Read Manga Libre Book Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Ленка, невезучая ведьма Lenka, unlucky witch
Нефритовый перстень. Часть 3

Пробираясь мимо бетонных стен подземных переулков, откуда пахло целым букетом непередаваемых запахов, от которых Санэпидемстанция получила бы нервный срыв, и в страхе оглядываясь на иногда поблескивающие там огоньки чьих-то глаз, Ленка шла шаг в шаг за зеленоглазой и предавалась философским размышлениям. Вот вроде кажется тебе, что и жизнь как-то не сложилась и все норовит повернуться тыльной частью, и удача обходит стороной, но стоит разок побывать в таких местах, чтобы осознать, в каком же славном месте ты живёшь, под солнышком, на природе, и как же тебе феерически везло до этого самого дня.

Ведьма ощупала внутренний карман ветровки, где покоились ключи от машины, брошка, какая-то мелочь из денег и почти позабытый в круговерти событий мобильник. Достала телефон и лишний раз со вздохом убедилась в его полнейшей бесполезности в этих лабиринтах. А жаль, хоть маякнула бы друзьям, где искать её хладную тушку, если все пойдёт так же скверно, как и до этого.

А новая знакомая все шла и шла, освещая фонариком какие-то только ей известные пометки на стенах, и Ленка уже успела не только утвердиться в мнении, что её сейчас тихо прикопают в самом неизведанном участке китайского подполья, но и смириться с этим фактом, как вдруг провожатая сказала: "Ну вот и пришли" и толкнула какую-то донельзя обшарпанную дверь.

Дверь распахнулась без какого-либо сопротивления, оказавшись незапертой, и Ленка очутилась на пороге небольшой такой квартирки, которая раньше была то ли магазином, то ли кафешкой. Обитые дешевыми пластиковыми панелями стены были сплошняком оклеены плакатами с актерами, певичками, героями сериалов, просто девушками разной степени раздетости, создавая забавную смесь студенческой общаги и времянки, где живут строители-вахтовики. На полу - старенькие, но вполне чистые половички и жуткая мебель, доставшаяся то ли от добрых людей, то ли с чьей-то дачи.

- Проходи, чего застыла,- все так же нелюбезно велела девушка, два раза дрыгнула ногами, стряхивая разлетевшиеся в разные стороны кроссовки, и крикнула куда-то вглубь:

- Мишка, вылазь! Хорош в комп пялиться, у нас гости!

Быстрое клацанье, которое Ленка сперва приняла за технические шумы, прекратилась, и из-за матерчатой занавески раздался грохот, будто кто-то в панике брякнулся со стула. Занавеска затрепыхалась, задергалась туда-сюда, потом затаилась.

- Вот идиот, - вздохнула хозяйка квартиры, сняла кепку, и Ленка наконец-то смогла рассмотреть её получше.

Первое впечатление - никакого впечатления. Маленького роста, с досадными равнинами на местах, где у женского пола должны возвышаться волнующие выпуклости, с обрезанными до плеч блеклыми темными волосами и кожей дивного серо-желтого оттенка, она была настолько невзрачна и неприметна в толпе, что если бы не редкие, красивой формы и оттенка глаза, она бы спокойно сливалась с бетонной стеной, как ниндзя. "Вот же с внешностью не повезло", - сочувственно подумала ведьма, с затаенной гордостью встряхивая своими густыми рыжими волосами. Кажется, девушка уловила её мысль, потому что покосилась ещё мрачней и мотнула головой в сторону маленького кухонного столика, мол, проходи, гость нежданный-негаданный, видеть тебя тошно, но прогнать пока не могу.

- Мишка! - рявкнула она, - долго ещё повторять? Вылезай, новости есть.

Застывшая в столбняке занавеска дрогнула, потом нерешительно, по сантиметру, начала отползать в сторону, являя ещё одного жителя комнаты.

Это был молодой парень, в растянутой на горловине во все стороны футболке и каких-то не слишком спортивного вида шортах, которые больше смахивали на здоровенные семейные трусы. Одежда болталась на нем совершенно свободно, будто была куплена на великана, а потом пожертвована бедным за ненадобностью. На носу восседали очки в чёрной оправе, а весь облик имел явные родственные черты с зеленоглазой: такой же хилый, с торчащими вперёд зубами, скверной кожей, даже глаза были зелёными, только ещё более красивого, тёмного изумрудного оттенка. И глаза эти смотрели на гостью так перепуганно, будто она явилась в дом мирного компьютерщика специально, чтобы лишить его мужской чести, разбить монитор, залезть в папки с грифом "ХХХ" и отформатировать все имеющиеся диски. Парень даже вжался хлипкой спиной в стол, на котором гудел здоровенный мощный монстр компьютерной промышленности, защищая его от опасности, как мать любимое дитя.

