псина пыхтела через рот, жадно глотала воздух.


— Избавься от этого, — приказала наемница, и собака нещадно забилась мордой об землю, разбивая и кроша ледяную маску на мелкие осколки.


Грей с трудом приподнялся, придерживая раненое плечо. Перед глазами плыло, рука пульсировала болью. Он с досадой осмотрел себя.


— С этим нужно что-то сделать, — юноша приложил пальцы к следам от клыков Гончей и заморозил их. Ледяные пробки заняли полости и остановили кровь. Облегчающее онемение позволило немного прийти в себя.


Дело приняло очень неприятный оборот. С такими потерями воин не мог полноценно орудовать копьем, а магия мороза тоже не всесильна. Грей изнеможенно посмотрел на черную Гончую, что сбрасывала с себя остатки созданного им намордника.


— Выхода нет, — устало выдохнул он и сжал кулак. Синие нити сверкнули на его запястье. — Прости, Джувия, если отвлеку, но мне очень бы пригодилась твоя помощь сейчас…


Сейра взмахнула рукой и отдала новый приказ:


— Разберись с ним, Тартаросса! Разорви на клочки и сожри! Пусть от него не останется даже костей!


Гончая с яростью бросилась на воина, а он тихо выругался и единственной рукой стал творить заклинания. Острые прозрачные шипы вырастали на пути собаки, подрезали ей лапы, вонзались в плоть. Грей буквально из воздуха сотворял копья и стрелы, дождем обрушивал их на врага. Сейра отступила на безопасное расстояние, а псина лишь замедлилась, чтобы стряхнуть с себя ледяные ошметки. Ее морда была изранена и побита, ссадины кровоточили, а в глазах горело бешенство.


— Крепкая, скотина, — сплюнул соленый комок всадник и осел на колено, ощущая, как его оставляли силы.


Почуяв слабость добычи, Гончая голодно облизнулась. В отчаянной попытке спастись Грей сгруппировался, чтобы принять последний удар. В его планы точно не входила скоропостижная смерть без сопротивления, поэтому в последней надежде он выставил ладонь, чтобы сотворить шип и пронзить брюхо собаке.


— Ну давай! — хрипло закричал он, нагло бросая вызов. — Нападай! Я не боюсь тебя, мерзкое отродье!


Клацнув зубами, Гончая приготовилась к решающему прыжку. Ее огромное тело с невиданной силой оттолкнулось и, выпустив вперед когтистые лапы, полетело на Грея. Он успел наколдовать несколько шипов, но те просто раскололись, чуть поцарапав кожу собаке. Магия мороза ослабла и не смогла остановить черную бестию. Потрясенный всадник с замиранием смотрел на псину, уже предчувствуя скорое столкновение, но тут незваная зловещая тень пронеслась над лагерем, и в последний миг под неистовый звериный рев нечто отбросило Гончую куда-то в лес. Земля содрогнулась от топота спустившегося с небес монстра. Воин невольно зажмурился, а когда открыл глаза, то от удивления охнул.


Алый Шуго, устрашающе расправив крылья, нависал над Греем и разгневанно пускал искры из ноздрей. Он сбито дышал и от злости скрежетал клыками. Его чешуя воинственно сияла на солнце и источала жар.


— Ты… вернулся? — с неверием посмотрел на него ошарашенный всадник.


Ящер смерил раздраженным взглядом ощетинившихся хищников и, раскрыв пасть, оглушительно взревел. Грей быстро закрыл уши, чтобы не оглохнуть, и пригнулся. Лесные обитатели затравленно попятились, и вскоре страх перед Шуго взял над их разумом верх и освободил от влияния Гончей. Звери спешно сбегали. Нацу несколько раз издавал рев, чтобы окончательно распугать всю здешнюю живность.


— Попался! — возликовала Сейра и, выпрыгнув из убежища, бросила десяток одурманивающих бомб.


Все до одной они упали в опасной близи рядом с Шуго и всадником. Наемница с нетерпением ждала, когда порошок отравит воздух, и она сможет действовать. Все сложилось идеально. Воин был ранен и измотан сражением, а зверь лишится воли, как только вдохнет яд. План казался совершенным, но…


К ее недоумению травяные мешочки не взорвались, как должны были, а с несвойственным звоном разбились, словно стеклянные.


— Как так? — возмутилась девушка, и кинула еще столько же бомб. Дальнейшего взрыва за этим не последовало. Осколки мешочков блестели на свету.


Нацу брезгливо отступил от них, не доверяя и опасаясь снова впасть в забвение. Грей лукаво усмехнулся.


— Чему ты так удивляешься, Сейра? — деловито спросил он, и девушка панически схватилась за оставшиеся снаряды.


Она с ужасом взяла их в ладони и поднесла к глазам. Мешочки стали тяжелее и заискрились, словно пропитанные льдом. Они приобрели нехарактерную твердость, даже порошок внутри спрессовался и склеился.


— Сволочь, — наемница выбросила бомбы и схватилась за нож. — Когда ты успел?


— Когда? Странный вопрос, — медленно встал на ноги он. — Я столько колдовал здесь, что за все время нашего сражения воздух стал очень холодным, а твое оружие, к сожалению, не переносит низких температур, — Сейра шокированно вскинула брови. — Материал, из которого сделаны эти мешочки — растительного происхождения. Я заподозрил это, когда увидел их в действии. Подобного рода снаряды использовали воины во время отступления, чтобы создать дымовую завесу. Твое оружие портится и кристаллизуется, если его долго держать в холоде. В этом вопросе ты грубо просчиталась, Сейра.


Девушка с ненавистью воззрилась на Грея.


— Хитрый гад… Думаешь, на этом все? И не надейся. Все равно этот редкий Шуго достанется мне! В сознании или без, я схвачу его любой ценой!


— Я ожидал такого ответа от тебя, — нахмурился юноша и, сделав шаг, поднял руки и решительно послал свои чары на наемницу.


Сейра дернулась с места, и сразу же застопорилась. Ноги моментально замерзли, стопы покрылись толстой прозрачной глазурью, что медленно ползла верх по телу. Наемница судорожно била по себе ножом, чтобы отделить лед, но в итоге ее клинок просто откололся.


— Тартаросса! — в слезах истерично завопила она, и из леса смерчем вылетела черная псина.


Грей напрягся, снова увидев Гончую, но в считанные мгновения опасный зверь был непринужденно придавлен лапой ящера. Собака принялась извиваться, чтобы выбраться из плена, тогда Шуго угрожающе сомкнул челюсти на ее горле, отчего та угомонилась и испуганно заскулила.


Сейра шипела и выкрикивала проклятья. Лед всадника уже подступил к ее голове и заострился зазубринами.


— Вот и все, — выдохнул всадник, подбирая с земли свое копье. — Теперь, я хочу знать, откуда тебе стало известно о нас и кто тебя нанял?


— С какой это радости я буду тебе все выкладывать?! — нервно хохотнула она, держа подбородок выше, дабы не напороться на острые прозрачные лезвия.


— А с такой, — спокойно ответил Грей. — Если не хочешь, чтобы этот лед стал твоим гробом на ближайшее столетие.


— Так ты же все равно убьешь меня! Тогда зачем мне делать тебе удовольствие, рассказывая что-то?


— Я не собираюсь тебя убивать, — опираясь на копье, юноша медленно подошел к плененной наемнице. — Ты предстанешь перед судом за незаконную охоту и продажу Шуго. Мы передадим тебя местному правителю, а там уже он будет вершить правосудие. Не мне наказывать тебя за содеянное. Хотя, поверь, желание есть.


— Попасть в тюрьму или сразу пойти на плаху? Хороша перспектива, — скривилась Сейра. — Тогда я предпочту замерзнуть здесь, чем гнить за решеткой. Валяй, маг мороза! Отомсти за себя. Но ты и слова из меня не вытянешь!


— Ты так самонадеяна, — покачал головой всадник и, приложив ладонь к ледяной глыбе, в которой была заточена девушка, призвал оставшиеся капли своей магии. — Последний шанс, Сейра. Больше настаивать не стану. Отвечай. Как ты нас нашла?


Прозрачная корка вновь пришла в движение и взяла в тиски тонкую шею наемницы. Сейра натужно застонала от холода и боли, до слез зажмурилась, выжимая из себя решимость. Она выглядела так, словно могла справиться со своим страхом, пережить это испытание и сохранить гордость. Грей уже начал думать, что его действия бессмысленны, и запугать эту девчонку не так просто, как он предполагал. Однако, когда наемнице стало трудно дышать, ей полностью овладела паника.


— Нет, нет! Не надо! Остановись! — взмолилась она, крича из последних сил. — Будь ты проклят! Я все расскажу! Только… прекрати это! Мы… гильдия охотников… на Шуго! Нас никто… не нанимал!


— Нас? — нахмурился воин, и изобразил пальцами жест, чтобы разморозить горло Сейры. Она, запыхавшись, стала хватать воздух ртом, как рыба. — У тебя есть товарищи?


— Да… Мы остановились в этом лесу… на привал, — сквозь кашель отвечала девушка. — Один из наших людей… остался в городе, чтобы собрать последние слухи. Шуго будто специально попрятались от нас. Нам давно не удавалось поймать кого-то стоящего на продажу. Поэтому, когда кто-то упомянул объявившихся в Юме странников на больших зверях верхом, мы сразу смекнули, что, возможно, это наш шанс. В послании говорилось о барсе и Мустаре, однако этим утром я выследила еще этого Шуго, прилетевшего со стороны города.


Нацу ворчливо фыркнул, понимая, что был неосторожен.


— Если вы ждали нас, то почему ты без сообщников? Рассчитывала справиться с двумя всадниками в одиночку? — продолжил допрос Грей, но переменился в лице. Осознание чего-то очень важного вдруг осенило его, и парень напряженно всмотрелся в довольную гримасу Сейры.


— Конечно, у меня было бы мало шансов, если бы здесь находилось два зверя и хозяина, но… Вы разделились. Твоя спутница же сейчас на источниках? — дернула бровью она, и воин многозначительно переглянулся с Шуго. Ящер сосредоточенно стал прислушиваться к инстинктам, слишком часто задышал.


Теперь, когда яд больше не действовал, к нему слабо просочилось волнение Люси, а это значило, что ее покой был потревожен.


— Судя по тому, как ты смотришь на него… Даю голову на отсечение, что этот алый красавец принадлежит ей. Оставила своего стражника здесь, а сама ушла на источники? Очень опрометчиво с ее стороны. Но тем лучше для нас. Разлучить девчонку с Шуго и продать ее в рабыни… Вот так и появляются свободные небесные посланники, милый.


Нацу передернуло, когда он ощутил на шее проявившийся ошейник. Грей с ужасом замер в пол оборота, наблюдая за тем, как запульсировала связующая нить. Страх хозяйки кипящим острием вонзился в самое сердце ящера, и рок мави одним щелчком перекусил шею Гончей, швырнул ее бездыханное тело в дерево, а затем негодующе взревел, захлопав крыльями.


— Она зовет… Люси и Джувия! — всполошился воин и поспешил к обезумевшему от ярости Шуго.


— Тартаросса, нет! — закричала Сейра, оплакивая смерть своей любимицы.


Воин жмурился от силы голоса Нацу. Птицы срывались с веток и улетали прочь. Ветер, рождаемый каждым новым взмахом крыльев, почти сбивал с ног. Шуго готов был немедленно улететь, но объявившийся на пути всадник его задержал.


— Нацу, подожди! Возьми меня с собой! — подняв руки, призывал обратить на себя внимание Грей. Рок мави рыкнул на него и пустил огонь из ноздрей, но юноша не отступил. Шуго с рокотом встал на дыбы. — Да прекрати ты это! — надрывно взвыл юноша. — Мы только тратим время! Прошу! Возьми меня с собой! Там Джувия! Я обязан быть рядом, обязан защитить ее! Ты как никто должен понимать меня!


Нить контракта сверкнула сильнее, и тело ящера содрогнулось, почувствовав боль своего всадника. Кто-то посмел причинить вред Сугор, осмелился прикоснуться к ней! Нацу кровожадно оскалился. Чаша его терпения переполнилась. Он бесцеремонно поймал надоедливого воина когтистыми лапами и сжал так, что Грей закряхтел от натуги. Казалось, что зверь готов был выпотрошить любого, кто еще хоть на мгновение задержит его.


Грей затаил дыхание, когда внезапно все вокруг затряслось, закружилось, и со всех сторон оглушил холодный пронизывающий ветер. Всадник испуганно вцепился свободной рукой в чешуйчатые пальцы, что держали его, а Шуго в несколько маневров воспарил в небо и завис в воздухе, расправив крылья.


Перед воином во всем своем великолепии раскинулся зеленый лепесток Мидори. В первые в жизни Грей мог почти коснуться облаков.



***



Люси корила себя за то, что по глупости своей оставила всякое оружие в лагере. Понадеявшись на ауру Шуго, которая отпугивала всех зверей, девушка и позабыла, что помимо них в лесу могут водиться негодяи и в человеческом обличье. Скрипя зубами от злости и смущения, Сугор прикрывалась руками и осторожно отступала назад. Джувия придерживалась такого же плана. Их застали врасплох именно тогда, когда охотницы оказались более всего уязвимы. Люси была лишена защиты своего Шуго, а Джувия все еще оставалась человеком.


От безнадежности их положения, лучница уже хотела призвать Нацу, чтобы он поторопился сюда, однако в эту самую минуту синевласая Сугор загородила ее рукой, закрывая собой.


— Люси держаться позади и не выходить, — твердо произнесла Шуго и серьезно посмотрела в напуганные глаза всадницы. — Lumar tira Люси, ты быть спокойной и не волноваться. Джувия защитить. Это быть мой долг.


— Но как? Мы ведь безоружны, — затравленно прошептала она. — Давай я позову Нацу. Он быстро примчится сюда, если я попрошу.


— Нацу сейчас тоже быть занят, — покачала головой рок мави, и Сугор удивленно вскинула брови. Шуго с легкой дрожью провела пальцами вдоль своего горла и сурово нахмурилась. — Джувия ощущать. Грей-сама зол и готов вступить в бой. Кто-то на них напасть тоже.


— Terpis laturra! Это ловушка? — выругалась Люси и ненавистно воззрилась на врага. — Нас обманули.


— Это быть так, но пока Грей-сама не звать меня, значит он справляться сам. Сейчас я защищать Люси, пока Нацу нет рядом.


Шуго туго подвязала полы Аиирской накидки и мимолетно покосилась на черную метку. Время благодати неумолимо иссякало. До обратного обращения оставались считанные минуты. Джувия перестала отступать и вышла вперед, наглядно обозначая свои намерения драться.


— Нужно продержаться совсем чуть-чуть, и тогда барс вернуться и порвать всех в клочья, — хищно сверкнула глазами девушка и словно ощетинилась, как большая кошка. — Джувия быть очень беспощадной… Не простить gabrus за их злодеяния.


Люси пораженно замерла, глядя в спину самоотверженной Сугор. От собственной беспомощности хотелось завыть в голос, однако же девушка не желала подавать вида, что боится. В конце концов, Нацу слишком чутко ощущал любое ее смятение. Он точно уже знал, что случилась беда. Оставалось только дождаться его.


— О чем вы там шепчитесь, мышки? — пугающе ухмыльнулся полноватый мужчина с повязкой на одном глазу. Он казался безоружным, и только круглые светлые мешочки покачивались на его поясе. — Надеюсь, вы не станете творить глупости, м?


— Франмалт, здесь должен был быть Шуго, но кроме этих двоих поблизости больше никого нет, — недовольно огляделся смуглый мечник, перебрасывая клинок через плечо. — Господин Мард Гир очень рассердится, если и сегодня мы ничего не добудем для него. Велик риск быть исключенными из гильдии.


— Успокойся, Торафузар, я уверен, что Сейра и ее шавка уже позаботилась о нашей основной добыче, — он лениво потянулся за кривым кинжалом, припрятанном сзади в маленьких ножнах. Лезвие остро блеснуло, и бандит с некой нежностью провел по нему пальцем, ласково поглаживая, словно воображая в своих мыслях всякие непристойности. — Нам же досталась честь схватить этих прекрасных юных дев. М-м-м, светлые пряди и белая кожа… Кровь с молоком, — причмокивал лидер.


Люси стыдливо вспыхнула, почти в живую ощущая на себе пошлые взгляды.


— Зверей было двое, Франмалт, — снова напомнил о себе темнокожий. Одноглазый главарь раздраженно цыкнул и, неохотно отвлекаясь от созерцания девушек, посмотрел на товарища. — Да и о второй девчонке нам ничего неизвестно. Информация неверна? Ты точно все предусмотрел?


— Как же напрягает твоя дотошность, — вздохнул Франмалт. — Ты портишь все веселье!


— Я не хочу упустить Шуго! — в повышенных тонах заявил Торафузар и сжал кулаки. — Мы здесь, чтобы повязать кошку или ящера, но их нет. Значит, возможно, Сейра сейчас…


— Давайте уже просто покончим с этим, — не выдержал их словесной перепалки мужчина с цепями в руках и, не дождавшись приказа, уверенно направился к Сугор. Двое согильдийцев примолкли и уставились на него. Джувия инстинктивно растопырила пальцы и ссутулилась, будто желая отпугнуть своим видом чужака. Но тот лишь усмехнулся ее попытке. — Я сам разберусь с ними, а вы идите и проведайте Сейру. Шуго здесь нет. Меня и одного хватит.


— Что? Думаешь, я так легко позволю тебе резвиться тут, Эзель? — выразил протест Франмалт. — Ну уж нет… Я приведу женщин, а вы потейте над поимкой зверей!


Торафузар еле сдержался, чтобы одним махом не срубить одноглазую голову. На его лице выступили вены раздражения, а челюсти напряженно свело.


— Франмалт, ты же мастер охоты на Шуго, разве нет? — в отличие от мечника, Эзель казался абсолютно спокойным и непробиваемым на эмоции. — Твои умения здесь не пригодятся. Оставь всю грязную работенку мне, а уж потом перед продажей вдоволь насладишься ими, — он кивнул в сторону охотниц.


— Terpis laturra… Ami prista grannura idit…— оскорбленно прошипела Люси, исподлобья взирая на противника.


— У-у-у, кто у нас здесь показывает зубки? — расправляя цепи, умилился Эзель. — Ступайте и поймайте обоих Шуго, — махнул он товарищам. — Я быстро управлюсь.


— Что б тебя, — сплюнул Франмалт и нервно убрал кинжал обратно в ножны. — Хорошо. Оставляем их на тебя, но помни… Они… мои…


— Идем уже, — закатил глаза Торафузар и поспешил в чащу.


Одноглазый охотник на Шуго ушел следом за ним, и вскоре Сугор остались наедине с врагом. Люси мысленно возрадовалась, что численное преимущество стало на их стороне, но этот мужчина выглядел очень уверенным в своих силах. Эзель показательно и с хрустом размял шею, а затем закопался в кармане своих штанов.


— Ну что, принцессы, выбирайте. Или вы добровольно одеваете кандалы и сдаетесь, или я силой заставляю вас подчиниться, — хладнокровно и с полной серьезностью выдвинул свое предложение наемник.


Шуго снова оценила остатки времени и сделала еще один шаг вперед.


— Я не позволить тебе даже прикоснуться! Ты сильно пожалеть, что связаться с нами… — Джувия сморщилась, изображая оскал, а Люси тут же заметила, как мелкие капли воды повисли в воздухе. Дышать стало тяжело из-за возросшей влажности.


Эзель снисходительно ухмыльнулся и, достав маленький шарик, покрутил его между пальцев.


— Ну, раз это ваше окончательное слово, — он закинул пилюлю в рот и проглотил. — То и я за себя не ручаюсь…


Джувия не стала дожидаться, пока охотник на Шуго сделает свой первый ход. Резкий взмах изящных рук породил мощную волну, и бурный поток обрушился на голову мужчины, отбрасывая его назад. С проклятьями на устах, сраженный наемник прокатился по земле и было подорвался, чтобы приподнялся, но тут же его оглушило новое заклятье. Рок мави подрывала всяческие попытки Эзеля встать на ноги, отчаянно топила его в водной стихии, пока не заметила, что враг перестал прогибаться. Джувия на мгновение потеряла уверенность в себе. Спустя минуты он уже уверенно стоял под давлением ее магии и будто увеличился в размерах!


— Фух, — Эзель встряхнулся, как промокший пес. Вода стекала по его изменившемуся телу. Обе Сугор с отвращением и ужасом наблюдали за преобразившимся противником. — А вы полны сюрпризов… Водный маг, значит… Что ж, но и я не без козыря в рукаве.


Люси закрыла рот ладонями, чтобы не всхлипнуть от страха. Стоящий напротив мужчина приобрел еще одну пару рук, которая выросла после приема волшебной пилюли. Один лишь только его вид отпугивал и вынуждал опасаться за свою жизнь. Он выглядел, как человекоподобный монстр.


Эзель методично поднял цепи и со звоном натянул их. Свободными руками он деловито уперся в бока с чувством собственного превосходства.


— Что ты быть такое? — Джувия окружила себя водой, приготовившись защищаться.


— Что я? — вздернул бровь он. — Я охотник за наживой, который повесит на вас эти очаровательные оковы и продаст в рабство какому-нибудь богачу.


В груди Шуго заклокотала ярость, и девушка задвигалась, словно в танце, верша свое волшебство. Водные иглы сорвались, как с тетивы, и полетели на врага плотной стеной. Малейшее их касание ранило, резало одежду, вспарывало плоть подобно сотням тонких лезвий. Люси с восхищением затаила дыхание, поражаясь силе рок мави, однако раздавшийся металлический звук погасил ее надежду на скорое спасение.


Сквозь туман из магии Сугор разглядела, как Эзель с легкостью отбивался от атаки Джувии. Помимо прочего, его новые конечности вытянулись и затвердели, приобретая форму мечей. Конечно, он был немного ранен, но эти царапины не имели никакого значения и даже не ослабили его.


— Теперь мой черед! — с азартом выкрикнул Эзель и перешел в наступление.


— Джувия остановить тебя! — зарычала Шуго и, воссоздав подобие коротких клинков, кинулась на врага.


Они столкнулись, перекрестив волшебное оружие, но девушка сразу чуть попятилась, не выдержав силы от удара наемника. Две руки монстра потянулись к ней, чтобы надеть цепи, но рок мави перехватила их заклятьем щупалец, сотворенных из воды.


Сугор черпала мощь у барса, но ее нынешнее слабое тело было не способно вместить в себя все.


— Впервые вижу такую плотную водную магию, — позволил себе удивление Эзель. — Она даже остановила мой металл. Но эти ножи очень маленькие… Чем скромнее размер, тем тверже твое оружие? Я прав?


От усердия девушка сжала зубы. Мышцы дрожали под мужским давлением, вся концентрация уходила на то, чтобы сдерживать охотника на Шуго. Джувия готова была напасть, лишь бы оттолкнуть огромную тушу от себя и перевести дыхание. И она уже придумала, что будет делать, как вдруг Сугор ощутила пронизывающую до самых кончиков пальцев боль. Ее глаза испуганно расширились, а в горле застрял немой крик хозяина, который сейчас был серьезно ранен.


— Грей-сама! — куда-то в пустоту позвала Шуго, и тут же была сбита тяжелым ударом в голову.


Девушка отлетела в сторону и упала на гладкие камушки, оставив за собой дорожку из алой крови. Рок мави больше не шевелилась.


— Джувия! — с надрывом в голосе, взвизгнула Люси и побежала к подруге, но на пути к ней воплотился Эзель. Лучница немедленно остановилась.


 — Негоже вот так отвлекаться во время боя, — неодобрительно покачал головой мужчина. — Надеюсь, я ее не убил, а то Франмалт развопится.


— Джувия… — дрожащими губами повторяла Люси и глотала слезы.


Она разрывалась от собственных противоречий, не хотела прибегать к магии поводка, заставлять Нацу бросать все и мчаться к ней. Он еще не пришел, значит пока что занят. Их бой должно быть так же нелегок, как и ее… Но, Боги, как же ей было страшно! Она так привыкла всегда ютиться под надежным крылом огненного Шуго, чувствовать себя в безопасности рядом с ним, что в нынешней ситуации терялась, как маленькая девочка! Куда делась ее отвага? Куда делась решимость?


— Наверное, я переборщил, — удрученно почесал затылок Эзель. — Добью, пожалуй, ее, чтоб не мучилась…


— Н-н-не… Нет! — взметнулась Сугор и босыми ногами чуть двинулась с места. Наемник предостерегающе стрельнул глазами, и девушка остолбенела. Поджав губы, она смотрела на мужчину и сама не верила, что уже готова была сдаться. — Прошу, не трогай ее больше. Я согласна пойти с тобой добровольно, — лучница подняла сведенные вместе запястья. — Забери меня, но оставь в покое мою подругу. Ей итак недолго осталось. Не хочу, чтобы ты изуродовал ее еще больше.


— О-о-о, вот это уже похоже на разумный разговор, — губы Эзеля дрогнули в победной улыбке, и он подошел к Сугор, готовя кандалы.


От его поступи замирало сердце. Люси видела, как тряслись ее колени, как слезы слетали с кончика носа и разбивались об камни. Властной хваткой, наемник дернул тонкие женские руки на себя и по очереди заковал в волшебные наручи. Металл засветился, после чего плотно сел на запястьях лучницы. От тяжести цепей ее чуть не притянуло к земле, но она чудом устояла. Сугор с досадой глядела на себя. Униженную. Плененную.


— Нацу, пожалуйста… — зажмурилась она и почти беззвучно позвала друга. — Умоляю, поторопись…


Связующая нить запульсировала теплом под покровом кандалов. Люси отчаянно цеплялась за это тепло. Она не смела приказывать своему другу, она могла лишь попросить.


— А теперь пошли, — скомандовал Эзель и одним движением вынудил всадницу повиноваться.


Потеряв равновесие от толчка и чуть не споткнувшись, девушка послушно засеменила за охотником на Шуго. По сравнению с ней, он казался огромной горой. При всем желании она бы не сладила с ним без лука. Люси даже колдовать не умела по-настоящему! Единственное, что ей было подвластно, так это магия всадника. Имея в руках оружие, Сугор могла зачаровать его пламенем рок мави. Так она всегда и поступала со стрелами в прошлом. Однажды, даже попробовала зажечь кинжал Нацу, и ей это удалось. Но ныне не было ни стрел, ни кинжала… Защищаться нечем.


Люси растерянно уставилась на Эзеля, когда тот неожиданно остановился, не дойдя до деревьев. Мужчина с подозрением оглянулся поверх головы лучницы и напрягся.


— Так тебе было недостаточно? — цыкнул он и, сжав пальцами цепь, рванул ее к себе, отчего Сугор с писком забежала тому за спину.


Воздух на источниках приобрел тяжелую ауру. Наблюдавшие доселе за людьми животные вдруг разбежались с испуганными воплями. Под ногами зыбкой волной расстелился туман, покрывая собой всю землю. Люси закусила губы, когда увидела стоящую напротив Джувию. Она была жива.


— Я же вышиб из тебя весь дух… — озадаченно нахмурился Эзель и вновь превратил руки в мечи.


Аиирская Сугор казалась неподвижной. На синих волосах остался след от алой крови, ее лица было не видно. Девушка часто дышала.


— Почему ты еще жива?


Шуго не поощрила своего противника ответами, а вместо этого заговорила на Сугор каши. Эзель не знал этого языка, поэтому только разозлился. Но Люси все понимала.


Лучница откровенно лукавила, говоря наемнику о скорой кончине Джувии. Шуго не умирают. Они существуют, пока живы их хозяева. Рок мави чувствуют боль, страдают от ран не только своих, но и всадника и не могут покинуть мир раньше, чем человек, заключивший с ними контракт.


Их ноша очень тяжела.


— Vorus прийти, — она подняла ярко синие кошачьи глаза на Эзеля, и шея ее засветилась ошейником. Черные уши выглянули испод прядей, улыбка сменилась оскалом хищника, ногти отросли, приобретая форму крюков. Сущность барса в ее теле пробудилась. — Ты остаться здесь… навсегда…


Готовый продолжить бой, Эзель встал в стойку и пригрозил Сугор:


— Не высовывайся, если шкура дорога.


Покручивая мечами, мужчина ступал обратно к месту сражения, чтобы завершить начатое. Одна из его четырех рук не отпускала цепь с пленницей. Джувия бережно развязала пояс Аиирской накидки и сняла ее. Эзель на миг смутился этому поступку, а потом с еще большим удивлением внимательно осмотрел водного мага. Вся девичья нежная кожа покрылась плотным пятнистым мехом. Не осталось даже маленького белого следа. За бедрами грациозно раскачивался пушистый хвост. Ее внешность завораживала.


— Так ты еще и оборотень? Какая находка… Сколько же всего в тебе намешано?


— Хотеть узнать, на что я быть способна? — Шуго, поджав уши, припала к земле. — Тогда смотреть на меня и быть готовым проститься с жизнью!


В поразительно сильном прыжке барс врезалась лапами в стену из двух мечей Эзеля, но даже этого толчка было достаточно, чтобы отправить того в полет. Он врезался в ствол дерева, а за ним проволочилась Люси. Лучница заныла от тупой боли и поспешила встать.


— Даже не заботишься о своей подруге? — отряхиваясь, поднялся наемник. — Да ты и впрямь животное.


— Обо мне не волнуйся, Джувия! Бей со всей силы, прошу, не сдерживайся!


— Заткнись, — грубо дернул за цепь Эзель, и всадница упала, ударившись животом и подбородком.


Под гневный рокот Шуго напала снова. Ловко извернувшись, она сбежала от мечей и щедро полоснула когтями по лицу наемника. Мужчина выкрикнул проклятье, и третьей рукой отбросил от себя кошку. Глубокие кровоточащие борозды рассекали его щеки и лоб. Он безразлично сплюнул скопившуюся слюну и протер глаза, что застилало кровью. Барс примерилась к новому прыжку, однако Эзель перехватил инициативу на себя. Ослабив цепь, чтоб та не мешалась, он обрушил на Джувию череду ударов мечами, а после и кулаком. Девушка увернулась от всего, проскользнула за спину врагу и вцепилась клыками и когтями в руку, что держала пленницу.


— Ах ты!.. — Эзель с усилием рухнул на землю, чтобы раздавить надоедливую Шуго.


Мужчина восторжествовал, когда почувствовал, что упал на что-то мягкое. Он был уверен — девушка сейчас точно переломала все кости и теперь вряд ли шелохнется. Для надежности Эзель с размаха вогнал с двух сторон железные клинки, дабы изрешетить тело кошки. Лезвия мягко вошли, не встретив сопротивления.


— Вот так, принцесса, — самодовольно огрызнулся он, думая, что все кончено. — Жаль, что не удалось захватить тебя живой. Ты очень ценная добыча.


В ответ ему раздалось басовитое рычание, и тут наемник заметил, что нечто под ним возросло, увеличилось, и теперь он ошарашенно смотрел вниз с некой высоты.


— Что за черная магия?! — испугался Эзель, прежде чем тяжелым мешком упасть на камни.


Он зашарил глазами вокруг и натолкнулся на большие лапы с выпущенными когтями. Мужчина осторожно поднял голову и к ужасу своему встретил взгляд оскаленного зверя.


— Барс? Откуда он здесь?! — охотник на Шуго взмахнул мечом, но не успел нанести удар, как его ладонь обожгло пламенем. Мужчина импульсивно выбросил цепь, воззрился на красную кожу руки, а потом на Люси. — Дрянь!


Лучница сжимала кандалы и старательно зачаровывала их магией рок мави. От кончиков пальцев ее исходила сила огненного Шуго, отчего цепь загорелась. Сугор вспотела и покраснела, измученная усилиями.


— Я свободна, Джувия! — призывала действовать она. — Не сдерживайся!


Барс с кровожадным удовольствием вгрызлась в шею Эзеля и подняла в воздух, вырывая из него слабый сип. В попытке спастись, он снова вонзил свои мечи в голову кошке, но те прошли насквозь, будто растворившись в ней. Тело Джувии стало жидким и не получило урона от этой атаки. Последняя возможность отбиться от смерти обратилась провалом.


Воздух в легких охотника на Шуго заканчивался. В предсмертной агонии он еще много раз махал клинками, желая ранить зверя, но все было бесполезно. Жизнь в его глазах быстро угасала, пока в итоге бездыханное тело не обмякло в крепких тисках кошачьих челюстей. Рок мави склонила морду и, убедившись, что противник повержен, выплюнула его. Раскинув все две пары рук в стороны, Эзель лежал близ воды и больше не усмехался. Его глаза потемнели, и сердце не билось.


В тот момент на источниках повисла замогильная тишина. Обессиленная Люси, волоча за собой цепь, подошла к Шуго и поежилась, увидев мертвого человека. На шее его остались следы от клыков и кровоподтеки, а на лице застыл гнев, смешанный со страхом.


— Мы… убили его? — осторожно спросила Сугор, потирая саднящие запястья.


Джувия тяжко вздохнула и, ничего не ответив, заботливо оттолкнула лучницу подальше от Эзеля. Раздался металлический звон, и барс отвлеклась на волшебные оковы. Кисти всадницы были изодраны и побиты от наручей. Шуго виновато поджала уши и несколько раз лизнула руки Люси в качестве извинений. Девушка тихонько заскулила и в порыве чувств обняла голову кошки, прижимаясь к ней своей. Охотница много говорила на Сугор каши и безустанно поглаживала зверя. Джувия успокаивающе урчала и, прикрыв глаза, принимала чувства Люси, принимала ее слезы и ласку.


Вскоре небо сотряслось от громкого рева огненного ящера. Алый Шуго камнем упал к земле и приземлился, выронив из лап изрядно потрепанного Грея. Увидев состояние своего всадника, Нацу был вне себя. Полуголая Сугор, побитая и заплаканная, жалостливо смотрела на него. Врагов поблизости не оказалось, а жаль, ведь рок мави так хотел разорвать их всех в клочья. Лучница поведала, что произошло с ними, на что получила ответную историю от воина. Раздумья о произошедшем путники решили отложить. Охотники на Шуго плутали еще в этом лесу, поэтому разумнее было сбежать от них и больше не привлекать внимание к себе. Но перед отправкой стоило подлечиться и забрать вещи.


Первым делом Джувия исцелила хозяина, который находился уже на грани, а потом настала очередь Люси. Ревниво заворчав, Нацу укрыл ее крыльями, пока Грей замораживал металл, чтобы снять кандалы. Люси с облегчением ютилась в объятии Шуго, упивалась ощущением безопасности рядом с ним, а он бранил себя, что отпустил всадницу одну. Ее боль все еще отзывалась в нем и назойливо стучала по нервам.


Нацу уже и не помнил, когда в последний раз так пугался за Сугор...


Когда всадники вернулись в лагерь, то ледяная тюрьма для Сейры уже была сломана, и самой девушки на месте не оказалось. По следам магии стало понятно, что ей помогли сообщники. Котел с похлебкой был безвозвратно опрокинут и заморожен, поэтому вся еда превратилась в размазанный кусок льда. Забрав седла и оставшийся провиант, воин и Сугор поспешили покинуть лес Киин. Всю дорогу Люси проклинала охотников на Шуго, а Грей угрюмо думал, как им теперь безопасно добраться до Митски.


Изнуренная боем лучница задремала прямо в седле, а очнулась уже, когда они оставили Киин позади. 


До возвращения домой оставалось несколько дней. 


Несколько дней, исполненных ожиданием чуда.

Читать далее

Комментарии:
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий