Read Manga Dorama TV Libre Book Find Anime Self Manga GroupLe
Гарнитура: Тип 1 Тип 2 Тип 3 Тип 4 Тип 5 Тип 6 Тип 7 Тип 8 Размер: A A A A A A

Онлайн чтение книги Очередная Золушка Another Cinderella
1 - 4

Я должна была это предвидеть. Стейс иЗели смотрели в окно, пока я лихорадочно размышляла как нам себя вести. А в это время к нашему ателье для знатных особ неторопливо приближались граф Дорнелл, принц Томас и виконт Северра, Дризелла, как его заметила, почти посерела – именно он ухитрился пригласить ее на два танца на королевском балу и, кажется, недавно повторил этот подвиг. Что ж, если не можешь остановить безумие – возглавь! Когда господа вошли, мы развели их по разным углам: Дризелла успокаивала нервы беседой с графом, Анастасия вдохновленно вещала о моде принцу, я же вела старательно непринужденный диалог с виконтом, ненавязчиво выясняя, что он тут вообще забыл. Все оказалось достаточно предсказуемо: отец Северра – давний друг графа, настолько близкий, что виконт зовет его дядей. Встретившись с дядюшкой, молодой человек за обедом узнал, что тот собирается в ателье "безумных Филдингов" и напросился с ним. Несмотря напряженное начало, мы провели несколько весьма плодотворных часов, незаметно для себя объединившись в одну компанию. Сочетать наше представление о прекрасном с удобством и расчетом – мужчины, за редкими исключениями, не любили тратиться на красивую, но неудобную одежду – было трудно, благо, что конкретно этих мужчин статус обязывал. Поэтому большую часть моделей они все же признали достаточно интересной, чтобы продемонстрировать их на себе.

-       Спасибо большое, господа, эта встреча нам очень полезна, – благодарили мы их совершенно искренне.

-       Рад был вам помочь, – учтиво ответил принц. – Кажется, теперь я понимаю, почему в сферу ваших интересов входят наряды, туфли и украшения.

-       Я прекрасно провел время, – виконт оказался более чем интересным молодым человеком, с оригинальными идеями, которые мы собрались воплотить в осенних нарядах. – Никогда не задумывался насколько увлекательно придумывать одежду.

-       Что ж осталось лишь пережить завтрашний прием, – граф не выглядел уставшим, но чуть подрагивающие веки, будто он еле держал глаза открытыми, выдавали его с головой.

Откланявшись, господа ушли, а нам предстояло еще море работы, ибо идеи это, безусловно, прекрасно и многообещающе, но их все нужно правильно оформить. Но это уже дома, поздним вечером можно повстречать довольно страшных и опасных людей.

Впрочем, глядя на разгневанную Лиз, я задумалась, кто все же страшнее. О, какая нас ждала лекция! И о том, что мы бессердечны, оставили ее одну, когда на чай примчалось почти все престарелое население королевства. И что мы безрассудны, остались с тремя мужчинами наедине и неважно, что там же был полк наших работников и работниц. И что мы беспечны, и принц теперь ни за что не поверит в реноме недалеких дворяночек. В ее монолог не удалось вставить мысль, осевшую в моей голове часа как три: а верил ли принц вообще, что мы типичные юные леди? Как-никак, репутация у нас не та, и то, как я работала с Бартом, он видел собственными глазами, ворвавшись в мою гостиную, не успел дворецкий отойти сообщить хозяевам о визитере. Но в тот же визит он очень быстро ушел, стоило нам изменить привычную манеру поведения. Ох, сэр Томас, что же нам одни загадки задаете?

Через двое суток у нас снова было море работы: теперь активно раскупались мужские одежды и обувь, а в соседней лавке – более чем скромно и строго сделанные украшения. Отец всегда была категорически против обвешивания драгоценностям, по его словам не мужское это дело, и мы в память о нем всегда придерживались этой линии в создаваемых образах. Хотя Дризеллу иногда одолевали безумные мысли вроде как совсем отказаться от мужских украшений, и я даже поддерживала ее, эти тряпки еле окупались, а уж если к ним подразумевается какой-то определенный гарнитур, причем не особо яркий и блестящий – о, это уже очень плохо продаваемый товар. Но отказаться от создания мужских образов мешало семейное упрямство и грозная леди Лизетта, которая и слышать не хотела о нерентабельности, низком уровне ликвидности и прочих денежных проблемах. И девочки продолжали создавать все новые наряды, всегда делая их парными, мужской и женский тандем покупали охотнее. Зато теперь все изменится, и от одной этой мысли становилось радостно и стыдно, что так старательно избегали внимания его высочества. Глядя на последние данные из всех 6 ателье, я подумала, что если уж принцу так нужна наша компания, то в качестве благодарности стоит прекратить избегать его, надо признаться, более чем интересного общества. Если ему это действительно необходимо, то есть если он сам продолжит общение. Придя к такому выводу, я как-то успокоила свою совесть. Но вот родные отреагировали на мое заявление неоднозначно.

-       Зали,ты нам ничего не хочешь рассказать? – в одной стороны моей коляски устроилась на кресле Дризелла, с другой Анастасия, а напротив, прожигая меня взглядом генерал-лейтенанта полиции, сидела Лиз.

-       Например? Я уже объяснила, как я пришла к такому решению. Чем отблагодарить виконта и графа, я не представляю, – я чувствовала себя подозреваемой в каком-то поистине чудовищном преступлении. Но в каком?

-       И больше ничего? – напирала тетушка, Дризелла не отрывала пристального взгляда, а вот Анастасия выглядела слишком воодушевленной.

-       А что именно я должна рассказать? – нет, я решительно их не понимаю, что не так с моей благодарностью, тем более гипотетической? – Разумеется, если у вас есть иные варианты, я буду рада ими воспользоваться. Считаю, что за сумасшедший рост продаж мы просто обязаны отблагодарить всех троих.

-       Что ж, благодарность дело правильное, – наконец Лизетта от меня отцепилась, но ее взгляд мне совсем не понравился. – Думаю, граф будет благодарен, если мы сумеем оградить его от этих охотниц.

-       Я тоже так думаю, но у меня нет ни одной идеи, как этого добиться. Виконта, кстати, благодаришь ты, Зели, – лучшая защита нападение, а в данном случае переведение стрелок внимания.

-       Что? Как? – да, сестра не ожидала от меня такого сюрприза. Что ж, бывает, я тоже иногда себя удивляю.

-       Думаю,перестать убегать от него будет так же достаточно, главное напоминать, что это благодарность, дабы он не вообразил себе невесть что, – мгновенно переключилась Анастасия. И, видя горящий в ее глазах огонь и пляшущих чертей, я посочувствовала Дризелле.

Возможно, у королевского отпрыска имеются некие скрытые магические таланты. А как иначе объяснить, что на следующий день после принятия опасного решения он объявился в гостях и, как ни в чем не бывало, нахваливал чай? Принц в гостях у вдовствующей баронессы? Это просто дикость какая-то. Когда матушка невзначай упомянула о первом визите высокой особы при почтенных матронах, прибывших лично посмотреть на изобретение Майка, они настолько поразились, что Лиз не пришлось даже напрягаться, дабы прочесть их эмоции и догадаться об испытываемых ими чувствах. Нет, конечно, никто не запрещает членам правящей семьи навещать жителей страны, упаси Единый, но это всегда были люди высшего круга: герцоги и маркизы или выслужившиеся графы, как сэр Роджер Тасманский. Но не бароны, не их дети и тем более не дворяне, осквернившие себя трудом. И все эти непреложные истины, негласные правила и устои нашего мира принц игнорировал с той же легкостью, с какой игнорировал этикет. И кажется, всему королевству придется под него подстроиться. После долгой беседы о чае, погоде, моде и последних экономических указах сэр Томас отчалил, оставив смутное ощущение, что это тоже не последний визит.

Впрочем, мне стало резко не до странностей его высочества: вернулся Дин, причем с заключенным договором и первой поставкой северных тканей. Дризелла и Анастасия ушли с головой в эскизы, немного изменяя их с учетом нового материала, гильдия сапожников опять сходила с ума, и пришлось в который раз доказывать, что обувь может и должна быть красивой. Но за вышивку на сапожках знатных дам пришлось засадить швей, и рук опять стало не хватать, пришлось срочно нанимать еще работниц. Обороты растут, теперь еще и торговля с соседней страной налаживается, пока только товар увозят, но осенью непременно съездим лично заключать договор на создание ателье, пусть и работники будут из местных. И все эти новости регулярно вываливались на голову принца, когда он интересовался нашими делами. Как-то само собой получилось, что сэр Томас вошел в число лиц, с которыми я обсуждала самый разнообразный спектр вопросов, даже те, в которых семья уже не могла мне помочь ни советом, ни идеей. Так что часто получалось, что мы часами сидели в сиреневой гостиной впятером: я, его высочество, мачеха, Барт и одна из горничных. Иногда к нам присоединялись сестры, иногда нашу группу оставляла Лиз. К моему нескончаемому удивлению, меру сэр Томас знал и появлялся раз в пять дней ровно, дабы соблюсти приличия, которые, наконец-то, соизволил принять во внимание.

Лето уже вступило в свои права, толпы гостей в нашем доме к моему раздражению росли как на таинственной подкормке старшего садовника, а тетушка все чаще в разговоре поминала графа Дорнелла добрым словом. Анастасия хихикала, прикрываясь веером, а мы с Дризеллой никак не могли понять, как у нее эта магия получается. Точно откроем брачное агентство. Причем тайное и секретное, тогда говорить о нем будут абсолютно все.

-       Зали, к нам опять пожаловали, – Дризелла помассировала виски, верный признак что она устала от "гостей". – Графиня Каррес с дочерьми.

Вот оно что. Графиня женщина приятная,старшая ее дочь Изабелла просто эталон леди, но младшая… "Простота хуже воровства" – говорят старые люди. И глядя на малышку Элеонору, я готова подписаться под каждым словом. Бесхитростная девушка говорила все, что думала, и не сказать, что мысли ее всегда были приятными окружающим. В свой предыдущий визит неделю назад она, посмотрев на меня невинными голубыми глазами, сообщила, что если бы хотя бы на день стала "калекой", то утопилась бы в пруду. Бедная леди Эльвира, покраснев со стыда, извинялась почти полчаса, после чего, подхватив обеих дочек, сбежала. Я даже не успела как-то среагировать, ибо никак не ассоциировала себя с калекой: с коляской я могла свободно перемещаться сначала по дому, а потом и в ателье ездить по необходимости. В общем, более чем неоднозначные впечатления от девочки, то ли смеяться, то ли сочувствовать леди, которая наверняка не в первый раз так сбегает с извинениями. Но проигнорировать гостей нельзя, графиня одна из наших первых клиенток. В гостиную я въехала одновременно с сервировочным столиком, подарком Майка. Изобретательный парнишка сделал столик в виде кареты, что определенно придавало ему оригинальный и утонченный вид. Конечно, часть работ ему помогли сделать старшие товарищи, он еще только учился изготовлять мелкие детали и делать красивую резьбу, но сама идея. Теперь светское общество поголовно требует чего-то этакого вместо нормальных столиков, а плотники лишь за головы хватаются от странных, а иной раз и противоречивых требований.

-       Доброго дня, леди, – улыбаемся вежливо и изображаем искренность.

Пара часов были убиты просто в никуда.Погода, платья, мужчины, сплетни и скандалы – графиня знала все и обо всех. А еще она явно пыталась что-то у нас выведать, вот только что именно я за этой пеленой намеков, экивоков и умалчиваний просто не поняла. В который раз убедившись, что светские беседы не мое искусство, я решила развлекать Элеонору. Девочка, несмотря на отсутствие фильтра между головой и языком, была достаточно забавной и по натуре совсем ребенком – с удовольствием последовала в мою гостиную посмотреть другие поделки начинающего плотника. А он много чего уже сделал, практикуясь в приобретенных навыках, учитель на него нахвалиться не может, а глава гильдии злится, что такой самородок не ему деньги приносить будет. С другой стороны, один с таким количеством заказов Майк бы не справился в любом случае, так что им не на что жаловаться. Я же подумывала натаскать Дану в делах учетных, девочка она неглупая, инициативная, будет супругу надежной помощницей. В будущем браке я не сомневалась – как Анастасия скажет, так оно и бывает. Так что в появлении у нас отчима этой осенью я тоже не сомневалась, как и в том, что им будет сэр Роджер Тасманский.

Элеонора на удивление тихо возилась с деревянными поделками, все восхищаясь, что куколок как живых можно ставить. Я же лишь фыркала, глядя как издевается ребенок над нашими мини-манекенами. По нашей просьбе Майк сделал их с подвижными суставами, и теперь можно прикинуть теоретическое удобство модели, не тратясь на полноразмерные варианты совсем уж неудачных образов.

-       А вы добрая, леди Азалия, – так, что-то я совсем в свои мысли ушла, непорядок. – Со мной обычно мало кто разговаривает, и тем более не приглашают посидеть в личной гостиной.

А девочка-то не такая дурочка, как мне казалось. Стоит присмотреться внимательнее, она всего лишь на год младше Стейси. И что мне ей ответить?

-       Не всем нравится, когда в лицо говорят неприятные вещи, – я никогда не умела красиво плести беседу, всегда напролом, иной раз похуже самой леди Элеоноры. Видимо, так и не научусь. – Предвосхищая твой вопрос, мне это не нравится тоже, но когда в лицо льстят, а за спиной поливают словесными помоями, мне не нравится еще больше.

-       Но тебе же нравится общаться с Беллой, а она столько гадостей о вашей семье говорит, – тут же возмутилась девочка, я же переваривала новость, что "эталон леди" очень-очень хорошая актриса, не уверена, что даже Лиз ее раскусила.

-       Она не всем подряд эти гадости высказывает, – нашлась я с ответом. Если бы леди Изабелла позволила себе распространяться о ком-то отрицательно, об это быстро стало бы известно. А значит, она позволяет себе лишнее только в кругу семьи.

-       Это да, на людях-то она леди, даже мама не в курсе, – о, сколько обиды в голосе. Что ж, чужие семейные неурядицы, это чужие проблемы, так что не реагируем, но запоминаем. – А ко мне приходит и все выговаривает, все время злится, что с такой дурочкой сестрой ее приличные женихи стороной будут обходить, дурная наследственность же.

-       Вот как, – Единый, вот это гадюка! Вот бы кого в серпентарий "королевский двор" послать, вот кто там приживется идеально.

И эта мысль меня просто поразила. Раз и навсегда избавиться от проблем с ненужным вниманием и отблагодарить его высочество – уж при муже-то ей хватит ума держать язык за зубами, а значит, будет красивая и элегантная принцесса, которая с легкостью выживет в дворцовых интригах. И к малышке Элеоноре будут свататься охотнее, стремясь приблизиться к правящей семье хоть так. А в том, что ее кавалеры будут проходить тройную проверку, я не сомневалась: сэр Томас добрый человек и, несомненно, возьмет сестру жены под крыло. Мелькнула и пропала мысль, что и о моих сестрах он бы заботился при ином раскладе. Еле удержалась, чтобы не ударить себя по голове чем-нибудь тяжелым, вряд ли леди Элеонора правильно поймет мои действия. Но мысль, что лучшая благодарность – найти принцу идеальную принцессу, продолжила копошиться где-то в закромах мозга.

Вовремя она туда убралась – как только визит графини закончился, тетушка собрала семью в своей опочивальне, предварительно выгнав всех слуг и велев верному дворецкому проследить, дабы никто уши у двери не грел. И видя ее хмурое лицо, без капли театральной наигранности, я почувствовала, как у меня волосы дыбом становятся: положение почему-то резко стало сложным. Тетя сообщила, что собранная за неделю информация – сплетни, намеки, слухи, доносы, даже жесты и взгляды – трактуется в сумме однозначно: мы были в списке потенциальных невест второго принца. А я теперь – первая кандидатка, и жизнь моя будет стоить весьма недешево с одной стороны, и жалкие гроши – с другой. Ненавижу оказываться в дурочках. Увидела двойное дно и сразу решила – вот и ответ. А то, что ответы всегда лежат на поверхности – забыла от слова совсем. И что теперь делать?!

-       Тише,милая, мы что-нибудь придумаем, – мачеха была серьезна как никогда. – Вернее,найдем человека, который может нам помочь.

Когда поздно вечером к нам в дом привезли леди Розу, я чуть из коляски не упала. Официально просто вдова королевского лесничего, на деле – знахарка и травница с магическими способностями, фея-крестная, как она велела себя называть, брала за свои услуги втридорога, но в этом было множество плюсов, один из которых – тайна клиента. Кто бы к ней не обращался, она не выдаст ни имя, ни причины, ни результат. И именно ей принадлежит безумная идея увлечь принца кем-нибудь другим, используя ее травяную магию и банальное любопытство. Леди Роза предложила отправиться на бал инкогнито, скрыв лицо, голос и фигуру по максимуму, привлечь к себе внимание таинственностью, увлечь запахом травяного эликсира, что она бралась сготовить, и исчезнуть. Безумный план для безумной семьи. Как мы до этого докатились?

Подготовка к следующему королевскому балу велась втайне от всех, даже от большей части слуг: если сестра старшей горничной передает нам новости из дворца, кто помешает произойти обратному? Хотя, что там готовить, платье из нескольких слоев мерцающего серебристого шелка, с жестким каркасом и полупрозрачной вуалью по моде прошлого века сестры пошили буквально за сутки, мы с Лиз лишь ахали от восторга. Трое суток ушло на создание туфелек из стекла, к которым пришлось еще и балетки пошить из тонкой ткани телесного цвета, ибо в них не то, что танцевать – стоять было больно. И, разумеется, где-то там в своем таинственном убежище создавала очередной шедевр парфюмерии леди Роза, специальный аромат, призванный привлечь внимание принца. По совершенной непостижимой для меня причине играть таинственную незнакомку выпало мне, дескать, тетя и сестры необходимо присутствовать на бале в обычном виде, а так как я со своей коляской официально сижу дома, то меня никто не заподозрит. Почему нельзя нанять какую-нибудь актрису было ясно – язык за зубами не удержит. Но вот помочь этим какой-нибудь дворяночке, мечтающей о титуле принцессы, мне казалось вполне логичным. Мало ли, вдруг прекрасную незнакомку поймают, и как выкручиваться? Однако когда я не смогла получить от Лизетты вразумительный ответ, как она вообще смогла связаться с таким могущественным человеком как леди Роза, интуиция подсказала мне попридержать эти разумные, логичные и правильные предложения при себе и проработать второе дно этой авантюры, исключив семью из круга посвященных. Посмотрим, как дело завертится.

Читать далее

Комментарии:
Написать комментарий

Комментарии

Добавить комментарий