- Аптечку принеси, - бросила девушка, - её гуль поцарапал, надо перевязать. А то зараза пойдёт.

У Ленки действительно, как будто дожидаясь именно этого момента, заныло и задергало задетое гулем плечо, и она с протяжным "ооох" прислонилась к стенке. Парень, названный Мишкой, хоть и нес на лице несомненные признаки китайской нации, осторожно, не сводя с гостьи глаз, пробрался к шкафчику и принёс суровой девушке (сестре, судя по всему) бинт, вату, какие-то пластыри и вонючую мазь. 

- Привет, - с улыбкой сказала ему ведьма и с удивлением отметила, что все лицо, шею и уши паренька медленно и неотвратимо залило густейшей краской, так, что он стал каким-то бурым, и, бормотнув что-то под нос, попытался скрыться за занавеской.

- Не обращай внимания, - зеленоглазая с треском распечатала упаковку с бинтом, - он тут людей не видит почти, а девчонок вообще забыл когда встречал. В комп свой лупится целыми днями без передыху, наружу не выходит, девки у него только компьютерные в играх. Вот и испытал этот...как его... культурный шок.

Красно-бурый Мишка, ковыряющийся возле мойки с посудой, протестующе там чем-то брякнул, но подать голос не решился.

- Снимай куртку и футболку, - велела Ленке его решительная сестра, - плечо надо посмотреть и замотать. И руку.

В мойке со звоном разбилась какая-то кружка, выроненная трепетной Мишкиной рукой.

- Слышь,ты там! - вызверилась на него хозяйка, - хватит посуду бить! Уйди за шторку, если нервный такой! И не подглядывай.

Ведьма с неловкостью разоблачилась, стойко выдержала все лечебные процедуры, понимая, что в данный момент эти странные люди в бедной комнатке - её единственная надежда и помощь в той непонятной ситуации, в которую её занесло. 

- А как тебя зовут? - наконец-то додумалась она поинтересоваться у победительницы гулей, пока та приматывала к неглубоким, но противным дыркам от зубов ватки со снадобьем, - а то и не познакомились как-то.

- Мама звала меня Неля, - подумав, ответила та, - Можешь и ты звать.

- А я наоборот, Лена! - непонятно чему обрадовалась ведьма, - видишь, мы как сестренки!

Китаянка зыркнула на неё исподлобья и с горечью усмехнулась.

- Ну да, можно подумать, - пробурчала она, - Мишка! Мало пластыря принёс. Тут ещё палец.

Спустя полминуты откуда-то сверху шлепнулся рулончик пластыря. Ленка, которой он попал на макушку, вздрогнула от неожиданности, задрала голову и снова увидела мужскую очкастую физиономию, только цвет её успел поменяться с багровой на бледную, как у поганки. Он смотрел на Ленкину руку, и губы его держали.

- Му..., - произнёс он хриплым, видимо, от долгого неиспользования, голосом, - Муян...

- Рен лон, - уже несколько раздраженно закончила ведьма, - я уже в курсе. Только кто б мне внятно объяснил, что это за чертовщина, в конце-то концов?!!

Мишка, до этого соляным столбом стоявший за Ленкиной спиной, вдруг как-то странно всхлипнул и начал боком заваливаться в обморок.

- Держи его! - крикнула Неля, обе девушки подскочили рывком, коленями опрокинули столик, Ленка еле успела подхватить паренька, чтобы он не стукнулся головой об пол, а его сестра, ругаясь по-китайски, непонятно, но, судя по всему, обидно, стала трясти его за плечи и довольно ощутимо бить по щекам. Но, видимо, нежная психика домашнего затворника не выдержала всех пострясений сегодняшнего дня, и в себя он приходить не спешил. Пришлось брать его за плечи и коленки и волочь в угол, на тахту, на которую он полностью не вместился, свесив до пола длинные худые ноги.

- Вот же послали мне боги братца, - скрипела зубами Неля, - а ведь старше меня. Представляешь, этому лбу уже двадцать три, а ни работы, ни учёбы, ни девушки, ничерта у него нет.

- Слушай, - прервала её Ленка, - ты мне лучше про кольцо расскажи. Вы ж знаете про это. А я до сих пор ничего понять не могу.

Неля крутанула туда-сюда головой, словно отгоняя надоедливую муху, но все же нехотя признала:

- Да, пожалуй, придётся. Иначе ты так и не поймёшь, за что тебя убьют.

И на этой жизнеутверждающей ноте полезла за чаем и чашками, оставив Ленку с возмущённо открытым ртом.


- В общем, история эта очень давняя. Пару тысяч лет точно прошло, а то и побольше.

От небольших чашек с тонким рисунком (красивых, приберегаемых на особый случай) шёл ароматный парок свежезаваренного чая, на блюдце лежали печеньки с кунжутом, в углу хлопал глазами медленно приходящий в себя Мишка, а Ленка сидела на стульчике, обхватив чашку пальцами, и внимательно слушала неспешный Нелин рассказ.

- Ты, наверное, заметила, как у нас много оборотней? Разных. Говорят, даже тараканы-оборотни есть, хотя я не встречала. Есть семьи птиц, хищников, есть змеи и зайцы, я как-то работала с черепахой в паре, хотя это редкость. Есть племена слабые и сильные, с магическими способностями и без. Но когда-то давно существовала ещё одна семья, самая сильная. Драконы.

- Это же мифическое животное...- робко вякнула Ленка.

- Ну да, уже мифическое...- со вздохом согласилась зеленоглазая, - а тогда было очень даже реальное, до жути какое реальное было. Водилось их в Китае предостаточно. Еще и разные все - Водные, Небесные, Земляные, Огненные.

Зверюги это были огромные, ещё и с сильной магической составляющей, ну и неудивительно, что они того... несколько зарвались.

Ведьма недоуменно приподняла брови, чтобы спросить, что конкретно имеется ввиду, и вдруг почувствовала, как ее палец с кольцом начал медленно нагреваться.

- Что за?.. - она потрясла рукой, и вдруг перед её глазами, как уже было раз, рухнула тяжёлая и душная тьма, заложив уши и неподъёмным грузом придавив к земле...


Огонь.

Опаленная мощь древних вулканов гнала ввысь, во всю ширину крыльев, огромное сердце бухало в грудной клетке, как дыхание самой матери-земли, и собственное дыхание рвалось наружу огнем, и свирепый восторг гордого, свободного полёта клокотал в глубине охваченного жаром горла, и каждый вдох и выдох, каждый взмах горящего крыла пьянил и наполнял невыносимой силой, и горела от полёта вся земля внизу, как факел, как песня его мощи, и умереть было легче, чем остановиться, и рев сотрясал горы, вздымаясь к затянутому дымкой пожаров, далекому и слабому солнцу, чей зыбкий свет не сравним с той огненной стеной, какую таит в себе песня драконов...

Вода.

Кипящими бурунами восстает стеной мятежное море, распахивая перед землёй истинную суть свою, суть страшного, бешеного зверя, танцующего среди волн убийцы, обрушиваясь вниз и снова восставая, вверх, к недоступным пока звёздам, и злое веселье в бурлящем водовороте ревет и мечет, сметая все на своём пути, потому что истинная свобода всегда страшна и разрушительна, и подвластна лишь сильным, кто не подчиняется законам, ни человеческим, ни небесным...

Свернувшийся в огромный узел урагана воздух...

Корчащаяся в муках и разломах земля...


Ленка очнулась от того, что ей в лицо вылили чай.

Она втянула в себя воздух, с натугой, тяжело, и быстро задышала, пытаясь привести в норму колотящееся сердце.

Зеленоглазая сидела рядом с ней на корточках, и лицо у неё было странное: удивлённое, неверящее, с какой-то почти детской надеждой в глазах.

- Чего, правда, что ли? - спросила она шепотом, - Ты, что ли?

Ведьма с кряхтением поднялась с пола, обтерла с физиономии чай и снова уселась на стульчик. Мотнула головой, как отряхивающаяся собака.

- Дальше давай рассказывай, - велела она.

Неля аккуратно, даже опасливо, присела на другой, и продолжила.

- В общем, разрушения были огромны... Ходили слухи, что от переизбытка силы драконы сошли с ума, или враги наслали на них безумие, но остановить их не могли, а сами они уже сделать это были не в силах. Цунами, смерчи, землетрясения, пожары уничтожили почти полстраны...

И тогда остальные кланы и все люди объединились. Был проведён обряд.

Обряд был очень древний, построенный на крови, и каждая семья должна была отдать в жертву несколько своих детей... А человеческие колдуны и ведающие женщины - своих учеников. Цена за спасение стала великой, почти неподъёмной для многих. Но кланы спрятали в глубине своё сердце и все-таки сделали то, что требуется. И драконы утратили способность к трансформации. Теперь они навсегда остались лишь людьми, без самой маленькой капли волшебного дара.

Неля отхлебнула чай  и помолчала, задумчиво разглядывая цветочки на клеенке, которой был покрыт стол.

- Но этого жителям Китая показалось мало. Они вплели в обряд проклятие, которое должно было преследовать драконов до тех пор, пока был жив последний потомок. Это было проклятие нищеты и неудачи, месть за погубленных детей. В течение нескольких лет все семьи драконов были перебиты, а уцелевшие разбрелись по свету, чтобы существовать в бедах и несчастьях, постепенно они вырождались, пока не исчезли практически все.

- А кольцо тут причём? - спросила ведьма, слушающая с напряжением.

Неля моргнула, словно отвлекшись от собственных мыслей, и пренебрежительно скривила губы.

- Скажешь тоже, кольцо. Это, чтоб ты знала, знаменитый нефритовый перстень, Муян Рен Лон, то есть "Пастух драконов". 

Дело в том, что силу, которая позволяет оборотню принимать иную форму, тоже надо куда-то девать, она не появляется и не исчезает бесследно. И её заточили в нефрит, предварительно разделив надвое.

- Надвое? - удивилась Ленка.

- Да. Был сделан один перстень и одна подвеска в виде большой капли. Перстень был отдан людям, а подвеску забрал самый сильный из тогда существующих кланов, так сделали для гарантии, чтобы драконы снова не возродились.

- То есть... - Ленка уставилась на собственную руку с боязливым интересом, - ты хочешь сказать, что этот перстень...

- Может пробудить драконов.

Ведьма задумчиво повертела туда-сюда ладонью, вглядываясь в древние нефритовые очертания кольца, и пришла к неутешительному выводу, что потеря пальца, пожалуй, была не таким уж плохим исходом.

- А подвеска для чего? - поинтересовалась она.

- А подвеска, - Неля подлила ещё чаю, хоть в Ленке плескалось уже что-то около литра, - подвеска позволяет управлять драконами и возвращать их обратно в человеческое тело. Потому что пробудить-то ты их сможешь, а вот что делать потом? Только самоубийцы решились бы воспользоваться одним без второго. До сегодняшнего дня таких не находилось.

- Ух ты ж епрст...- Ленка снова безуспешно попробовала снять перстень.

- То есть на данный момент ты, девушка, похожа на бомбу с тикающим механизмом. Никто не помнит, как именно пробуждается дракон и что для этого делать, но рвануть может в любой момент. 

- А... может, они проснулись уже...- с дрожью предположила взмокшая от осознания собственного идиотизма ведьма.

- Нет.

- Да ты-то откуда знаешь?!

Зеленоглазая со стуком поставила на столик чашку и недоверчиво уставилась на незадачливую похитительницу перстня.

- Ты ещё не поняла? - она прищурилась и удивленно покачала головой, - Вот же послали боги Пастуха. Мы, наша семья, я, Мишка и отец - мы Драконы. Наверное, последние из оставшихся.

Ленка окаменела. Потом медленно развернулась и обвела взглядом обшарпанные стены, люстру из красной бумаги под потолком, пустые ящики в углу, сжавшегося на тахте Мишку, который взирал на неё со смесью ужаса и восторга, раскрыла рот... и вдруг ощутила какую-то непонятную, словно не свою, ярость. 

- Вы драконы? - свистящим шепотом переспросила она, - Вы?!! Сильные, непобедимые, вы владели миром, и теперь сидите в этом грязном подземелье, как крысы?!!

Неля отпрыгнула в сторону, и презрительное превосходство в её глазах сменилось на какое-то другое чувство.

- Но... ты же помнишь про проклятие, - растерянно сказала она, - тысячи лет нищеты и неудач... Наш род выродился. Нам было очень тяжело найти какую-нибудь работу, жену или мужа, никто не хотел связываться с проклятыми неудачниками... Мой отец был очень рад, что за него вообще вышла замуж женщина, пускай некрасивая и не слишком добрая, пускай она нас бросила, но успела родить двух детей.

Наша семья уцелела...

- Уцелела? - Ленка покачала головой, - это называется уцелела?

- Да! - заорала Неля, швыряя на стул полотенце, - Да!!! Нам повезло! Потому что мы из Огненных, самых сильных! Остальные погибли! А мы живы! Пусть я работаю уборщицей, пусть у меня брат хикки, который пялится сутками в монитор и ищет в сети способы вернуть своё волшебство! Пусть мой отец пьёт по-черному, но он работает поваром, и он лучший повар на третьем этаже! Правда, ему почти не платят...

Она шлепнулась обратно на табуретку и как-то неумело, по-детски скривила лицо, борясь со слезами.

- Папа всегда говорил, что я в семье самая сильная, - пробормотала она, - он даже назвал меня Кван Джан Найл. То есть "Вся надежда на тебя". Правда, здесь все дразнят меня Ятси...

- Почему? - Ленка присела рядом и осторожно положила руку на худые, острые лопатки девушки.

- Это значит " Скверная жена", - зло пояснила Неля,- никто никогда не возьмёт меня замуж. А на этого ботана, - кивнула она на брата, - вообще надежды никакой. Нам можешь помочь только ты.

- В смысле? - Ленка убрала руку и отступила на пару шагов, - У меня денег тоже нет, и связей...

Зеленоглазая подняла голову и вперила в ведьму такой внимательный, изучающий взгляд, что Ленке захотелось тут же оказаться где-нибудь очень далеко, пусть даже в лисьей лавке, и если б на пороге комнаты неожиданно возник бы Двухвостый, не исключено, что она сама бы побежала сдаваться.

- В предании сказано, что с возвращением перстня владельцу начнёт возвращаться и наша сила. И наша удача. Конечно, если владелец истинный, а не просто маленькая рыжая девочка, по глупости сунувшая свой нос куда не следует.

- И...и как это определить? - ведьма совсем запуталась.

- Сказано, что первым признаком возвращения станет способность задуть свечу силой мысли, - неожиданно раздался из угла дрожащий голос, и к кухонному столику нерешительно придвинулся позабытый Мишка. Но как изменилось его лицо! Он снял очки, и изумрудные глаза загорелись ярко и почти фанатично, а спина распрямилась, и неожиданно оказалось, что он даже выше Ленки, - Я тренировался по три часа в день, чтобы погасить свечу, но у меня ничего не получалось. Но теперь получится, обязательно должно получиться...

- Лучше б ты на работу устроился, чучело, - буркнула Неля, - а то кормим тебя, дармоеда, пока ты свечки мыслями задуваешь... - она замерла и прислушалась к чему-то, слышному только ей, - О, кстати, вот и отец пришёл. Сейчас с ним ещё возиться, пьяный, небось, в дрова.

Ленка, озадаченная новой напастью, скромненько притулилась на стульчике и чуть ли не газетой прикрылась, мол, я не я и хата не моя. Неизвестно, как ещё этот Главный Горыныч к ней отнесется, может,тоже попытается придушить или что-то наподобие... Голова пухла и булькала от обилия информации и выпитого чая, нестерпимо хотелось спать, ведь, по её расчетам, наверху уже недалеко до рассвета. "Если выберусь живой, кухню перекрашу", - дала она обещание самой себе.

Дверь распахнулась от удара ноги и в ней появился... Нет, правильнее сказать, воздвигся здоровенный китаец средних лет с пакетом в одной руке и мясницким ножом-тесаком в другой. Встреть его Ленка в одиночестве в катакомбах, сразу бы отдала все наличные и прочие ценности, конечно, если бы не успела с визгом убежать. Она замерла на стульчике, прижмурившись и на всякий случай вспоминая самые выдающиеся моменты из её такой короткой жизни, но успела дойти только до детского сада, потому что зверообразный мужик аккуратно сгрузил пакет на пол и мягким голосом сказал:

- Дети, я покушать принёс. Сегодня на кухне много продуктов осталось, разрешили домой взять.

- Пап, - недоверчиво повела носом Неля, - ты сегодня не пил, что ли?

- Да ты знаешь, мне сейчас пить нехорошо будет, - пояснил дядька, проходя в комнату и кладя нож на полку рядом с ножеточкой, - У меня ж новости. У нас шеф-повар уволился, недели две работали сами, без него. А сегодня вызвал меня хозяин и сказал, что хочет мне доверить побыть главным поваром, мол, человек я честный и готовлю хорошо. Пока на время, а там посмотрим. Так что пить мне пока нельзя. Там и зарплата хорошая.

- Паааа... - Неля поднесла руку ко рту и медленно повернулась к Ленке, которая пыталась слиться с мебелью, - удача... Наша удача возвращается... Ты разбудила дракона...


Продолжение следует.

Читать далее

Комментарии:
Taliy: Очень понравилось. На одном дыхании. Спасибо спасибущее за книгу 17/02/17
Roliez: Душевно очень написано. 13/02/17
Roliez: Прелесть. Прочитал всё, что есть за один заход. Есть в тексте что-то исконно наше. И это цепляет. 13/02/17
Долинка: даю сроку (как в сказке) три дня, и чтобы прода была! ))) 13/02/17
Sunsmile: Мне прям очень хочется, чтобы у Драконов всё хорошо было. Мне они понравились :) 08/02/17
Sunsmile: Ой, как классно! И Драконы тут есть :) И такая история закручивается! :))) 08/02/17
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий